Cenizas de los primeros colonos galácticos

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Hubble descubre las cenizas que se apagan de algunos de los primeros colonos de nuestra Galaxia
6/11/2015 de Hubble site / The Astrophysical Journal

NASA's Hubble Space Telescope has detected for the first time a population of white dwarfs embedded in the hub of our Milky Way galaxy. The Hubble images are the deepest, most detailed study of the galaxy's central bulge of stars. The smoldering remnants of once-vibrant stars can yield clues to our galaxy's early construction stages that happened long before Earth and our sun formed.

Izquierda: imagen tomada desde Tierra del bulbo central de la Vía Láctea observado en dirección a la constelación de Sagitario. Arriba derecha: pequeña sección de la imagen del Hubble mostrando el denso conjunto de estrellas que se apelotonan en el bulbo galáctico. Abajo derecha: Enanas blancas extremadamente débiles y calientes. Esta es una muestra de 4 de las 70 enanas blancas más brillantes observadas por el Hubble en el bulbo galáctico. Los números corresponden a su posición en el campo del Hubble mostrado encima. Crédito: : NASA, ESA, A. Calamida y K. Sahu (STScI), y el SWEEPS Science Team.

Utilizando el telescopio Hubble de NASA /ESA para realizar una “excavación arqueológica cósmica” en el centro de nuestra Galaxia la Vía Láctea, los astrónomos han descubierto las huellas de las primeras fases de la construcción de nuestra Galaxia.

Observando a gran profundidad en el abarrotado núcleo central de estrellas de la Vía Láctea, los investigadores han descubierto por primera vez una población de antiguas enanas blancas, los restos que se acaban de quemar lentamente de lo que en su día fueron brillantes estrellas que habitaban el núcleo.

Tal como ocurre con cualquier reliquia arqueológica, las enanas blancas conservan la historia de una era remota. Contienen información acerca de las estrellas que existieron hace 12 mil millones de años y que se consumieron para formar las enanas blancas.

Un análisis de los datos apoya la idea de que el bulbo de la Vía Láctea se formó primero y que sus habitantes estelares nacieron muy rápidamente, en menos de unos 2 mil millones de años. El resto del desgarbado disco de estrellas de segunda y tercera generación creció más lentamente en los suburbios, rodeando el bulbo central como el ala de un sombrero gigante.

El estudio también encontró marginalmente más estrellas  de poca masa en el bulbo comparando con la población del disco galáctico. “Este resultado sugiere que el ambiente en el bulbo puede haber sido diferente del que había en el disco, induciendo un mecanismo de formación de estrellas diferente”, comenta Annalisa Calamida del Space Telescope Science Institute (STScI), directora del estudio.

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Actualizado ( Viernes, 06 de Noviembre de 2015 10:40 )

El viento solar arranca atmósfera marciana

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Misión de NASA revela cómo el viento solar arranca la atmósfera marciana
6/11/2015 de NASA / Science

Artist’s rendering of a solar storm hitting Mars and stripping ions from the planet's upper atmosphere.

Ilustración de artista de una tormenta solar que golpea Marte y arranca iones de la alta atmósfera del planeta. Crédito: NASA/GSFC.

 

La misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) de NASA ha identificado el proceso que parece haber jugado un papel clave en la transición del clima marciano desde un ambiente húmedo y cálido al principio, que podría haber mantenido vida en la superficie, al planeta árido y frío que es Marte hoy en día.

Los datos de MAVEN han permitido a los investigadores determinar el ritmo al que la atmósfera marciana está perdiendo gas hacia el espacio por causa del viento solar que la arranca. “Marte parece haber tenido una gruesa atmósfera suficientemente templada como para contener agua líquida que es un ingrediente y medio clave para la vida tal como la conocemos hoy en día”, afirma John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del directorado de misiones científicas de NASA. “Comprender qué le ocurrió a la atmósfera de Marte nos permitirá conocer la dinámica y evolución de cualquier atmósfera planetaria. Aprender qué es lo que puede causar cambios en el ambiente de un planeta pasando de uno que podía albergar microbios en la superficie a uno que no puede es importante y es una cuestión clave en el viaje de NASA a Marte”.

Las medidas de MAVEN indican que el viento solar arranca gas a un ritmo de 100 gramos por segundo. “Como el ladrón que roba unas pocas monedas de la caja registradora cada día, la pérdida se hace importante con el paso del tiempo”, afirma Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN. “Hemos observado que la erosión atmosférica aumenta significativamente durante las tormentas solares, así que pensamos que el ritmo de pérdida era mucho mayor hace miles de millones de años, cuando el Sol era joven y más activo”.

El viento solar es un flujo de partículas, principalmente protones y electrones, que fluyen desde la atmósfera del Sol a una velocidad de más de un millón y medio de kilómetros por hora. El campo magnético transportado por el viento solar mientras pasa por Marte puede generar un campo eléctrico, de modo parecido a lo que ocurre con una turbina en la Tierra usada para generar electricidad. Este campo eléctrico acelera los átomos de gas con carga eléctrica (llamados iones) de la alta atmósfera de Marte y los lanza al espacio.

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Actualizado ( Viernes, 06 de Noviembre de 2015 10:38 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6908%3Amision-de-nasa-revela-como-el-viento-solar-arranca-la-atmosfera-marciana&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Supernovas gemelas

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Supernovas gemelas: haciendo que las candelas estándar sean más estándar que nunca
6/11/2015 de Berkeley Lab / Astrophysical Journal

A white dwarf accreting material from a non-degenerate companion. Copyright: David A. Hardy/AstroArt.org.

Ilustración de artista de uno de los dos escenarios más aceptados para una explosión de supernova de tipo Ia. En este caso, una estrella enana blanca toma material de una compañera gigante roja. Crédito: David A. Hardy/AstroArt.org.

Hace menos de 20 años el mundo supo que el Universo se está expandiendo cada vez más rápido, empujado por la energía oscura. El descubrimiento fue posible gracias a las supernovas de tipo Ia: extraordinariamente brillantes y asombrosamente parecidas en brillo, sirven como “candelas estándar” esenciales para estudiar la historia del Universo.

De hecho, las supernovas de tipo Ia están lejos de ser estándar. El polvo que hay a lo largo de nuestra línea visual hacia ellas puede hacer que las veamos enrojecidas y menos brillantes y la física de sus explosiones termonucleares es diferente. Una enana blanca individual puede estallar después de tomar prestada materia de una estrella compañera, o dos enanas blancas en órbita pueden chocar y explotar. Estos tipos Ia “normales” pueden variar hasta un 40% en brillo. La dispersión de los brillos puede ser reducida usando métodos bien probados, pero la cosmología continúa haciéndose con catálogos de supernovas que pueden diferir en brillo en hasta un 15 por ciento.

Ahora miembros del proyecto internacional Nearby Supernova Factory (SNfactory) han reducido dramáticamente la dispersión de brillos de supernovas. Empleando un catálogo de casi 50 supernovas cercanas, han identificado supernovas gemelas – parejas cuyos espectros coinciden casi por completo – reduciendo la dispersión de brillos en solo un 8 por ciento. La distancia a esas supernovas ahora puede ser medida con el doble de precisión que antes.

“En lugar de concentrarnos en qué está causando las diferencias entre las supernovas, el método de supernovas gemelas consiste en mirar los espectros y buscar los que mejor coinciden para comparar las parecidas  entre sí”, comenta Greg Aldering, de Berkeley Lab.

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Actualizado ( Viernes, 06 de Noviembre de 2015 10:39 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6907%3Asupernovas-gemelas-haceindo-que-las-candelas-estandar-sean-mas-estandar-que-nunca&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nuevo estudio de las auroras

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La “red social” de los magnetómetros permite estudiar las auroras
5/11/2015 de University of Warwick / Journal of Geophysical Research: Space Physics

Una nueva investigación dirigida por físicos de la Universidad de Warwick ha empleado herramientas diseñadas para estudiar redes sociales  con el objetivo de conseguir nuevos e importantes datos acerca de las auroras boreales y la meteorología espacial, particularmente las consecuencias de fenómenos de la atmósfera del Sol en la ionosfera de la Tierra.

Los investigadores emplearon datos de 100 magnetómetros individuales situados a latitudes altas en el hemisferio norte. Los magnetómetros habían sido utilizados durante décadas para estudiar la meteorología espacial pero sólo recientemente se ha pensado en recoger los datos de todos esos dispositivos en un lugar, como ha hecho el proyecto SuperMAG.

“El nuevo conjunto de datos de SuperMAG abrió la posibilidad de encontrar patrones de correlación entre cada pareja de magnetómetros y estudiar cómo cambian con el paso del tiempo. Hemos encontrado modos de superar las dificultades debidas a la distribución irregular de los magnetómetros y las diferentes condiciones de cada lugar pero lo que más nos ha gustado ha sido la idea de aplicar técnicas normalmente utilizadas para estudiar redes sociales de personas a esta red de magnetómetros”, comenta la profesora Sandra Chapman, directora del estudio.

“Este análisis demostró que había muy pocas conexiones en la red antes de la aparición de subtormentas que conducen a la formación de las auroras. La red mostró un claro incremento en la conectividad al empezar las subtormentas, predominando las conexiones a latitudes altas, aunque también había conexiones entre latitudes cruzadas. Cuando la ionosfera se recupera de las subtormentas se pasa de tener una estructura dominada por las conexiones a latitudes altas a una dominada por las conexiones a latitudes bajas”, señala el profesor Jesper W. Gjerloev.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Noviembre de 2015 10:12 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6900%3Ala-qred-socialq-de-los-magnetometros-permite-estudiar-las-auroras&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Primeras observaciones de SEPIA

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Las primeras observaciones de SEPIA
5/11/2015 de ESO

Un nuevo instrumento acoplado al telescopio de 12 metros APEX (Atacama Pathfinder Experiment,  Experimento Pionero de Atacama), instalado a 5.000 metros sobre el nivel del mar, en la Cordillera de los Andes, está abriendo una ventana al universo previamente inexplorada. SEPIA (siglas de Swedish–ESO PI receiver for APEX )  detectará las débiles señales del agua y de otras moléculas dentro de la Vía Láctea, en otras galaxias cercanas y en el universo temprano.

Un nuevo instrumento acoplado al telescopio de 12 metros APEX llamado SEPIA detectará las débiles señales del agua y de otras moléculas dentro de la Vía Láctea, en otras galaxias cercanas y en el universo temprano. Crédito: ESO/Sascha Krause.

Un nuevo instrumento, acoplado al telescopio de 12 metros APEX (Atacama Pathfinder Experiment), instalado a 5.000 metros sobre el nivel del mar, en la Cordillera de los Andes (Chile), está abriendo una ventana a un universo previamente inexplorado. SEPIA (siglas de Swedish–ESO PI receiver for APEX ) detecta las débiles señales del agua y de otras moléculas dentro de la Vía Láctea, en otras galaxias cercanas y en el universo temprano.

Instalado en APEX a principios de este año, el instrumentos SEPIA es sensible a la luz con longitudes de onda de entre 1,4 y 1,9 milímetros. Las excepcionales condiciones de observación que ofrece la meseta de Chajnantor, un lugar extremadamente seco en el norte de Chile, implican que, aunque el vapor de agua de la atmósfera bloquee la luz en la mayoría de los lugares en la tierra, SEPIA es capaz de detectar esas débiles señales procedentes del espacio.

Esta región de la longitud de onda es de gran interés para los astrónomos, ya que en ella se encuentran señales procedentes del agua en el espacio. El agua es un importante indicador de muchos procesos astrofísicos, incluyendo la formación de estrellas, y se cree que juegan un papel fundamental en el origen de la vida. Se espera que el estudio del agua en el espacio —en nubes moleculares, en regiones de formación estelar e incluso en cometas del Sistema Solar —proporcione pistas esenciales para comprender el papel del agua en la Vía Láctea y en la historia de la Tierra. Además, la sensibilidad de SEPIA lo convierte en una potente herramienta para detectar también monóxido de carbono y carbono ionizado en galaxias del universo temprano.

Durante el año 2015 se ha utilizado el nuevo receptor SEPIA, instalado en APEX, para hacer observaciones astronómicas de prueba. Los resultados obtenidos con el nuevo detector han demostrado que funciona correctamente (de hecho, se están instalando receptores idénticos en las antenas de ALMA). Con esta validación, SEPIA se pone a disposición de la comunidad científica que, a partir de ahora, puede hacer propuestas de observación con este instrumento.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Noviembre de 2015 10:11 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6902%3Alas-primeras-observaciones-de-sepia&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Crecimiento en cúmulo de protoestrellas

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Dolores de crecimiento en un cúmulo de protoestrellas
5/11/2015 de Yale University / Nature

Astronomers using the Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array (ALMA) have imaged the episodic outflow of a young protostar known as CARMA-7. The twin jets — each nearly 1.5 trillion kilometers long — have distinct gaps, revealing that the star is growing by fits and starts. (Image courtesy of B. Saxton, NRAO/AUI/NSF; A Plunkett et al.; ALMA, NRAO/ESO/NAOJ)

Un equipo de astrónomos ha tomado imágenes con el  Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array (ALMA) de la expulsión ocasional de materia de una joven protoestrella conocida como CARMA-7. Los chorros gemelos (cada uno de casi 1 billón y medio de kilómetros de longitud) tienen varios huecos, revelando que la estrella está creciendo a golpes. Crédito: B. Saxton, NRAO/AUI/NSF; A Plunkett et al.; ALMA, NRAO/ESO/NAOJ.

 

Un nuevo estudio, dirigido desde la Universidad de Yale, ha encontrado un cúmulo de estrellas que se está desarrollando a través de distintos episodios de crecimiento. Se trata de la primera vez que los astrónomos han observado un patrón de crecimiento así dentro de un cúmulo de galaxias, donde existe el habitual ambiente caótico y turbulento en el que se forman las estrellas.

En un estudio publicado en la edición de esta semana de la revista Nature, los astrónomos describen las convulsiones cósmicas dentro de Serpens Sur, un cúmulo de estrellas situado a 1400 años-luz de la Tierra. Los investigadores se centraron en particular en una protoestrella llamada CARMA-7.

Los astrónomos registraron 22 “episodios” en los que CARMA-7 experimentó la atracción-empujón gravitatorios que caracteriza la formación de estrellas. A medida que las protoestrellas ingieren material en bruto, contrarrestan el aumento de presión por gravedad expulsando el material que no necesitan. Estas “pérdidas” son importantes para los investigadores puesto que pueden ser medidas con mayor facilidad, a diferencia de la materia que cae, que es más difícil de detectar.

“Este es el comienzo para poder entender las regiones de cúmulos”, comenta Adele Plunkett, autora principal del estudio. “En el pasado sólo veíamos emisiones globales. Para poder observar emisiones individuales, correspondientes a diferentes episodios de expulsión de materia, ha sido excitante , algo que sólo podíamos hacer con ALMA”. “Este resultado muestra que cuando crecen las estrellas jóvenes lo hacen en episodios, en cortos intervalos de crecimiento, en lugar de crecer constantemente” comenta el coautor Pieter van Dokkum.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Noviembre de 2015 10:10 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6903%3Adolores-de-crecimiento-en-un-cumulo-de-protoestrellas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Imágenes reveladoras de asteroide

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Imágenes de radar proporcionan detalles nuevos sobre el asteroide 2015 TB145
5/11/2015 de JPL

Asteroid 2015 TB145 is depicted in eight individual radar images collected on Oct. 31, 2015 between 5:55 a.m. PDT (8:55 a.m. EDT) and 6:08 a.m. PDT (9:08 a.m. EDT). Image Credit: NASA/JPL-Caltech/GSSR/NRAO/AUI/NSF

El asteroide 2015 TB145 mostrado en ocho imágenes individuales de radar tomadas el 31 de octubre de 2015. Crédito:  NASA/JPL-Caltech/GSSR/NRAO/AUI/NSF.

El radiotelescopio del Observatorio de Arecibo ha tomado las imágenes de radar de más alta resolución del asteroide 2015 TB145, que pasó cerca de la Tierra el 31 de octubre. Los científicos de NASA hicieron rebotar señales de radar contra el asteroide cuando pasaba cerca de la Tierra el  31 de octubre, a una distancia de 1.3 veces la distancia de la Tierra a la Luna. El asteroide 2015 TB145 tiene forma esférica y unos 600 metros de diámetro.

“Las imágenes de radar del asteroide 2015 TB145 muestran partes de la superficie que no habían sido observadas con anterioridad y revelan cavidades pronunciadas, manchas brillantes que podrían ser guijarros y otras formaciones complejas que podrían ser cordilleras”, comenta Lance Benner de JPL. “Las imágenes son muy diferentes de las imágenes de radar obtenidas el 30 de octubre desde Arecibo, probablemente debido a que se estaba viendo el asteroide desde una perspectiva diferente en su periodo de rotación de tres horas”.

Las imágenes de radar del asteroide 2015 TB145 tomadas por el observatorio de Arecibo están disponibles en http://on.fb.me/1MahsY8 y https://twitter.com/AreciboRadar/status/661293813713928192 .

El radar es una poderosa técnica para estudiar el tamaño, forma, orientación, estructuras superficiales y rugosidad de de la superficie de los asteroides, así como para mejorar el cálculo de las órbitas. Las medidas por radar de velocidades y distancias de asteroides permiten calcular las órbitas a más largo plazo de lo que sería posible con otros métodos.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Noviembre de 2015 10:12 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6901%3Aimagenes-de-radar-proporcionan-detalles-nuevos-sobre-el-asteroide-2015-tb145&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es