Una rosa cósmica con múltiples nombres

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23 de Septiembre de 2015

Esta nueva imagen de la región de formación estelar Messier 17, de color rosa, fue captada por el instrumento Wide Field Imager, instalado en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Es una de las imágenes más nítidas que muestra la nebulosa completa, y no sólo revela su tamaño, sino que capta los finos detalles de todo el paisaje cósmico de las nubes de gas, polvo y estrellas recién nacidas.

Es posible que a la nebulosa de la imagen le hayan dado más nombres a lo largo del tiempo que a ningún otro objeto de su clase. Aunque es oficialmente conocida como Messier 17, sus apodos son: la nebulosa Omega, la nebulosa del Cisne, la nebulosa de la marca de verificación (Checkmark en inglés), la nebulosa de la Herradura y — para aquellos más aficionados a los temas marinos — la nebulosa de la Langosta.

Messier 17 se encuentra a unos 5.500 años luz de la Tierra, cerca del plano de la Vía Láctea, en la constelación de Sagitario (el arquero). El objeto abarca una sección grande del cielo, sus nubes de gas y polvo miden cerca de 15 años luz de extensión. Este material sirve de combustible para el nacimiento de nuevas estrellas y el amplio campo de visión de la nueva imagen revela muchas estrellas que se encuentran tanto en el interior, como detrás o entre nosotros y Messier 17.

La nebulosa aparece como una compleja estructura roja con cierta graduación que tiende al color rosa. Su coloración es una firma del brillante gas de hidrógeno. Las estrellas azules de vida breve, formadas recientemente en Messier 17, emiten suficiente luz ultravioleta como para calentar el gas de los alrededores, que comienza a brillar de un modo intenso. En la región central los colores son más claros y algunas partes aparecen blancas. Este color blanco es real, surge como resultado de la mezcla de la luz del gas más caliente con la luz de las estrellas reflejada por el polvo.

Se estima que el gas de la nebulosa es más de 30.000 veces la masa del Sol. También contiene un cúmulo abierto de 35 estrellas, conocido como NGC 6618 [1]. Sin embargo, el número total de estrellas en la nebulosa es mucho mayor — hay casi 800 estrellas en el centro, y hay aún más estrellas en formación en sus regiones externas.

A lo largo de este resplandor color de rosa, la nebulosa muestra una red de regiones de polvo más oscuras que, a su vez, oscurecen la luz. Este material oscurecedor también es brillante y — aunque esas zonas son oscuras en esta imagen de luz visible —, parecen brillantes cuando se observan con cámaras infrarrojas.

La nebulosa debe su nombre oficial al cazador de cometas francés Charles Messier, que incluyó a la nebulosa como el objeto número diecisiete de su famoso catálogo astronómico en 1764 [2]. Pero incluso con un nombre tan anodino como Messier 17, esta floreada nebulosa sigue siendo deslumbrante.

Esta imagen proviene del programa Joyas cósmicas de ESO [3].

Notas

[1] Esta designación se utiliza también a veces para toda la región de formación estelar.

[2] El astrónomo Jean Philippe de Chéseaux descubrió el objeto en 1745, pero su descubrimiento pasó desapercibido. Así, Messier lo redescubrió de forma independiente y lo catalogó casi 20 años después.

[3] El programa Joyas cósmicas de ESO es una iniciativa de divulgación que pretende producir imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con un fin educativo y divulgativo. El programa hace uso de tiempo de telescopio que no puede utilizarse para observaciones científicas. Todos los datos obtenidos también están disponibles para posibles aplicaciones científicas y se ponen a disposición de los astrónomos a través de los archivos científicos de ESO.

Fuente: http://www.eso.org/public/spain/news/eso1537/?lang

Carta Celeste de ubicación de M17

Vapor de agua en un lugar inesperado

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Vapor de agua en un lugar inesperado
23/9/2015 de AAS NOVA / The Astrophysical Journal

Artist’s impression of a pre-transitional disk. A recent study has, for the first time, found water vapor in the inner regions of such a disk. [NASA/JPL-CALTECH]

Impresión de artista de un disco pretransitorio. Un estudio reciente ha descubierto por primera vez vapor de agua en las regiones interiores de un disco de este tipo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El disco protoplanetario alrededor de Dor 44 es bastante ordinario en la mayoría de aspectos. Pero un estudio reciente ha descubierto que este disco contiene vapor de agua en sus regiones interiores, siendo ésta la primera detección de vapor de agua en un disco de este tipo.

Dor 44 es un disco de transición: un tipo de disco protoplanetario que ha sido limpiado, por lo menos en parte, de pequeños granos de polvo  en la regiones interiores del disco. Se piensa que este proceso ocurre como resultado de las interacciones dinámicas con un protoplaneta situado en el interior del disco: el planeta limpia un hueco a lo largo de su órbita.

Los discos protoplanetarios que rodean jóvenes estrellas de poca masa a menudo contienen vapor de agua, pero sus discos transitorios están típicamente “secos”: no se detecta vapor de agua de las regiones interiores del disco. Esto es probablemente porque el vapor de agua resulta fácilmente disociado por radiación del ultravioleta lejano emitida por la joven estrella caliente.

Pero DoAr 44 es la excepción. El disco de este sistema aún no ha limpiado la región interior por lo que se le llama pretransitorio. Y es el único disco conocido con un gran hueco interior que alberga cantidades detectables de vapor de agua. Los investigadores piensan que el polvo del disco y el propio vapor de agua han servido de escudos frente a la intensa radiación de la estrella central permitiéndole conservar unas condiciones físicas y químicas similares a las de las regiones de formación de planetas terrestres de los discos protoplanetarios clásicos, a pesar de haber formado un gran hueco interno.

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Actualizado ( Miércoles, 23 de Septiembre de 2015 09:35 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6770%3Avapor-de-agua-en-un-lugar-inesperado&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

 

Dos agujeros negros van a colisionar

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Dos agujeros negros en curso de colisión
23/9/2015 de Columbia University / Nature

Columbia researchers predict that a pair of converging supermassive black holes in the Virgo constellation will collide sooner than expected. Above, an artist’s conception of a merger. (P. Marenfeld/NOAO/AURA/NSF)

Investigadores de Columbia predicen que una pareja de agujeros negros de la constelación de Virgo chocarán antes de lo esperado. Arriba, una ilustración de artista del concepto de una fusión de agujeros negros. Crédito: P. Marenfeld/NOAO/AURA/NSF.

A principios de este año los astrónomos descubrieron lo que parecía ser una pareja de agujeros negros supermasivos girando hacia una colisión tan potente que enviaría una explosión de ondas gravitacionales a través del propio tejido del espacio-tiempo.

Ahora, en un nuevo estudio publicado en la revista Nature, astrónomos de Columbia University proporcionan datos adicionales de que una pareja de agujeros negros en órbita muy cerca uno del otro es responsable de los destellos rítmicos de luz procedentes del cuásar PG 1302-102.

Basándose en los cálculos de la masa de la pareja, los investigadores predicen que chocarán en 100 000 años a partir de ahora, un tiempo imposiblemente largo para los humanos pero un abrir y cerrar de ojos para una estrella o agujero negro. Moviéndose juntos en espiral  a 3500 millones de años-luz, en la constelación de Virgo, la pareja se encuentra separada por sólo una semana-luz. Por comparación, la pareja de agujeros negros más cercana confirmada está separada por 20 años-luz.

Estimando la masa combinada y la masa relativa de los agujeros negros de PG 1302-102 han restringido el momento del choque a entre 20 000 y 350 000 años desde ahora, con 100 000 años como mejor estimación.

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Actualizado ( Miércoles, 23 de Septiembre de 2015 09:32 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6772:dos-agujeros-negros-en-curso-de-colision&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Se operan cambios en la superficie del 67P/C-G

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La superficie del cometa cambia ante los ojos de Rosetta
22/9/2015 de ESA / Astronomy& Astrophysics

Annotated version of the sequence of ten images showing changes in the Imhotep region on Comet 67P/Chruymov-Gerasimenko. The images were taken with the OSIRIS narrow-angle camera on Rosetta between 24 May and 11 July 2015.

Secuencia de diez imágenes que muestra los cambios en la región Imhotep del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Las flechas señalan la posición de los cambios morfológicos en la superficie. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

 

En los meses anteriores al perihelio del cometa 67P/Chryumov-Gerasimenko, los científicos de Rosetta han sido testigos de cambios rápidos y dramáticos en la región de Imhotep. Desde su llegada en 2014 al cometa, Rosetta ha sido testigo de un aumento en la actividad del cometa, calentado por el cada vez más cercano Sol. Al incremento general de la emisión de gas y polvo se ha unido la aparición puntual de chorros de material y dramáticas explosiones en las semanas cercanas al perihelio, el punto de mayor acercamiento del cometa al Sol en su órbita, que se produjo el 13 de agosto de 2015.

Pero en junio de 2015, solo dos meses antes del perihelio, los científicos de Rosetta empezaron a notar cambios importantes en la superficie del propio núcleo. Estas alteraciones tan importantes han sido observadas en la región de Imhotep, que contiene terrenos suaves cubiertos por un material de grano fino y también grandes rocas, y que se encuentra en el lóbulo grande de 67P/G-C.

“Habíamos estado monitorizando la región de Imhotep desde agosto de 2014 y hasta mayo de 2015 no habíamos detectado cambios a escalas mayores de una décima de metro”, comenta Olivier Groussin, del Laboratoire d’Astrophysique de Marseille. “Y entonces una mañana vimos que había ocurrido algo: la superficie de Imhotep había empezado a cambiar dramáticamente. Los cambios continuaron durante un tiempo”.

Primero apareció una formación nueva redondeada en imágenes del 3 de junio. Las imágenes de días posteriores mostraron que esta formación crecía en tamaño, y que se le unía una segunda formación redondeada. El 2 de julio habían alcanzado diámetros de 220 mts y 140 mts, respectivamente, y una tercera formación empezaba a aparecer. En el momento de la última imagen utilizada para este estudio, tomada el 11 de julio, estas tres estructuras se habían fundido en una mayor y otras dos formaciones habían aparecido. “Estos cambios espectaculares se están produciendo extremadamente rápido, con los bordes de las estructuras expandiéndose unas pocas decenas de centímetros por hora. Esto resalta la complejidad de los procesos físicos involucrados”, añade Olivier.

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Actualizado ( Martes, 22 de Septiembre de 2015 09:51 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6765:la-superficie-del-cometa-cambia-ante-los-ojos-de-rosetta&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Se revela características de las órbitas de exoplanetas

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El estudio de estrellas “bebé” revela características de las órbitas de los exoplanetas
22/9/2015 de University of St. Andrews / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)

Formation of stars and their planets in the Taurus nursery as seen at millimeter wavelengths by the APEX telescope in Chile (credits ESO/APEX)

Formación de estrellas y de sus planetas en el vivero estelar de Tauro, observada en luz de longitudes de onda de milímetros por el telescopio APEX de Chile. Crédito: ESO/APEX.

 

Los planetas “jupiteres calientes” son exoplanetas como Júpiter que se encuentran en órbitas 20 veces más cercanas a sus estrellas que la Tierra del Sol. Un equipo de investigadores ha descubierto ahora que estos “jupiteres calientes” pueden formarse y migrar hacia sus estrellas bebé en tan solo unos pocos millones de años.

En nuestro Sistema Solar, los planetas rocosos como la Tierra o Marte se encuentran cerca del Sol mientras que los planetas gigantes como Júpiter y Saturno están en órbita mucho más lejos. En 1995 se descubrió un planeta gigante muy cerca de su estrella. Dede entonces se han descubierto muchos más. Los astrónomos demostraron que estos planetas deben de formarse en la regiones exteriores del disco protoplanetario – la matriz a partir de la cual nacen la estrella central y los planetas que la rodean – y posteriormente emigran hacia el interior, evitando precipitarse contra su estrella.

Esto podría ocurrir muy pronto en las vidas de los planetas extrasolares, cuando se encuentran todavía en el interior de su disco primordial, o mucho más tarde, una vez se han formado varios planetas que interaccionan unos con otros en una coreografía bastante inestable, siendo algunos empujados a órbitas muy cercanas a la estrella. Los investigadores han descubierto ahora indicios preliminares del primero de los dos escenarios.

Observando estrellas recién nacidas en el vivero estelar de Tauro, a unos 450 años-luz de la Tierra, los investigadores demostraron que la última estrella bebé que estudiaron, apodada V830 Tau, muestra señales muy parecidas a las que produciría un planeta de 1.4 veces la masa de Júpiter y cuya órbita  está 15 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol.

El descubrimiento ayudará a los astrónomos a comprender mejor cómo los sistemas planetarios, como nuestro propio sistema solar, se forman y maduran.

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Actualizado ( Martes, 22 de Septiembre de 2015 09:52 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6764:el-estudio-de-estrellas-qbebeq-revela-caracteristicas-de-las-orbitas-de-los-exoplanetas&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Parejas de agujeros negros supermasivos

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Las parejas de agujeros negros supermasivos de las galaxias pueden ser más raros de lo que se pensaba
22/9/2015 de National Radio Astronomy Observatory / Astrophysical Journal Letters

At left is the galaxy J0702+5002, which the researchers concluded is not an X-shaped galaxy whose form is caused by a merger. At right is the galaxy J1043+3131, which is a

A la izquierda se muestra la galaxia J0702+5002, que los investigadores han concluido que no es una galaxia con forma de X cuya forma ha sido causada por una fusión. A la derecha está la galaxia J1043+3131, que es una candidata “real” a ser un sistema fusionado. Crédito: Roberts, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.

Puede que haya menos pares de agujeros negros supermasivos en órbita alrededor uno del otro en los núcleos de las galaxias gigantes de lo que se pensaba, según un nuevo estudio realizado con datos del radiotelescopio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA).

Las galaxias masivas albergan agujeros negros con millones de veces más estrellas que nuestro Sol en sus centros. Cuando dos de estas galaxias chocan, sus agujeros negros supermasivos se unen en un apretado baile orbital que acaba con la fusión de la pareja. Ese proceso, según esperan los científicos, sería la fuente  más intensa de las esquivas ondas gravitacionales, que aún no han sido detectadas de forma directa.

“Las ondas gravitacionales son la próxima gran frontera en astrofísica, y su detección proporcionará nuevos conocimientos del Universo”, afirma David Roberts of Brandeis University. “”Es importante disponer de tanta información como sea posible acerca de las fuentes de estas ondas”, añade.

Roberts y sus colaboradores estudiaron una muestra de galaxias llamadas “radiogalaxias con forma de X”, cuya peculiar estructura señala la posibilidad de que los chorros de partículas superrápidas que emiten ondas de radio, expulsados desde discos de material que giran alrededor de los agujeros negros centrales, hayan cambiado de dirección por una fusión anterior con otra galaxia. Su análisis indica que de 52 objetos estudiados, sólo 11 son candidatos “genuinos” a ser galaxias resultantes de la fusión de dos galaxias anteriores. Extrapolando este resultado, los astrónomos estiman que menos del 1.3 por ciento de las galaxias con emisión en radio extensa han experimentado un episodio de fusión y, por tanto, pueden contener una pareja de agujeros negros supermasivos emitiendo ondas gravitacionales.

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Actualizado ( Martes, 22 de Septiembre de 2015 09:50 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6767:las-parejas-de-agujeros-negros-supermasivos-en-galaxias-pueden-ser-mas-raros-de-lo-que-se-pensaba&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Nuevo agujero negro mediano

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Los astrónomos identifican un nuevo agujero negro de tamaño medio
22/9/2015 de University of Maryland / Astrophysical Journal Letters

The central parts of the starburst galaxy NGC 1313. The very active state of this galaxy is evident from the image, showing many star formation regions. A great number of supershell nebulae, that is, cocoons of gas inflated and etched by successive bursts of star formation, are visible. The green nebulosities are regions emitting in the ionised oxygen lines and may harbour clusters with very hot stars. This colour-composite is based on images obtained with the FORS1 instrument on one of the 8.2-m Unit Telescope of ESO's Very Large Telescope, located at Cerro Paranal. The data were obtained in the night of 16 December 2003, through different broad- (R, B, and z) and narrow-band filters (H-alpha, OI, and OIII).

Las regiones centrales de la galaxia NGC 1313 muestran de manera evidente el estado muy activo de la galaxia, con muchas zonas de formación de estrellas. La galaxia también alberga la fuente ultraluminosa de rayos X NGC1313X-1, candidata a ser un agujero negro de masa intermedia según un nuevo estudio. Crédito: ESO.

Casi todos los agujeros negros tienen uno de dos tamaños: los agujeros negros de masa estelar que pesan hasta unas pocas docenas de veces lo que nuestro Sol o agujeros negros supermasivos con masas que van de millones a varios miles de millones de la masa de nuestro Sol. Los astrónomos piensan que existen los agujeros negros de tamaño intermedio entre estos dos, pero las evidencias han sido difíciles de conseguir, conociéndose hasta ahora apenas media docena de candidatos.

Un equipo de astrónomos ha encontrado indicios de un nuevo agujero negro de masa intermedia, con unas 5000 veces la masa del Sol. El descubrimiento añade un candidato más a la lista de agujeros negros potencialmente de tamaño medio, ayudando al mismo tiempo a reforzar la idea de que estos objetos existen realmente.

El resultado sigue a un descubrimiento similar de estos científicos empleando la misma técnica, publicado en agosto de 2014. Mientras que el estudio anterior midió un agujero negro de 400 veces la masa del Sol usando datos del satélite Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE) de NASA, el estudio actual empleó datos del satélite XMM-Newton de ESA.

“Este resultado apoya la idea de que existen agujeros negros de todos los tamaños. Cuando describes algo por primera vez siempre hay dudas”, afirma el autor principal,  Dheeraj Pasham. “Identificar un segundo candidato con un instrumento diferente da peso a ambos descubrimientos y nos proporciona confianza en nuestra técnica”.

El nuevo candidato a agujero negro de masa intermedia, conocido como NGC1313X-1, ha sido clasificado como una fuente ultraluminosa de rayos X y es de las fuentes de rayos X más luminosas del universo cercano.

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Actualizado ( Martes, 22 de Septiembre de 2015 09:50 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6766:los-astronomos-identifican-un-nuevo-agujero-negro-de-tamano-medio&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es