Nuevo mapa y datos sobre Ceres

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Nuevos mapas y datos sobre Ceres
1/10/2015 de JPL

This view, made using images taken by NASA's Dawn spacecraft, is a color-coded topographic map of Occator crater on Ceres.

Esta imagen, creada utilizando imágenes tomadas por la nave espacial Dawn de NASA, es un mapa topográfico en código de color del cráter Occator de Ceres. El azul corresponde a la menor elevación y el marrón corresponde a la mayor. El cráter, que alberga las manchas más brillantes de Ceres, tiene aproximadamente unos 90 km de ancho. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Un nuevo mapa topográfico con un código de colores muestra más de una docena de estructuras para las cuales se han aprobado recientemente sus nombres oficiales, todos ellos epónimos de espíritus, deidades y festivales agrícolas de culturas de todo el mundo. Por ejemplo Jaja, la diosa abjasiana de la cosecha y Ernutet, la diosa egipcia de la cosecha con cabeza de cobra. Una montaña de 20 kilómetros de diámetro cercana al polo norte de Ceres se llama ahora Ysolo Mons, por el festival albano que marca el primer día de la cosecha de las berenjenas.

Otro mapa de Ceres, en falso color, realza las diferencias en composición de la superficie. Las variaciones son más sutiles que en Vesta, la anterior parada de la nave Dawn. Se han obtenido imágenes del cráter Occator, que alberga las manchas más brillantes de Ceres y de una extraña montaña con forma de cono y 6 kilómetros de altura. Los científicos todavía están intentando identificar los procesos que podrían originar éstos y otros fenómenos únicos en Ceres.

“Las formas irregulares de los cráteres de Ceres son especialmente interesantes, se parecen a los cráteres que vemos en la luna helada Rea de Saturno”, comenta Carol Raymond, de JPL. “Son muy diferentes de los cráteres con forma de cuenco de Vesta”.

El espectrómetro de neutrones y rayos gamma de Dawn también ha proporcionado un sorprendente regalo. El instrumento detectó tres erupciones de electrones energéticos que podrían haberse producido por la interacción entre Ceres y la radiación del Sol. La observación todavía no se entiende por completo pero podría ser importante para obtener una imagen completa de Ceres. “Es una observación inesperada para la cual estamos ahora comprobando distintas hipótesis”, añade Chris Russell, investigador principal de Dawn.

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Actualizado ( Jueves, 01 de Octubre de 2015 10:58 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6800:nuevos-mapas-y-datos-sobre-ceres&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es
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El principal suministro de agua de la Luna

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Descubren que los asteroides son los principales suministradores de agua de la Luna
1/10/2015 de Moscow Institute of Physics and Technology (MIPT) / Planetary and Space Science

Temperature of the surface around the southern pole of the moon according to LRO data © NASA.

Temperatura de la superficie alrededor del polo Sur de la Luna, según datos de LRO. Crédito: NASA.

 

Las reservas de agua encontradas en la luna son el resultado de asteroides actuando como medio de transporte y no la caída de cometas como se pensaba. Utilizando simulaciones por computadora, científicos del MIPT y del RAS Geosphere Dynamics Institute han descubierto que un asteroide grande puede transportar más agua a la superficie de la luna que la suma de todos los cometas caídos durante un periodo de mil millones de años.

Vladimir Svettsov and Valery Shuvalov han utilizado un algoritmo desarrollado por ellos mismos, SOVA, para crear modelos por computadora de la caída de cuerpos cósmicos sobre la superficie de la Luna. Cada cuerpo tiene su propia velocidad y ángulo de caída. En particular,  el resultado del modelo mostró la distribución de temperaturas máximas cuando se calienta la masa del cuerpo que cae en el impacto.

Primero los científicos decidieron comprobar si los cometas pueden cumplir el papel de “suministradores de agua” principales. La velocidad típica de un cometa de hielo varía entre 20 y 50 km por segundo. Las estimaciones sugieren que un impacto a esta velocidad tan alta hace que entre un 95% y un 99.9% del agua se evapore hacia el espacio, perdiéndose. Existe una familia de cometas de periodo corto cuya velocidad de caída es mucho menor, entre 8 y 10 km por segundo. Estos cometas de periodo corto son responsables de un 1.5 por ciento de los cráteres lunares. Sin embargo, la simulación ha demostrado que cuando esos cometas de periodo corto caen, casi toda el agua se evapora y menos de un 1% de ella permanece en el lugar del impacto. “Hemos llegado a la conclusión de que sólo una cantidad muy pequeña de agua que llega con un cometa se queda en la Luna y, a partir de esto, decidimos explorar la posibilidad de que los asteroides sean el origen del agua lunar”, comenta Shuvalov.

Los científicos decidieron concentrarse en particular en las condritas carbonáceas, el tipo más común de asteroides y meteoritos, que pueden contener hasta un 10% de agua. El agua en las condritas se encuentra ‘bloqueada’ en una red cristalina y sólo empieza a escapar cuando se calienta a entre 300 y 1200 ºC. Tiene, por tanto, el potencial de permanecer en el cráter junto con el asteroide. La simulación también reveló que cuando la velocidad de caída es de 14 km por segundo y el ángulo de caída es de 45 grados, cerca de la mitad de la masa del asteroide nunca alcanzará la temperatura de fusión y permanecerá en estado sólido. “Hemos llegado a la conclusión de que la caída de asteroides que contienen agua podría generar ‘depósitos’ de agua químicamente ligada dentro de algunos cráteres lunares”, comenta Shuvalov. “La caída de un asteroide de dos kilómetros de tamaño con una alta proporción de minerales hidratados podría aportar más agua a la Luna que todos los cometas que han caído durante miles de millones de años”, añade.

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Actualizado ( Jueves, 01 de Octubre de 2015 10:57 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6801:descubren-que-los-asteroides-son-los-principales-suministradores-de-agua-de-la-luna&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

El cúmulo del Fenix

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El cúmulo del Fénix: una mirada fresca a un extraordinario cúmulo de galaxias
1/10/2015 de Chandra

New observations of the

Nuevas observaciones del cúmulo del Fénix en longitudes de onda de rayos X, óptico y ultravioleta proporcionan nuevos detalles acerca de este notable sistema. Los filamentos masivos de gas y polvo que rodean las cavidades observadas en rayos X pueden jugar un papel en la formación extrema de estrellas observada en el cúmulo. Rayos X: NASA/CXC/MIT/M.McDonald et al; Óptico: NASA/STScI; Radio: TIFR/GMRT.
Los cúmulos de galaxias son a menudo descritos con superlativos. Después de todo, se trata de enormes aglomeraciones de galaxias, gas caliente y materia oscura y representan las estructuras mayores del Universo que se encuentran ligadas por la gravedad.

Los cúmulos de galaxias tienden a producir pocas estrellas nuevas en sus centros. Generalmente poseen una galaxia gigante en el centro que forma estrellas a un ritmo significativamente menor que la mayoría de las galaxias, incluyendo nuestra Vía Láctea. La galaxia central contiene un agujero negro supermasivo, unas mil veces más masivo que el que existe en el centro de nuestra galaxia. Sin recibir calor por erupciones de este aguejro negro, las copiosas cantidades de gas caliente que se encuentran en la galaxia central deberían de enfriarse, permitiendo que las estrellas se formasen. Pero se piensa que el agujero negro central actúa como un termostato, impidiendo un enfriamiento rápido del gas caliente que lo rodea e impidiendo la formación de estrellas.

Nuevos datos del cúmulo de galaxias SPT-CLJ2344-4243, apodado cúmulo del Fénix, por la constelación en la que se encuentra, desafían esta explicación. El cúmulo ha destrozado múltiples records en el pasado. En 2012 los científicos anunciaron que posee el ritmo mayor de enfriamiento del gas y de producción de estrellas observado en el centro de un cúmulo  de galaxias y es el más potente productor de rayos X de todos los cúmulos conocidos.

Nuevas observaciones en longitudes de onda de rayos X, ultravioleta y óptico con los telescopios Chandra, Hubble y Clay-Magellan en Chile indican que el agujero negro central del cúmulo del Fénix está sufriendo algo así como una crisis de identidad, compartiendo propiedades con los cuásares (objetos muy brillantes alimentados por el material que cae hacia un agujero negro supermasivo) y radiogalaxias (que contienen chorros de partículas energéticas que brillan en ondas de radio y también son alimentadas por agujeros negros gigantes). La mitad de la energía emitida desde este agujero negro procede de chorros que empujan el gas de los alrededores (modo radio) y la otra mitad de la radiación en el óptico, ultravioleta y rayos X se origina en un disco de material que rodea el agujero negro y del cual se alimenta (modo cuásar). Los astrónomos sugieren que el cuásar podría estar en el proceso de cambiar entre estos dos estados.

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Actualizado ( Jueves, 01 de Octubre de 2015 11:06 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6802:el-cumulo-del-fenix-una-mirada-fresca-a-un-extraordinario-cumulo-de-galaxias&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

El eclipse en Shangrilá, Uruguay.

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Estas fotos fueron tomadas por Patricia Hernández, madrastra de la alumna Natasha Miquele. Fueron tomadas en Shangrilá, Dpto. de Canelones, Uruguay. Cámara Olympus SP UZ zoom al máximo de 40X
Cordialmente:
Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

Bólido muy brillante sobre Portugal y España

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Impresionante bola de fuego observada el 29 de septiembre.
Estuvo producida por un fragmento de materia interplanetaria que impactó contra la atmósfera a unos 100.000 km/h. La bola de fuego sobrevoló Portugal y España. Penetró en la atmósfera más de lo habitual para este tipo de materiales, llegando a unos 35 km de altitud.

El evento ha sido observado por los sistemas de detección de meteoros que la Universidad de Huelva opera en el Complejo Astronómico de La Hita (Toledo) y Sevilla.

Informe de José María Madiedo (Sevilla, España), Investigador Principal del proyecto SMART (Spectroscopy of Meteoroids by means of Robotic Technologies)

Descubren compañeras de púlsares

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Descubren las compañeras de los púlsares de milisegundo
30/9/2015 de CfA / MNRAS

An optical image of the globular cluster, 47 Tucanae. Astronomers have identified the orbiting companions to five millisecond pulsars in this cluster and found them all to be white dwarf stars.  - See more at: https://www.cfa.harvard.edu/news/su201539#sthash.7G5B71Qc.dpuf
Imagen en el óptico del cúmulo globular 47 Tucanae. Los astrónomos han identificado las compañeras en órbita de cinco púlsares de milisegundo en este cúmulo, encontrando que todas ellas son enanas blancas. Crédito: South African Astronomical Observatory.

Cuando una estrella con una masa de unas diez veces la masa del Sol agota su vida lo hace con una explosión espectacular conocida como supernova, dejando como cenizas una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones tienen masas de entre una a varias veces la del Sol, pero son diminutas, con diámetros de sólo decenas de kilómetros. Las estrellas de neutrones giran rápidamente y, cuando poseen campos magnéticos giratorios que confinan a las partículas con carga eléctrica, estas partículas emiten radiación electromagnética en un haz como de faro que puede barrer la Tierra con gran regularidad cada pocos segundos o menos. Estas estrellas de neutrones son conocidas como púlsares.

Algunos púlsares son llamados de milisegundo porque giran mucho más rápido y los astrónomos han llegado a la conclusión de que para girar tan rápido deben de estar acretando material de forma regular de una estrella compañera que se encuentra en órbita alrededor de ella; el nuevo material ayuda a acelerar el giro de la estrella de neutrones, que normalmente debería de frenarse poco a poco. Hay más de 200 púlsares de milisegundo conocidos. Pero su estudio ha sido complicado porque sólo en cerca de una docena de ellos se ha conseguido detectar la estrella compañera directamente.

Ahora los astrónomos del CfA Maureen van den Berg, Josh Grindlay y Peter Edmonds, junto con otros colegas, han utilizado imágenes en el ultravioleta del Hubble para identificar las estrellas compañeras de dos púlsares de milisegundo situados en el cúmulo globular 47 Tucanae. También consiguieron confirmar una identificación tentativa previa y dos más. Anuncian que cada una de estas compañeras es una enana blanca (una estrella evolucionada que no puede mantener las reacciones nucleares y que se ha encogido a una fracción de su radio original). Cada uno de estos púlsares gira a más de 120 veces por segundo y las compañeras están en órbita muy cerca, con periodos solo de 0.43 días a 1.2 días. Esto es suficientemente cerca como para cumplir con los requisitos necesarios para que se produzca esta clase de canibalismo cósmico mientras los púlsares se alimentan lentamente de material de las enanas blancas. El nuevo trabajo incrementa de forma significativa el número de compañeras identificadas y caracterizadas de púlsares de milisegundo.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6794:descubren-las-companeras-de-los-pulsares-de-milisegundo&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Rejuvenecimiento del Sol

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Rejuvenecimiento del Sol
30/9/2015 de AAS Nova / Astrophysical Journal

The Sun as observed in a blend of three different extreme UV wavelengths by the Solar Dynamics Observatory's AIA (Atmospheric Imaging Assembly) instrument on October 24, 2014. The sun experienced a sudden rejuvenation in its magnetic field during the second half of 2014. [NASA/SDO/AIA]
El Sol observado en tres longitudes de onda diferentes del ultravioleta extremo por el Observatorio Dinámico Solar (SDO) el 24 de octubre de 2014. El Sol experimentó un repentino rejuvenecimiento de su campo magnético durante la segunda mitad de 2014. Crédito: NASA/SDO/AIA.

A finales del año pasado, el campo magnético a gran escala del Sol se intensificó de repente, alcanzando su valor mayor en más de dos décadas. Neil Sheeley y Yi-Ming Wang (ambos del Naval Research Laboratory) han propuesto una explicación de por qué ocurrió esto y qué predice para el próximo ciclo solar.

Hasta la mitad de 2014, el ciclo solar 24 (el ciclo solar actual) fue notablemente tranquilo. Incluso en su máximo solo se contaron unas 79 manchas solares en promedio al año, mientras que en máximos de otros ciclos recientes el promedio rondaba las 190 manchas. Por tanto fue muy sorprendente que, hacia finales de 2014, el campo magnético solar a gran escala sufriera un repentino rejuvenecimiento, alcanzando los valores más altos desde 1991 y haciendo que un alto número de bucles de la corona  colapsaran hacia el interior. Sin embargo no se produjo un aumento significativo de la actividad solar, indicada por el número de manchas solares y el ritmo de expulsión de materia de la corona, lo que significa que el número de fuentes de flujo magnético no aumentó.

Los astrónomos han demostrado ahora que las regiones activas de la superficie solar a finales de 2014 se alinearon de tal modo que el flujo emergente fue reforzado, formando un intenso campo dipolar ecuatorial que justifica el repentino rejuvenecimento observado.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6795:rejuvenecimiento-del-sol&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es