¿Qué está comiéndose a Plutón?

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¿Qué está comiéndose a Plutón?
15/3/2016 de Phys.org

Far in the western hemisphere, scientists on NASA's New Horizons mission have discovered what looks like a giant

 Far in the western hemisphere, scientists on NASA's New Horizons mission have discovered what looks like a giant

Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

En el hemisferio occidental de Plutón los científicos de la misión New Horizons de NASA han descubierto lo que parece ser la marca de un “mordisco gigante” en la superficie. Sospechan que puede haber sido causada por un proceso conocido como sublimación, la transición de una sustancia de sólido a gas. La superficie rica en hielo de metano de Plutón puede estar sublimando hacia la atmósfera, dejando al descubierto una capa subyacente de hielo de agua.

En esta imagen el norte está arriba. La porción sur del recuadro izquierdo muestra la meseta llena de cráteres de las tierras altas llamadas Vega Terra de modo informal. Una cresta escarpada o pared de acantilados, conocida como Piri Rupes, bordea las llanuras jóvenes y apenas sin cráteres de Piri Planitia. Los acantilados se rompen en mesetas aisladas en varios lugares. Cortando diagonalmente por las llanuras moteadas se encuentra la larga falla Inanna Fossa, que se extiende 600 kilómetros hacia el este desde aquí al borde occidental de las grandes llanuras de hielo de nitrógeno de Sputnik Planum.

Los datos de composición química tomados por el instrumento Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA) de New Horizons, mostrados en el recuadro derecho, indican que la meseta de tierras altas al sur de Piri Rupes son ricas en hielo de metano (en púrpura en la imagen en falso color). Los científicos especulan que la sublimación del metano podría estar erosionando el material de los acantilados, haciendo que esté retirándose hacia el sur dejando la estela de llanuras de Piri Planitia.

Los datos composicionales también muestran que la superficie de Piri Planitia es más rica en hielo de agua (mostrada en azul en la imagen en falso color) que las mesetas más elevadas, lo que puede indicar que la superficie de Piri Planitia está compuesta por un lecho de rocas de hielo de agua justo debajo de una capa en retroceso de hielo de metano. Como la superficie de Plutón es tan fría, el hielo de agua es parecido a las rocas e inmóvil. El patrón moteado claro/oscuro de Piri Planitia que se ve en el recuadro izquierdo se ve reflejado en el mapa de composición, donde las áreas más claras corresponden a áreas más ricas en metano, pudiendo tratarse de restos de metano que todavía no ha sublimado por completo.

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Actualizado ( Martes, 15 de Marzo de 2016 11:00 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7312%3Aique-esta-comiendose-a-pluton&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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¿Dónde buscar la habitabilidad?

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¿Dónde buscar la habitabilidad?
15/3/2016 de AAS NOVA

Illustration of habitable zones around different types of stars. A recent study has generated a catalog, known as CELESTA, of the zones around nearby stars in which liquid water could exist on orbiting, hypothetical planets. [NASA/Kepler Mission/Dana Berry]

Ilustración que muestra las zonas habitables alrededor de diferentes tipos de estrellas. Un estudio reciente ha creado un catálogo, llamado CELESTA, de zonas alrededor de estrellas cercanas en las que podría existir agua líquida sobre hipotéticos planetas en órbita. Crédito: NASA/Kepler Mission/Dana Berry.

 

Uno de los objetivos principales de estudios de exoplanetas como la misión Kepler es encontrar planetas potencialmente habitables en órbita alrededor de otras estrellas. Encontrar planetas en la zona de habitabilidad de una estrella, sin embargo, es más sencillo cuando sabemos por adelantado dónde mirar. Un estudio reciente nos ha proporcionado un punto de partida.

Una zona habitable viene definida como el intervalo de distancias a la estrella donde puede existir agua líquida sobre un planeta que esté en órbita, siempre que exista una atmósfera suficientemente densa. La zona habitable puede calcularse a partir de los parámetros de la estrella y los límites interior y exterior de una zona habitable son establecidos considerando una serie de atmósferas planetarias hipotéticas de composiciones diferentes.

Conocer los parámetros de las zonas habitables alrededor de estrellas cercanas es importante para los estudios actuales y futuros de exoplanetas ya que esta información permite identificar estrellas con zonas habitables que pueden ser analizadas. Para facilitar la selección un equipo de científicos dirigido por Colin Chandler (San Francisco State University) ha creado un catálogo de las zonas habitables de aproximadamente 37 000 estrellas de la secuencia principal cercanas.

El catálogo, llamado CELESTA (Catalog of Earth-Like Exoplanet Survey Targets) fue construido a partir del Catálogo de Hipparcos Revisado, un catálogo de alta precisión con medidas de fotometría y paralaje (que indica la distancia a la estrella) de 117 955 estrellas cercanas. Chandler y sus colaboradores han combinado estas medidas con modelos estelares para determinar parámetros como la temperatura efectiva, el radio y la masa de las estrellas. Los autores excluyen estrellas gigantes y enanas frías, eligiendo concentrarse en estrellas de la secuencia principal dentro del rango de temperaturas 2600-7200 K, más parecidas al Sol. El catálogo final CELESTA detalla las zonas habitables de 37 354 estrellas brillantes de la secuencia principal. La zona de habitabilidad generalmente se encuentra por debajo de las 5 UA (1 UA, unidad astronómica, es la distancia de la Tierra al Sol), y la mayoría se encuentran entre 1 y 1.5 UA.

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Actualizado ( Martes, 15 de Marzo de 2016 10:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7313%3Aidonde-buscar-la-habitabilidad&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Estrellas destruidas por mareas

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Estrellas destruidas en galaxias poco usuales
15/3/2016 de AAS NOVA

Artist’s interpretation of a tidal disruption event, in which a star passes too close to a supermassive black hole and is torn apart. A recent study questions whether these events occur in a preferred type of galactic host. [NASA/CXC/M.Weiss]

Ilustración de artista de un episodio de fracturación por marea en el que una estrella pasa demasiado cerca de un agujero negro supermasivo y es despedazada. Un estudio reciente se pregunta si estos fenómenos se producen con preferencia en un tipo particular de galaxias. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

 

Los episodios de fracturación por marea se producen cuando una estrella pasa demasiado cerca de un agujero negro supermasivo del centro de una galaxia. Las fuerzas de marea de un agujero negro destruyen la estrella, produciendo un breve destello de radiación cuando el material de la estrella se precipita hacia el interior del agujero negro.

Hasta la fecha se tienen datos de posiblemente ocho  de estos episodios que emitieron el destello principalmente en longitudes de onda del óptico y del ultravioleta. Los espectros de estas observaciones han mostrado una tendencia intrigante: muchos de estos eventos de fracturación por marea han sido hallados en galaxias con pocas líneas de emisión (lo que indica que tienen poca o ninguna actividad de formación de estrellas nuevas en la actualidad) pero sí muestran intensas líneas de absorción de Balmer (indicando que la formación de estrellas tuvo lugar durante los últimos mil millones de años). Estas galaxias ahora tranquilas sufrieron un periodo intenso de formación de estrellas que acabó recientemente.

Comparando estas galaxias con otras casi 600 000 del catálogo del Sloan Digital Sky Survey los investigadores llegaron a la conclusión de que este tipo de galaxias parece sufrir episodios de fracturación por marea con mayor frecuencia que las demás. Los autores proponen una explicación: muchas de estas galaxias han sufrido recientemente fusiones con otras galaxias. Este tipo de fusión puede iniciar en la galaxia un brote de formación de estrellas, perturbar las órbitas de las estrellas y acabar estabilizándose en un estado tranquilo con estrellas que se concentrarán con mayor probabilidad en el centro y con órbitas que pueden conducirlas a las cercanías del agujero negro central.

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Actualizado ( Martes, 15 de Marzo de 2016 10:58 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7314%3Aestrellas-destruidas-en-galaxias-poco-usuales&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

ExoMars 2016 despegó rumbo a Marte

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Mars Express, de camino para resolver los misterios del Planeta Rojo
15/3/2016 de ESA

ExoMars 2016 lifted off on a Proton-M rocket from Baikonur, Kazakhstan at 09:31 GMT on 14 March 2016.

ExoMars 2016 despegó en un cohete Proton-M desde Baikonur, Kazajistán, a las 09:31 GMT ayer 14 de marzo de 2016. Crédito: ESA–Stephane Corvaja, 2016.

 

La primera de dos misiones conjuntas entre ESA y Roscosmos ha empezado su viaje de siete meses al Planeta Rojo, donde estudiará misterios por resolver en relación con la atmósfera del planeta que podrían indicar la presencia de actividad geológica (o incluso biológica) actualmente.

El orbitador Trace Gas Orbiter y la sonda de demostración de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli despegaron en un cohete Proton-M operado por la agencia espacial rusa Roscosmos a las 09:31 GMT (10:31 CET) ayer desde Baikonur (Kazajistán). Tras la separación de la primera y segunda fases del Proton, se soltó la cápsula que contiene el orbitador y la sonda. La tercera fase se separó casi 10 minutos después del despegue.

La fase superior Breeze-M, con ExoMars enganchada, completó entonces una serie de cuatro encendidos de motor antes de soltar la nave espacial a las 20:13 GMT (12:13 CET).

Las señales de la nave, recibidas en el centro de control de ESA en Darmstadt, Alemania, desde la estación de seguimiento de Malindi en África a las 21:29 GMT, confirmaron que el lanzamiento había tenido éxito por completo y que la nave se encuentra en buen estado. Las alas solares del orbitador ya se han desplegado y la nave se encuentra de camino a Marte.

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Actualizado ( Martes, 15 de Marzo de 2016 11:00 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7311%3Amars-express-de-camino-para-resolver-los-misterios-del-planeta-rojo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

67P: burbuja sin campo magnético

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Rosetta descubre una burbuja sin campo magnético en el cometa 67P/C-G
14/3/2016 de ESA / Astronomy and Astrophysics

Magnetic field-free cavity at comet

Ilustración de artista de una cavidad sin campo magnético en las proximidades de un cometa. Crédito: ESA–C.Carreau.

 

La nave espacial Rosetta ha descubierto una región sorprendentemente grande alrededor de su cometa que carece de todo campo magnético. Cuando la sonda Giotto de ESA pasó por el cometa Halley hace tres décadas, se descubrió una gran región sin campo magnético que se extendía a más de 4000 km del núcleo. Esta fue la primera observación de algo sobre lo que los científicos sólo habían pensado pero nunca habían visto.

El espacio interplanetario está impregnado por el viento solar, un flujo de partículas concarga eléctrica que salen del Sol y transportan su campo magnético por el Sistema Solar.Pero un cometaque vierte grandes cantidades de gas al espacio obstruye el viento solar.

En la superficie de encuentro entre el viento solar y la coma de gas alrededor del coemta activo, las colisiones entre opartículas así como la luz solar pueden chocar con moléculas de la coma, que son ionizadas y arrastradas por el viento solar. Este proceso frena el viento solar, desviando su flujo alrededor del cometa y evitando que impacte directamente contra el núcleo.

Junto con el viento solar su campo magnético es incapaz de penetrar el ambiente alrededor del cometa, creando una región sin campo magnético llamada cavidad diamagnética. Antes de que Rosetta llegase al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko los científicos tenían la esperanza de observar una región sin campo magnético de este tipo en los alrededores de este cometa. La nave espacial transporta un magnetómetro cuyas medidas ya fueron utilizadas para demostrar que el núcleo del cometa no está magnetizado.

Sin embargo, como el cometa de Rosetta es mucho menos activo que el cometa Halley, los dientíficos predijeron que se formaría una cavidad diamagnética sólo en los meses alreedor del perihelio (el punto más cercano al Sol de la órbita del cometa) pero que sólo llegaría a unos 50-100 km desde el núcleo. Desde junio de 2015 Rosetta detectó casi 700 regiones sin campo magnético, y una cavidad en particular mucho mayor y dinámica de lo esperado.

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http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7306%3Arosetta-descubre-una-burbuja-sin-campo-magnetico-en-el-cometa-67pc-g&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Dos nuevos exoplanetas calientes

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Descubren dos nuevos exoplanetas del tipo júpiter caliente
14/3/2016 de Phys.org

Artist’s impression of a 'hot Jupiter'. Credit: Ricardo Cardoso Reis (CAUP)

Ilustración de artista de un “júpiter caliente”. Crédito: Ricardo Cardoso Reis (CAUP).

 

Un equipo de astrónomos chilenos ha detectado recientemente dos nuevos “jupiteres calientes” utilizando datos de la nave espacial Kepler operando bajo el nuevo perfil de misión K2. Los planetas, designados EPIC210957318b y EPIC212110888b fueron descubiertos con el método de velocidad radial y son candidatos excelentes para un futuro estudio atmosférico y orbital por medio de observaciones de seguimiento detalladas.

Los jupiteres calientes son planetas gigantes de gas, parecidos en sus características al mayor planeta del Sistema Solar, con periodos orbitales de menos de 10 días. Las temperaturas son muy altas en sus superficies ya que están en órbita muy cerca de sus estrellas. Hasta la fecha se han descubierto 250 jupiteres calientes transitantes, es decir, que pasan por delante de su estrella mientras giran a su alrededor.

K2 es la nueva misión de la nave espacial Kepler para tomar fotometría de alta precisión de campos seleccionados en la eclíptica debido al fallo de dos de giróscopos en 2013. A causa de este problema, actualmente sólo se observa en el plano orbital de la nave espacial, que es similar a la eclíptica. A pesar de estas dificultades, K2 ha conseguido detectar 234 candidatos a planeta en el primer año de misión.

Los investigadores, dirigidos por Rafale Brahm de la Pontificia Universidad Católica de Chile, han analizado los datos fotométricos de las dos campañas de observación de K2, descubriendo que las estrellas EPIC210957318 y EPIC212110888 emiten señales periódicas cada cuatro y tres días, respectivamente. Con telescopios del observatorio de La Silla en Chile consiguieron medir la variación de la velocidad radial de las estrellas debida a la atracción gravitatoria de los planetas en órbita.

El planeta EPIC210957318b está en órbita alrededor de su estrella, situada a unos 970 años luz de la Tierra, cada 4.1 días. Su masa está entre la de Saturno y la de Júpiter (aproximadamente  0.65 veces la masa de Júpiter) y su radio es ligeramente mayor que el de Júpiter. Las temperaturas en este planeta oscilan entre los 584 y los 939 grados Celsius. EPIC212110888b es más masivo (1.63 veces) y mayor que Júpiter. Completa una órbita alrededor de su estrella cada tres días y está incluso más caliente que  EPIC210957318b, con temperaturas que van desde los 932 a los 1430 grados Celsius. La estrella, ligeramente más masiva que nuestro Sol, está a unos 1270 años luz de nuestro planeta. Ambos tienen densidad parecidas, cerca de la mitad de la densidad de Júpiter.

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http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7307%3Adescubren-dos-nuevos-exoplanetas-del-tipo-jupiter-caliente&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Anillo de formación de estrellas

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Observan un anillo de formación de estrellas alrededor de la estrella supergigante Kappa Ori
14/3/2016 de Phys.org / The Atrophysical Journal Letters

Far-IR Planck 857 GHz (left panel), mid-IR WISE 12µm (central panel, image from Meisner & Finkbeiner 2014) and velocity integrated CO image (right panel, from CfA CO survey of Dame et al. 2001) around Kappa Ori. Green symbols mark the positions of WISE objects with IR excess. Contours are the footprints of XMM-Newton observations. The dust ring is visible at far-IR and millimeter wavelengths while it appears like a bubble of diffuse emission in mid IR. Credit: Pillitteri et al., 2016.   Read more at: http://phys.org/news/2016-03-star-forming-distant-supergiant-star-kappa.html#jCp

Imagen en el infrarrojo lejano de Planck (panel izquierdo), el infrarrojo medio de WISE (panel central) y una imagen en longitudes de onda milimétricas (panel derecho) de la región de las constelación de Orión donde se encuentra la estrella masiva Kappa Ori. Los contornos marcan las fuentes de rayos X observadas por el satélite XMM-Newton de la ESA. El anillo de polvo es visible en el infrarrojo lejano y en longitudes de onda milimétricas, mostrándose como una burbuja de emisión difusa en el infrarrojo medio. Crédito: Pillitteri et al., 2016.

 

Un equipo de astrónomos ha observado un anillo de formación de estrellas alrededor de una estrella lejana, Kappa Ori, situada en la esquina sudoriental de la constelación de Orión. La estrella, conocida también como Saiph, es una supergigante con una masa de aproximadamente 15 veces la masa del Sol, y se encuentra a unos 650 años luz de la Tierra. Según dicen los científicos, el anillo recién descubierto contiene varios grupos de estrellas.

Los astrónomos, dirigidos por Ignazio Pillitteri, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, han utilizado la nave espacial XMM-Newton de la ESA para llevar a cabo observaciones en rayos X de dos regiones cercanas a Kappa Ori que contienen objetos estelares jóvenes (YSO de sus iniciales en inglés). Detectaron un total de 121 fuentes de rayos X interesantes que parecen ser estrellas con discos, protoestrellas y objetos candidatos a ser estrellas de clase III. Determinaron que estos YSO forman una capa diferenciada de entre 16 y 26 años luz de diámetro donde están naciendo estrellas nuevas.

Las estrellas muy jóvenes son potentes emisoras de rayos X. Por tanto, estos rayos X a menudo se emplean para descubrir estrellas jóvenes envueltas en gas y nubes, donde las observaciones en el óptico y el infrarrojo no pueden proporcionar información detallada. Esto es así porque los rayos X pueden penetrar a través de estas nubes mucho mejor que los fotones ópticos.

La existencia de este anillo proporciona información importante sobre los procesos de formación de estrellas. Están de acuerdo con un escenario en el que los vientos estelares de una estrella masiva situada en el centro de una nube de gas barren y comprimen el gas a su alrededor. El gas puede entonces colapsar y dar a luz nuevas estrellas.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Marzo de 2016 09:28 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7309%3Aobservan-un-anillo-de-formacion-de-estrellas-alrededor-de-la-estrella-supergigante-kappa-ori&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es