Mercurio recibe lluvia meteórica

Posted on

Mercurio recibe lluvias de meteoritos del cometa Encke
11/11/2015 de NASA

Mercury appears to undergo a recurring meteoroid shower when its orbit crosses the debris trail left by comet Encke. (Artist's concept.)

Mercurio parece estar sufriendo una lluvia de meteoros cada vez que su órbita cruza la estela de escombros dejada por el cometa Encke (ilustración de artista). Crédito: NASA/Goddard.

El planeta Mercurio está siendo apedreado regularmente por fragmentos de polvo de un antiguo cometa, según un nuevo estudio. Esto tiene un efecto claro en la tenue atmósfera del planeta y puede conducir a un nuevo paradigma acerca de cómo estos cuerpos sin aire consiguen mantener sus envolturas etéreas.

Desde los aterrizajes de las misiones Apollo en la Luna sabemos que los cuerpos como la Luna o Mercurio  están rodeados por nubes de partículas atómicas, ya sea lanzadas desde la superficie o bien traídas por el viento solar. Aunque tenues por comparación con las densas atmósferas de la Tierra o Marte, las observaciones han revelado que estas “exosferas” son entidades complejas y dinámicas.

La nave MErcury Surface Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging (MESSENGER), de NASA, ha medido cómo ciertas especies cambian en la exosfera con el paso del tiempo. El análisis de los datos realizado por Matthew Burger, de Morgan State University, y sus colaboradores muestra un patrón en la variación del calcio que se repite de un año al siguiente en Mercurio. Los investigadores encontraron que tanto la cantidad de calcio como su patrón de variación podían ser explicados en términos de material expulsado de la superficie del planeta por impactos. Pero un detalle de los datos carecía de sentido: el pico en la emisión del calcio se observa justo después de que Mercurio pasa por su perihelio (el punto más cercano al Sol de su órbita) mientras que su modelo teórico predecía que el pico ocurriría justo antes del perihelio. Algo se les escapaba.

Y ese algo era el flujo de polvo cometario del cometa Encke. Este cometa posee el periodo más corto de todos, regresando al perihelio cada 3.3 años a una distancia de casi 50 millones de kilómetros del Sol. Su órbita y la de las partículas de polvo que arroja es suficientemente estable para que durante milenios haya formado un denso flujo de polvo. El impacto del polvo de Encke sobre Mercurio podría expulsar más calcio de la superficie y explicar lo que MESSENGER estaba viendo.

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 11 de Noviembre de 2015 10:53 )

Fobos se está rompiendo

Posted on

La luna Fobos de Marte se está rompiendo lentamente
11/11/2015 de NASA

New modeling indicates that the grooves on Mars’ moon Phobos could be produced by tidal forces – the mutual gravitational pull of the planet and the moon. Initially, scientists had thought the grooves were created by the massive impact that made Stickney crater (lower right).

Modelos nuevos indican que los surcos en la luna Fobos de Marte podrían ser producidos por fuerzas de marea, la atracción gravitatoria mutua entre el planeta y la luna. En un principio los investigadores pensaron que los surcos habían sido creados por el gran impacto que formó el cráter Stickney (abajo a la derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona.

Los largos surcos poco profundos dibujados en la superficie de Fobos son probablemente signos iniciales de un fallo estructural que acabará por destruir esta luna de Marte. En órbita a sólo 6000 kilómetros de la superficie de Marte, Fobos está más cerca de su planeta que cualquier otra luna del Sistema Solar. La gravedad de Marte está acercando Fobos, la mayor de sus dos lunas, unos 2 metros cada 100 años. Los científicos piensan que la luna será destruída dentro de entre 30 y 50 millones de años.

Durante mucho tiempo se pensó que los surcos de Fobos  son fracturas causadas por el impacto que formó el cráter Stickney. La colisión fue de tal envergadura que casi pulverizó Fobos. Sin embargo, al  final los científicos han determinado que los surcos no radian hacia afuera desde el cráter sino desde un punto focal cercano.

Más recientemente, algunos investigadores han propuesto que los surcos pueden ser producidos por muchos impactos más pequeños de material expulsado desde Marte. Pero nuevos modelos de Terry Hurford (NASA) y sus colaboradores apoyan la idea de que los surcos son más bien como “marcas de estiramientos” que se producen cuando Fobos resulta deformado por fuerzas de marea.  La atracción gravitatoria entre Marte y Fobos es lo que produce estas fuerzas de marea. La Tierra y nuestra Luna se atraen una a la otra del mismo modo, produciendo mareas en los océanos y haciendo que tanto el planeta como la luna tengan una forma ligeramente como de huevo en vez de perfectamente esférica.

Esta misma explicación fue propuesta para los surcos hace décadas, después de que la nave Viking enviara imágenes de Fobos a la Tierra. Pero en aquélla época se pensaba que Fobos era más o menos sólido. Y aunque se calcularon las fuerzas de marea, las tensiones eran demasiado débiles para fracturar una luna sólida de ese tamaño. Sin embargo, recientemente se ha empezado a pensar que el interior de Fobos podría ser un montón de escombros que apenas se mantienen unidos, rodeados por una capa de regolito de unos 100 metros de grosor. “Lo divertido acerca de Fobos es que posee una especie de tela exterior que lo mantiene unido”, comenta Erik Asphaug de Arizona State University.

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 11 de Noviembre de 2015 10:52 ) http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6925%3Ala-luna-fobos-de-marte-se-esta-rompiendo-lentamente&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Desiertos y dunas en Titán

Posted on

Desiertos y dunas: la Tierra como analogía de Titán
10/11/2015 de ESA / Icarus

Cassini has been studying Saturn and its moons since 2004. In its studies of Titan, Saturn's largest moon, with the RADAR instrument it has revealed numerous surface features – rivers, seas and lakes of liquid methane, and vast dune fields covering up to 17% of the moon's surface, forming a dune-filled band spanning Titan's equatorial regions.

Izquierda: diferentes localizaciones de dunas lineales de arena del mar de arena Belet. Las dos imágenes inferiores muestran dunas parecidas a las dunas cubiertas de arena de Namibia. La de arriba muestra dunas más parecidas a las dunas desnudas del Gran Mar de Arena de Egipto. Derecha: estructuras identificadas como posibles megayardangs. Centro: mapa digital global de Titán, creado usando imágenes tomadas por Cassini. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASI/ESA.

 

Comparando imágenes de radar de áreas de Titán con desiertos de la Tierra, los científicos han identificado dos tipos distintos de dunas de arena en la mayor luna de Saturno, y han descubierto estructuras erosionadas que indican que el clima de Titán puede haber sido diferente en el pasado.

Titán es una luna misteriosa, en particular para los planetólogos. Es el único satélite natural del Sistema Solar que tiene una atmósfera densa con metano, una superficie geológicamente activa y numerosos lagos y mares superficiales. La densa atmósfera de la luna forma una niebla permanente que la oculta de la vista. Para ‘ver’ la superficie de la luna desde el espacio necesitamos instrumentos de radar, como RADAR de la nave espacial Cassini que ha permanecido en órbita alrededor de Saturno desde 2004.

En su estudio de Titán, ha revelado ríos, mares y lagos de metano líquido, y vastos campos de dunas. Hasta un 17% de la superficie de Titán, principalmente alrededor del ecuador de la luna, está cubierta por dunas lineales, similares a las observadas en desiertos de la Tierra. Observaciones anteriores de las dunas lineales de Titán han revelado que tienen típicamente una anchura de entre 1 y 2 kilómetros, están separadas entre 1 y 4 km, alcanzan alturas de hasta 150 km y tienen más 100 km de longitud.

Después de estudiar las dunas en la Tierra, un equipo de científicos ha aplicado lo aprendido a Titán. Las dunas en el mar de arena Belet de Titán son lineales pero de dos tipos diferentes: algunas están desnudas, como las dunas egipcias, y otras están cubiertas de arena, como las de Namibia. También han encontrado por primera vez en Titán megayardangs, estructuras normalmente asociadas con antiguas cuencas de lagos en la Tierra. Los yardangs se piensa que se forman a partir de sedimentos depositados en antiguas cuencas de lagos, que luego son erosionados por vientos unidireccionales.

Actualmente las únicas regiones capaces de mantener metano líquido de forma estable son las regiones polares. Pero los posibles megayradangs se encuentran alrededor del ecuador de Titán. Esto indica que el clima pudo ser diferente en el pasado. “Encontrar yardangs a latitudes medias en Titán significa que allí pudo haber lagos en algún momento en el pasado de la luna”, comenta Nicolas Altobelli, de ESA. “Ya que ciertamente ahora no los hay, esta es una prueba sólida de un cambio climático natural”.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 10 de Noviembre de 2015 12:32 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6917%3Adesiertos-y-dunas-la-tierra-como-analogia-de-titan&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Galaxia con cola de rayos X

Posted on

Descubren una de las colas de rayos X más largas
10/11/2015 de Phys.org/ Argelander Institut für Astronomie / Astronomy & Astrophysics

Adaptively smoothed X-ray image of galaxy cluster Zwicky 8338. Credit: Gerrit Schellenberger, Thomas Reiprich.   Read more at: http://phys.org/news/2015-11-astronomers-longest-galaxy-scale.html#jCp

Imagen en rayos X del cúmulo de galaxias Zwicky 8338. La galaxia con la peculiar ‘cola’ como de cometa se ve a la derecha. Crédito: Gerrit Schellenberger, Thomas Reiprich.

 

Astrónomos de la Universidad de Bonn (Alemania) han descubierto lo que parece ser la cola de rayos X más larga asociada a un proceso de privación del gas de una galaxia a gran escala. La galaxia con la enorme cola de rayos X es miembro de un cúmulo de galaxias conocido como Zwicky 8338.

Gerrit Schellenberger y Thomas Reiprich observaron Zwicky 8338 usando el observatorio de rayos X Chandra de NASA. Descubrieron que una de las galaxias del cúmulo exhibe una larga cola de rayos X, con aproximadamente 248 000 años-luz de longitud. Lo que es sorprendente es que la galaxia debe de haber perdido todo su gas emisor de rayos X muy recientemente.

La galaxia observada, designada como  CGCG254-021, está situada a poco más de un millón de años-luz del centro de Zwicky 8338. Los investigadores descubrieron que se parece a un cometa, con estructuras distintivas como una ‘cabeza’ y una ‘cola’. La cabeza es más brillante que la cola de la galaxia, que es simplemente una estructura alargada con emisión difusa.

Los científicos indican que en la región que está fuera de la cola principal la temperatura parece ser significativamente más alta que en cualquier parte de la cola, pero aún mucho más baja que en la región del cúmulo que la rodea. Descubrieron que la cabeza está más fría que la cola, posiblemente debido a que tiene un denso núcleo frío.

El curioso caso de  CGCG254-021 ayudará a mejorar los que sabemos de los cúmulos de galaxias. El cupable de arrebatar el gas a la galaxia es el llamado medio intracúmulo, un plasma denso muy caliente que ocupa el centro del cúmulo.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 10 de Noviembre de 2015 12:32 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6918%3Adescubren-una-de-las-colas-de-rayos-x-mas-largas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Bajo la helada superficie de Plutón

Posted on

Una mezcla de agua y amoníaco puede estar revolviéndose bajo la helada superficie de Plutón
10/11/2015 de Purdue University

Imagen de Tombaugh Regio en Plutón tomada por la nave New Horizons. En ella destacan la presencia de montañas de hielo de agua y la ausencia de cráteres, lo que sugiere que su edad es inferior a los 100 millones de años y que Plutón sigue siendo geológiamente activo. Crédito: National Aeronautics and Space Administration (NASA) / Applied Physics Laboratory.

Imagen de Tombaugh Regio en Plutón tomada por la nave New Horizons. En ella destacan la presencia de montañas de hielo de agua y la ausencia de cráteres, lo que sugiere que su edad es inferior a los 100 millones de años y que Plutón sigue siendo geológiamente activo. Crédito: National Aeronautics and Space Administration (NASA) / Applied Physics Laboratory.

 

Un equipo de investigadores ha propuesto que una mezcla de amoníaco y agua es la base de la actividad geológica recién descubierta en Plutón y también de posible vulcanismo.

Una superficie geológicamente activa que entierra cráteres y levanta montañas significa que el manto que tiene debajo se está moviendo. El manto es la capa que hay entre la corteza y el núcleo de un cuerpo planetario. En el manto de la Tierra se produce una convección muy lenta en la que el material más caliente asciende y el más frío se hunde. Este movimiento ocurre a lo largo de millones de años y es responsable del movimiento de las placas tectónicas. La convección del manto también conduce a la actividad geológica que rejuvenece la superficie, borrando los cráteres de impacto y aportando material nuevo a la superficie. Las imágenes de la superficie de Plutón muestran superficie jóvenes que indican que es geológicamente activo.

Los investigadores emplearon un modelo de convección para analizar la posibilidad de actividad geológica con un manto de hielo de agua puro y uno que contenía un 5 por ciento de amoníaco. Descubrieron que el manto que contiene una pequeña cantidad de amoníaco – compuesto químico que ha sido detectado en la superficie de cuerpos del Sistema Solar exterior – hace descender la temperatura necesaria para que se inicien los procesos de convección. El amoníaco hace descender la viscosidad del hielo de agua en un factor 100000. Esto explicaría el Plutón geológicamente activo y vigoroso que vemos en las imágenes de New Horizons.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 10 de Noviembre de 2015 12:30 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6920%3Auna-mezcla-de-agua-y-amoniaco-puede-estar-revolviendose-bajo-la-helada-superficie-de-pluton&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Las rocas lunares contienen menos volátiles

Posted on

Explican por qué las rocas lunares contienen menos volátiles que las de la Tierra
10/11/2015 de Southwest Research Institute / Nature Geoscience

Scientists at Southwest Research Institute combined dynamical, thermal, and chemical Moon formation models to explain key differences between the composition of lunar rocks and the Earth’s. The Moon’s lack of easily vaporized elements provides evidence about how the Earth-Moon system formed 4.5 billion years ago.

La ausencia en la Luna de elementos químicos que se evaporan con facilidad proporciona pruebas acerca de cómo se formó el sistema Tierra-Luna hace 4500 millones de años. Crédito: NASA/Southwest Research Institute.
 

Científicos del  Southwest Research Institute han combinado modelos dinámicos, térmicos y químicos de la formación de la Luna para explicar la relativa falta de elementos volátiles en las rocas lunares. Las rocas lunares se parecen mucho  a las de la Tierra en varios aspectos, pero las rocas de la Luna son deficitarias en elementos volátiles como potasio, sodio y cinc, que tienden a tener puntos de ebullición más bajos y se evaporan con facilidad.

Los científicos piensan que la Luna se formó a partir de un disco de vapor y materia fundida que rodeaba la Tierra y que fue producido por un impacto gigante entre la Tierra y otro cuerpo del tamaño de Marte, hace aproximadamente 4500 millones de años. Anteriormente los científicos habían pensado que los volátiles se habían vaporizado a causa del impacto y habrían escapado antes de que se formara la Luna.

“Sin embargo, pocos volátiles habría podido perder la Tierra puesto que la velocidad necesaria para escapar del campo gravitatorio de la Tierra es bastante alta”, comenta el Dr. Robin Canup. “La nueva investigación sugiere que cuando la Luna completaba su crecimiento, la materia fundida rica en volátiles se depositaba preferentemente sobre la Tierra en vez de sobre la Luna en formación”.

El modelo por computadora creado por Canup y sus colaboradores muestra que la Luna adquiere la mitad final de su masa a partir de material fundido que condensó en las partes interiores del disco, cerca de la Tierra y por dentro de la órbita inicial de la Luna. Con el tiempo, la órbita de la Luna se expande debido a interacciones dinámicas con el disco interior de material. Cuando la Luna está suficientemente lejos ya no puede acumular de manera eficiente material del disco interior, que es dispersado y asimilado por la Tierra.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 10 de Noviembre de 2015 12:31 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6919%3Aexplican-por-que-las-rocas-lunares-contienen-menos-volatiles-que-las-de-la-tierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Lanzamiento del Cohete Betelgeuse R-II

Posted on

Los invitamos a disfrutar del lanzamiento del Cohete Betelgeuse R-II desde Casilda, durante el Star Party 2015. El lanzamiento estuvo a cargo del Observatorio Astronómico Nova Persei II , de la Sección de Cohetería de la LIADA y de la COCAdE; con la fabricación del Vector totalmente Nacional y a cargo del Prof. Dr. Raúl R. Podestá , del Ing. Juan Parczewski y con el apoyo del CODE (Santa Fe).