Supernova

Supernova rica en metales

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Descubren una supernova rica en metales

por Amelia Ortiz · Publicada 1 agosto, 2017 ·
1/8/2017 de CfA / The Astrophysical Journal Letters

Esta imagen óptica tomada por el telescopio Pan-STARRS muestra la galaxia espiral rica en metales NGC 3191, que alberga la supernova superluminosa más cercana a la Tierra descubierta hasta la fecha, SN 2017egm. La supernova es visualizada añadiendo una fuente simulada en la posición de la explosión, con su color azul y la intensidad correspondiente a este episodio cataclísmico. Crédito: Pan-STARRS/CfA/M. Nicholl et al.

Un equipo de astrónomos ha descubierto que una supernova extraordinariamente brillante se ha producido en un lugar sorprendente. Esta supernova contradice las ideas actuales de cómo y dónde se producen estas supernovas superluminosas.

Las supernovas están consideradas como uno de los eventos más energéticos del Universo. Cuando a una estrella masiva se le agota el combustible puede colapsar sobre sí misma y producir una explosión espectacular que brilla más que la galaxia entera durante un breve lapso de tiempo, desperdigando elementos vitales por el espacio.

En la última década los astrónomos han descubierto unas cincuenta supernovas entre las miles conocidas, que son particularmente potentes. Estas explosiones son hasta 100 veces más brillantes que otras supernovas provocadas por el colapso de una estrella masiva.

Ahora un equipo de investigadores, dirigido por Matt Nicholl (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) ha descubierto recientemente una supernova superluminosa, llamada SN 2017egm, situada en una galaxia espiral que se halla a 420 millones de años-luz de la Tierra, lo que significa que esta supernova superluminosa está tres veces más cerca de nosotros que cualquier otra vista con anterioridad.

Los astrónomos observaron que la galaxia donde se produjo la explosión tiene una alta concentración de elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, lo que los astrónomos llaman “metales”. Es la primera prueba de que las supernovas superluminosas nace en lugares ricos en metales. Los nuevos datos también apoyan la hipótesis de que una estrella de neutrones altamente magnetizada y que gira rápidamente (llamada magnetar) es probablemente el motor que hay detrás de la cantidad increíble de luz que generan estas supernovas.

[Fuente]

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