Publicados los nuevos mapas globales de Plutón y Caronte

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Publicados los nuevos mapas globales de Plutón y Caronte

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 JULIO, 2018 ·
11/7/2018 de Lunar and Planetary Institute / Icarus


Vista en perspectiva de las montañas más altas de Plutón, Tenzig Montes. Crédito: Lunar and Planetary Institute/Paul Schenk.

Hasta 2015 se desconocía si el helado Plutón o la más grande de sus lunas, Caronte, tenían montañas, valles o incluso o cráteres de impacto Tras el espectacular éxito de New Horizons en julio de 2015, los científicos quedaron asombrados por los enormes picos y profundos valles que se revelaron en los datos enviados a la Tierra.

Ahora, gracias al trabajo del equipo de New Horizons, han sido publicados los primeros mapas global y topográfico oficialmente validados de ambos cuerpos. Los mapas y su proceso de creación son descritos en dos nuevos artículos de investigación publicados en la revista Icarus.

Los mapas de imagen global y topográfico de Plutón y Caronte han sido archivados en el Sistema de Datos Planetario y estarán disponibles para su utilización por la comunidad científica y por el público.

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El sonido de energía electromagnética moviéndose entre Saturno y Encélado

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El sonido de energía electromagnética moviéndose entre Saturno y Encélado

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 JULIO, 2018 ·
11/7/2018 de JPL

Una nueva investigación realizada con los últimos datos enviados a la Tierra por la nave Cassini muestra una interacción sorprendentemente potente y dinámica entre ondas de plasma que se mueven de Saturno a sus anillos y su luna Encélado.

La observación demuestra por primera vez que las ondas viajan por líneas del campo magnético que conectan Saturno directamente con Encélado. Las líneas de campo son como circuitos eléctricos entre los dos cuerpos, por los que la energía fluye en las dos direcciones.

Los investigadores han convertido el registro de las ondas de plasma en un fichero audio que se puede escuchar, al igual que la radio traduce las ondas electromagnéticas en música. En otras palabras, Cassini detectó ondas electromagnéticas en el rango de frecuencia de audio, y en la Tierra podemos amplificarlas y emitirlas a través de un altavoz. El tiempo de grabación ha sido comprimido de 16 minutos a 28.5 segundos.

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La distribución de las estrellas en los cúmulos se establece mucho antes de que las estrellas comiencen a brillar

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La distribución de las estrellas en los cúmulos se establece mucho antes de que las estrellas comiencen a brillar

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 6 JULIO, 2018 ·
6/7/2018 de Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Nebulosa de la Pipa. Fuente: Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

Las estrellas, y las agrupaciones que forman (cúmulos y galaxias), son el principal motor de casi todos los procesos que estudia la astrofísica. Sin embargo, la formación de las estrellas aún se considera un problema abierto, especialmente en lo que se refiere a las condiciones iniciales que llevan a una gran nube de gas a desgajarse en fragmentos, o núcleos preestelares, que formarán estrellas. Un trabajo, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y en colaboración con el Instituto de Astronomía de la UNAM (México) ha contribuido a reducir el problema, al hallar que la distribución de las estrellas en un cúmulo viene dictada por la densidad de esos núcleos primigenios.

“Los astrónomos manejamos ciertas constantes que predominan en la formación de estrellas -señala Emilio J. Alfaro, investigador del IAA-CSIC que encabeza el estudio-. Por ejemplo, el número de estrellas por intervalo de masa en un cúmulo sigue una función muy bien definida, que no parece variar incluso entre galaxias cercanas; también vemos que las estrellas más masivas están concentradas en el centro de los cúmulos muy jóvenes, y más cerca unas de otras que las estrellas de menor masa, lo que llamamos segregación espacial por masa”.

El proceso de formación de las estrellas comienza con el colapso gravitatorio de una nube de gas fría y masiva. La materia en el interior de la nube no se distribuye uniformemente, sino que forma estructuras similares y transitorias (algo parecido a las nubes de vapor de agua de nuestra atmósfera), representativas de un equilibrio de fuerzas en el gas. Cuando se rompe el equilibrio, las zonas más densas y masivas de la nube comienzan a contraerse, acumulando materia de los alrededores y dando lugar a los núcleos preestelares.

Los investigadores analizaron la distribución en el espacio de los picos de densidad de la Pipa, una nube de gas que presenta varios núcleos preestelares y que constituye un laboratorio cósmico ideal para estudiar las condiciones iniciales de la formación estelar.

Los resultados demuestran que los núcleos de la Pipa están segregados no solo por masa sino, de forma más concluyente, por su densidad interna. “Este resultado pone de manifiesto el carácter primordial de la segregación espacial y apunta por primera vez a la densidad de los núcleos como la principal variable física que dibuja el mapa inicial de la formación estelar”, concluye Emilio J. Alfaro (IAA-CSIC).

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Un estudio revolucionario arroja nueva luz sobre la evolución de las galaxias

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Un estudio revolucionario arroja nueva luz sobre la evolución de las galaxias

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 6 JULIO, 2018 ·
6/7/2018 de Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço / Astronomy & Astrophysics


Imagen de la gran galaxia espiral NGC 1232. Los colores de las diferentes regiones son bien visibles: las áreas centrales contienen estrellas más viejas de color rojizo, mientras que los brazos espirales están poblados por jóvenes estrellas azules y muchas regiones de formación de estrellas. Crédito: ESO.

Un equipo de investigadores ha dado un paso importante hacia la resolución de un antiguo enigma en astronomía extragaláctica: la naturaleza y formación de la componente central esférica de galaxias espirales como la Vía Láctea.

Se piensa que el bulbo central se forma a través de dos caminos distintos. Los bulbos clásicos consisten en estrellas antiguas, más viejas que el disco, porque se ensamblaron rápidamente hace más de 10 mil millones de años, antes que los discos. Los pseudobulbos tienen estrellas de edad similar a la del disco porque fueron ensamblados gradualmente por una combinación de procesos dinámicos con una formación continua de estrellas alimentada por el flujo de gas desde el disco.

Estos dos escenarios implican que los bulbos clásicos y los pseudobulbos tienen características claramente diferenciadas, pero este contraste tan bien definido nunca ha sido observado, a pesar de los numerosos estudios realizados en el pasado. Para solucionar este enigma, un equipo de astrónomos ha realizado un análisis de modelos espectrales sin precedente de más de medio millón de espectros individuales para resolver espacialmente la historia de formación de estrellas del bulbo y del disco de 135 galaxias observadas en el proyecto CALIFA (Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area).

Según Iris Breda (IA & Universidad de Porto) lo que han encontrado “implica que la escala de tiempos de formación de bulbos está inversamente relacionada con la masa total de la galaxia: la formación del bulbo en galaxias masivas se completa en los primeros 4 mil millones de años de evolución cósmica, mientras que todavía está en marcha a un ritmo más lento en las menos masivas”.

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Llenado de combustible de los próximos cuatro satélites Galileo

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Llenado de combustible de los próximos cuatro satélites Galileo

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 6 JULIO, 2018 ·
6/7/2018 de ESA


Llenando de combustible de hidracina los satélites de Galileo, en preparación a su lanzamiento del próximo 25 de julio sobre un cohete Ariane 5. Crédito: ESA/CNES/Arianespace/Optique Video du CSG – H Rouffre.

Los próximos satélites de la constelación europea Galileo se han llenado con combustible en el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa) antes de su lanzamiento el 25 de julio.

Los cuatro satélites se introdujeron en contenedores protectores para su transporte desde el edificio de procesamiento S1A al edificio de preparación de carga útil S3B, donde se cargaron con la hidracina que permitirá su maniobra durante los doce años de vida útil.

El siguiente paso consistirá en incorporar el cuarteto al dispensador que los mantendrá en su lugar durante el lanzamiento y luego los liberará al espacio, una vez que la etapa superior del cohete Ariane 5 alcance su órbita prevista a 22.922 kilómetros de altitud.

Después, los satélites y el dispensador se introducirán en la etapa superior y se cerrarán con las dos partes de la cofia protectora, una de las cuales presenta el logotipo de la misión. Entretanto, el cohete Ariane 5 utilizado para el lanzamiento (denominado VA244) se ha ensamblado dentro del edificio de integración de lanzadores del Puerto Espacial.

Galileo es el sistema global de navegación por satélite de Europa, formado por satélites en el espacio y la correspondiente infraestructura de tierra. El sistema Galileo comenzó sus servicios iniciales el 15 de diciembre de 2016 y, en la actualidad, es utilizado en más de cien millones de dispositivos.

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La supervivencia de bacterias en anticongelante salado aumenta la esperanza de que exista vida en Marte y en las lunas heladas

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La supervivencia de bacterias en anticongelante salado aumenta la esperanza de que exista vida en Marte y en las lunas heladas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 6 JULIO, 2018 ·
6/7/2018 de Astrobiology Magazine


Chorros de vapor de agua salada y hielo son expulsados del interior de la luna Encélado de Saturno. ¿Podría la mezcla de agua, sal y temperatura permitir que exista allí la vida? Crédito: NASA/JPL–Caltech/Space Science Institute.

Una nueva investigación realizada por un equipo transatlántico de científicos sugiere que podrían sobrevivir bacterias en los compuestos químicos de salmueras que existen en Marte, Encélado, Europa, Plutón y posiblemente en otros lugares.

El descubrimiento de penachos y océanos subterráneos en la luna Europa de Júpiter, la presencia de materiales orgánicos en Marte y la posible existencia de chimeneas hidrotermales en los océanos de la luna Encélado de Saturno, acercan a la humanidad al descubrimiento de vida en otros lugares. Esta vida tendría que soportar ambientes extremos y estudios anteriores indican que varios tipos de bacterias pueden conseguirlo.

Los océanos líquidos de algunos cuerpos alejados del Sol poseen puntos de congelación inferiores debido a los compuestos químicos y las sales que actúan como anticongelantes, de modo que allí la vida microbiana podría sobrevivir. Para determinar los parámetros de supervivencia microbiana, un equipo de investigadores ha realizado pruebas con Planococcus halocryophilus, una bacteria que se encuentra en el permafrots Ártico.

Sometieron la bacteria a cócteles de cloruros de sodio, magnesio y calcio, así como a soluciones de perclorato, un compuesto químico que puede ayudar a Marte a mantener agua líquida durante el verano.

El grado de supervivencia de las bacterias en los percloratos (tóxicos en concentraciones altas) fue mucho menor que en todas las demás soluciones. En general, las temperaturas bajas aumentan la supervivencia de las bacterias, aunque esto depende del tipo de microbio y de la composición de la solución química. Los investigadores descubrieron que las bacterias en una solución de cloruro sódico mueren en menos de dos semanas a temperatura ambiente. A 4ºC la supervivencia aumentó y cuando las temperaturas alcanzaron los -15ºC sobrevivieron casi todas. Las bacterias en las soluciones de cloruro de calcio y de magnesio mostraron grados de supervivencia mayores a -30ºC.

Aunque el estudio aporta datos sobre las posibilidades de que existan microbios extraterrestres, Jacob Heinz (Universidad Técnica de Berlín) resalta la diferencia entre sobrevivir y prosperar. Solo porque las bacterias subsistan en ciertas condiciones no significa que de hecho crezcan. Heinz está estudiando ahora cómo concentraciones diferentes de sales a distintas temperaturas afectan a la propagación de las bacterias.

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La salchicha de Gaia: la colisión principal que cambió la galaxia de la Vía Láctea

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La salchicha de Gaia: la colisión principal que cambió la galaxia de la Vía Láctea

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 5 JULIO, 2018 ·
5/7/2018 de Center for Computational Astrophysics / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society / The Astrophysical Journal Letters


Las estrellas de la Salchicha: cuando miramos la distribución de velocidades de las estrellas en la Vía Láctea, las estrellas de la galaxia Salchicha dibujan la forma característica de una salchicha. Esto es debido a las altas velocidades radiales de las estrellas. El Sol se encuentra en el centro de esta enorme nube de estrellas, la distribución no incluye las estrellas frenadas que ahora están regresando hacia el centro de la galaxia. Crédito: V. Belokurov (Cambridge, UK) y Gaia/ESA.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una colisión frontal antigua y dramática entre la Vía Láctea y un objeto más pequeño, apodado la galaxia “Salchicha”. El choque cósmico fue un episodio que se produjo al principio de la historia de la Vía Láctea y que modificó tanto su bulbo interno como su halo exterior.

Los astrónomos sugieren que hace entre 8 mil millones y 10 mil millones de años una galaxia enana desconocida chocó contra nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. La enana no sobrevivió al impacto: se fragmentó rápidamente y los restos están ahora por todas partes a nuestro alrededor. “La colisión destrozó la enana, con sus estrellas moviéndose en órbitas muy radiales” que son largas y estrechas como agujas, señala Vasily Belokurov (Universidad de Cambridge y Centro de Astrofísica Computacional).

Las trayectorias de las estrellas de la fusión galáctica, obtenidas a partir de datos de la misión europea Gaia, les han valido el sobrenombre de “Salchicha de Gaia”. “Dibujamos las velocidades de las estrellas y la forma de salchicha apareció frente a nosotros. A medida que la galaxia más pequeña se rompía, sus estrellas fueron arrojadas a órbitas muy radiales. Estas estrellas de la Salchicha son lo que queda de la última fusión principal de la Vía Láctea”.

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