Ceres

Estudian compuestos orgánicos en Ceres

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Estudian el origen de los compuestos orgánicos de Ceres

por Amelia Ortiz · Publicada 19 octubre, 2017
19/10/2017 de Southwest Research Institute (SwRI)

Los datos de la nave espacial Dawn muestran una región alrededor del cráter Ernutet de Ceres donde se han descubierto concentraciones de compuestos orgánicos. El código de colores muestra la concentración superficial de sustancias orgánicas derivadas de datos del espectrómetro en el infrarrojo cercano y el visible. El recuadro muestra una imagen de mayor resolución. Las regiones marcadas en rojo indican una concentración más alta de compuestos orgánicos. Crédito: imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF/MPS/DLR/IDA.

Desde que la nave espacial Dawn de NASA detectara material rico en compuestos orgánicos en zonas localizadas de Ceres, un equipo de investigadores del SwRI ha estado examinando los datos, comprobando diferentes orígenes posibles de este material. Después de considerar la viabilidad de que un cometa o asteroide lo hubiera llevado allí, la mayoría de las pruebas sugieren que los compuestos orgánicos son muy probablemente nativos de Ceres.

“El descubrimiento de concentraciones locales altas de compuestos orgánicos cerca del cráter Ernutet supone un interesante enigma”, explica el Dr. Simone Marcha (SwRI).

Se piensa que Ceres se formó hace 4500 millones de años, en los albores de nuestro Sistema Solar. El estudio de sus compuestos orgánicos puede ayudar a explicar el origen, evolución y distribución de especies orgánicas por el Sistema Solar. La propia ubicación de Ceres en la frontera entre el Sistema Solar interior y el exterior y su intrigante composición caracterizada por arcillas y carbonatos de sodio y amonio sugieren una evolución química muy compleja. El papel de los compuestos orgánicos en esta evolución no se conoce completamente pero posee importantes implicaciones astrobiológicas.

Los científicos examinaron un amplio rango de parámetros de impacto, como tamaños y velocidades de los impactores, utilizando modelos de computadora. Dichos modelos indicaban que los proyectiles del tipo de cometas, con velocidades de impacto relativamente altas, perderían casi todos sus compuestos orgánicos debido a la compresión por el choque. Los asteroides que impactaran con velocidades incidentes menores, pueden retener entre un 20 y un 30 por ciento del material orgánico que tenían antes del choque, especialmente si se trata de proyectiles pequeños con ángulos de impacto oblicuos. Sin embargo, la distribución espacial localizada de sustancias orgánicas en Ceres parece difícil de reconciliar con el transporte desde pequeños asteroides del cinturón principal. “Estos hallazgos indican que los compuestos orgánicos son probablemente nativos de Ceres”, concluye Marchi.

[Fuente]

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Materia orgánica en Ceres

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Dawn descubre pruebas de material orgánico en Ceres

por Amelia Ortiz · 17 febrero, 2017
17/2/2017 de JPL / Science


Esta image en color realzado, hecha con datos de la cámara de la nave espacial Dawn, muestra el área alrededor del cráter Ernutet. Las partes brillantes rojas se ven más rojas con respecto al resto de Ceres. Investigadores del equipo científico de Dawn han descubierto que estas zonas rojas alrededor de Ernutet están asociadas con materiales orgánicos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

La misión Dawn de NASA ha descubierto pruebas de la presencia de material orgánico en Ceres, un planeta enano y el mayor cuerpo del cinturón principal de asteroides, que se halla entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los científicos han detectado, con el espectrógrafo visible e infrarrojo VIR ,material dentro y alrededor de un cráter del hemisferio norte llamado Ernutet. Las moléculas orgánicas son interesantes para los científicos ya que son componentes necesarios, aunque no suficientes, de la vida en la Tierra.

El descubrimiento añade uno más a la lista creciente de cuerpos del Sistema Solar donde se han encontrado sustancias orgánicas. Así, han sido hallados en ciertos meteoritos y su presencia ha sido deducida en varios asteroides a partir de observaciones con telescopios. Ceres comparte muchas cosas en común con los meteoritos ricos en agua y sustancias orgánicas, en particular con un grupo denominado condritas carbonáceas. Este descubrimiento refuerza todavía más la conexión entre Ceres, estos meteoritos y los cuerpos de los que proceden.

“Se trata de la primera detección clara desde órbita de moléculas orgánicas en un cuerpo del cinturón principal”, afirma Maria Cristina de Sanctis (Istituto Nazionale di Astrofisica, Roma). Los datos presentados en el artículo publicado en la revista Science apoyan la idea de que los materiales orgánicos son nativos de Ceres. Los carbonatos y arcillas identificados previamente en Ceres proporcionan pruebas de actividad química en presencia de agua y calor. Por tanto, existe la posibilidad de que las sustancias orgánicas fuesen procesadas de manera similar, en un ambiente cálido y rico en agua.

El descubrimiento de sustancias orgánicas es uno más de los atributos de Ceres asociados con ingredientes y condiciones para la vida en un pasado lejano. Estudios anteriores han encontrado minerales hidratados, carbonatos, hielo de agua y arcillas con amoníaco que podrían haber sido alteradas por agua. Las sales y el carbonato de sodio, como los que se encuentran en las áreas brillantes del cráter Occator, también se piensa que fueron transportados a la superficie por una sustancia líquida.

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