Saturno

Últimas pasadas de la sonda Cassini sobre Saturno

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Últimas cinco órbitas alrededor de Saturno

Esta representación artística muestra la nave espacial Cassini que hace que uno de sus últimos cinco inmersiones a través de la atmósfera superior de Saturno en agosto y septiembre de 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La nave espacial Cassini de la NASA entrará en su fase última misión “el gran final”, y se prepara para realizar una serie de pases ultra estrechos a través de la atmósfera superior de Saturno con sus últimas cinco órbitas alrededor del planeta.

Cassini hará que su primer pase el domingo 13 para gran parte de América y/o el lunes 14 de agosto para Europa, Africa y Asia. Estará entre 1.630 y 1.710 kilómetros por encima de las nubes de Saturno.

Se espera que la nave espacial al encontrarse con una atmósfera suficientemente densa como para requerir el uso de sus pequeños propulsores, para mantener la estabilidad -condiciones similares a las encontradas durante muchos de encuentros cercanos de la luna de Saturno, Titán, que tiene su propia atmósfera densa.

Dijo Earl Maize (JPL) “Gracias a nuestra experiencia pasada, el equipo confía en que se entiende cómo la nave espacial se comportará a las densidades atmosféricas que nuestros modelos predicen.”

Se prevee que los propulsores funcionen entre un 10 y 60 por ciento de su capacidad. Si los propulsores se ven obligados a trabajar más duro -es decir, ante una atmósfera más densa- los ingenieros aumentarán la altura en las órbitas posteriores. Se refiere a que los propulsores serán utilizados para elevar la altura de máxima aproximación para los próximos pasos, probablemente por cerca 200 kilómetros más alto sobre Saturno.

En cambio si el ambiente es menos densa de lo esperado durante los primeros tres pases, los ingenieros pueden utilizar la alternativa de bajar la altura máxima de aproximación de las dos últimas órbitas, también en alrededor de 200 kilómetros por debajo. Si lo hace, permitiría a los instrumentos científicos de la sonda Cassini, especialmente el espectrómetro de masas neutral y de iones (INMS), para obtener datos sobre la atmósfera de las nubes superiores del planeta.

“Ya que hace que estas cinco inmersiones en las atmósfera alta de Saturno, seguido de su paso final, Cassini se convertirá en la primera sonda atmosférica de Saturno,” dijo Linda Spilker (JPL). “Ha sido durante mucho tiempo un objetivo prioritario en la exploración planetaria al enviar una sonda dedicada a la atmósfera de Saturno, y estamos preparando el terreno para la futura exploración con esta primera incursión.”

Otros instrumentos de Cassini harán observaciones detalladas, de alta resolución de las auroras, la temperatura de Saturno, y los vórtices en los polos del planeta. Su radar mirar profundamente en la atmósfera para revelar características de pequeña escala tan fina como de 25 kilómetros de ancho -casi 100 veces más pequeño- que la nave pudo observar antes de la gran final.

Su caída fina está prevista por ahora para el 15 de septiembre. Durante el paso de media órbita, el plan es tener siete instrumentos científicos de Cassini, incluyendo INMS, encendido e informar mediciones en tiempo real. Se espera que la nave espacial para llegar a una altitud donde la densidad atmosférica es aproximadamente el doble de lo que se encuentra durante sus últimos cinco pases. Una vez que Cassini llegue a ese punto, sus propulsores ya no serán capaces de trabajar en contra de la presión de la atmósfera de Saturno para mantener la antena de la nave espacial apuntando hacia la Tierra, y el contacto de forma permanente se pueden perder. La nave espacial se romperá como un meteoro momentos después, poniendo fin a su larga y gratificante viaje.

[Fuente]

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Estructuras en el anillo C de Saturno

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Saturno sorprende mientras Cassini continúa hacia su Gran Final

por Amelia Ortiz · Publicada 25 julio, 2017 ·
25/7/2017 de JPL

Imágenes recientes de estructuras en el anillo C de Saturno llamados “plateaus” han hecho todavía más profundo el misterio que les rodea. Resulta que estas bandas brillantes tienen una textura a rayas que es muy diferente de las texturas de las regiones vecinas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Mientras la nave espacial Cassini de NASA realiza sus cruces semanales sin precedentes entre Saturno y sus anillos, los científicos están descubriendo – de momento – que el campo magnético del planeta no tiene una inclinación apreciable. Esta observación sorprendente, que significa que la duración verdadera de un día de Saturno es todavía desconocida, es sólo uno de varios resultados iniciales de la fase final de la misión de Cassini, conocida como el Gran Final.

Otros resultados científicos destacables recientes incluyen datos prometedores sobre la estructura y composición de los anillos de hielo, junto con imágenes de alta resolución de los anillos y la atmósfera de Saturno.

En base a los datos obtenidos por el magnetómetro de Cassini, el campo magnético de Saturno parece estar sorprendentemente bien alineado con el eje de rotación del planeta. La inclinación es mucho menos de 0.06 grados. Esta observación contradice las ideas teóricas de los científicos acerca de cómo son generados los campos magnéticos planetarios. En teoría, esto campos necesitan tener un cierto grado de inclinación para mantener corrientes fluyendo a través del metal líquido del interior de los planetas (en el caso de Saturno se piensa que es hidrógeno metálico líquido). Sin inclinación las corrientes acabarían cesando y el campo desaparecería.

La investigadora Michele Dougherty (Imperial College, London) y su equipo piensan que alguna característica de la profunda atmósfera del planeta podría estar enmascarando el verdadero campo magnético interno, así que continuarán analizando datos durante lo que queda de misión, incluyendo durante la zambullida final hacia Saturno.

Una inclinación del campo magnético haría que la oscilación diaria del interior del planeta fuera observable, revelando así la duración de un día de Saturno, todavía desconocida.

[Fuente]

Enorme corriente ecuatorial

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Revelan las peculiaridades de la enorme corriente ecuatorial de la atmósfera de Saturno
14/11/2016 de Universidad del País Vasco / Nature Communications

The planet Saturn observed using the Wide Field Camera 3 of the Hubble Space Telescope on 30 June, 2015. The box shows the equatorial storm

El planeta Saturno, observado con la cámara WFC 3 del telescopio espacial Hubble, el 30 de junio de 2015. El recuadro muestra la tormenta en el ecuador. Crédito: Grupo Ciencias Planetarias UPV/EHU, NASA, ESA.

La atmósfera del planeta Saturno, un planeta gigante gaseoso diez veces mayor que la Tierra, compuesto principalmente de hidrógeno, posee una corriente más intensa y ancha que los demás planetas del Sistema Solar. Los vientos que soplan a velocidades de hasta 1650 km/h de oeste a este en la atmósfera ecuatorial, tienen una fuerza trece veces mayor que el más destructivo de los huracanes que se forman en el ecuador de la Tierra.

Esta enorme corriente, además, se extiende a lo largo de 70000km de norte a sur, más de cinco veces el tamaño de nuestro planeta. Todavía no existe una teoría capaz de explicar la naturaleza de esta corriente ni las fuentes de energía que la alimentan.

“En junio del año pasado, utilizando un sencillo telescopio de 28 cm que pertenece a  Aula EspaZio Gela, descubrimos la presencia de una mancha blanca en el ecuador de Saturno que se movía a velocidades de 1600 km/h, una velocidad que no se había observado en Saturno desde 1980”, explica Agustín Sánchez-Lavega (UPV/EHU). Observaciones realizadas un mes después con la cámara PlanetCam instalada en el telescopio de 2.2 m del Observatorio de Calar Alto (Almería, España), permitieron confirmar la velocidad de esta estructura.  Las imágenes obtenidas por otros observadores en distintos países utilizando telescopios pequeños también se emplearon en el estudio. Los investigadores estudiaron el fenómeno con detalle tras conseguir tiempo de observación en el telescopio espacial Hubble concedido por el director para captar imágenes de Saturno en una época en la que la sonda Cassini, que se halla en órbita alrededor del planeta, no podía ofrecer imágenes buenas.

Estudiando el movimiento de las nubes que formaban la mancha blanca (una enorme tormenta de 7000 km) y las presentes en las zonas adyacentes, los investigadores pudieron obtener información nueva y valiosa sobre la estructura de la enorme corriente ecuatorial. Además midieron la altura de las distintas estructuras atmosféricas y determinaron que los vientos aumentan dramáticamente a menor altura en la atmósfera. Alcanza los 1100 km/h en la alta atmósfera pero llegan a los 1650 km/h a una profundidad de unos 150 km. Además, mientras que el viento profundo es estable, en la alta atmósfera la velocidad y anchura de la corriente ecuatorial son altamente variables, quizás debido al ciclo estacional de insolación de Saturno, y su intensidad aumenta con el cambio de las sombras de los anillos sobre el ecuador.

[Noticia completa]

 Actualizada (Lunes, 14 de Noviembre) http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7947%3Arevelan-las-peculiaridades-de-la-enorme-corriente-ecuatorial-de-la-atmosfera-de-saturno&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

La Luna y Saturno

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¿Cómo ubicar a Saturno?

Luna-Saturno-Scorpius
Fig. 1: El cielo visto desde Cochabamba y regiones en el cono sur de Sudamérica el 5 y 6 de mayo a las 21:00 hora local. Observemos la posición de la Luna para ambas fechas.

Nuestra buena Luna nos ayudará a ubicarlo. El martes 5 de mayo en la noche, la Luna Llena estará cerca del planeta Saturno -a 2,28 grados- (Fig.1) y si bien el miércoles 6 a la misma hora la Luna estará en otro lugar -13° al este-, nosotros ya habremos ubicado a Saturno para observarlo noche a noche, precisamente en el mes en que se encuentra más cerca de nuestro planeta.

Aprovecharemos también para identificar la hermosa constelación del Escorpión que es hacia donde se encuentra Saturno. En ella brilla la estrella Antares (el corazón del Escorpión) una estrella supergigante roja, 700 veces más grande que el Sol, que se encuentra a 550 años luz (ver Fig.2 y 3).

Sol-Antares-comparaciones
Fig. 2 y 3: A la izquierda, un dibujo que muestra la escala de tamaños entre nuestro Sol y la estrella Antares. A la derecha, Antares, la estrella Arcturus y nuestro Sol. La línea punteada dentro de Antares muestra la órbita de Marte tal como se vería si nuestro Sol estuviera en el núcleo de Antares.

El hecho de que estos astros se encuentren hacia una misma región del cielo, no quiere decir que estén realmente cerca entre sí. La Luna, en este momento, está a 390 mil km de distancia, mientras que Saturno se halla a (1.486 millones de km) y Antares, como hemos visto a 550 años Luz. La constelación de Escorpión, es sólo una figura imaginaria, por la posición de sus estrellas vistas desde el punto de la galaxia donde nos encontramos, todas ellas están a diferentes distancias de nosotros.
De todos modos, este tipo de configuración siempre resulta muy hermoso para observar o para tomar fotografías.

Rosario_Moyano Artículo publicado por Rosario Moyano del grupo de Astronomía Sigma Octante (ASO) de Cochabamba (Bolivia).