Espectacular Imagen de Saturno y Dione

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Espectacular Imagen de Saturno y Dione

La luna de Saturno “Dione” cruza la faz del planeta gigante en este punto de vista, un fenómeno que los astrónomos llaman un tránsito. Los tránsitos juegan un papel importante en la astronomía y pueden utilizarse para estudiar las órbitas de los planetas y sus ambientes, tanto en nuestro sistema solar como en otros.

Calculando y observando cuidadosamente los tránsitos en el sistema de Saturno, como el de Dione de 1.123 kilómetros de diámetro, los científicos pueden determinar con mayor precisión los parámetros orbitales de las lunas de Saturno.

 Imagen de Saturno y una de sus lunas, Dione, en primer plano.
 Imagen de Saturno y una de sus lunas, Dione, en primer plano. Image Credit: NASAJPL-Caltech

Esta vista se dirige hacia el lado no iluminado de los anillos desde unos 0,3 grados por debajo del plano de los anillos. La imagen fue tomada en luz verde visible con la cámara de ángulo estrecho de la sonda Cassini el 21 de Mayo de 2015.

La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 2,3 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 14 kilómetros por píxel.

Del Licenciado Doctor Jorge Sanz Forcada

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¿Para qué sirve la Astronomía?

En una reunión que tuvimos hace unos meses con un cargo político de cierta relevancia para la política científica, nos hizo esta pregunta: “pero… ¿la astronomía para qué sirve?”. La pregunta iba sin malicia, quería informarse. Me cuentan que esta semana el director de un importante ente científico de este país se hizo la misma pregunta, entiendo que de forma retórica en este caso (lo contrario sería triste). Esta pregunta nos la hacen muy a menudo a los astrónomos y a otros científicos, y es algo natural en aquellos que no se dedican a la ciencia. En la sociedad en la que vivimos todo tiene que poderse responder en un titular y a ser posible resumiendo cuánto dinero se puede ganar.

Siento decepcionarles si esperan que yo les de una respuesta escueta, esto no es posible para algo tan complejo. Y no es posible porque la pregunta es errónea. No hay que preguntar “para qué sirve la astronomía”, sino con qué propósito se investiga en astronomía. Esa es la clave. Al final de este artículo responderé a la pregunta incial, qué remedio. Pero ahora permítanme que me centre en esta segunda cuestión, mucho más interesante. ¿Por qué una sociedad debería invertir una parte (muy pequeña) de sus recursos en investigar algo tan “etéreo” como los astros del cielo? Para aprender. Así de simple, así de transcendente, así de importante.

El propósito de la investigación básica, sea en astronomía, física de partículas, biología, geología, o cualquier otro campo, es el de aprender. Queremos entender nuestro entorno, saber cómo funciona, cómo explicar que el Sol tiene manchas en su superficie, o las placas continentales se muevan continuamente. El principio de toda invención está en la pregunta de “cómo funciona”. La astronomía busca respuestas a los fenómenos del Universo, muchos de ellos imposibles de darse en las condiciones físicas de la Tierra. Muchas de estas respuestas tienen poco recorrido, pero otras abren enormes campos de investigación aplicada, aplicaciones industriales y… por fin… negocio (que parece ser la clave que muchos buscan). Pero esta es una escalera que hay que subir peldaño a peldaño, no podemos saltárnoslos. El ejemplo más importante que doy siempre es la física cuántica. La física cuántica se desarrolló a partir de la astronomía (de la astrofísica más bien). A partir de la física cuántica salieron la mayor parte de los desarrollos tecnológicos actuales. A saber: el rayo láser, semiconductores, componentes electrónicos, horno microondas, diodos led, etc. Prácticamente cualquier “cachivache” electrónico que tenemos alrededor (sí, incluidos móviles y tabletas) contine componentes que derivan de la física cuántica, y por tanto de la astrofísica.

Les voy a dar más ejemplos: los satélites. Los movimientos con los que funcionan los satélites no hacen sino emular a los de los cuerpos celestes. Son ecuaciones que entendemos gracias a la astronomía. ¿Se imaginan un mundo sin satélites? Volveríamos al calendario zaragozano para predecir el tiempo, por ejemplo. Y ¿qué me dicen del GPS? Ahora sería una gaita volver a la era en que se conducía sin GPS (algunos aún lo hacemos). El GPS no sólo funciona con satélites, sino que es necesario aplicar una serie de correcciones relativistas en su funcionamiento para que no nos sitúe en el lugar equivocado. Estas correcciones se conocen gracias a una ley, la de la relatividad, que no es estrictamente de origen astronómico, pero sí de investigación básica.

Luego hay una serie de descubrimientos para los que no sería necesaria la astronomía, pero que se produjeron gracias a la investigación astronómica (el caso de las CCD en cámaras digitales), o la exploración espacial (la vitrocerámica, el velcro, etc.). En el caso de las CCD realmente sí es necesaria la física cuántica, y por tanto la astronomía, pero su desarrollo final se podría haber hecho sin ayuda de la astronomía. Otro interesante caso es el radar, un invento hecho originalmente para observar el cielo en ondas de radio, y que más tarde se aplicó en tiempos de guerra para detectar la presencia de aviones enemigos.

En fin, no me voy a extender más. Creo que a estas alturas ya han entendido la lógica de mi argumento, y ya puedo responder a la pregunta original de este artículo: la investigación básica, en astronomía o cualquier otro campo, se hace para adquirir conocimientos. Con estos conocimientos se puede pensar en una ciencia más aplicable. A partir de esta segunda ronda ya se pueden hacer aplicaciones que sean rentables a nivel industrial, nos hagan la vida más sencilla, y den dinero que haga enormemente rentable la inversión inicial en investigación. La astronomía sirve para ganar dinero.

Un último comentario: naturalmente no tiene sentido gastarse un dineral en hacer sólo investigación en astronomía. Hay que hacer un equilibrio para invertir en todos los pasos de la cadena hasta llegar a las aplicaciones y el negocio posterior. Esta inversión sólo funciona si nos ocupamos también de los otros pasos. Y si solo nos ocupamos de los otros pasos no funciona tampoco, porque llegamos tarde ya que otros habrán adquirido los conocimientos antes que nosotros. Recuerden que Cristobal Colón llegó a América gracias a conocimientos astronómicos aplicados a la navegación, y fíjense lo bien que le vino a este país.

Jorge Sanz Forcada
Centro de Astrobiología.
Doctor en Ciencias Físicas (Astrofísica)

Lugar y fecha de nacimiento: Vic (Barcelona) 01/05/1972

Estudios universitarios:
Licenciado en Ciencias Físicas (Astrofísica) por la Universidad. Complutense de Madrid, año 1995
Doctor en Ciencias Físicas (Astrofísica): U. Complutense de Madrid, año 2001
Experiencia investigadora:
1995-1998: Investigación en el Departamento de Astrofísica de la U. Complutense de Madrid, en el grupo de Actividad Estelar (Profesor Asociado 1996-1997, Becario FPI 1998)

1998-2001: Becario pre-doctoral del “Smithsonian Astrophysical Observatory”, en la “Solar and Stellar Physics Division” del “Harvard-Smithsonian center for Astrophysics” (CfA), Cambridge (MA, Estados Unidos). Investigación en coronas estelares con EUVE. Tesis doctoral “La Distribución de la Medida de Emisión de sistemas binarios activos”, dirigida por Dr. Andrea Dupree (CfA)

2001-2003: Contrato post-doctoral UE “Marie Curie”, en el Observatorio Astronómico di Palermo (Palermo, Italia). Investigación en coronas estelares y formación estelar en Rayos X.

2004-2006: Contrato de investigación “Research Fellow” de la Agencia Espacial Europea (ESA) en ESTEC, Noordwijk (Holanda). Investigación en varios temas de astrofísica estelar en Rayos-X.

2006-: Investigador “Ramón y Cajal” en el LAEFF, INTA, Villanueva de la Cañada (Madrid). Investigación en varios temas de astrofísica estelar en Rayos-X, e influencia en planetas extrasolares.
Publicaciones: más de 50 trabajos en revistas y congresos de su especialidad.

 

El Cielo de Septiembre de 2015

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El cielo del Hemisferio Sur


El cielo del Hemisferio Norte


El Sol, la Luna y los planetas
Lista de eventos relacionados con las posiciones del Sol, la Luna y los planetas, tales como fases lunares, eclipses de Sol, eclipses de Luna, posiciones afelicas/perihelicas, posiciones estacionarias, máximas elongaciones de los planetas interiores, oposiciones y conjunciones para los próximos 30 días.

TU Descripción del evento #
01/09/2015 03:23:08 Neptuno en oposición. (Distancia geocéntrica: 28,95340 U.A.) Mapa
01/09/2015 16:28:32 Ocultación de Urano por la Luna. DM: 1,028 Ilum: 87,8% Mapa
04/09/2015 10:08:32 Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 27,14°) Mapa
05/09/2015 09:54:03 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica: 380.203 Km.) Mapa
06/09/2015 08:28:06 Venus estacionario. (Elongación: 29,8°) Mapa
06/09/2015 13:11:39 Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 22,0″^2 A.Fase: 88,37° Diam: 7,39″ Elo: 27,03° E V= 0,3) Mapa
10/09/2015 04:01:28 Venus a 2,89°S de la Luna. (Altura solar: -28,4°) Mapa
10/09/2015 05:04:07 Venus a 2,86° de la Luna. (Altura solar: -12,7°) Mapa
13/09/2015 06:41:16 Luna nueva (Distancia geocéntrica: 405.980 Km.) Mapa
13/09/2015 06:54:12 Eclipse de Sol DM: 1,100 TG: Parcial TO: No visible Mapa
14/09/2015 11:26:41 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406.464 Km | Iluminación: 1,3%) Mapa
15/09/2015 09:34:18 Mercurio a 5,34° de la Luna. (Altura solar: 54,6°) Mapa
17/09/2015 18:03:05 Mercurio estacionario. (Elongación: 21,7°) Mapa
21/09/2015 08:59:04 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica: 386.812 Km.) Mapa
21/09/2015 14:49:57 Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 309,2″^2 A.Fase: 116,93° Diam: 37,94″ Elo: 40,08° O V=-4,5) Mapa
23/09/2015 08:20:24 Inicio otoño en el hemisferio norte y primavera en el sur Mapa
28/09/2015 01:45:33 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356.877 Km | Iluminación:100.0%) Mapa
28/09/2015 02:47:09 Eclipse total de Luna Visibilidad: Todo el eclipse Magnitud: 1,29 Mapa
28/09/2015 02:50:30 Luna llena (Distancia geocéntrica: 356.879 Km.) Mapa
29/09/2015 01:03:12 Urano a 0,88°N de la Luna. (Altura solar: -71,6°) Mapa
29/09/2015 01:21:55 Ocultación de Urano por la Luna. DM: 0,949 Ilum: 98,6% Mapa
29/09/2015 02:02:26 Urano a 0,78° de la Luna. (Altura solar: -56,8°) Mapa

Planetas

Mercurio: visible en el anochecer con magnitud +0,5 en la constelación de Virgo.

Venus: visible en el amanecer con magnitud -4,5 moviéndose de la constelación de Cáncer a Leo.

Marte: visible en el amanecer con magnitud +1.8 en la constelación de Leo.

Júpiter: visible brevemente antes de la salida del Sol con magnitud -1,7 en la constelación de Leo.

Saturno: visible en el anochecer con magnitud +0,6 en la constelación de Libra.

Urano: visible durante toda la noche con magnitud +5,7 en la constelación de Piscis.

Neptuno: visible durante toda la noche con magnitud +7,78 en la constelación de Aquario. El 1° estará en oposición.

Planetas Enanos

Ceres: visible durante toda la noche hasta casi la madrugada con magnitud 8,4 en la constelación de Sagitario.

Plutón: visible durante casi toda la noche hasta pasada la medianoche con magnitud 14,2 en la constelación de Sagitario.

Asteroides mayores

9 Metis con magnitud 9,2 en oposición el día 5 en la constelación de Acuario.

4 Vesta con magnitud 6,2 en oposición el día 29 en la constelación de Cetus.

El Cielo al amanecer del 10 de Septiembre

Editado con Cartes du Ciel Copyright 2002-2014 Patrick Chevalley.

LUNACIÓN EN SEPTIEMBRE
lunacionSeptiembre2015

ECLIPSE TOTAL DE LUNA

Luna_Total_20150928_espenak

Eclipse Parcial de Sol que no veremos

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ECLIPSE PARCIAL DE SOL DEL 13 DE SEPTIEMBRE DE 2015
Sur de África, Índico y parte del continente Antártico.

Estudian el escape de Nitrógeno de Plutón

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Escape atmosférico y flujos de N2 de los glaciares de hielo – Qué es lo que reabastece de nitrógeno a Plutón?

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NASA/JHUAPL/SWRI.

Fuente: https://blogs.nasa.gov/pluto/2015/08/10/atmospheric-escape-and-flowing-n2-ice-glaciers-what-resupplies-plutos-nitrogen/

Hola, soy Kelsi Singer, investigadora postdoctoral en el Instituto de Investigación del Suroeste (Southwest Research Institute), que trabaja en la misión New Horizons de la NASA y especializada en geología y geofísica. Uno de mis áreas de especialización es la formación de cráteres de impacto. Este tema no puede parecer relacionada con la atmósfera de Plutón o sobre el nitrógeno presente al principio, pero déjenme decirles acerca de la investigación que el investigador principal Alan Stern y yo realizamos y publicamos como documento de predicción antes del sobrevuelo de Plutón.

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NASA/JHUAPL/SWRI.

La sonda ha devuelto impactantes imágenes de la superficie de Plutón y su ambiente. La atmósfera de Plutón es similar a la de la Tierra, en que se compone principalmente de nitrógeno (N). Pero la atmósfera de Plutón es aproximadamente 98% de N, mientras que en la Tierra es de sólo un 78%, también es considerablemente más delgada que la de la Tierra con una atmósfera de Nitrógeno. Plutón presenta unas 10.000 veces menor presión en la superficie. El nitrógeno en la atmósfera de Plutón (es en forma de gas de N2) realmente está fluyendo lejos y escapando del planeta a un ritmo estimado de cientos de toneladas por hora. También vemos lo que parece ser hielo que fluyen sobre la superficie de Plutón, en las imágenes de alta resolución hechas por New Horizons. El hielo de agua (H2O) que conocemos en la Tierra sería completamente rígido a la temperatura de la superficie de Plutón, pero en cambio el hielo de N2 sería capaces de fluir como lo hace un glaciar. ¿Así que la pregunta es todo este nitrógeno de dónde proviene?. Una posibilidad que hemos probado era que los impactadores cometarios podrían haber entregado el material necesario. Hemos explorado varias formas diferentes de impactos de cometas que podrían aportar nitrógeno a la superficie y la atmósfera de Plutón y el reabastecimiento del nitrógeno:

1) los cometas podrían golpear directamente a Plutón y entregar suficiente N a la superficie y la atmósfera de Plutón?

2) podrían estos cometas excavar o exponer suficiente hielo de N2 de las capas cercanas de la superficie de Plutón formando cráteres de impacto?

—> una respuesta corta es que ninguno de estos efectos de craterización parece que podrían suministrar suficiente nitrógeno.

En nuestro trabajo de publicación de predicción, sugerimos el siguiente sospechoso más probable para el suministro de este N es el calor y la actividad geológica dentro del mismo Plutón. Esta actividad podría procesar el nitrógeno fuera de interior rocoso de Plutón y llegar a la superficie. Actualmente tenemos sólo una pequeña fracción de los datos desde el sobrevuelo de la sonda NH, pero el hecho de que hay áreas de aspecto joven en Plutón sugiere actividad geológica relativamente reciente. Atentos estamos a la espera de más datos de la nave espacial en los próximos meses, que refinarán nuestras estimaciones de la fuga atmosférica de Plutón y proporcionarán más imágenes de la superficie de Plutón para evaluar el tipo y momento de actividad geológica.

Imágenes y Créditos: NASA/JHUAPL/SWRI.

Joven descubre un planeta.

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Joven chilena descubre un nuevo planeta.
http://dw.com/p/1GJci

La joven astrónoma Maritsa Soto de la Universidad de Chile ha descubierto un nuevo planeta por casualidad.

HD 110014c es un planeta descubierto por Maritza Soto, estudiante del Doctorado en Ciencias mención Astronomía de la Universidad de Chile.

“Este planeta orbita a una gigante roja, lo que es bastante atípico. Solo uno de cada cinco planetas descubiertos giran alrededor de este tipo de estrellas” explica la científica, según recoge el Centro de Astrofísica de la casa de estudios.

El hallazgo se realizó mediante el método de velocidad radial, que mide el movimiento de la estrella que se produce cuando hay un objeto orbitándola.

Estos datos “fueron tomados por otros astrónomos entre los años 2004 y 2011. Éstos estaban archivados en la base de datos de la European Southern Observatory. Lo que nosotros hicimos fue tomar esos datos, re-estudiarlos y ahí nos percatamos que había un planeta que no debía estar, o mejor dicho que nadie había visto hasta el momento”, explica.


Publicado por el Prof. Hebert Pistón Rodríguez. Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones. URUGUAY