El misterio que los asteroides desaparecen

Posted on

Resuelven el misterio de los asteroides que desaparecen
18/2/2016 de Institute for Astronomy / Nature

Artist’s impression. An asteroid's orbit is altered as it passes close to Jupiter, Earth or Venus, such that its new orbit takes it near the Sun. The intense heat from the Sun causes the asteroid's surface to expand and fracture, and some of the material breaks off. As the surface material disintegrates, it creates dust and pebbles that spread out along the asteroid's orbit with time. If the orbit of the dust and pebbles ever intersects Earth, it can create a meteor shower. Art by Karen Teramura, UH IfA.

Ilustración de artista. La órbita de un asteroide resulta alterada cuando pasa cerca de Júpiter, la Tierra o Venus y la nueva órbita le acerca al Sol. El calor intenso del Sol provoca que la superficie del asteroide se expanda y fracture y parte del material se rompa. Cuando el material de la superficie se desintegra, crea polvo y guijarros que se esparcen por la órbita del asteroide con el paso del tiempo. Si la órbita del polvo y los guijarros intersecciona con la Tierra, puede crear una lluvia de meteoros. Crédito: Karen Teramura, UH IfA.

 

Desde que se tuvo conciencia de que los impactos de cometas y asteroides son un peligro real y representan un peligro para la supervivencia de la Tierra, se pensó que la mayoría de estos objetos acababan su existencia en un dramático zambullido final hacia el Sol. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature, en cambio, encuentra que la mayoría de estos objetos son destruidos en grandes chisporroteos calientes bastante más lejos del Sol de lo que se pensaba.

Un equipo internacional de investigadores se propuso construir un modelo de la población de los llamados Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) necesario para planear futuros estudios de asteroides y misiones espaciales. El modelo describe la distribución de las órbitas de los NEOs y estima el número de NEOs de distintos tamaños.

Pero los científicos detectaron un problema en su modelo: predecía que tiene que haber al menos 10 veces más de objetos en órbitas de aproximación al Sol a una distancia máxima de éste de 10 veces el diámetro solar. Los investigadores pasaron un año verificando sus cálculos ante de llegar a la conclusión de que el problema no se encontraba en su análisis sino en sus hipótesis acerca de cómo funciona el Sistema Solar.

Mikael Granvik, investigador de la Universidad de Helsinki propuso que el modelo se ajustaría mejor a las observaciones si los NEOs fueran destruidos cerca del Sol pero mucho antes de una colisión real. Los investigadores comprobaron la idea y encontraron un acuerdo excelente entre el modelo y la población observada de NEOs cuando eliminaban los asteroides que pasaban demasiado tiempo a una distancia menor de 10 veces el diámetro del Sol. “El descubrimiento de que los asteroides pueden estar rompiéndose cuando se acercan demasiado al Sol fue sorprendente y por eso pasamos tanto tiempo verificando nuestros cálculos”, comentó el Dr. Jedicke.

El modelo también predice que los asteroides más oscuros son destruidos a mayor distancia del Sol que los más brillantes, explicando así un descubrimiento anterior de que los NEOs que se acercan más al Sol son más brillantes que los que se mantienen a cierta distancia. El hecho de que los objetos oscuros se destruyan con más facilidad implica que los asteroides brillantes y oscuros poseen composiciones internas y estructuras diferentes.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 18 de Febrero de 2016 10:24 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7223%3Aresuelven-el-misterio-de-los-asteroides-que-desaparecen&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
Anuncios

El eclipse estelar de mayor duración

Posted on

Descubren el eclipse estelar de mayor duración
18/2/2016 de Vanderbilt University / Astronomical Journal

Illustration of binary star system which produces the longest lasting eclipses known. (Jeremy Teaford / Vanderbilt University)

Ilustración de artista de un sistema binario de estrellas que produce los eclipses más largos conocidos. Crédito: Jeremy Teaford / Vanderbilt University.

Imagina vivir en un mundo donde cada 69 años el sol desaparece en un eclipse casi total que dura tres años y medio. Esto es precisamente lo que ocurre en un sistema binario de estrellas situado a unos 10 000 años luz de la Tierra. El sistema recién descubierto, conocido por su nombre de catálogo TYC 2505-672-1, establece un nuevo récord como el eclipse estelar de mayor duración y también el del periodo más largo entre eclipses en un sistema binario.

El descubrimiento de las propiedades extraordinarias del sistema fue realizado por un equipo de astrónomos de Vanderbilt y Harvard con la colaboración de investigadores de las universidad de Lehigh, Ohio State y Pennsylvania State, de  Las Cumbres Observatory Global Telescope Network y la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables.

El anterior récord estaba en posesión de Epsilon Aurigae, una estrella gigante que es eclipsada por su compañera cada 27 años en periodos que van de los 640 a los 730 días. “Epsilon Aurigae está mucho más cerca – a unos 2200 años luz de la Tierra – y es más brillante, lo que permitió a los astrónomos estudiarla con detenimiento”, explica Joey Rodríguez, director de la investigación. La explicación preferida es que Epsilon Aurigae consiste en una estrella gigante amarilla que tiene en órbita una estrella normal ligeramente mayor que el Sol, envuelta en un grueso disco de polvo y gas orientado de canto visto desde la Tierra.

Este descubrimiento ha sido posible gracias al programa Digital Access to a Sky Century @ Harvard (DASCH) de digitalización de miles de placas fotográficas tomadas por astrónomos de Harvard entre 1890 y 1989 como parte de una exploración rutinaria del cielo del hemisferio norte. Por otro lado, la base de datos de los telescopios robóticos del proyecto KELT contenía unas 9000 imágenes de este oscuro sistema obtenidas durante los últimos ocho años, que fueron añadidas a las 1432 imágenes tomadas durante un siglo en Harvard. Otros varios cientos de imágenes a través de observaciones de voluntarios de la red de la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables permitieron detectar el eclipse más reciente del sistema.

El análisis de todos estos datos reveló un sistema similar al de Epsilon Aurigae, aunque con algunas diferencias importantes. Parece consistir en una pareja de estrellas gigantes rojas, de las cuales una ha sido despojada hasta quedar sólo un núcleo relativamente pequeño rodeado por un disco de material extremadamente grande que produce los eclipses largos.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 18 de Febrero de 2016 10:25 )

Nuevo satélite de rayos X

Posted on

El nuevo satélite de rayos X Hitomi despliega sus paneles solares
18/2/2016 de JAXA

ASTRO-H X-ray satellite

Ilustración de artista del satélite de rayos X ASTRO-H “Hitomi” recién lanzado por la Agencia de Exploración aeroespacial de Japón (JAXA). Crédito: JAXA.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) confirmó que el satélite de astronomía de rayos X ASTRO-H ha desplegado sus paneles solares sin mayor novedad, a través de datos transmitidos por el propio satélite y recibidos en la estación en tierra de Uchinoura ayer 17 de febrero. ASTRO-H había sido lanzado con un cohete de lanzamiento H-IIA No. 30 desde el Centro Espacial de Tahegashima ese mismo día. El satélite se encuentra en buen estado.

ASTRO-H es el ojo que estudiará el universo caliente y de alta energía, razón por la cual ha recibido el nombre  “Hitomi” . La palabra hitomi generalmente significa ojo, y específicamente la pupila o ventana de entrada al ojo, la apertura.

Hay también una antigua leyenda que inspira el nombre de Hitomi. “Un día, hace muchos años, un pintor estaba dibujando cuatro dragones blancos en una calle. Acabó pintando los dragones, pero sin “hitomi”. La gente que veía la pintura decía “¿por qué no pintas hitomi, así no están acabados!”. El pintor dudaba pero la gente le insistió. Entonces dibujó hitomi en dos de los cuatro dragones. Inmediatamente esos dragones cobraron vida y volaron al cielo. Los dos dragones sin hitomi permanecieron quietos.

La moraleja de esta historia es que Hitomi es considerada la última parte pero también la más importante, así se espera que ASTRO-H sea una misión esencial para resolver los misterios del Universo en rayos X.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 18 de Febrero de 2016 10:25 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7221%3Ael-nuevo-satelite-de-rayos-x-hitomi-despliega-sus-paneles-solares&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nueva potente fuente de radiación gamma

Posted on

Detecta una nueva fuente de intensa radiación gamma en el cielo
18/2/2016 de Eurekalert / Lomonosov Moscow State University / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters

This is an artist's impression of the clash of powerful stellar winds.

Ilustración de artista del choque entre los potentes vientos estelares emitidos por las dos estrellas de un sistema binario. Crédito: NASA / C. Reed.

 

Analizando los datos tomados por el telescopio espacial de rayos gamma Fermi, Maxim Pshirkov ha descubierto una nueva fuente que ha confirmado el hecho de que los sistemas binarios con intensos vientos estelares en colisión constituyen una nueva población diferenciada de fuentes de rayos gamma de alta energía.

Los sistemas binarios de estrellas masivas con una estrella caliente y muy luminosa del tipo conocido como Wolf-Rayet y una compañera masiva (con decenas de veces la masa del Sol) del tipo OB generan fuertes vientos estelares. Su choque puede producir un potente flujo de fotones con energías de más de cien megaelectronvolts, cuando la distancia entre las estrellas es relativamente pequeña. Este fenómeno ha sido considerado durante mucho tiempo como una posible fuente de radiación gamma.

Aunque esta potente radiación sólo había sido detectada una vez, en el famoso sistema de Eta Carinae,  observado durante más de cuatro siglos y que se ha mostrado particularmente intenso después de que en 1834 una de sus estrellas sufriera una explosión y durante algún tiempo fuese la estrella más luminosa del cielo. Eta Carinae se encuentra relativamente cerca de la Tierra y por fin hace siete años se detectó radiación de alta energía procedente de este sistema. Sin embargo, un ejemplo no es suficiente para confirmar el modelo que predice que las estrellas binarias emiten energía de alta radiación y la búsqueda de fuentes similares continuó, en lo que acabó siendo una ardua tarea.

Los sistemas de estrellas como Eta Carinae son increíblemente raros, probablemente hay uno o menos por cada galaxia como la nuestra. Así que Maxim Pshirkov utilizó el conjunto de datos del telescopio espacial LAT de Fermi, acumulados durante siete años, descubriendo que el sistema estelar Gamma Velorum también emite rayos gamma de alta energía. Este sistema contiene dos estrellas de 30 y 10 veces la masa del Sol. Su luminosidad es unas 2000 veces mayor que la del Sol, y los vientos estelares del sistema colisionan entre sí a velocidades superiores a los 1000 kilómetros por segundo, acelerando partículas de originan la intensa radiación de fotones de alta energía detectados por Fermi LAT.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 18 de Febrero de 2016 10:26 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7220%3Adetecta-una-nueva-fuente-de-intensa-radiacion-gamma-en-el-cielo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Primera detección de una atmósfera

Posted on

Primera detección de la atmósfera de una supertierra
17/2/2016 de ESA Hubble / Astrophysical Journal

This artist's impression shows the super-Earth 55 Cancri e in front of its parent star. Using observations made with the NASA/ESA Hubble Space Telescope and new analytic software scientists were able to analyse the composition of its atmosphere. It was the first time this was possible for a super-Earth.

Esta ilustración de artista muestra la supertierra 55 Cancri e delante de su estrella progenitora. Utilizando observaciones tomadas con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA y un nuevo software de análisis de datos, los investigadores han podido analizar la composición de su atmósfera. Es la primera vez que esto se ha conseguido en el caso de una supertierra. Crédito: ESA/Hubble, M. Kornmesser.

 

Por primera vez los astrónomos han conseguido analizar la atmósfera de un exoplaneta de la clase conocida como supertierras. Utilizando datos obtenidos con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA y técnicas de análisis nuevas, el exoplaneta 55 Cancri e tiene una atmósfera seca sin ninguna indicación de la presencia de vapor de agua. Los resultados señalan que la atmósfera consiste principalmente en hidrógeno y helio.

El planeta 55 Cancri e es una supertierra que tiene ocho veces la masa de nuestro planeta. Esta situado en el sistema planetario de 55 Cancri, una estrella que se encuentra a unos 40 años luz de la Tierra.

Utilizando las observaciones realizadas con la cámara  Wide Field Camera 3 (WFC3) a bordo del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, los científicos consiguieron analizar la atmósfera del exoplaneta. Se trata de la primera detección de gases en la atmósfera de una supertierra. Los datos permitieron a los científicos examinar con detalle la atmósfera de 55 Cancri e, revelando la presencia de hidrógeno y helio pero no de vapor de agua.

Se supone que las supertierras como 55 Cancri e son el tipo de planeta más común de nuestra galaxia. Sin embargo, 55 Cancri e es un tipo poco habitual de supertierra puesto que se encuentra en órbita muy cerca de su estrella progenitora. Un año en el exoplaneta dura sólo 18 horas y las temperaturas en la superficie se piensa que alcanzan los 2000 grados Celsius. Gracias a que el exoplaneta se encuentra en órbita alrededor de su brillante estrella a tan poca distancia, los astrónomos fueron capaces de utilizar técnicas nuevas de análisis de datos para extraer información sobre el planeta durante sus tránsitos por delante de la estrella.

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 17 de Febrero de 2016 11:25 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7218%3Aprimera-deteccion-de-la-atmosfera-de-una-supertierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Más Júpiteres calientes

Posted on

Detectan cinco nuevos “jupiteres calientes”
17/2/2016 de Phys.org

Artist’s impression of a 'hot Jupiter'. Credit: Ricardo Cardoso Reis (CAUP)

Ilustración de artista de un “júpiter caliente”. Crédito: Ricardo Cardoso Reis (CAUP).

Los exoplanetas gigantes, como los llamados “jupiteres calientes” que tienen características muy similares a las del planeta mayor del Sistema Solar y que se encuentran en órbitas muy cercanas a sus estrellas progenitoras, son objetivos excelentes para los astrónomos en su búsqueda de mundos extrasolares. El tamaño y proximidad de estos planetas es fácil de determinar puesto que crean una importante disminución del brillo de su estrella cuando pasan por delante de ella (técnicamente, cuando transitan). Recientemente un equipo internacional de investigadores ha anunciado el descubrimiento de cinco nuevos exoplanetas, extendiendo así el catálogo de jupiteres calientes conocidos.

Los astrónomos, dirigidos por Pierre Maxted de la Universidad de Keele (UK), estaban buscando tránsitos planetarios con el instrumento Wide Angle Search for Planets-South (WASP-South), un conjunto de ocho cámaras que observan regiones especialmente seleccionadas del cielo del hemisferio sur. El instrumento, instalado en el Observatori Astronómico Sudafricano (SAAO) fue empleado para estudiar cinco estrellas que mostraban tránsitos posiblemente planetarios en sus curvas de luz. Para confirmar la naturaleza planetaria de los objetos observados, los investigadores realizaron observaciones fotométricas con el instrumento EulerCam del telescopio suizo de 1.2m Euler y el telescopio TRAPPIST, así como espectroscopía obtenida con el espectrógrafo CORALIE, todos ellos instalados en el observatorio de La Silla en Chile.

Los planetas recién descubiertos han recibido las designaciones  WASP-119 b, WASP-124 b, WASP-126 b, WASP-129 b y WASP-133 b. Sus masas van de 0.3 a 1.2 la masa de Júpiter, y los radios varían entre 1 y 1.5 veces el radio de Júpiter, con periodos orbitales de entre 2.17 a 5.75 días.

“WASP-126b es el más interesante porque está en órbita alrededor de la estrella más brillante de las cinco. Esto significa que puede ser un buen objetivo para caracterizar su atmósfera, deduciendo la composición y naturaleza de la atmósfera a partir de un estudio detallado, por ejemplo, con el telescopio espacial Hubble o con el próximo telescopio espacial James Webb”, comenta Coel Hellier, uno de los coautores del artículo.

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 17 de Febrero de 2016 11:26 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7217%3Adetectan-cinco-nuevos-qjupiteres-calientesq&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

El Big Bang y un agujero negro

Posted on

El resplandor del Big Bang permite descubrir un chorro en un agujero negro lejano
17/2/2016 de Chandra / The Astrophysical Journal Letters

A jet from a very distant black hole, called B3 0727+409, has been found using the Chandra X-ray Observatory.

Descubren con el observatorio de rayos X Chandra un chorro en un agujero negro lejano, llamado B3 0727+409. Crédito: imagen en rayos X de NASA/CXC/ISAS/A.Simionescu et al; imagen en el visible de DSS.

 

Un equipo de astrónomos ha descubierto con el telescopio de rayos X Chandra un chorro de material en un agujero negro supermasivo muy lejano que está siendo iluminado por la luz más antigua del Universo. Este descubrimiento demuestra que los agujeros negros con chorros potentes pueden haber sido más habituales de lo que se pensaba durante los primeros mil millones de años después del Big Bang.

La luz detectada fue emitida por este chorro cuando el Universo sólo tenía 2700 millones de años, un quinto de su edad actual. En ese momento, la intensidad de la radiación del fondo cósmico de microondas (o CMB de sus siglas en inglés) resultante del Big Bang era mucho mayor de lo que es hoy en día.

La longitud del chorro, encontrado en el sistema conocido como B3 0727+409, es por lo menos de 300 000 años luz. En el Universo cercano se han detectado muchos chorros largos emitidos por agujeros negros supermasivos, pero todavía se desconoce por qué esos chorros emiten rayos X. En B3 0727+409  parece que el CMB se ve desplazado a longitudes de onda de los rayos X.

Cuando los electrones del chorro salen volando del agujero negro a velocidades cercanas a las de la luz, se desplazan a través del mar de radiación del CMB y chocan contra los fotones de microondas, elevando la energía de los fotones hasta la banda de rayos X, siendo así detectados por Chandra. Esto implica que los electrones de B3 0727+409 deben de seguir moviéndose a casi la velocidad de la luz durante cientos de miles de años luz.

Los electrones de los chorros de agujeros negros habitualmente emiten potentemente en longitudes de onda de radio, así que estos sistemas típicamente son encontrados utilizando observaciones en radio. El descubrimiento del chorro en B3 0727+409 es especial porque hasta ahora casi no se ha detectado ninguna señal en radio de este objeto, aunque es fácilmente visible en la imagen en rayos X. “Básicamente, nos topamos con este notable chorro porque dio la casualidad de que se encontraba en el campo de visión de Chandra mientras estábamos observando otra cosa”, comenta el coautor Lukasz Stawarz de la Universidad Jagiellonian (Polonia).

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 17 de Febrero de 2016 11:26 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7216%3Ael-resplandor-del-big-bang-permite-descubrir-un-chorro-en-un-agujero-negro-lejano&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es