Un mundo que no debería existir

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Planeta 9: un mundo que no debería de existir PDF Imprimir E-mail
5/5/2016 de CfA / The Astrophysical Journal Letters

Artist's conception of Planet Nine. Caltech/R. Hurt (IPAC)

Ilustración de artista del hipotético Planeta Nueve de nuestro Sistema Solar. Créditos:  Caltech/R. Hurt (IPAC).

 

A principios de año, un equipo de científicos presentó pruebas de la existencia del Planeta Nueve, un planeta con la masa de Neptuno en una órbita elíptica 10 veces más lejos de nuestro Sol que Plutón. Desde entonces, los teóricos se han preguntado cómo pudo acabar este planeta en una órbita tan lejana. Nuevas investigaciones realizadas por astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) examinan varios escenarios y encuentran que la mayoría tienen probabilidades bajas. Por consiguiente, la presencia del Planeta Nueve sigue siendo un misterio.

“Las pruebas apuntan a que el Planeta Nueve existe, pero no podemos explicar de manera fiable cómo se produjo”, comenta la astrónoma Gongjie Li, de CfA. El Planeta Nueve rodea a nuestro Sol desde una distancia de entre 400 y 1500 unidades astronómicas (una unidad astronómica es la distancia media de la Tierra al Sol, o unos 150 millones de kilómetros). Esto lo coloca mucho más lejos que todos los demás planetas de nuestro Sistema Solar. La pregunta es entonces, ¿se formó allí o se formó en otro lugar y llegó a su inusual órbita más tarde?

Li y su colaborador Fred Adams (University of Michigan) realizaron millones de simulaciones por computadora para estudiar las tres posibilidades. La primera y más probable supone que una estrella pasó y atrajo al Planeta Nueve hacia afuera. Una interacción así no sólo habría llevado al planeta a una órbita mayor sino también más elíptica. Y dado que el Sol se formó en un cúmulo de estrellas con varios miles de vecinas, tales encuentros estelares fueron más habituales en los primeros días de la historia de nuestro Sistema Solar. Sin embargo, una interacción de este tipo es más probable que hubiera expulsado completamente al planeta de nuestro Sistema Solar.

Li y Adams consideraron otras dos posibilidades: que el Planeta Nueve sea un exoplaneta capturado de un sistema solar que pasaba cerca, o que se trata de un planeta a la deriva que fue capturado cuando pasó cerca de nuestro Sistema Solar. Sin embargo, los investigadores concluyen que las posibilidades de cada uno de estos escenarios son menores del 2 por ciento.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Mayo de 2016 09:29 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7446%3Aplaneta-9-un-mundo-que-no-deberia-de-existir&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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Interacciones entre Plutón y el viento solar

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Las interacciones de Plutón con el viento solar, parecidas a las de planetas mayores PDF Imprimir E-mail
5/5/2016 de Princeton University / Journal of Geophysical Research: Space Physics

The first analysis of Pluto's interaction with the ubiquitous space plasma known as the solar wind found that Pluto has some unique and unexpected characteristics that are less like a comet and more like larger planets. Previously, most researchers thought that Pluto was characterized more like a comet, which has a large region of gentle slowing of the solar wind, as opposed to the abrupt diversion of solar wind that a planet such as Mars or Venus would have. (Courtesy of NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Plutón es más parecido a los planetas grandes que a los cometas en su interacción con el viento solar, el plasma de partículas con carga eléctrica que emite el Sol y baña todo el Sistema Solar. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

 

Plutón posee algunas características menos parecidas a las de un cometa y más similares a las de planetas mucho más grandes, según el primer análisis de la interacción de Plutón con el ubicuo plasma espacial conocido como viento solar.

Los investigadores, que han utilizado datos reunidos por la nave espacial New Horizons de NASA en su paso por Plutón de julio de 2015, han observado por primera vez viento solar procedente de Plutón, descubriendo que su interacción es única e inesperada. El viento solar es el plasma (partículas con carga eléctrica) que el Sol arroja hacia el Sistema Solar a la velocidad supersónica de 1.6 millones de kilómetros por hora, bañando planetas, asteroides, cometas y el espacio interplanetario en una sopa principalmente de electrones y protones.

“Es un tipo de interacción que no habíamos visto en ningún otro lugar de nuestro Sistema Solar”, comenta el director del trabajo, David McComas. “Los resultados son asombrosos. Estamos fascinados y sorprendidos”, comenta. Anteriormente, la mayoría de los investigadores pensaba que Plutón tenía más las características de un cometa, que posee una región donde frena suavemente el viento solar, en contraposición con el desvío brusco del viento solar propio de planetas como Marte o Venus. Sin embargo, como un coche que funciona a gasolina y electricidad, Plutón es también un híbrido, según los investigadores.

“Esta es una interacción  intermedia, de un tipo completamente nuevo. No es como la de los cometas y no es como la de los planetas. Está a medio camino entre las dos”, afirma McComas. Debido a que se encuentra tan lejos del Sol y a que es tan pequeño, los científicos pensaban que la gravedad de Plutón no sería suficiente para retener iones pesados en la atmósfera. Pero “la gravedad de Plutón claramente es suficiente para mantener el material confinado”, comenta McComas.

Además, los científicos descubrieron que solo una pequeña parte de la atmósfera de Plutón está formada por partículas neutras que se convierten en iones con carga eléctrica y son barridos al espacio. “Esto es al revés en muchos otros planetas, en los que las partículas neutras permanecen relativamente cerca del planeta”, afirma Michael Liemohn, de la Universidad de Michigan. “Un ion se ve afectado por las fuerzas eléctricas y magnéticas presentes en el Sistema Solar, que pueden causar procesos de aceleración muy eficientes”, sigue Liemohn. “Pero en Plutón, McComas y sus colaboradores encuentran que sólo una parte pequeña de la atmósfera abandona el planeta en forma de iones”.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Mayo de 2016 09:28 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7448%3Alas-interacciones-de-pluton-con-el-viento-solar-parecidas-a-las-de-planetas-mayores&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Imágenes de manchas estelares

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Imágenes de manchas estelares proporcionan datos sobre el Sol primitivo PDF Imprimir E-mail
5/5/2016 de University of Michigan / Nature

A polar starspot can be seen on the star zeta Andromedae. The placement of the spot shows how the magnetic activity of this large, fast-spinning star differs from the present-day magnetic activity of our sun. This image is shaped in this way because it's a projection of the star that allows researchers to see the star's entire surface. Images courtesy: Rachael Roettenbacher and John Monnier

Puede verse una mancha estelar polar en la estrella zeta Andromedae. La posición de la mancha muestra la diferencia que existe entre la actividad magnética de esta gran estrella que gira rápidamente y la actividad magnética actual de nuestro Sol. La imagen tiene forma alargada porque es una proyección de la estrella que permite a los investigadores ver su superficie entera. Cortesía de Rachael Roettenbacher y John Monnier.

 

Astrónomos de la Universidad de Michigan han tomado imágenes detalladas de una estrella cercana que muestra manchas estelares, análogas a las manchas solares de nuestro Sol. Los investigadores han empleado una técnica de interferometría para construir esencialmente la primera secuencia en lapso de tiempo de la estrella zeta Andromedae durante sus rotaciones de 18 días. Zeta Andromedae está a unos 181 años luz de distancia en la constelación boreal de Andrómeda.

El patrón de manchas que los astrónomos observaron en la estrella es muy diferente a cómo se disponen normalmente en nuestro Sol. Los investigadores afirman que el descubrimiento contradice las teorías actuales de cómo los campos magnéticos de las estrellas influyen en su evolución. Al mismo tiempo, proporcionan a los científicos una idea de cómo se comportó probablemente el Sol en su infancia, cuando el Sistema Solar se estaba formando, hace miles de millones de años.

“Es importante comprender la historia del Sol porque ella dicta la historia de la Tierra, su formación y el desarrollo de la vida”, comenta Rachael Roettenbacher, directora de la investigación. “Cuanto mejor podamos definir las condiciones del ambiente solar en la época en que apareció la vida, mejor podremos entender los requerimientos necesarios para la formación de vida, Estas son las imágenes de más alta calidad de una estrella que no es nuestro Sol que tenemos”.

Las manchas solares y estelares son áreas más frías y oscuras de la capa exterior de una estrella, que aparecen cuando regiones donde el campo magnético es más intenso bloquean el flujo de calor y energía localmente. En el Sol, las manchas sólo se forman en bandas justo por encima y por debajo de su ecuador. No así en zeta Andromedae. Las imágenes nuevas muestran una mancha en la región del polo norte y varias manchas adicionales que se reparten por latitudes más bajas. “Ahora podemos ver que la formación de manchas no está restringida sólo a bandas simétricas alrededor del ecuador como ocurre con las manchas solares. Vemos manchas en ambos hemisferios y a todas las latitudes. Esto no puede explicarse extrapolando teorías sobre le campo magnético del Sol”.

Y las manchas adicionales a latitudes más bajas están tan extendidas por una región fría tan grande que los científicos afirman haber encontrado pruebas de que los campos magnéticos pueden suprimir el flujo de calor a través de una gran parte de la superficie de una estrella, y no sólo en las manchas. Los astrónomos emplean las temperaturas de las estrellas para estimar sus edades, así que necesitan saber si hay algo, como regiones frías extensas, que está arruinando esas medidas de la temperatura.

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Actualizado ( Jueves, 05 de Mayo de 2016 09:28 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7449%3Aimagenes-de-manchas-estelares-proporcionan-datos-sobre-el-sol-primitivo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Llueven partículas del cometa Halley!!!

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La Tierra, en estos días, está cruzando la órbita del cometa Halley, una región en la que se encuentra una corriente de partículas de polvo (meteoroides) expulsadas por el núcleo de dicho cometa, en los tantos acercamientos que ha tenido, a las proximidades del Sol.

Estas partículas están viajando en la misma órbita del cometa y cada vez que la Tierra la atraviesa, ingresan en nuestra atmósfera   produciendo breves destellos luminosos o meteoros, a los que comúnmente se llaman  estrellas fugaces.

Las madrugadas del 5, 6 y 7 de mayo, podremos observar varios meteoros, que parecen provenir de un punto en el cielo, denominado RADIANTE. El mismo, en este caso, se encuentra hacia la estrella eta de la constelación de Acuario, por lo que esta lluvia de estrellas se denomina: Eta acuáridas.

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La fotografía (arriba) muestra una lluvia de estrellas en la que claramente se observa el origen común de todas ellas, es decir, el RADIANTE, señalado con un círculo rojo.

La mejor hora para observar es a partir de las 4 de la madrugada de las madrugadas del 5, 5 y 7 de mayo, que es cuando nuestro planeta atraviesa la región más densa de la corriente. Es muy posible que, si tenemos un cielo oscuro y buena visibilidad, en el transcurso de una hora, podamos observar entre 25 y 30 meteoros provenientes de las Eta Acuáridas.

Por: Rosario Moyano Aguirre  – Astronomía Sigma Octante (Cochabamba, Bolivia)

Componen un mapa global de Plutón

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Los científicos componen un mapa global de Plutón con las imágenes más nítidas tomadas durante el paso de New Horizons PDF Imprimir E-mail
4/5/2016 de Phys.org

NASA’s New Horizons mission science team has produced this updated panchromatic (black-and-white) global map of Pluto. Credit: NASA/JHUAPL/SWRI  Read more at: http://phys.org/news/2016-05-scientists-fresh-global-pluto-comprising.html#jCp

El equipo científico de la misión New Horizons de NASA ha producido este mapa global pancromático (blanco y negro) actualizado de Plutón. Crédito:  NASA/JHUAPL/SWRI.

 

El equipo científico de la misión New Horizons de NASA que desveló el aspecto real de Plutón, escondido hasta el paso de la nave espacial en julio de 2015, ha publicado un nuevo mapa global que muestra la imagen más nítida y espectacular del misterioso mundo helado.

El mapa global de Plutón recién actualizado está formado por todas las imágenes de la más alta resolución transmitidas a la Tierra hasta ahora y proporciona la mejor perspectiva hasta la fecha. Antes de nuestro primer paso por el sistema planetario de Plutón hace apenas 8 meses, el planeta no era más que una mancha borrosa con muy poco que pudiera identificarse como estructuras de la superficie, incluso en las imágenes de telescopio más potentes obtenidas con el telescopio espacial Hubble.

Justo en el centro del mapa nuevo está la cautivadora región con forma de corazón conocida informalmente como Tombaugh Regio, desvelada en toda su gloria, dominando este mundo diminuto.

El mapa global pancromático (blanco y negro) de Plutón incluye las últimas imágenes recibidas hasta el 25 de abril. Las resoluciones de los pixeles cambian mucho en distintas partes del mapa cuando se mira de izquierda a derecha, dependiendo del hemisferio de Plutón que se encontraba más cerca de la nave espacial durante el paso cercano. Cambian desde la resolución más alta  de 235 m por pixel en el centro a 30 km por pixel en los bordes izquierdo y derecho.

Ahora el equipo de científicos está trabajando en la composición de un mapa actualizado en color.

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Actualizado ( Miércoles, 04 de Mayo de 2016 09:22 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7441%3Alos-cientificos-componen-un-mapa-global-de-pluton-con-las-imagenes-mas-nitidas-tomadas-durante-el-paso-de-new-horizons&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Curuiosity perfora un agujero

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Curiosity perfora un agujero en la zona de fracturas llamada Lubango PDF Imprimir E-mail
4/5/2016 de Phys.org

Curiosity rover reached out with robotic arm and drilled into ‘Lubango’ outcrop target on Sol 1320, Apr. 23, 2016, in this photo mosaic stitched from navcam camera raw images and colorized. Lubango is located in the Stimson unit on the lower slopes of Mount Sharp inside Gale Crater. MAHLI camera inset image shows drill hole up close on Sol 1321. Credit: NASA/JPL/MSSS/Ken Kremer/kenkremer.com/Marco Di Lorenzo   Read more at: http://phys.org/news/2016-05-curiosity-cores-hole-lubango-fracture.html#jCp

El rover Curiosity perfora con su brazo robótico la formación rocosa llamada “Lubango”. El recuadro muestra una imagen de la cámara MAHLI donde se ve de cerca el agujero. Crédito: NASA/JPL/MSSS/Ken Kremer/kenkremer.com/Marco Di Lorenzo.

 

El rover Curiosity Mars Science Laboratory (MSL) de NASA ha perforado con éxito un nuevo agujero en Marte en un fascinante afloramiento rocoso de arenisca en la zona de fracturas Lubango el pasado 23 de abril, durante Sol 1320, y ahora está analizando cuidadosamente el material agitado y filtrado buscando pistas acerca del pasado acuoso de Marte en la meseta Naukluft Plateau.

“¡Tenemos un nuevo agujero perforado en Marte!” anunció Ken Herkenhoff, geólogo, miembro del equipo científico del MSL. Lubango constituye la décima campaña de perforación desde que el robot de una tonelada de peso aterrizó sobre el Planeta Rojo hace unos 44 meses dentro del cráter Gale.

Después de transferir la muestra extraída al instrumento CHIMRA para cribarla, sólo una porción de menos de 0.15 mm de material filtrado fue pasada con éxito al laboratorio de química miniaturizado CheMin en el cuerpo del rover. CheMin está ahora analizando la muestra y enviará datos mineralógicos a los científicos en tierra para su interpretación.

Los científicos eligieron Lubango como el décimo objetivo de perforación después de comprobar que se trata de un lecho de roca arenisca alterado y que mostraba un contenido inusualmente alto en sílice, según análisis realizados utilizando el instrumento láser ChemCam, montado en el mástil del rover.

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Actualizado ( Miércoles, 04 de Mayo de 2016 09:21 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7442%3Acuriosity-perfora-un-agujero-en-la-zona-de-fracturas-llamada-lubango&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Elegir las mejores estrellas

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Elegir las mejores estrellas para buscar planetas habitables PDF Imprimir E-mail
4/5/2016 de AAS NOVA / The Astrophysical Journal

Artist’s illustration of an M-dwarf star surrounded by three planets. A recent study examines which stars make the best targets when searching for habitable exoplanets. [NASA/JPL-Caltech]

Ilustración de artista de una estrella enana M rodeada por tres planetas. Un estudio reciente examina qué estrellas son los mejores objetivos para buscar exoplanetas habitables. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

 

Las estrellas enanas M son objetivos excelentes para las búsquedas de planetas porque la señal de un planeta en órbita es relativamente grande (y, por tanto, más fácil de detectar) alrededor de enanas pequeñas, poco brillantes, comparadas con las estrellas similares al Sol. Pero ¿es mejor o peor centrarse en esta clase de estrellas cuando se buscan planetas habitables tipo Tierra?

Las campañas de búsqueda de planetas por el método de la velocidad radial están basadas en la detección de señales en los espectros de las estrellas que indiquen que la estrella está “oscilando” debido a la atracción gravitatoria de un planeta en órbita. Por desgracia, la actividad estelar puede crear la misma señal que un planeta en órbita en el espectro de una estrella, algo que es particularmente problemático en el caso de las enanas M, puesto que pueden seguir siendo magnéticamente activas durante miles de millones de años. Para detectar con éxito planetas en órbita en las zonas habitables de sus estrellas hay que tener en cuenta este problema.

En un estudio reciente, dirigido por Elisabeth Newton (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), un equipo de investigadores emplea medidas ya publicadas para examinar los periodos de rotación de estrellas de secuencia principal de tipo M. Newton y sus colaboradores concluyen que en el rango de masas entre un cuarto y la mitad de la masa de nuestro Sol se encuentran los objetivos no ideales, puesto que sus periodos de rotación estelar coinciden con los periodos orbitales de sus zonas habitables, con lo que es posible obtener detecciones falsas de planetas.

Por otro lado, las enanas con menos de una décima de la masa del Sol mantendrán su actividad estelar y ritmos de rotación más rápidos durante la mayor parte de sus vidas, lo que tampoco las convierte en candidatas ideales.

En las búsqueda de exoplanetas habitables, las mejores candidatas son, por tanto, las enanas M medianas, con masas entre un décimo y un cuarto de la masa del Sol. Crear una muestra centrada en estas estrellas reducirá la probabilidad de que los planetas encontrados en las zonas habitables de la estrella sean falsas detecciones. Esto permitirá compilar un catálogo de planetas potencialmente habitables que podrán en el futuro seguir siendo estudiados con observaciones de sus atmósferas.

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Actualizado ( Miércoles, 04 de Mayo de 2016 09:22 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7443%3Aelegir-las-mejores-estrellas-para-buscar-planetas-habitables&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es