Curiosity y la arena marciana

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El rover Curiosity prueba arena tamizada
25/1/2016 de JPL

This view captures Curiosity's current work area where the rover continues its campaign to study an active sand dune on Mars. This site is part of the Bagnold Dunes, a band of dark sand dunes along the northwestern flank of Mars' Mount Sharp. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Esta imagen capta la zona de trabajo actual de Curiosity mientras el rover sigue con su campaña de estudio de dunas de arena activas en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

En su posición actual para inspeccionar una duna de arena activa, en un lugar denominado Gobabeb, el rover Curiosity de Marte está realizando algunos pasos en el procesado de muestras que no habían sido seguidos en Marte anteriormente.

La arena de las segunda y tercera muestras que el rover ha recogido en la duna Namib serán tamizadas según el tamaño de los granos con dos cedazos. El cedazo más grueso está haciendo su debut y su utilización también cambia el modo en que la muestra es insertada en la rendija para su análisis dentro del rover. Posicionar el rover para coger un poco de arena ha sido también difícil.

La misión actual del rover es la de llevar a cabo el primer estudio detallado de dunas de arena activas fuera de la Tierra. Namib y los montículos cercanos de arena oscura forman parte del campo de dunas Bangold, que se encuentra en el flanco noroeste de una montaña donde Curiosity ha estado examinando registros de las condiciones ambientales antiguas en Marte. La investigación en las dunas está proporcionando información acerca de cómo el viento desplaza y separa las partículas de arena en condiciones de mucha menos atmósfera y menos gravedad que en la Tierra.

La arena de las dunas contiene granos de diversos tamaños y composiciones. La separación por el viento concentrará los granos de cierto tamaño y composición porque la composición está relacionada con la densidad, en base a dónde y cuándo ha actuado el viento. Gobabeb fue elegido  porque muestra ondulacioness recién formadas.

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Actualizado ( Lunes, 25 de Enero de 2016 12:56 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7131%3Ael-rover-curiosity-prueba-arena-tamizada&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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30 Años en el espacio

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La misión Voyager celebra 30 años desde su paso por Urano
25/1/2016 de JPL

This is an image of the planet Uranus taken by the spacecraft Voyager 2 in 1986. The Voyager project is managed for NASA by the Jet Propulsion Laboratory.

Imagen del planeta Urano tomada por la nave espacial Voyager 2 en 1986. El proyecto Voyager es gestionado para NASA por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL). Crédito: NASA/JPL-Caltech

 

La humanidad ha visitado Urano sólo una vez, y eso fue hace 30 años. La nave espacial Voyager 2 de NASA consiguió la imagen más cercana de este misterioso y lejano planeta gaseoso el 24 de enero de 1986. Voyager 2 envió imágenes asombrosas del planeta y de sus lunas durante su aproximación, lo que permitió unas 5.5 horas de estudio detallado. En aquel momento la nave se colocó a menos de 81 500 kilómetros de Urano.

“Sabíamos que Urano iba a ser muy diferente porque está inclinado sobre un costado y esperábamos sorpresas”, comenta Ed Stone, científico de proyecto de la misión Voyager. Urano se reveló como el planeta más frío conocido de nuestro Sistema Solar, incluso aún cuando no es el más alejado del Sol. Y eso se debe a que carece de una fuente interna de calor.

Los científicos  determinaron que la atmósfera de Urano era un 85 por ciento hidrógeno y un 15 por ciento helio. Su campo magnético era muy diferente de cualquier cosa que hubieran observado antes. En Mercurio, Tierra, Júpiter y Saturno el campo magnético se encuentra alineado aproximadamente con el eje de rotación. “Y luego llegamos a Urano y vimos que los polos estaban más cerca del ecuador”, comenta Stone. “Neptuno resultó ser parecido. El campo magnético no estaba centrado en el centro del planeta”.

Voyager 2 también descubrió 10 nuevas lunas (hay 27 en total) y dos nuevos anillos en el planeta, que resultaron ser fascinantes. Una luna helada llamada Miranda reveló un paisaje peculiar, variado y con pruebas de actividad geológica en el pasado. Miranda también tiene tres formaciones únicas llamadas “coronas”, que son grupos de acantilados y valles con pocos cráteres. Los científicos piensan que esta luna podría haber sido destruida y reformada posteriormente.

Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977, 16 días antes que su gemela, Voyager 1. En agosto de 2012 Voyager 1 pasó a la historia  como la primera nave espacial que ingresó en el espacio interestelar, cruzando la frontera que engloba los planetas de nuestro Sistema Solar, el Sol y el viento solar. Está previsto que Voyager 2 también alcance el espacio interestelar en los próximos años.

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Actualizado ( Lunes, 25 de Enero de 2016 12:55 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7132%3Ala-mision-voyager-celebra-30-anos-desde-su-paso-por-urano&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Baile de un quinteto planetario

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Un quinteto planetario baila por los cielos
25/1/2016 de JPL

Early risers have an opportunity to see five naked-eye planets in pre-dawn skies during late January and continuing through late February. Credit: NASA/JPL-Caltech   Read more at: http://phys.org/news/2016-01-planetary-quintet.html#jCp

Los madrugadores tendrán la oportunidad de ver cinco planetas a simple vista en el cielo antes del amanecer desde finales de enero a finales de febrero. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Desde ahora hasta aproximadamente el 20 de febrero, los madrugadores podrán ver cinco planetas simultáneamente en cielo antes del amanecer: Mercurio, Venus, Saturno, Marte y Júpiter (técnicamente seis, si cuentas la Tierra sobre la que te encuentras). Esos planetas serán visibles a simple vista.

La última aparición del quinteto en el escenario nocturno fue en diciembre de 2004 y enero de 2005. Si te pierdes la oportunidad de este mes, los cinco regresarán al cielo del atardecer a finales de julio y hasta mediados de agosto, pero Mercurio y Venus no serán tan fácilmente visibles desde las latitudes boreales.

Si las condiciones meteorológicas son favorables, esto es lo que deberías de ver: Júpiter sale por la tarde, luego Marte aparece después de medianoche, seguido por Saturno, el brillante Venus y, al fin, Mercurio. Los cinco son visibles del sudeste al suroeste alrededor de una hora antes del amanecer local. La Luna se unirá al espectáculo cósmico entre el 23 de enero y el 7 de febrero. Durante esos días la Luna pasará del oeste-noroeste al este-sudeste y será visible cerca de los cinco planetas.

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Actualizado ( Lunes, 25 de Enero de 2016 11:01 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7129%3Aun-quinteto-planetario-baila-por-los-cielos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Temperaturas globales record en 2015

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Análisis de NASA y NOAA revelan temperaturas globales récord en 2015
25/1/2016 de NASA

 

2015 was the warmest year since modern record-keeping began in 1880, according to a new analysis by NASA’s Goddard Institute for Space Studies. The record-breaking year continues a long-term warming trend — 15 of the 16 warmest years on record have now occurred since 2001. (Credit: NSA/GSFC/Scientific Visualization Studio)

2015 ha sido el año más cálido desde que se dispone de registros modernos, en 1880, según un nuevo análisis del Instituto de Estudios Espaciales Goddard de NASA. Crédito: NSA/GSFC/Scientific Visualization Studio.
 

Las temperaturas superficiales de 2015 en la Tierra fueron las más cálidas desde que tuvieron inicio los registros modernos en 1880, según análisis independientes de NASA y NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration).

Las temperaturas globales promedio de 2015 han superado la marca anterior de 2014 en 0.13 grados Celsius. Sólo una vez antes, en 1998, el nuevo récord había superado por tanto al anterior.

Las temperaturas de 2015 siguen la tendencia del calentamiento a largo plazo según los análisis de los científicos del Instituto de Estudios Espaciales Goddard de NASA. Científicos de NOAA han descubierto también, con análisis independientes de los datos, que 2015 ha sido el año más cálido registrado.  Debido a que los lugares donde están instaladas las estaciones meteorológicas y las medidas cambian con el tiempo, existe cierta incertidumbre en algunos de los datos. Más concretamente, las estimaciones de NASA son que 2015 ha sido el año más cálido con una certeza del 94%.

La temperatura superficial promedio del planeta ha aumentado 1 grado Celsius desde finales del siglo XIX, un cambio producido en su mayor parte por un aumento en el dióxido de carbono y otras emisiones de origen humano a la atmósfera. La mayor parte del calentamiento se ha producido en los últimos 35 años, con 15 de los 16 años más cálidos registrados desde 2001. El año pasado fue la primera vez en que las temperaturas globales estuvieron 1 grado Celsius o más por encima del promedio entre 1880 y 1899.

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Actualizado: http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7130%3Aanalisis-de-nasa-y-noaa-revelan-temperaturas-globales-record-en-2015&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

¿De nuevo el Planeta X?

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Frecuentemente la ciencia y en especial la astronomía, es sacudida por noticias que encienden la imaginación y suscitan el más cálido debate entre los especialistas y los interesados en temas científicos.

Así sucedió recientemente con la estrella KIC 8462852, de la que se dijo que, por sus extrañas variaciones de brillo, podría tener estructuras alienígenas a su alrededor, aunque al final se llegó a casi un consenso de que eso probablemente era causado por algunos cometas pasando frente a ella.

De nuevo tenemos un tema polémico sobre el tapete, sobre el posible descubrimiento de un noveno planeta en el Sistema Solar.

De acuerdo a lo que mencionan los diversos medios de comunicación, el anuncio fue publicado en la revista Astronomical Journal, firmado por Mike Brown y Konstantin Batygin, científicos del Instituto de Tecnología de California. Brown es muy conocido no solo por el descubrimiento de varios objetos transneptunianos como Eris (de cuyo descubrimiento se cumplieron 10 años), Makemake o Sedna, sino también por haber sido uno de los responsables de que Plutón hubiese sido degradado a la categoría de planeta enano.

De acuerdo a esa misma información, el nuevo planeta (yo diría posible nuevo planeta), tendría una órbita muy excéntrica y estaría a una distancia de entre 200 (su punto más cercano) y 1200 unidades astronómicas (1 UA= distancia del Sol a la Tierra), tendría una masa de unas 10 veces superior a la de nuestro planeta y tardaría unos 15000 años en completar una órbita en torno a nuestro Astro Rey.

Sobre eso quisiera aclarar algunas cosas.

Primero, nadie ha visto ese “nuevo” planeta, ya que se presume su existencia por el efecto gravitatorio que este tendría sobre Sedna y otros 5 objetos conocidos del cinturón de Kuiper. Según las simulaciones hechas por Brown y sus colegas, solo existiría un 0.007 % de probabilidad de que esos 6 objetos se comporten de esa manera debido al azar.

El hecho de que su existencia no haya sido comprobada, debería sacarlo de la categoría de descubrimiento al de hipótesis, según mi muy humilde opinión, aunque sabemos que los medios siempre andan ávidos de noticias nuevas y sensacionales.

En segundo lugar, los mismos que presentaron el estudio afirman que lo hicieron para que se inicie una búsqueda que pueda comprobar o negar lo que ellos dicen. Esa búsqueda podría tardar años por lo lejano del posible planeta y por su movimiento orbital tan lento, que haría muy difícil ver sus cambios de posición con respecto al fondo de estrellas. También el área de búsqueda es muy extensa y si bien los modernos telescopios tienen mucha potencia, también su visión angular es muy estrecha.

Creo que la posición más sensata, antes de afirmar o negar la existencia de ese noveno planeta, sería la de esperar los resultados de la búsqueda. La historia está llena de anuncios sensacionales que al final solo resultaron en falsos positivos.

Efecto gravitatorio

Planeta 9

Jesús Rafael Sanabria

Twitter: @AstronomiaFacil

Cúmulo estelar Trumpler 14

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Diamantes deslumbrantes: Trumpler 14
22/1/2016 de ESA Hubble

Single stars are often overlooked in favour of their larger cosmic cousins — but when they join forces, they create truly breathtaking scenes to rival even the most glowing of nebulae or swirling of galaxies. This NASA/ESA Hubble Space Telescope image features the star cluster Trumpler 14. One of the largest gatherings of hot, massive and bright stars in the Milky Way, this cluster houses some of the most luminous stars in our entire galaxy.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA muestra el cúmulo de estrellas Trumpler 14. Crédito: NASA & ESA, Jesús Maíz Apellániz (Instituto de Astrofisica de Andalucia).

Las estrellas individuales a menudo pasan desapercibidas a causa de sus primas cósmicas mayores, pero cuando unen fuerzas pueden crear escenas realmente asombrosas que rivalizan con las nebulosas más resplandecientes o las galaxias más bellas. Esta imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA  muestra el cúmulo de estrellas Trumpler 14. Se trata de uno de los conjuntos más grandes de estrellas calientes, brillantes y masivas de la Vía Láctea, que alberga algunas de las estrellas más luminosas de la galaxia entera.

Hasta ahora han sido descubiertos unos 1100 cúmulos abiertos dentro de la Vía Láctea, aunque se piensa que existen muchos más. Trumpler 14 es uno de ellos, situado a unos 8000 años luz de distancia hacia el centro de la conocida nebulosa de Carina.

Con solo 500 000 años de edad (una pequeña fracción de los 115 millones de años de edad del cúmulo abierto de las Pléyades) Trumpler 14 no es sólo uno de los cúmulos más poblados de la nebulosa de Carina sino también el más joven. Sin embargo, es rápido en aprovechar el tiempo que lleva de retraso, formando estrellas a un ritmo increíble y montando un extraordinario espectáculo visual.

Las estrellas expulsan partículas a alta velocidad desde sus superficies formando vientos intensos  que escapan hacia el espacio. Estos vientos chocan con el material de los alrededores, causando ondas de choque que calientan el gas a millones de grados y que producen emisiones intensas de rayos X. Estos fuertes vientos estelares también pueden excavar huecos en las nubes de gas y polvo cercanas e incitar la formación de estrellas nuevas. Se sospecha que la peculiar nube con forma de arco visible en la parte baja de esta imagen es resultado de la acción de uno de estos vientos.

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Actualizado ( Viernes, 22 de Enero de 2016 10:55 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7125%3Adiamantes-deslumbrantes-trumpler-14&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Motores en marcha

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Los motores de LISA Pathfinder probados con éxito
22/1/2016 de JPL

This artist's concept shows ESA's LISA Pathfinder spacecraft, which launched on Dec. 3, 2015, from Kourou, French Guiana, will help pave the way for a mission to detect gravitational waves.

Esta ilustración de artista muestra la nave espacial LISA Pathfinder de ESA, lanzada el pasado 3 de diciembre de 2015 desde el puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayan francesa. Su misión es la de probar tecnologías que un día serán utilizadas en una nave espacial cuyo objetivo será la detección de ondas gravitacionales. Crédito: ESA.

Aunque algunas tecnologías han sido creadas para mover las naves espaciales a miles de millones de kilómetros, el Sistema de Reducción de Perturbaciones tiene el objetivo contrario: mantener una nave espacial tan quieta como sea posible.

El sistema impulsor, gestionado por el Jet Propulsion Laboratory de NASA, es parte de la nave espacial LISA Pathfinder de la ESA, lanzada desde Kourou, Guayana francesa, el 3 de diciembre de 2015. LISA Pathfinder probará tecnologías que podrían permitir un día detectar ondas gravitacionales, cuyos efectos son tan minúsculos que una nave espacial tiene que permanecer extremadamente quieta para detectarlas. La observación de ondas gravitacionales supondría un enorme avance en nuestro conocimiento de la evolución del Universo.

Ahora LISA Pathfinder está de camino al punto de Lagrange L1, a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección al Sol. L1 es un punto especial en el que una nave puede permanecer en órbita manteniendo constante su distancia a la Tierra. Este mes los científicos e ingenieros han estado comprobando los instrumentos de LISA pathfinder en el espacio, incluyendo la computadora y los motores del Sistema de Reducción de Perturbaciones.

El sistema emplea unos motores que aplican una carga eléctrica a gotas pequeñas de líquido y las aceleran a través de un campo eléctrico para controlar de forma precisa la posición de la nave espacial. Los 8 motores construidos alcanzan un empuje máximo de 30 micronewtons, el equivalente al peso de un mosquito. Este nivel de precisión es necesario para contrarrestar fuerzas pequeñas que actúan sobre la nave, como la presión de la luz solar, con el resultado de que tanto la nave espacial como los instrumentos de su interior se encuentran en un estado de caída libre casi perfecto. Una misión que detecte ondas gravitacionales necesitará este nivel de estabilidad.

LISA Pathfinder alcanzará hoy 22 de enero su órbita final, y comenzará sus operaciones científicas el 1 de marzo. Durante la primera fase de las operaciones científicas de la misión, se utilizará un sistema de propulsión diseñado por la ESA. El Sistema de Reducción de Perturbaciones de  JPL le sustituirá en junio o julio, operando durando 90 días.

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Actualizado ( Viernes, 22 de Enero de 2016 10:55 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7124%3Alos-motores-de-lisa-pathfinder-probados-con-exito&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es