ExoMars 2016 despegó rumbo a Marte

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Mars Express, de camino para resolver los misterios del Planeta Rojo
15/3/2016 de ESA

ExoMars 2016 lifted off on a Proton-M rocket from Baikonur, Kazakhstan at 09:31 GMT on 14 March 2016.

ExoMars 2016 despegó en un cohete Proton-M desde Baikonur, Kazajistán, a las 09:31 GMT ayer 14 de marzo de 2016. Crédito: ESA–Stephane Corvaja, 2016.

 

La primera de dos misiones conjuntas entre ESA y Roscosmos ha empezado su viaje de siete meses al Planeta Rojo, donde estudiará misterios por resolver en relación con la atmósfera del planeta que podrían indicar la presencia de actividad geológica (o incluso biológica) actualmente.

El orbitador Trace Gas Orbiter y la sonda de demostración de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli despegaron en un cohete Proton-M operado por la agencia espacial rusa Roscosmos a las 09:31 GMT (10:31 CET) ayer desde Baikonur (Kazajistán). Tras la separación de la primera y segunda fases del Proton, se soltó la cápsula que contiene el orbitador y la sonda. La tercera fase se separó casi 10 minutos después del despegue.

La fase superior Breeze-M, con ExoMars enganchada, completó entonces una serie de cuatro encendidos de motor antes de soltar la nave espacial a las 20:13 GMT (12:13 CET).

Las señales de la nave, recibidas en el centro de control de ESA en Darmstadt, Alemania, desde la estación de seguimiento de Malindi en África a las 21:29 GMT, confirmaron que el lanzamiento había tenido éxito por completo y que la nave se encuentra en buen estado. Las alas solares del orbitador ya se han desplegado y la nave se encuentra de camino a Marte.

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Actualizado ( Martes, 15 de Marzo de 2016 11:00 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7311%3Amars-express-de-camino-para-resolver-los-misterios-del-planeta-rojo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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67P: burbuja sin campo magnético

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Rosetta descubre una burbuja sin campo magnético en el cometa 67P/C-G
14/3/2016 de ESA / Astronomy and Astrophysics

Magnetic field-free cavity at comet

Ilustración de artista de una cavidad sin campo magnético en las proximidades de un cometa. Crédito: ESA–C.Carreau.

 

La nave espacial Rosetta ha descubierto una región sorprendentemente grande alrededor de su cometa que carece de todo campo magnético. Cuando la sonda Giotto de ESA pasó por el cometa Halley hace tres décadas, se descubrió una gran región sin campo magnético que se extendía a más de 4000 km del núcleo. Esta fue la primera observación de algo sobre lo que los científicos sólo habían pensado pero nunca habían visto.

El espacio interplanetario está impregnado por el viento solar, un flujo de partículas concarga eléctrica que salen del Sol y transportan su campo magnético por el Sistema Solar.Pero un cometaque vierte grandes cantidades de gas al espacio obstruye el viento solar.

En la superficie de encuentro entre el viento solar y la coma de gas alrededor del coemta activo, las colisiones entre opartículas así como la luz solar pueden chocar con moléculas de la coma, que son ionizadas y arrastradas por el viento solar. Este proceso frena el viento solar, desviando su flujo alrededor del cometa y evitando que impacte directamente contra el núcleo.

Junto con el viento solar su campo magnético es incapaz de penetrar el ambiente alrededor del cometa, creando una región sin campo magnético llamada cavidad diamagnética. Antes de que Rosetta llegase al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko los científicos tenían la esperanza de observar una región sin campo magnético de este tipo en los alrededores de este cometa. La nave espacial transporta un magnetómetro cuyas medidas ya fueron utilizadas para demostrar que el núcleo del cometa no está magnetizado.

Sin embargo, como el cometa de Rosetta es mucho menos activo que el cometa Halley, los dientíficos predijeron que se formaría una cavidad diamagnética sólo en los meses alreedor del perihelio (el punto más cercano al Sol de la órbita del cometa) pero que sólo llegaría a unos 50-100 km desde el núcleo. Desde junio de 2015 Rosetta detectó casi 700 regiones sin campo magnético, y una cavidad en particular mucho mayor y dinámica de lo esperado.

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http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7306%3Arosetta-descubre-una-burbuja-sin-campo-magnetico-en-el-cometa-67pc-g&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Dos nuevos exoplanetas calientes

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Descubren dos nuevos exoplanetas del tipo júpiter caliente
14/3/2016 de Phys.org

Artist’s impression of a 'hot Jupiter'. Credit: Ricardo Cardoso Reis (CAUP)

Ilustración de artista de un “júpiter caliente”. Crédito: Ricardo Cardoso Reis (CAUP).

 

Un equipo de astrónomos chilenos ha detectado recientemente dos nuevos “jupiteres calientes” utilizando datos de la nave espacial Kepler operando bajo el nuevo perfil de misión K2. Los planetas, designados EPIC210957318b y EPIC212110888b fueron descubiertos con el método de velocidad radial y son candidatos excelentes para un futuro estudio atmosférico y orbital por medio de observaciones de seguimiento detalladas.

Los jupiteres calientes son planetas gigantes de gas, parecidos en sus características al mayor planeta del Sistema Solar, con periodos orbitales de menos de 10 días. Las temperaturas son muy altas en sus superficies ya que están en órbita muy cerca de sus estrellas. Hasta la fecha se han descubierto 250 jupiteres calientes transitantes, es decir, que pasan por delante de su estrella mientras giran a su alrededor.

K2 es la nueva misión de la nave espacial Kepler para tomar fotometría de alta precisión de campos seleccionados en la eclíptica debido al fallo de dos de giróscopos en 2013. A causa de este problema, actualmente sólo se observa en el plano orbital de la nave espacial, que es similar a la eclíptica. A pesar de estas dificultades, K2 ha conseguido detectar 234 candidatos a planeta en el primer año de misión.

Los investigadores, dirigidos por Rafale Brahm de la Pontificia Universidad Católica de Chile, han analizado los datos fotométricos de las dos campañas de observación de K2, descubriendo que las estrellas EPIC210957318 y EPIC212110888 emiten señales periódicas cada cuatro y tres días, respectivamente. Con telescopios del observatorio de La Silla en Chile consiguieron medir la variación de la velocidad radial de las estrellas debida a la atracción gravitatoria de los planetas en órbita.

El planeta EPIC210957318b está en órbita alrededor de su estrella, situada a unos 970 años luz de la Tierra, cada 4.1 días. Su masa está entre la de Saturno y la de Júpiter (aproximadamente  0.65 veces la masa de Júpiter) y su radio es ligeramente mayor que el de Júpiter. Las temperaturas en este planeta oscilan entre los 584 y los 939 grados Celsius. EPIC212110888b es más masivo (1.63 veces) y mayor que Júpiter. Completa una órbita alrededor de su estrella cada tres días y está incluso más caliente que  EPIC210957318b, con temperaturas que van desde los 932 a los 1430 grados Celsius. La estrella, ligeramente más masiva que nuestro Sol, está a unos 1270 años luz de nuestro planeta. Ambos tienen densidad parecidas, cerca de la mitad de la densidad de Júpiter.

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http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7307%3Adescubren-dos-nuevos-exoplanetas-del-tipo-jupiter-caliente&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Anillo de formación de estrellas

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Observan un anillo de formación de estrellas alrededor de la estrella supergigante Kappa Ori
14/3/2016 de Phys.org / The Atrophysical Journal Letters

Far-IR Planck 857 GHz (left panel), mid-IR WISE 12µm (central panel, image from Meisner & Finkbeiner 2014) and velocity integrated CO image (right panel, from CfA CO survey of Dame et al. 2001) around Kappa Ori. Green symbols mark the positions of WISE objects with IR excess. Contours are the footprints of XMM-Newton observations. The dust ring is visible at far-IR and millimeter wavelengths while it appears like a bubble of diffuse emission in mid IR. Credit: Pillitteri et al., 2016.   Read more at: http://phys.org/news/2016-03-star-forming-distant-supergiant-star-kappa.html#jCp

Imagen en el infrarrojo lejano de Planck (panel izquierdo), el infrarrojo medio de WISE (panel central) y una imagen en longitudes de onda milimétricas (panel derecho) de la región de las constelación de Orión donde se encuentra la estrella masiva Kappa Ori. Los contornos marcan las fuentes de rayos X observadas por el satélite XMM-Newton de la ESA. El anillo de polvo es visible en el infrarrojo lejano y en longitudes de onda milimétricas, mostrándose como una burbuja de emisión difusa en el infrarrojo medio. Crédito: Pillitteri et al., 2016.

 

Un equipo de astrónomos ha observado un anillo de formación de estrellas alrededor de una estrella lejana, Kappa Ori, situada en la esquina sudoriental de la constelación de Orión. La estrella, conocida también como Saiph, es una supergigante con una masa de aproximadamente 15 veces la masa del Sol, y se encuentra a unos 650 años luz de la Tierra. Según dicen los científicos, el anillo recién descubierto contiene varios grupos de estrellas.

Los astrónomos, dirigidos por Ignazio Pillitteri, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, han utilizado la nave espacial XMM-Newton de la ESA para llevar a cabo observaciones en rayos X de dos regiones cercanas a Kappa Ori que contienen objetos estelares jóvenes (YSO de sus iniciales en inglés). Detectaron un total de 121 fuentes de rayos X interesantes que parecen ser estrellas con discos, protoestrellas y objetos candidatos a ser estrellas de clase III. Determinaron que estos YSO forman una capa diferenciada de entre 16 y 26 años luz de diámetro donde están naciendo estrellas nuevas.

Las estrellas muy jóvenes son potentes emisoras de rayos X. Por tanto, estos rayos X a menudo se emplean para descubrir estrellas jóvenes envueltas en gas y nubes, donde las observaciones en el óptico y el infrarrojo no pueden proporcionar información detallada. Esto es así porque los rayos X pueden penetrar a través de estas nubes mucho mejor que los fotones ópticos.

La existencia de este anillo proporciona información importante sobre los procesos de formación de estrellas. Están de acuerdo con un escenario en el que los vientos estelares de una estrella masiva situada en el centro de una nube de gas barren y comprimen el gas a su alrededor. El gas puede entonces colapsar y dar a luz nuevas estrellas.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Marzo de 2016 09:28 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7309%3Aobservan-un-anillo-de-formacion-de-estrellas-alrededor-de-la-estrella-supergigante-kappa-ori&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Sobre la reionización del Universo

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Relación entre “burbujas” y sobredensidades de galaxias
14/3/2016 de INAF / Astrophysical Journal Letters

Un’impressione di artista dell’evoluzione del nostro universo, dal Big Bang (sulla sinistra) ai giorni nostri (sulla destra). L’evidenza suggerisce che il processo di ionizzazione sia stato innestato a partire da “bolle” irregolari prima di diventare trasparente alla luce, come lo è oggi. Crediti: NASA / CXC / M.Weiss

Ilustración de artista de la evolución de nuestro Universo, del Big Bang (izquierda) a nuestros días (derecha). Las pruebas sugieren que el proceso de ionización fue iniciado a partir de burbujas irregulares antes de que el Universo se hiciera transparente a la luz, tal como lo es hoy en día. Crédito: NASA / CXC / M.Weiss. 

Durante el periodo de reionización, después de las épocas oscuras de nuestro Universo, el hidrógeno sufrió una transformación de un estado neutro que tiene la característica de ser opaco y absorber la radiación más energética, a un estado ionizado y transparente a la radiación. ¿Pero cual fue la fuente de la radiación que permitió el inicio del proceso de ionización? Un estudio dirigido por Marco Castellano, del Osservatorio Astronomico INAF de Roma, ha identificado una estructura de galaxias lejanas que ayuda a comprender cómo se desarrolló el proceso de ionización.

El proceso de reionzación posiblemente tuvo lugar entre 500 y 900 millones de años después del Big Bang: solo en una pequeña cantidad de galaxias de esta antigüedad conseguimos percibir la luz emitida en la línea Lyman alfa del hidrógeno, que es absorbida fácilmente por la gran cantidad de hidrógeno neutro que todavía estaba presente. Pero no siempre es así: si alrededor de una galaxia existe una burbuja de gas ionizado, entonces la radiación consigue escapar, permitiéndonos detectarla.

Esto es lo que ocurre en el caso de dos galaxias recientemente descubiertas, cercanas una a la otra, en una región conocida como el Campo Profundo de Bremer y que observamos cuando el Universo tenía menos de 800 millones de años de edad. El hecho de que seamos capaces de ver la radiación de la línea Lyman alfa del hidrógeno emitida por estas galaxias significa que se encuentran en una región en la cual el hidrógeno está ionizado, presumiblemente una de las primeras regiones en las que empezó el proceso de reionización del Universo.

Ninguna de las dos galaxias identificadas habría podido, sin embargo, generar una burbuja de gas ionizado tan grande como para permitir que su propia luz Lyman-alfa atravesara la niebla circundante de hidrógeno neutro. Por ello, los científicos realizaron un nuevo estudio buscando otras galaxias más débiles, cercanas a las ya descubiertas, que habrían contribuido a la reionización de la región. Utilizando el telescopio espacial Hubble, los astrónomos encontraron otras 6 galaxias débiles junto a las dos anteriores y a una distancia de nosotros similar. “Con estas observaciones hemos demostrado por primera vez la relación entre la formación de las primeras regiones ionizadas y la sobredensidad de galaxias”, explica Marco Castellano.

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10 años en vuelo sobre Marte

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Inpresionantes vistas del planeta Marte, de solo 2 minutos de excelentes imágenes. Con motivo de haberse cumplido los 10 años de operaciones de esta sonda del JPL/NASA, el Mars Reconaissance Orbiter.

Caos en el campo magnético marciano

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El paso de un cometa provocó el caos en el campo magnético de Marte
11/3/2016 de NASA / Geophysical Research Letters

The close encounter between comet Siding Spring and Mars flooded the planet with an invisible tide of charged particles from the comet's coma. The dense inner coma reached the surface of the planet, or nearly so. The comet's powerful magnetic field temporarily merged with, and overwhelmed, the planet's weak field, as shown in this artist's depiction.

El encuentro cercano entre el cometa Siding Spring y Marte inundó el planeta con una marea invisible de partículas de la coma del cometa. La parte más densa de la coma alcanzó la superficie del planeta, o estuvo cerca. En esta imagen se muestra cómo el potente campo magnético del cometa se mezcló y superó al campo débil del planeta. Crédito: NASA/Goddard.

Sólo semanas antes del encuentro histórico del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) con Marte en octubre de 2014, la nave espacial MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) se puso en órbita alrededor del Planeta Rojo. Para proteger equipo sensible a bordo de MAVEN fueron apagados algunos instrumentos durante el evento; lo mismo se hizo con los demás orbitadores que hay en Marte. Pero unos pocos instrumentos, incluyendo el magnetómetro de MAVEN, permanecieron encendidos, realizando observaciones desde primera fila durante el notable paso del cometa.

Esta oportunidad única en la vida proporcionó a los científicos una imagen íntima del caos que desató el cometa en el ambiente magnético, o magnetosfera, alrededor de Marte. El efecto fue temporal pero profundo.  “Pensamos que el encuentro arrancó parte de la atmósfera superior de Marte, de modo parecido a como lo haría una fuente tormenta solar”, comenta Jared Espley, miembro del equipo científico de MAVEN.

A diferencia de la Tierra, Marte no está protegido por una intensa magnetosfera generada en el interior del planeta. Sin embargo, la atmósfera de Marte ofrece algo de protección redirigiendo el viento solar alrededor del planeta, como una roca que desvía el flujo de agua en un arroyo. Esto ocurre porque a latitudes muy altas la atmósfera de Marte es un plasma – una capa de  partículas cargadas eléctricamente y moléculas de gas. Las partículas cargadas del viento solar interactúan con este plasma y la mezcla y movimientos alrededor de todas estas cargas produce corrientes. Igual que las corrientes en simples circuitos eléctricos, estas cargas en movimiento inducen un campo magnético, que en el caso de Marte es muy débil.

El cometa Siding Spring también está rodeado por un campo magnético. Es resultado de la interacción del viento solar con el plasma que se genera en la coma – la envoltura de gas que fluye del núcleo del cometa y que es calentada por el Sol. Este cometa tiene una coma extensa, que alcanza más de un millón de kilómetros en todas direcciones.  La coma del cometa barrió el Planeta Rojo durante varias horas, y la parte más densa de la coma, la más cercana al núcleo, llegó o casi hasta la superficie. Marte se vio inundado por una marea invisible de partículas cargadas de la coma y el potente campo magnético presente alrededor del cometa se mezcló y arrolló temporalmente el débil campo del planeta.

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