Cobertura televisiva del Eclipse solar

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La NASA anuncia la cobertura televisiva del 21 de Eclipse Total de Sol de Agosto.


Esta ilustración representa la alineación del Sol y la Luna, proyectando una sombra sobre la Tierra. Créditos: NASA

El lunes 21 de agosto, se podrá disfrutar en vivo de un eclipse de Sol sobre una región extrecha y extensa faja sobre territorio estadounidense.

La televisión de la NASA llevará en vivo de costa a costa, desde puntos de vista únicos sobre la tierra y desde aviones y naves espaciales, incluyendo la Estación Espacial Internacional. La cobertura será presentada durante la emisión en directo del eclipse de cuatro horas a través de Norteamérica.

La programación comienza a las 16 GMT con un espectáculo de previsualización, desde una ubicación en Charleston, Carolina del Sur. El espectáculo principal comienza a las 17:00 GMT (UTC) y cubrirá la trayectoria de la totalidad del eclipse se llevará a través de los Estados Unidos, desde Oregon a Carolina del Sur. El programa contará con puntos de vista de los aviones de investigación de la NASA, globos de gran altitud, los satélites y de telescopios especialmente modificados. También incluirá informes en vivo de Charleston, así como de Salem, Oregon; Idaho Falls, Idaho; Beatrice, Nebraska; Jefferson City, Missouri; Carbondale, Illinois; Hopkinsville, Kentucky; y Clarksville, Tennessee.

La pantalla gigante en Times Square de Nueva York va a emitir el programa en vivo en su totalidad para dar al público una vista grande del eclipse. Los espectadores en Times Square pueden escuchar la cobertura de la NASA mientras se observa que en la pantalla grande mediante la descarga de la aplicación de la NASA (ir a https://www.nasa.gov/eclipselive).

Pueden tomar la cobertura en vivo de la NASA utilizando cualquiera de los siguientes:

NASA App

NASA App para iOS – http://itunes.apple.com/app/nasa-app/id334325516?mt=8
NASA App para Android – https://play.google.com/store/apps/details?id=gov.nasa
NASA App para Amazon Fire y Fire TV – http://amzn.com/B00ZVR87LQ
La App NASA también está disponible para los usuarios de Apple TV.

Redes-Sociales

Facebook en vivo – https://www.facebook.com/nasa
Twitter / periscopio – https://www.pscp.tv/nasa
Twitch TV – https://twitch.tv/nasa
Ustream – http://www.ustream.tv/nasahdtv
YouTube – https://www.youtube.com/watch?v=wwMDvPCGeE0

Para “incrustación” en web´s

Ustream en: http://www.ustream.tv/embed/6540154?html5ui
Vídeo de YouTube en: https://www.youtube.com/embed/wwMDvPCGeE0

Recorrido del área de la Totalidad

La duración de la dínamo lunar

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La duración de la dínamo lunar puede haberse extendido por al menos 2.000 millones de años

Sciencedaily, 11 de agosto de 2017 –

Los hallazgos sugieren que dos mecanismos pueden haber motorizado el antiguo y agitado núcleo fundido de la Luna

Los astrónomos informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado hace 1.000 a 2.500 millones de años, con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas. Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

La muestra de roca lunar traída por Apolo 15, que fue analizada por investigadores del MIT y de la Universidad de Rutgers, consiste en fragmentos de basalto soldados entre sí por una matriz vidriosa oscura producida por la fusión de un impacto de meteorito. El cubo de escala negro tiene un centímetro de diámetro.

Crédito: NASA

Nuevas evidencias de antiguas rocas lunares sugieren que una dinamo activa se revolvió en el núcleo metálico fundido de la Luna, generando un campo magnético que duró por lo menos mil millones de años más de lo que se pensaba anteriormente. Las dínamos son generadores naturales de campos magnéticos alrededor de los cuerpos terrestres, y son impulsadas ​​por la agitación de fluidos conductores dentro de muchas estrellas y planetas. Investigadores del MIT y Rutgers University informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado hace 1.000 a 2.500 millones de años con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas . Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

 

“El concepto de un campo magnético planetario producido por el movimiento de metal líquido es una idea que tiene realmente sólo unas décadas de edad”, dice Weiss. “Lo que potencia este movimiento en la Tierra y otros cuerpos, particularmente en la Luna, no está bien entendido, podemos entender esto sabiendo la vida de la dinamo lunar”.

Los científicos han propuesto que la dínamo de la Luna puede haber sido impulsada por la atracción gravitatoria de la Tierra. Al principio de su historia, la Luna orbitó mucho más cerca de la Tierra, y la gravedad de la Tierra, en una proximidad tan cercana, pudo haber sido lo suficientemente fuerte como para atraer y girar el exterior rocoso de la Luna. El centro líquido de la Luna puede haber sido arrastrado junto con la corteza externa de la luna, generando un campo magnético muy fuerte en el proceso.

“A medida que la Luna se enfría, su núcleo actúa como una lámpara de lava – las cosas de baja densidad suben porque está calientes o porque su composición es diferente a la del fluido circundante”, dice Weiss. “Así es como creemos que la dínamo de la Tierra funciona, y eso es lo que sugerimos que la dínamo lunar tardía estaba haciendo también.”

Los investigadores están planeando analizar incluso las rocas lunares más jóvenes para determinar cuándo la dinamo murió completamente.

“Hoy en día el campo magnético de la Luna es esencialmente cero”, dice Weiss. “Y ahora sabemos que se apagó en alguna parte entre la formación de esta roca y hoy”.

[Fuente]

Traducción de la extensa nota completa, por Alberto Anunziato (Sección Lunar de la LIADA), disponible en: https://observacionlunar.wordpress.com/2017/08/11/la-duracion-de-la-dinamo-lunar-puede-haberse-extendido-por-al-menos-2-000-millones-de-anos/

Últimas pasadas de la sonda Cassini sobre Saturno

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Últimas cinco órbitas alrededor de Saturno

Esta representación artística muestra la nave espacial Cassini que hace que uno de sus últimos cinco inmersiones a través de la atmósfera superior de Saturno en agosto y septiembre de 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La nave espacial Cassini de la NASA entrará en su fase última misión “el gran final”, y se prepara para realizar una serie de pases ultra estrechos a través de la atmósfera superior de Saturno con sus últimas cinco órbitas alrededor del planeta.

Cassini hará que su primer pase el domingo 13 para gran parte de América y/o el lunes 14 de agosto para Europa, Africa y Asia. Estará entre 1.630 y 1.710 kilómetros por encima de las nubes de Saturno.

Se espera que la nave espacial al encontrarse con una atmósfera suficientemente densa como para requerir el uso de sus pequeños propulsores, para mantener la estabilidad -condiciones similares a las encontradas durante muchos de encuentros cercanos de la luna de Saturno, Titán, que tiene su propia atmósfera densa.

Dijo Earl Maize (JPL) “Gracias a nuestra experiencia pasada, el equipo confía en que se entiende cómo la nave espacial se comportará a las densidades atmosféricas que nuestros modelos predicen.”

Se prevee que los propulsores funcionen entre un 10 y 60 por ciento de su capacidad. Si los propulsores se ven obligados a trabajar más duro -es decir, ante una atmósfera más densa- los ingenieros aumentarán la altura en las órbitas posteriores. Se refiere a que los propulsores serán utilizados para elevar la altura de máxima aproximación para los próximos pasos, probablemente por cerca 200 kilómetros más alto sobre Saturno.

En cambio si el ambiente es menos densa de lo esperado durante los primeros tres pases, los ingenieros pueden utilizar la alternativa de bajar la altura máxima de aproximación de las dos últimas órbitas, también en alrededor de 200 kilómetros por debajo. Si lo hace, permitiría a los instrumentos científicos de la sonda Cassini, especialmente el espectrómetro de masas neutral y de iones (INMS), para obtener datos sobre la atmósfera de las nubes superiores del planeta.

“Ya que hace que estas cinco inmersiones en las atmósfera alta de Saturno, seguido de su paso final, Cassini se convertirá en la primera sonda atmosférica de Saturno,” dijo Linda Spilker (JPL). “Ha sido durante mucho tiempo un objetivo prioritario en la exploración planetaria al enviar una sonda dedicada a la atmósfera de Saturno, y estamos preparando el terreno para la futura exploración con esta primera incursión.”

Otros instrumentos de Cassini harán observaciones detalladas, de alta resolución de las auroras, la temperatura de Saturno, y los vórtices en los polos del planeta. Su radar mirar profundamente en la atmósfera para revelar características de pequeña escala tan fina como de 25 kilómetros de ancho -casi 100 veces más pequeño- que la nave pudo observar antes de la gran final.

Su caída fina está prevista por ahora para el 15 de septiembre. Durante el paso de media órbita, el plan es tener siete instrumentos científicos de Cassini, incluyendo INMS, encendido e informar mediciones en tiempo real. Se espera que la nave espacial para llegar a una altitud donde la densidad atmosférica es aproximadamente el doble de lo que se encuentra durante sus últimos cinco pases. Una vez que Cassini llegue a ese punto, sus propulsores ya no serán capaces de trabajar en contra de la presión de la atmósfera de Saturno para mantener la antena de la nave espacial apuntando hacia la Tierra, y el contacto de forma permanente se pueden perder. La nave espacial se romperá como un meteoro momentos después, poniendo fin a su larga y gratificante viaje.

[Fuente]

Nubes tipo “cirro” sobre Marte

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Nubes a la deriva navengan sobre Marte

Nubes a la deriva por el cielo por encima del horizonte marciano fueron registradas el 17 de julio de 2017 por la cámara NavCam en el Mars Rover Curiosity. Crédito de la imagen: JPL-Caltech / Universidad de York NASA /

Tenues nubes, a principios de la presente temporada, se mueven a través del cielo de Marte y se asemejan a los cristales de hielo presentes en las formaciones de nubes tipo “cirrus” (cirros) de la Tierra.

Estas nubes son más claramente visibles a lo lejos por este rover marciano Curiosity, que aterrizó hace cinco años a unos cinco grados al sur del ecuador de Marte. Nubes que se mueven en el cielo de Marte han sido previamente observada por la Curiosity y otras misiones desarrolladas en la superficie de Marte, incluyendo al Phoenix Mars Lander hace nueve años atrás en áreas árticas.

Los investigadores utilizaron la cámara de navegación NavCam para tomar dos series de ocho imágenes del cielo en una mañana de Marte a principios del mes pasado. En una ocasión la cámara fue esta apuntada casi directamente hacia arriba (cenit) y en otra justo por encima del horizonte del sur. En ambos casos se registró movimientos de nubes y se hizo más fácil verlas cuando se aplicó procesamiento y mejora en dichas secuencias de imágenes. Una mirada tomada al mediodía hacia el cielo durante ese mismo día no mostró nubes.

La órbita bien elíptica de Marte hace que la distancia a planeta desde el Sol varía más que lo hace nuestra Tierra. En años anteriores de Marte, un cinturón de nubes había aparecido cerca del ecuador marciano cuando estaba en su punto más alejado del Sol (afelio). Las nuevas imágenes de nubes se tomaron unos dos meses antes de que alcance el punto más lejano de la órbita, relativamente algo temprano a la temporada de la aparición de este cinturón de nubes.

“Es probable que las nubes están compuestas de cristales de hielo de agua que se condensan como en granos de polvo con el frío de la atmósfera”, dijo John Moores. “Las mechas (vemos como mechones) se crean cuando los cristales caen y se evaporan, con los patrones conocidos como “rayas de caída” o “colas de yegua”. Como el instrumental a bordo no tiene una manera para determinar la altitud de estas nubes, sabemos que en la Tierra tales nubes se forman a gran altura.

La misión Curiosity ha estado investigando las condiciones ambientales de Marte desde que aterrizó el 5 de agosto de 2012.

[Fuente]

Cirrus terrestres:

Más rayos cósmicos ingresan

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Rayos cósmicos en la atmósfera

Spaceweather.com – 8 de agosto de 2017 –

Spaceweather está trabajando para simplificar nuestra reducción de datos, lo que nos permite publicar los resultados de los vuelos en globo mucho más rápidamente, y hemos desarrollado un nuevo producto de datos, que se muestra aquí:

Esta gráfica muestra las mediciones de radiación no sólo en la estratosfera, sino también en las altitudes de la aviación. Las tasas de dosis se expiden como múltiplos del nivel del mar. Por ejemplo, vemos que un avión que vuela a 25.000 pies expone a los pasajeros a tasas de dosis ~ 10 veces más altas que a nivel del mar. A 40.000 pies, el multiplicador está más cerca de 50x. Estas medidas son hechas por nuestra habitual carga de rayos cósmicos a medida que pasa a través de las altitudes de utiliza la aviación en el camino hacia la estratosfera sobre California.

¿Qué es todo esto? Aproximadamente una vez a la semana, Spaceweather.com y los estudiantes de Earth to Sky Calculus volan globos para medir el “clima espacial” en la estratosfera sobre California. Estos globos están equipados con sensores de radiación que detectan los rayos cósmicos, un sorprendentemente muestra del tiempo espacial.

Los rayos cósmicos pueden sembrar nubes, disparar rayos y penetrar aviones comerciales. Además, existen diversos estudios que vinculan los rayos cósmicos con arritmias cardiacas y muerte súbita cardiaca en la población general. Nuestras últimas mediciones muestran que los rayos cósmicos se están intensificando, con un aumento de más del 13% desde 2015.

[Fuente]

El próximo objetivo de New Horizons

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El Próximo Objetivo de New Horizons es (KBO) 2014 MU69 y conocemos más de él.

¿Podría el próximo objetivo de sobrevuelo de la nave espacial New Horizons de la NASA ser en realidad dos objetivos?

Concepto artístico del lejano objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) 2014 MU69. Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Los científicos de New Horizons buscan responder a esta pregunta mientras clasifican los nuevos datos recogidos del lejano objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) 2014 MU69, sobre el cual la nave espacial sobrevolará el próximo 1° de Enero de 2019. Ese sobrevuelo será el más lejano en la historia de la exploración espacial, a 1.500 millones de kilómetros más allá de Plutón.

El antiguo KBO, que está a más de 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, pasó frente a una estrella el 17 de julio de 2017. Un puñado de telescopios desplegados por el equipo de New Horizons en una remota parte de la Patagonia Argentina estaban en el lugar correcto en el momento adecuado para capturar su sombra fugaz -un evento conocido como ocultación- y fueron capaces de capturar datos importantes para ayudar a los planificadores de la misión a determinar mejor la trayectoria de la nave espacial y comprender el tamaño, la forma, la órbita y el entorno alrededor de MU69.

Sobre la base de estas nuevas observaciones de ocultación, los miembros del equipo dicen que MU69 puede no ser un objeto esférico solitario, y sospechan que podría ser un “esferoide alargado extremo” o incluso un par binario. Esta forma extraña hace pensar a los científicos que podría tratarse de dos cuerpos que estuviesen orbitando muy próximos entre sí o incluso tocarse – lo que se conoce como un binario cercano o de contacto – o tal vez están observando un solo cuerpo con un pedazo grande sacado de él. El tamaño de MU69 o sus componentes también se pueden determinar a partir de estos datos. Parece no tener más de 30 kilómetros de largo, o, si se trata de un binario, cada miembro tendría cerca 15-20 kilómetros de diámetro.

“Este nuevo hallazgo es simplemente espectacular. La forma de MU69 es realmente provocativa, y podría significar otra primicia para New Horizons ir a un objeto binario en el Cinturón de Kuiper”, dijo Alan Stern, investigador principal de la misión en el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) en Boulder, Colorado. “No podría estar más feliz con los resultados de ocultación, que prometen una bonanza científica para el sobrevuelo.”

El evento de ocultación estelar del 17 de julio que reunió estos datos fue el tercero de un conjunto histórico de tres ambiciosas observaciones de ocultación para New Horizons. El equipo utilizó datos del Telescopio Espacial Hubble y del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea para calcular y determinar dónde MU69 proyectaría una sombra en la superficie de la Tierra. “Estos dos satélites espaciales fueron cruciales para el éxito de toda la campaña de ocultación”, añadió Stern.

[Fuente]

El mayor telescopio solar en camino

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El telescopio solar más grande del mundo en Maui.

Science, 4 de Agosto de 2017 –

El DKIST “Daniel Kuhn Inouye Solar Telescope” está casi completo. La cúpula exterior se terminó en agosto de 2016. La parte más importante, que es el espejo del telescopio que tiene 4 metros de diámetro fue fundido en Alemania y luego pulido de una forma precisa en Arizona.

La semana pasada, el espejo de 3 toneladas de peso se encaminó rumbo a la cumbre del Haleakalā y que culminó en la noche del 1° de agosto pasado.

En 2019 cuando la cúpula que alberga el DKIST se abra, el espejo de 4 metros estarán recibiendo por primera vez las primeras y preciadas imágenes de muy alta resolución del Sol. El telescopio DKIST será entonces el más grande y poderoso telescopio solar en existencia, capaz de estudiar la superficie del Sol, la corona, y los campos magnéticos con un detalle sin precedentes. “Es gratificante saber que realmente se va a utilizar este telescopio estando yo presente”, dice Kuhn; quién ayudó a concebir el diseño del mismo en la década de 1990 y ahora tendrá el alto honor de participar como uno de los cuatro investigadores principales del proyecto.

En hawaiano, Haleakalā significa “Casa del Sol”, el lugar donde el semidiós Maui atrapó el Sol para reducir la velocidad de su paso a través del cielo.

Este significado tradicional parecen ser casi demasiado perfecto para los astrónomos solares, en busca de un lugar donde construir un sucesor de los modestos telescopios de 1,6 metros de diámetro que se han utilizado durante décadas. Los astrónomos de los Estados Unidos a traves del National Solar Observatory (NSO), con sede en Boulder, Colorado, habían ya recortado una lista de los primeros 50 sitios propuestos hasta llegar a solo seis lugares y donde se probaron las condiciones de observación.

En 2005, el NSO escogió a Haleakalā como el lugar con la menor cantidad de polvo y de turbulencia en el aire -las distorsiones atmosféricas que hacen estrellas centellean- ya que se encuentra en la parte superior de una montaña volcánica de gran altura, en forma de cono rodeado por un océano.

Los actuales telescopios solares pueden ver cosas en la superficie del Sol de unos 300 kilómetros de diámetro y de 100 kilómetros bajo circunstancias especiales; pero muchos de los detalles científicos que se quiere estudiar son mucho más pequeños que eso.

Es necesario tener como un “microscopio”, y eso es el DKIST, dice el director del NSO Valentín Martínez Pillet. Con una resolución de 25 kilómetros, el DKIST deberá ser capaz de distinguir una característica largamente buscado: los tubos de flujo magnético, filamentos retorcidos y enmarañados que puede canalizar la energía hacia la corona o atmósfera solar. Pueden dar pistas a un misterio de larga data: ¿por qué la corona es un millón de grados más caliente que la fotosfera -la superficie visible-?.

Pero no es sólo la resolución del DKIST lo que importa; el espejo de 4 metros ofrece una muy necesaria potencia de absorción de la luz, también. Los astrónomos necesitan bloquear la gran mayoría de la luz del sol para ver el tenue corona o para profundizar en la atmósfera del Sol en longitudes de onda específicas. “Estamos luchando para obtener suficientes fotones recogidos”. El DKIST con sus fotos instantáneas capturarán características transitorias del Sol, tales como la reconexión y el retorcer de los campos magnéticos que impulsa los fenómenos violentos de las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal.

La capacidad del DKIST está focalizada en las erupciones solares que pueden poner en peligro las redes eléctricas y de las comunicaciones; puede ser una de las razones por las que recibió más apoyo, ya que otros proyectos de mucho mayor envergadura y coste han recibido reclamos legales importantes por parte de la pobalción de Maui y que los mantienen bloqueados judicialmente.

[Fuente]