Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos (8)

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Por Marcelo Mojica Gundlach –  icarosbo@gmail.com – Cochabamba, Bolivia.

Galaxias en Leo!! Tenemos dos Galaxias muy hermosas al amanecer en esta época. Se denominan M65 y M66 y se encuentran muy cerca de la estrella theta (θ) del león. Estos cuerpos celestes son enormes islas cuya masa es de varios cientos de miles de veces la masa del sol. Una Galaxia regular como la Vía Láctea tiene unas 400 mil millones de estrellas. En literatura antigua se hablaba de solamente 100 mil millones, pero según los últimos estudios se han detectado miles de millones de estrellas del tipo enanas rojas y enanas marrones que no poseen la temperatura como para poder ser detectadas por telescopios normales, pues muchas de ellas se encuentran escondidas tras nubes de materia interestelar y ahora están siendo descubiertas por los telescopios espaciales que pueden captar luz infra roja. En los cielos citadinos podemos ver muchas galaxias si contamos con un pequeño telescopio y varios centenares, si tenemos un telescopio de abertura moderada y cielos oscuros. Ahora vamos a nuestra característica…

Mojica_Galaxias-Leo_compara

Las galaxias poseen brillo propio, lo que las hace particularmente más sencillas de ubicar con telescopios que las nebulosas, pero al estar muy distantes y presentar un área en la cual se “reparte” el brillo, presentan un poco de dificultades para un observador novato.   Desde la ciudad y con cielos contaminados por las luces, se está volviendo cada vez más trabajoso el poder realizar astronomía del espacio profundo. Las galaxias se funden en la iluminación de fondo del cielo. En esta época particularmente, cuando el polvo de la ciudad sube y las luces lo hacen tornarse rojizo, nuestros cielos van adquiriendo un brillo constante toda la noche, bajando solamente un poco al amanecer. En la figura Mojica_Galaxias-Leo_ubica2 se pueden apreciar M65, M66 y NGC 3628 en la constelación de Leo. Enmarcada en celeste está la región en la que se encuentran estas galaxias. Un acercamiento de la mencionada región, nos hace apreciar la posición de estos cuerpos celestes con más detalle.   Estas galaxias son fáciles de ubicar, pues se encuentran muy cerca las unas de las otras, entrando perfectamente en el campo de un binocular 7×50. Si bien desde las ciudades está cada vez más problemático el poder apreciar objetos celestes del espacio profundo, tenemos que aprovechar todas las oportunidades que se nos presentan para poder observar este tipo de objetos en el cielo.   Poco a poco los cielos dan paso a los grandes grupos de galaxias, como ser el grupo de Coma Berenice, el de Virgo, etc. Son muchas las galaxias que se destacan en esta zona, tanto para el hemisferio norte, como para el sur, así que no hay excusas para dejar de observarlas y disfrutar un momento bajo cielo de verano (para los del Sur).

Un presente del pasado para el futuro

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Nota de

Hace unos días he recibido un regalo especialmente valioso a la par que inesperado. El remitente, mi amigo, compañero y colega Juan Lendínez Moral. Cuando le pregunté a través del teléfono el porqué de este presente se limitó a decir: ¿quién mejor que tú puede valorarlo y disfrutarlo? Y efectivamente, no ha errado en la apreciación, porque su acto altruista ha hecho que yo sea un tipo feliz. A ambos nos atraen las publicaciones astronómicas antiguas y debido a nuestras conversaciones sobre el tema él sabía que iba a acertar de pleno con un regalo de esta índole.

Junto a Juan Lendínez en el II Congreso Pro-Am de Astronomía, Alcalá la Real, Jaén, junio 2015.

El paquete se componía de 25 documentos, entre separatas, boletines y revistas, que debieron pertenecer a la biblioteca personal José Pensado Iglesias, hecho deducido porque su apellido manuscrito aparece en una buena parte de los cuadernillos. Desconozco si la grafía es de su propio puño y letra o si por el contrario proviene de la mano intermediaria y catalogadora del librero de viejo que los adquirió. Una buena parte de estos trabajos son cálculos de órbitas de estrellas dobles visuales publicados por J. Pensado.  Este matemático, físico y astrónomo español nació en Santiago de Compostela en 1919. Tras terminar el Bachillerato en 1936 y debido al parón obligado de la guerra civil reanuda su formación en 1939 cursando los dos primeros años de las licenciaturas en Ciencias Exactas y Químicas en la Universidad de Santiago de Compostela (cursos 1939-40 y 1941-42). En el curso 1944-45 es becado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas siendo destinado al Observatorio Astronómico de la Universidad de Santiago de Compostela, donde entra en contacto con su director, Ramón María Aller, quien lo introduce en el estudio de las estrellas dobles. Ya he comentado en otros artículos que la influencia que Aller ejercía sobre sus estudiantes, becarios y  colaboradores era tan poderosa que creó cuna y escuela de reputados investigadores especialistas, sobre todo, en el cálculo orbital de estrellas dobles visuales. El caso de Pensado no fue una excepción y durante el tiempo que pasó como becario trabajó como compañero de observación de estrellas dobles y se introdujo en el cálculo de órbitas, siendo esta disciplina una de sus especialidades en los próximos años.  En 1952, en la Universidad de Madrid,  terminó los estudios correspondientes a las licenciaturas de Ciencias Exactas y Físicas y poco después trabajó como ayudante dando clases prácticas de Astronomía General y Topografía, además de Astronomía Esférica y Geodesia. El 28 de julio de 1953, por oposición (con el número 1) consiguió una plaza de astrónomo en el Observatorio de Madrid. Años más tarde, el 29 de septiembre de 1971, es nombrado subdirector del observatorio. Poco menos de un año después (11 de septiembre) es nombrado director, ocupando el cargo hasta el 2 de marzo de 1984. Paralelamente en el periodo 1977-1980 ejerció de profesor en la Escuela Superior de Ingenieros de Caminos. Además, había seguido la carrera militar siendo capitán (desde 1949) del Cuerpo  de Ingenieros de Armamento y Construcción. En 1962 fue ascendido a teniente coronel. En su época de director del Observatorio de Madrid impulsó en los años 70 la expansión que caracterizó a este enclave: el Centro Astronómico de Yebes en Guadalajara (para radiostronomía) y el Observatorio de Calar Alto en Almería. Como hemos comentado destacó en el cálculo de órbitas de estrellas dobles visuales, amén de en otros campos de la astronomía publicando numerosos trabajos científicos. Igualmente se interesó por la divulgación científica publicando artículos sobre radioastronomía, púlsares y cuásares, relojes atómicos, fotometría fotoeléctrica y estudios dedicados a la instrumentación. La mayor parte de sus trabajos se publicaron en la serie Publicaciones del Seminario de Astronomía y Geodesia y en el  Boletín Astronómico del Observatorio de Madrid.

José Pensado Iglesias. Fuente: As matemáticas e a astronomía en Galicia. ISBN 978-84-9887-819-6

En mi biblioteca tengo un librito de este autor, titulado Las estrellas dobles visuales, una edición privada del mismo monográfico publicado en el Anuario del Observatorio Astronómico de Madrid para el año 1955. En la obra, que es una delicia, hace un recorrido general por las estrellas dobles abordando historia, metodología, interferometría, observaciones visuales, estudio de los errores en las observaciones, nuevos métodos de observación (micrómetro de doble imagen) y finalmente, cálculo orbital. Debo decir que entre mis proyectos  de estudio estaba el de indagar en la biografía de Pensado y en su relación con las estrellas dobles. Ahora, al disponer de estas separatas de sus artículos, se ha reavivado mi interés por su trabajo.

Recordemos que las separatas son encuadernaciones de uno o más pliegos de una revista o de un libro que se publican por separado aprovechando el mismo molde de impresión y conservándose normalmente la numeración de la obra original. Por lo general, estos cuadernillos se entregan a los autores para su difusión en círculos académicos cercanos y especializados. En la siguiente imagen muestro los artículos con cálculos orbitales realizados por Pensado.

Asimismo, hay otros cuatro ejemplares íntegros del Boletín  del Observatorio de Madrid (años 1981- 83-85 y 86) más otras dos separatas de la misma publicación conteniendo artículos editados en Calar Alto (1979) describiendo el telescopio de 1,5 metros y su espectrógrafo “Coudé”. Se incluyen en el lote tres separatas de trabajos extranjeros, a destacar un cálculo orbital de ADS 7054 firmado como primer autor por el gran Jean Dommanget y publicado en 1962 en el Boletín del Real Observatrorio de Bélgica.

Muy interesantes son también dos trabajos firmados igualmente por Pesando tratando el tema de la distribución de los polos y las inclinaciones de las órbitas de las estrellas dobles visuales (fechados en 1956 y 1976).

Otra joya es un ejemplar (primer semestre de 1950) muy bien conservado de la revista Urania (Revista de Astronomía y Ciencias Afines), muy prestigiosa en aquella época y que era el órgano de difusión de la Sociedad Astronómica de España y América (con sede en Barcelona) y la Unión Nacional de Astronomía y Ciencias Afines (con sede en Madrid). En este número doble (221-222) José Pensado publica la órbita de STF 1306. Además, el propio Ramón María Aller entrega un estudio detallado sobre las coordenadas del Observatorio de Santiago. Mirad qué maravilla.

Y hablando de nuevo del padre Aller me llevé una gran sorpresa al contemplar una separata de 1947 titulada Medidas de Estrellas Dobles, artículo publicado en origen en la Revista de Geofísica, nº 24. Son dos únicos pliegos de tremendo valor histórico en los que se publican medidas del propio Aller junto a otras  realizadas por Pensado. Según se puede leer en la breve introducción todas fueron realizadas en el Observatorio de Santiago de manera esporádica durante la primera época de su fundación tras el traslado desde Lalín. He comprobado que en WDS figura la referencia de las medidas incluidas en esta publicación bajo el código de observador de Aller (ALL, Revista de Geofisica, Ano. 6, #24, 604, 1947). Sin embargo, me queda la duda de si las medidas de las siete dobles observadas por Pensado, o bien no están el catálogo, o bien lo están bajo la autoría de D. Ramón, al figurar éste como único autor del trabajo. Mi inquietud y sospecha está alimentada también por el hecho de que la referencia anteriormente citada no se incluye entre las asignadas al código de observador de pensado (PEN). Por supuesto ya he iniciado las pesquisas pertinentes.

Todo lo hasta aquí contado sería más que suficiente para hacer feliz a  un apasionado de las estrellas dobles y de su historia. Pero aún hay más, un colofón que ya me hizo sentir en el paraíso. Escondida entre los papeles grises de las revistas más antiguas encontré íntegro y conservado de maravilla el nº 27 de la revista Astrum editada por la Agrupación Astronómica de Sabadell en agosto de 1973. Con estos simples datos bibliográficos cualquier doblista avanzado estará ahora con el vello de punta: esta referencia es, ni más ni menos, la primera versión del Catálogo de Estrellas Dobles de José Luis Comellas. Desconozco la tirada de este número, pero sin duda será muy escasa y por tanto difícil de encontrar. De hecho, durante los trabajos de edición la versión digital del Nuevo Catálogo Comellas de Estrellas Dobles Visuales que editamos en 2013, no tuvimos físicamente un ejemplar del mismo en nuestras manos.  El catálogo lista 1197 entradas  observadas entre octubre de 1970 y enero de 1973 por Comellas usando un refractor Unitron de 1200 mm de focal y 75 mm de abertura. A destacar la deliciosa introducción al catálogo al más puro estilo del profesor.

En fin, para terminar quiero dar las gracias de nuevo a Juan Lendínez por su generosidad. Un detalle que nunca olvidaré porque, sin duda, este ha sido un “presente del pasado para el futuro”.

Ad Astra. Edgarus.

EL GTC halla un microcuásar peculiar

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El Gran Telescopio Canarias halla un microcuásar con chorros relativistas
27/11/2015 de Instituo de Astrofísica de Canarias / Nature

Visión artística de M81 ULS-1. Créditos: Yu Jingchuan - See more at: http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=1007#sthash.BbE3QksO.dpuf

Visión artística de M81 ULS-1. Créditos: Yu Jingchuan.

Un equipo internacional de investigadores publica en Nature el hallazgo del microcuásar M81 ULS-1, una fuente ultraluminosa en la galaxia espiral M81, a partir de datos obtenidos con los telescopios Keck, en 2010, y el Gran Telescopio Canarias (GTC), en 2015.

Los microcuásares son estrellas binarias compactas -una estrella normal muy masiva y un objeto compacto- que tienen un disco de acreción alrededor del objeto compacto y una emisión variable e intensa en radio, normalmente en forma de “jets” bipolares (chorros de materia simétricos y opuestos).

Lo singular del microcuásar descubierto es que la velocidad de la materia emitida en los jets es cercana a la velocidad de la luz, lo que se conoce como chorros relativistas. M81 ULS-1 es el segundo microcuásar descubierto en el que se ha detectado este tipo de jets. En el estudio se intenta determinar si el objeto compacto de M81 ULS-1 es una enana blanca o un agujero negro de masa intermedia.

En el artículo se propone que se trata de un agujero negro de masa estelar con emisión de chorros relativistas: un microcuásar, pero uno “especial”, puesto que el resto de microcuásares conocidos presentan espectros de rayos X duros, y no superblandos como el suyo (por debajo de mil electronvoltios se trata de rayos X blandos, por encima son rayos X duros); acretan por debajo del límite de Eddington y sus chorros son altamente relativistas, no bariónicos. Dicho de otro modo, los científicos apuestan por un agujero negro con acreción supercrítica (superior al límite de Eddington). La posible existencia de este tipo de agujero negro “superacretante” ha sido fuente de especulación e investigación durante años.

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Actualizado ( Viernes, 27 de Noviembre de 2015 10:50 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6987%3Ael-gran-telescopio-canarias-halla-un-microcuasar-con-chorros-relativistas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Radiogalaxia agonizante

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Descubren una gigantesca radiogalaxia agonizante a 9 mil millones de años-luz
27/11/2015 de EurekAlert/ Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

This is an optical image with radio lobes (in yellow-red). The supermassive black hole in the red galaxy at the centre (zoomed in inset) has led to the formation of the giant radio lobes.

Esta es una imagen con radiolóbulos (en amarillo-rojo). El agujero negro supermasivo en la galaxia roja del centro (aumentada en el recuadro) ha formado los radiolóbulos gigantes. Crédito: Prathamesh Tamhane/Yogesh Wadadekar.

 

Un equipo de astrónomos del Centro Nacional de Radioastronomía (NCRA, TIFR) de Pune (India) ha descubierto, con el telescopio Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT), una galaxia extremadamente rara de tamaño gigantesco. Esta galaxia, situada a unos 9 mil millones de años-luz hacia la constelación de Cetus, emite potentes ondas de radio y tiene una extensión de un extremo al otro de nada menos que 4 millones de años-luz. Estas galaxias con un “tamaño en radio” extremadamente grande son apropiadamente llamadas radiogalaxias gigantes.

¿Cómo pueden las galaxias que tienen un tamaño en el óptico de cientos de miles de años-luz producir emisión en radio de varios millones de años-luz de extensión? Se argumenta que la presencia de un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia produce chorros grandes de plasma caliente en direcciones diametralmente opuestas que acaban generando grandes lóbulos en radio (ver la imagen). Aunque las radiogalaxias con tamaños de menos de un millón de años-luz son comunes, las radiogalaxias gigantes son extremadamente raras; aún más, a grandes distancias cósmicas sólo han sido descubiertas un puñado. Esta galaxia recién descubierta, llamada J021659-044920, es el miembro más nuevo de esta élite.

Bajo algunas circunstancias especiales, el agujero central puede dejar de producir el chorro en radio y entonces los brillantes lóbulos en radio desaparecen en unos pocos millones de años, debido a la falta de mantenimiento. Lo que hace que J021659-044920 sea especial es que ha sido captada en esta fase de agonía, en que parece que el chorro en radio parece haberse apagado y los lóbulos en radio han empezado a debilitarse.

El debilitamiento de los lóbulos está causado por su pérdida de energía de dos modos: uno, emitiendo ondas de radio que crean los lóbulos gigantes y, dos, transfiriendo energía a los fotones del fondo cósmico de microondas a través de un proceso conocido como efecto Compton inverso. Este último mecanismo produce una emisión débil en rayos X que parece emanar de los radiolóbulos de esta galaxia.

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Actualizado ( Viernes, 27 de Noviembre de 2015 10:51 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6986%3Adescubren-una-gigante-radiogalaxia-agonizante-a-9-mil-millones-de-anos-luz&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Agujero supermasivo alimentándose

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Los científicos observan chorros en un agujero negro supermasivo alimentándose de una estrella
27/11/2015 de  International Centre for Radio Astronomy Research (ICRAR) / Science

This image provided by NASA shows particle jets erupting from a supermassive black hole. (AP/NASA)

Imagen de NASA que muestra chorros de partículas siendo expulsados por el agujero negro supermasivo central de la galaxia Centaurus A. Crédito: AP/NASA

 

Un equipo de científicos ha descubierto que un agujero negro hambriento, que está engullendo una estrella en el centro de una galaxia cercana, está expulsando unos chorros débiles de material, ayudando a los científicos a confirmar sus teorías sobre los agujeros negros.

La astrofísica Gemma Anderson, de la Universidad de Curtin (Australia), comenta que “es muy poco habitual que un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia devore una estrella, probablemente sólo hemos visto unos 20 de ellos”. “Todo lo que sabemos sobre agujeros negros sugiere que deberíamos de ver un chorro cuando ocurre esto pero hasta ahora solo habían sido detectados en algunos de los sistemas más potentes. Ahora por fin hemos encontrado uno en un sistema normal”.

Este descubrimiento constituye la primera vez que los científicos han conseguido ver al mismo tiempo un dsico de material cayendo hacia el agujero negro, conocido como disco de acreción, y un chorro en un sistema de este tipo.

El coautor del estudio  James Miller-Jones comenta que es muy probable que todos los agujeros negros supermasivos que tragan estrellas emitan chorros, pero este descubrimmiento en particular ha sido posible gracias a que el agujero negro está relativamente cerca de la Tierra (a unos 300 millones de años-luz) y se estudió tan pronto como fue detectado.

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Actualizado ( Viernes, 27 de Noviembre de 2015 10:49 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6989%3Alos-cientificos-observan-chorros-en-un-agujero-negro-supermasivo-alimentandose-de-una-estrella&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Instalan el primer espejo del Webb

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Instalan el primer espejo del telescopio espacial James Webb
27/11/2015 de NASA

An engineer at NASA's Goddard Space Flight Center worked to install the first flight mirror onto the telescope structure at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland.

Un ingeniero trabaja en la instalación del primer espejo en la estructura del telescopio James Webb. Créditos: NASA/Chris Gunn.

NASA ha instalado con éxito el primero de los 18 espejos del telescopio espacial James Webb, dando inicio a una pieza crucial en la construcción del observatorio.

En la sala limpia del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de NASA los ingenieros han utilizado un brazo robótico para levantar y colocar el segmento con forma de hexágono que mide 1.3 metros de ancho y pesa aproximadamente 40 kilos. Después de ser unidos, los 18 segmentos del espejo primario funcionarán juntos como un gran espejo de 6.5 metros. Está previsto que la instalación completa sea finalizada a principios del año próximo.

“El telescopio espacial James Webb será el observatorio astronómico principal de la próxima década”, afirma John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de NASA en Washington. “Esta instalación del primer espejo simboliza toda la tecnología nueva y especializada que ha sido desarrollada para permitir que el observatorio estudie las primeras estrellas y galaxias, examine la formación de sistemas estelares y planetarios, proporcione respuestas a la evolución de nuestro propio Sistema Solar y tome los próximos grandes pasos en la búsqueda de vida fuera de la Tierra en exoplanetas”.

Se han desarrollado varias tecnologías innovadoras para el telescopio Webb, cuyo lanzamiento está previsto para 2018, y que es el sucesor del telescopio espacial Hubble. Webb estudiará cada fase de la historia de nuestro Universo incluyendo las primeras luces del cosmos, la formación de sistemas solares capaces de mantener vida en planetas como la Tierra y la evolución de nuestro propio Sistema Solar.

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Actualizado ( Viernes, 27 de Noviembre de 2015 10:50 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6988%3Ainstalan-el-primer-espejo-del-telescopio-espacial-james-webb&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

A cien años de la Teoría de la Relatividad

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Recomiendo leer este trabajo: http://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/my-love-affair-with-relativity/

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY