La Luna en el arte y la ciencia

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La Luna en el arte y la ciencia.
Aristóteles había dicho: “El firmamento es eterno, inmutable y sin origen”. Durante muchos siglos sus ideas no fueron cuestionadas, ni siquiera se propició la investigación para saber si realmente era así. Si alguien osaba cuestionar estas ideas era perseguido y podía terminar en lo que se llamaba una "muerte dulce", sin derramamiento de sangre, es decir en la hoguera. Pero siempre hay gente que va más allá. Galileo en 1609 construye un telescopio, con el cual empieza a descubrir cosas en el cielo y las ideas geocéntricas aristotélicas, incuestionables durante catorce siglos, empiezan a desmoronarse como castillos de naipes. De lo primero que observó Galileo, con su flamante telescopio, fue la Luna y se llevó la gran sorpresa de que era "irregular, rugosa y llena de cavidades y salientes", es decir, descubrió las montañas de la Luna. Desde entonces, los pintores, empezaron tímidamente a tomar en cuenta la nueva realidad, asumiendo el riesgo de lo que pudiera pasar. Es ahí donde aparece un antiguo compañero de clases de Matemática de Galileo, Ludovico Cardi de Cigoli, que fue contratado para pintar la cúpula de la Basílica de Santa María la Mayor. Y ahí plasmó por primera vez la imagen de la Ascensión de la Virgen María, pisando a la Luna creciente cubierta de cráteres. Entre 1610 y 1612, Cigoli, realizó su obra, reconociendo que Galileo había sido su inspirador. Se estaba rompiendo con la tradición aristotélica donde la Luna era un objeto perfecto que servía de separación entre la perfección celestial y la imperfección del hombre. Como todos sabemos, Galileo no fue aceptado, sino combatido por sus ideas del Universo. Pero Cigoli envió a Galileo una carta el 7 de julio de 1612, donde el pintor le honró una vez más y lo comparó con Miguel Ángel, rompedor de las reglas de Vitruvio y rebelde de los órdenes tradicionales. Cigoli le decía: “Pienso que contigo pasa lo mismo que con Miguel Ángel cuando comenzó a construir fuera del orden establecido hasta ese momento y todos los demás de forma unánime se volvieron contra él diciendo que Miguel Ángel había arruinado la arquitectura”.
Siempre es muy meritorio mirar lejos, investigar en la búsqueda de la verdad poniendo en riesgo hasta la vida misma.

Imágenes: A la izquierda, la pintura de Cigoli de la Ascensión de la Virgen María, con la Luna rugosa a sus pies.
A la derecha la acuarela realizada por Galileo, luego de observar a la Luna por su telescopio.

Revista RELEA n°20

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Estimados Colegas:

Con gran satisfacción anunciamos el lanzamiento del vigésimo número de la “Revista Latinoamericana de Educación en Astronomía” (RELEA), que puede ser consultado en el site:

www.relea.ufscar.br

Agradecemos una vez más la colaboración y el apoyo de todos.

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En esta ocasión les solicitamos, además de efectuar la divulgación de este número, un esfuerzo personal de cada uno de ustedes en una campaña para conseguir el envío de artículos para publicación en la RELEA. Les pedimos también, en este sentido, en particular, que lean nuestras reflecciones y preocupaciones en el editorial de este vigésimo número.

Comentarios y sugerencias al respecto pueden ser enviados directamente al la dirección:

relea@ufscar.br

Atentamente,

Paulo S. Bretones
Luiz C. Jafelice
Jorge H. Horvath

Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos (11)

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Por Marcelo Mojica Gundlach desde Cochabamba, Bolivia. Marcelo-Mojica-Gundlach

En este boletín vamos a dar un salto enorme para conocer algo sobre una galaxia hermana de la Vía Láctea. La gran galaxia de Andrómeda!!! Es una galaxia que pertenece a nuestro grupo local y se encuentra a unos 2.5 millones de años luz de distancia de nosotros y se la conoce como M31. Es la galaxia más masiva visible a simple vista. Sólo dos galaxias son más brillantes que M31 y son las denominadas “Nubes de Magallanes”, las cuales son galaxias satélites de nuestra Vía Láctea. Si bien M31 se muestra pequeña en relación a las nubes de Magallanes, en realidad es enorme comparada con éstas. Las primeras referencias de la galaxia de Andrómeda documentadas, se remontan al año 961. Siendo el astrónomo persa Azophi, quien la nombra en su libro denominado: “Estrellas Fijas” y la describe como una nebulosidad poco notable en la constelación de Andrómeda. Fue el astrónomo Simón Marius, en 1612, quien enfocó su telescopio por primera vez a M31 y Charles Messier, en 1764, la catalogó con el número 31 reconociendo, sin embargo, a Marius como primer observador en lugar de Azophi.   Sir Willam Herschel pensaba que era una nebulosa perteneciente a nuestra galaxia. Recién en 1925 el astrónomo Edwin Hubble, observando estrellas cefeidas en M31, establece su origen extra galáctico de M31. Hasta ese entonces, el Universo se circunscribía a la Vía Láctea y Hubble mostró lo equivocados que estaban los astrofísicos en ese entonces, abriendo las puertas hacia la verdadera dimensión del Cosmos y mostrando la pequeñez del ser humano respecto a la creación. Vamos pues a nuestra característica:

Mojica_M31_compara

Al observar M31 desde el campo con aperturas de 150mm o mayores, se logra observar que tiene un núcleo más brillante que sus alrededores y una pequeña banda oscura de polvo y gases donde nacerán estrellas algún día, también son notorias dos galaxias satélites visibles con un instrumento de 100mm de diámetro del objetivo. Estas galaxias satélites son elípticas. Últimamente se descubrió que M31 tiene un agujero negro muy masivo en su núcleo.

Lamentablemente, las galaxias están siendo cada vez más difíciles de observar desde la ciudad debido a la polución luminosa de la atmósfera. Si bien existen en el mercado muchos tipos de filtros para la observación de nebulosas desde cielos contaminados, para observar galaxias no. Lo máximo que podemos adquirir es un filtro de banda ancha que eliminará un poco las luces de la ciudad, como también mucha luz de las estrellas y galaxias. Así que para poder observar a M31 en todo su esplendor, deberemos ir obligadamente al campo apartándonos bastante de las ciudades contaminadas.Mojica_M31_ubica

Lo más importante de la observación de galaxias, es que a veces podemos notar la existencia de estrellas supernovas en ellas. Estas estrellas llegan a tener el brillo de una galaxia, por lo cual se la observará como un pequeño punto entre una mancha luminosa.   Justamente un proyecto en el cual los aficionados podemos aportar es en la búsqueda de supernovas extra galácticas.

La figura 2, nos muestra el lugar donde buscar a M31. La constelación de Andrómeda se encuentra bastante al norte, junto a la constelación de Pegaso, el caballo alado de Perseo!!!

Los barrancos de Marte

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Los barrancos de Marte, esculpidos probablemente por hielo seco y no por agua líquida
22/12/2015 de CNRS / Nature Geoscience

 

Figure 1: Examples of Martian Gullies. Until recently they were thought to have been sculpted by flowing liquid water, but they may result from defrosting dry ice processes at the end of winter. On the right, gullies on dunes in Russel Crater (54.3°S-12.9°E) are partially covered by CO2 ice. On the left, sinous gullies in a Crater in Newton Basin (41°S-202°E)

 

Ejemplos de barrancos marcianos. Hasta hace poco se pensaba que habían sido esculpidos por corrientes de agua líquida pero podrían ser resultado de procesos de deshielo de hielo seco que se producen al final del invierno. Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.

Los barrancos de Marte podrían haber sido formados por procesos en los que participaba hielo seco en lugar de flujos de agua líquida, como se pensaba. Esta es la conclusión a la que llegan dos científicos franceses en un estudio publicado en la revista  Nature Geoscience. En este trabajo demuestran que a finales del invierno y durante la primavera bajo la capa estacional de hielo de CO2 calentada por el sol, flujos de gas intensos pueden desestabilizar el material del regolito e inducir flujos de escombros lubricados por los gases que se parecerían a barrancos esculpidos por agua en la Tierra.

Desde el año 2000 las cámaras en órbita alrededor de Marte han transmitido numerosas imágenes de pequeños valles cortados en pendientes, de aspecto similar a los barrancos formados por agua que corre en la Tierra. Estos barrancos parecen tener menos de unos pocos millones de años de edad, y a veces menos de algunos años. Esto sugería que podrían todavía formarse volúmenes importantes de agua líquida en Marte hoy en día.

Este escenario ha sido cuestionado recientemente por el monitorizado frecuente de la superficie marciana con la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de NASA, que ha revelado que la formación de barrancos todavía se produce hoy en día en Marte, en estaciones en las que el ambiente superficial de Marte es demasiado frío para que fluya agua líquida. Sin embargo, la actividad de formación de barrancos parece que se produce cuando el hielo de CO2 (condensado de la atmósfera durante el invierno) se descongela sobre la superficie marciana.

Los investigadores Cedric Pilorget y François Forget  sugieren en su estudio que a final del invierno y durante la primavera la luz solar penetra a través de la capa traslúcida de hielo de CO2 y la calienta desde abajo. El hielo de CO2 no se funde sino que sublima (pasa directamente al estado gaseoso). Este gas se difunde por el terreno poroso que hay debajo de la superficie. Parte de él pude volver a condensar, mientras el resto se acumula. Esto puede incrementar de forma considerable la presión del subsuelo cerca de la superficie, alcanzando varias veces la presión atmosférica. La capa de hielo de CO2 acaba rompiéndose y se produce una violenta descompresión. En cuestión de segundos o minutos, varios metros cúbicos de gas fluyen por el suelo, desestabilizando los granos del terreno, formando flujos granulares. Además pueden fluidificar la avalancha, que se comportaría como un fluido viscoso.

[Noticia completa]

http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7066%3Alos-barrancos-de-marte-esculpidos-probablemente-por-hielo-seco-y-no-por-agua-liquida&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Lazo cósmico desplegado

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Chandra descubre un espectacular lazo galáctico desplegado
22/12/2015 de Chandra / Astronomy and Astrophysics

 

A gigantic tail of X-ray emission has been found behind a galaxy plowing through the galaxy cluster Zwicky 8338.

Una enorme cola que emite en rayos X (azul en la imagen) ha sido observada detrás de una galaxia que se ha zambullido en el medio intergaláctico del cúmulo de galaxias Zwicky 8338. Créditos: imagen en rayos X de NASA/CXC/Universidad de Bonn/G. Schellenberger et al; imagen óptica de INT.
 

Un equipo de astrónomos ha descubierto un extraordinario lazo de gas caliente en la estela que deja una galaxia en datos del observatorio de rayos X Chandra de NASA. El bucle o cola de rayos X es creado por gas arrancado a la galaxia mientras ésta atraviesa una enorme nube de gas intergaláctico. Con una longitud de por lo menos 250 mil años luz se trata probablemente de la cola de este tipo más larga que haya sido detectada.

La cola está situada en el cúmulo de galaxias Zwicky 8338, a casi 700 millones de años luz de la Tierra. La longitud de la cola es más del doble del diámetro de la galaxia de la Vía Láctea entera. La cola contiene gas a temperaturas de unos diez millones de grados, unos veinte millones de grados más fría que el gas intergaláctico, pero todavía suficientemente caliente como para brillar intensamente en rayos X, que Chandra puede detectar.

Los investigadores piensan que la cola fue creada cuando la galaxia, llamada CGCG254-021, o quizás un grupo de galaxias dominado por esta galaxia grande, se zambulló en el gas caliente de  Zwicky 8338. La presión ejercida por este desplazamiento rápido causó la pérdida de gas de la galaxia. Las imágenes muestran un hueco importante entre la cola y la galaxia. “La gran separación entre la galaxia y la cola nos puede estar indicando que el gas ha sido arrancado completamente de la galaxia”, comenta  Thomas Reiprich, de la Universidad de Bonn.

Los astrónomos han podido estudiar también las interacciones del sistema examinando cuidadosamente las propiedades de la galaxia y de su cola. La cola posee una zona más brillante, a la que se refieren como “cabeza”. Detrás de esta cabeza hay una cola de emisión difusa de rayos X. El gas de la cabeza puede que sea más frío y rico en elementos más pesados que el helio que el resto de la cola. Delante de la cabeza hay señales de un frente de ondas de choque, similar a la onda de choque formada por un avión supersónico, y delante del frente se encuentra la galaxia CGCG254-021.

[Noticia completa]

http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7065%3Achandra-descubre-un-espectacular-lazo-galactico-desplegado&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Campos magnéticos retorcidos

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Campos magnéticos retorcidos proporcionan datos nuevos sobre la formación de estrellas
22/12/2015 de National Radio Astronomy Observatory / Astrophysical Journal Letters

Magnetic field lines (purple) are twisted as they are dragged inward toward a swirling, dusty disk surrounding a young star in this artist's conception.

En esta ilustración de artista las líneas del campo magnético (en púrpura) son retorcidas  al ser arrastradas hacia el interior de un disco polvoriento que gira alrededor de una estrella joven. Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.

Empleando imágenes nuevas que muestran detalles sin precedentes, los científicos han encontrado material girando alrededor de una protoestrella muy joven que probablemente ha arrastrado consigo y ha retorcido los campos magnéticos del área que rodea a la estrella. Este descubrimiento tienen consecuencias importantes para el modo en que los discos de polvo (el material en bruto para la formación de planetas) crecen alrededor de estrellas jóvenes.

Los científicos estudiaron una joven protoestrella a 750 años luz de la Tierra en la constelación de Perseo. Sus observaciones, realizadas en 2013 y 2014, midieron el alineamiento, o polarización, de las ondas de radio emitidas por el material, principalmente polvo, que se precipita hacia el interior de un disco qe está creciendo en órbita alrededor de la joven estrella. La polarización reveló la configuración de los campos magnéticos en esta región cercana a la estrella.

“El alineamiento de los campos magnéticos en esta región cerca de estrellas jóvenes es muy importante para el desarrollo de los discos que tienen en órbita. Dependiendo de este alineamiento, el campo magnético puede reprimir el crecimiento del disco o ayudar a canalizar material hacia el disco, permitiéndole crecer”, comenta Leslie Looney, de la Universidad de Illinois.

Estas observaciones son las primeras que muestran la polarización cerca de una protoestrella a longitudes de onda de 8 y 10 milímetros. También indican la presencia de numerosas partículas con tamaños entre milímetros y centímetros en el disco que rodea la estrella. Dado que la protoestrella sólo tiene unos 10 000 años de edad (muy poco en escalas astronómicas) el descubrimiento podría indicar que estos granos se forman y crecen rápidamente en el entorno de una estrella todavía en formación.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 22 de Diciembre de 2015 10:14 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7064%3Acampos-magneticos-retorcidos-proporcionan-datos-nuevos-sobre-la-formacion-de-estrellas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es