Colinas flotantes en Plutón

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Las misteriosas colinas flotantes de Plutón
8/2/2016 de New Horizons

The nitrogen ice glaciers on Pluto appear to carry an intriguing cargo: numerous, isolated hills that may be fragments of water ice from Pluto’s surrounding uplands. These hills individually measure one to several miles or kilometers across, according to images and data from NASA’s New Horizons mission.

Las misteriosas colinas flotantes de Plutón. Crédito:  NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Los glaciares de hielo de nitrógeno de Plutón parecen transportar una carga intrigante: numerosas colinas aisladas que podrían ser fragmentos de hielo de agua de las vecinas tierras altas de Plutón. Estas colinas miden cada una varios kilómetros de ancho, según las imágenes y datos de la misión New Horizons de NASA.

Debido a que el hielo de agua es mucho menos denso que el hielo de nitrógeno, los científicos piensan que estas colinas de hielo de agua están flotando en un mar de nitrógeno congelado y se desplazan con el tiempo como icebergs en el océano Ártico de la Tierra. Estas colinas son probablemente fragmentos de las escarpadas tierras altas que se han roto y están siendo transportados por los glaciares de nitrógeno hacia Sputnik Planum.

A lo largo de las trayectorias por donde fluyen los glaciares se han formado “cadenas” de estas colinas en movimiento. Cuando las colinas llegan al terreno de celdas del centro de Sputnik Planum, se encuentran sujetas a los movimientos convectivos del hielo de nitrógeno y son empujadas hacia los borde de las celdillas, donde las colinas se reúnen en grupos que llegan a alcanzar 20 kilómetros de ancho.

En el extremo norte de la imagen, la estructura de nombre informal Challenger Colles (en honor de la tripulación del transbordador Challenger) parece ser una acumulación especialmente grande de estas colinas, midiendo 60 por 35 kilómetros. Esta estructura está situada cerca de la frontera con las tierras altas, lejos del terreno de celdas y puede que se trate de un lugar donde las colinas han quedado “varadas” debido a que el hielo de nitrógeno es particularmente poco profundo.

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Actualizado ( Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:12 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7182%3Alas-misteriosas-colinas-flotantes-de-pluton&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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Nuevas imágenes lunares

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Imágenes nuevas de la Luna tomadas por el módulo Chang’e 3 y el rover Yutu
8/2/2016 de The Planetary Society

Emily Lakdawalla ha publicado en su blog de la Sociedad Planetaria una versión accesible de la versión china del Sistema de Datos Planetario, compartiendo los datos de la sonda Chang’e 3 que ya son públicos.

Se trata de cientos y cientos de imágenes de calidad científica tomadas por Chang’e 3 y el rover Yutu.

Los datos de la cámara panorámica del rover Yutu publicados el 20 de enero de 2016 pueden verse en esta página.  Los datos de la cámara de terreno del módulo de aterrizaje Chang’e 3 se encuentran en este enlace.

Yutu on the road  The Chang'e 3 lander captured the four images for this mosaic of the Yutu rover driving southward on December 23, 2013. Yutu's right solar panel is angled downward to catch the glancing sunlight at a better angle

El módulo Chang’e 3 captó las cuatro imágenes de este mosaico donde se ve el rover Yutu dirigiéndose hacia el sur el 23 de diciembre de 2013. El panel solar derecho de Yutu está inclinado hacia abajo para atrapar la luz solar desde un ángulo mejor. Crédito: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration / Emily Lakdawalla.

 

Two images of Yutu captured by the Chang'e3 lander on December 22, 2013.

Yutu mira a su alrededor. Dos imágenes de Yutu captadas por el módulo Chang’e 3 el 22 de diciembre de 2013. Crédito: Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration / Emily Lakdawalla.

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Actualizado ( Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:08 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7181%3Aimagenes-nuevas-de-la-luna-tomadas-por-el-modulo-change-3-y-el-rover-yutu&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

De los constituyentes de la vida terrestre

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Estudiando cómo los constituyentes de la vida terrestre se formaron por primera vez
8/2/2016 de American Chemical Society / Journal of the American Chemical Society

Scientists look to outer space to understand how life’s building blocks first formed.

Los científicos miran al espacio exterior para comprender cómo se formaron los primeros componentes de la vida. Crédito: Khlongwangchao/ iStock/Thinkstock .

Un equipo de científicos propone en un artículo de la revista Journal of the American Chemical Society un nuevo conjunto de reacciones químicas cósmicas que podría haber contribuido a la formación de vida en nuestro planeta.

En los primeros minutos de la formación del Universo, a partir de la energía del Big Bang, se formaron el hidrógeno y el helio. Otro elementos se formaron más tarde en los interiores de estrellas nuevas a través de la transformación nucleoquímica del hidrógeno en carbono, nitrógeno, oxígeno y otros. Unos pocos millones de años más tarde explosiones de supernova en estas estrellas expulsaron elementos al espacio formando agua e hidrocarburos, compuestos que contienen carbono e hidrógeno como el metano y el metanol. Cómo evolucionaron los hidrocarburos más complejos, incluyendo los que acabarían conduciendo a la vida en la Tierra, sigue siendo una cuestión abierta. Algunos astrofísicos proponen que todos proceden del metano, que está compuesto por un átomo de carbono y cuatro de hidrógeno. Pero George Olah, Surya Prakas y sus colaboradores tienen una idea diferente.

Los investigadores descubrieron que el metanol, un derivado abundante del metano, es más reactivo que el propio metano. A través de experimentos y cálculos demostraron que el metanol puede dar lugar a toda una variedad de hidrocarburos, sus derivados y productos, incluyendo sus iones (carbocationes y carbaniones), que han sido observados en el espacio exterior. Los científicos piensan que cuando estos hidrocarburos y otros compuestos fueron transportados a la Tierra por asteroides o cometas, continuaron evolucionando bajo las condiciones únicas del planeta – agua líquida, una atmósfera respirable y temperaturas moderadas – conduciendo finalmente a la vida tal como la conocemos.

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Actualizado ( Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:09 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7180%3Aestudiando-como-los-constituyentes-de-la-vida-terrestre-se-formaron-por-primera-vez&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

¿Fragmentos de asteroides en lejana estrella?

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¿Fragmentos de asteroides alrededor de una lejana estrella enana blanca?
8/2/2016 de Phys.org

In this artist's conception, a tiny rocky object vaporizes as it orbits a white dwarf star. Slowly the object will disintegrate, leaving a dusting of metals on the surface of the star. Credit: CfA/Mark A. Garlick   Read more at: http://phys.org/news/2016-02-asteroid-fragments-drifting-distant-white.html#jCp

En esta ilustración de artista un diminuto objeto rocoso es vaporizado mientras se encuentra en órbita alrededor de una estrella enana blanca. Lentamente el objeto se desintegrará, dejando un polvo de metales sobre la superficie de la estrella. Crédito: CfA/Mark A. Garlick.

WD 1145+017, una estrella blanca situada a 570 años luz de la Tierra, captó el año pasado la atención de los astrónomos cuando se descubrieron pruebas de que un objeto rocoso en órbita a su alrededor estaba siendo destruido. Ahora un equipo de astrónomos, dirigido por Saul Rappaport del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desvela pruebas de que el misterioso objeto es un asteroide y que sus fragmentos están flotando alrededor de este denso resto estelar.

Rappaport, junto con un equipo internacional de investigadores, detectó cambios en el brillo de WD 1145+017 utilizando la misión Kepler K2 de NASA. Su investigación determinó que debe de haber algo pasando por delante de esta enana blanca. Cuatro observatorios privados operados por astrónomos aficionados con telescopios de tamaño modesto con aperturas entre los 20 cm y los 80 cm, fueron empleados con la intención de descubrir más detalles en relación con WD 1145+017 y sus alrededores.

Los investigadores anunciaron la detección de 237 tránsitos, manifestados en caídas importantes del flujo de luz de la estrella. Estas caídas son probablemente efecto del oscurecimiento por polvo de cuerpos en órbita alrededor de la enana blanca. Los científicos consiguieron observar de seis a diez caídas por órbita. “Se observaron unas 237 disminuciones de flujo significativas durante 192 horas de exposición…encontramos unas 15 caídas que se repetían de una noche a la siguiente y que típicamente duraban unas cuantas semanas”, según escriben los investigadores en un artículo de investigación.

El objeto está siendo desgarrado por la intensa gravedad de la estrella y está en proceso de ser vaporizado por su radiación. El equipo de Rappaport argumenta que “hay un cuerpo grande, duradero, en una órbita de 4.5 horas (el asteroide), que pierde fragmentos de materia que son una fracción diminuta de su masa total y que se desplazan de forma natural a órbitas de periodos un poco más cortos”.

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Actualizado ( Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:09 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7179%3Aifragmentos-de-asteroides-alrededor-de-una-lejana-estrella-enana-blanca&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

IV SNEA em Brasil

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Caros colegas,

Enviamos, em anexo, a 2a. Circular do IV SNEA (Simpósio Nacional de Educação em Astronomia), a ser realizado em Goiânia (GO), de 26 a 29 de julho de 2016.

Esperamos poder contar com sua participação e com a divulgação do evento!

Para mais informações:  snea2016@gmail.com

2a circular IV SNEA

Coordenador Geral do Simpósio

Paulo Henrique Azevedo Sobreira (UFG), sobreira@ufg.br

 

Vice-coordenador Geral do Simpósio

Paulo Sergio Bretones (UFSCar), bretones@mpc.com.br

Dentro del 67P/C-G

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No hay grandes cuevas dentro del cometa 67P
5/2/2016 de ESA / Nature

Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0
El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0.

No hay grandes cavernas dentro del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La misión Rosetta de ESA ha realizado medidas que demuestran claramente esto, resolviendo un antiguo misterio.

Los cometas son los restos helados de la formación de los planetas hace 4600 millones de años. Un total de ocho cometas han sido visitados ya por naves espaciales y gracias a estas misiones, hemos construido una imagen de las propiedades básicas de estas cápsulas del tiempo cósmicas. Pero aunque algunas preguntas han sido respondidas, otras nuevas han aparecido.

Se sabe que los cometas son una mezcla de polvo y hielo y que si fueran completamente compactos serían más pesados que el agua. Sin embargo, medidas anteriores han demostrado que algunos de ellos tienen  densidades extremadamente bajas, mucho más bajas que las del hielo de agua. La densidad baja implica que los cometas deben de ser altamente porosos. ¿Pero se debe esta porosidad a la presencia de enormes cavernas vacías en el interior del cometa o se trata de una estructura más homogénea y de baja densidad?

En un nuevo estudio un equipo dirigido por Martin Pätzold, del Rheinische Institut für Umweltforschung an der Universität zu Köln, Alemania, ha demostrado que el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es también un objeto de baja densidad y han podido descartar un interior cavernoso. Este resultado está de acuerdo con datos previos tomados por el experimento de radar CONSERT de Rosetta demostrando que la ‘cabeza’ del cometa es bastante homogénea en escalas espaciales de varias decenas de metros.

La explicación más razonable es que la porosidad del cometa es una propiedad intrínseca de las partículas de polvo mezcladas con hielo que componen su interior. De hecho, medidas de naves espaciales anteriores habían mostrado que el polvo cometario habitualmente no es un sólido compacto sino más bien un agregado ‘esponjoso’, dando a las partículas de polvo una porosidad alta y una baja densidad. Los instrumentos COSIMA y GIADA de Rosetta han demostrado que esos mismos tipos de granos de polvo se encuentran también en 67P/Churyumov-Gerasimenko.

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Actualizado ( Viernes, 05 de Febrero de 2016 10:42 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7177%3Ano-hay-grandes-cuevas-dentro-del-cometa-67p&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Es Júpiter protector de la Tierra?

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Una nueva simulación pone en duda el papel de Júpiter como protector de la Tierra
5/2/2016 de Mary Ann Liebert, Inc., publishers /  Astrobiology

heavy bobardment

El planeta Júpiter junto con Saturno no protegieron la Tierra frente a los impactos de cometas en los primeros tiempos del Sistema Solar sino que, por el contrario, los dirigieron hacia la Tierra permitiendo que así aportaran los ingredientes necesarios para el desarrollo de la vida en nuestro planeta. Fuente: Solar System Exploration Research Virtual Institute.

 

No sólo el concepto de Júpiter como “escudo” que protege a la Tierra de impactos de cometas es falso, sino quizás incluso el papel más importante de Júpiter en ayudar al desarrollo de la vida en la Tierra fue justo el contrario: aportar los materiales volátiles desde el Sistema Solar exterior necesarios para  que se formara la vida.

Kevin Grazier, de JPL, ha simulado la evolución de decenas de miles de partículas en los huecos entre los planetas jovianos durante un máximo de 100 millones de años. Basándose en sus resultados, el Dr. Grazier concluye que el papel de escudo generalmente atribuido a Júpiter es incorrecto. Las simulaciones demuestran que Júpiter se alía con Saturno para enviar una fracción importante de partículas hacia el Sistema Solar interior y en órbitas que cruzan el camino de la Tierra. Propone que un Sistema Solar con uno o más planetas situados más allá de la región de planetas terrestres es algo beneficioso para el desarrollo de la vida.

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Actualizado ( Viernes, 05 de Febrero de 2016 10:43 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7176%3Auna-nueva-simulacion-pone-en-duda-el-papel-de-jupiter-como-protector-de-la-tierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es