Rosetta mostrando detalles del 67P/C-G

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Comet67P_Rosetta_960

La nave espacial Rosetta sigue volando en círculos y mapeando continuamente al cometa Churyumov-Gerasimenko. La sonda cruzó por el interior del Sistema Solar durante diez años para llegar a las proximidades del cometa en 2014, la nave espacial robótica continúa el estudio de este núcleo cometario de inusual doble lóbulo. La imagen tomada hace un año, muestra de polvo y gas que se escapa desde el núcleo del cometa. Aunque aquí se muestra como un objeto brillante, la superficie del cometa refleja en realidad sólo el cuatro por ciento de la luz visible, lo que es por cierto como algo tan oscuro como el carbón. Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tiene cerca de cuatro kilómetros de longitud y tiene una gravedad tan baja que un astronauta podría saltar sin esfuerzo sobre él. Con Rosetta a remolque del cometa 67P, ya pasó hizo su paso más cercano al Sol el año pasado y ahora se dirige hacia el punto más lejano, más allá de la órbita de Júpiter.

Esta imagen fue elegida como el APOD del día de la fecha: http://apod.nasa.gov/apod/

Laberinto marciano

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Laberinto marciano
2/2/2016 de ESA

Este bloque de terreno marciano, grabado con un complicado patrón de corrimientos de tierra y dunas creadas por el viento, es una pequeña parte de un vasto laberinto de valles, fracturas y mesetas.

Imagen en perspectiva de Noctis Labyrinthus, generada con la cámara estéreo de la nave Mars Express de ESA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO.

 

La región, conocida como Noctis Labyrinthus – el laberinto de la noche – se encuentra en el límite occidental de Valles Marineris, el gran cañón del Sistema Solar. Forma parte de una compleja formación cuyo origen se encuentra en el levantamiento de la corteza debido a la actividad volcánica y tectónica en la región de Tharsis, donde se encuentran el monte Olympus y otros volcanes grandes.

El abombamiento de la corteza en la provincia de Tharsis tiró de parte del terreno de los alrededores, abriendo fracturas de varios kilómetros de profundidad y dejando bloques (llamados graben) aislados entre las zanjas.

La red completa de graben y fracturas se extiende unos 1200 kilómetros, una distancia equivalente a la longitud del río Rhin desde los Alpes hasta el Mar del Norte. La región mostrada en esta imagen capta una porción de unos 120 km de ancho de la red, con un gran bloque plano en el centro. En las laderas de este bloque y a lo largo de las paredes de los valles se aprecian con detalle extraordinario los corrimientos de tierra, con escombros erosionados en la base de las paredes con mucha pendiente.

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Actualizado ( Martes, 02 de Febrero de 2016 10:04 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7162%3Alaberinto-marciano&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nueva herramienta buscadora de exoplanetas

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Una herramienta novedosa ayudará a los astrónomos a buscar exoplanetas habitables
2/2/2016 de Caltech / Nature Communications

(A) A segment of the near infrared (IR) spectrum of a cool star as observed by the Keck II telescope's near infrared spectrometer (NIRSPEC). Dark bands represent absorption features in the star's atmosphere. (B) A segment of the near IR spectrum from the laser frequency comb, observed by NIRSPEC during daytime tests. Small shifts of the spectrum relative to the stable wavelength standard provided by the laser comb would yield a precision measurement of the wobble induced by an orbiting planet. - See more at: http://www.caltech.edu/news/new-calibration-tool-will-help-astronomers-look-habitable-exoplanets-49624#sthash.ofDwbppb.dpuf

(A) Un segmento del espectro en el infrarrojo cercano de una estrella fría observada con el espectrómetro NIRSPEC del telescopio Keck II. Las bandas oscuras son las longitud de onda de la luz absorbidas en la atmósfera de la estrella. (B) Un segmento del espectro en el infrarrojo cercano del peine de frecuencias láser, observado por NIRSPEC durante las pruebas diurnas. Los pequeños desplazamientos del espectro en relación con el estándar de longitudes de onda estable proporcionado por el peine láser permitiría medir con precisión el desplazamiento de la estrella inducido por un planeta en órbita. Crédito: Emily Martin.

 

Nuevas y prometedoras herramientas de calibración, llamadas peines de frecuencias láser, podrían permitir a los astrónomos dar un gran paso adelante en el descubrimiento y caracterización de planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas. Estos instrumentos generan líneas de luz equidistantes, parecidas a las púas de un peine del pelo o a las marcas de una regla (de ahí su otro nombre de “reglas ópticas”). Las marcas sirven como puntos de referencia estables cuando se realizan medidas de precisión, como los pequeños desplazamientos que sufre la luz de las estrellas causada por la atracción gravitatoria de los planetas sobre sus estrellas progenitoras.

Sin embargo, los peines comerciales que existen actualmente tienen un problema importante. Debido a que sus marcas están muy juntas, la salida de luz de los peines debe de ser filtrada para producir líneas de referencia útiles. Este paso adicional añade complejidad al sistema y requiere de un equipamiento adicional caro.

Para resolver estos problemas, investigadores de Caltech estudiaron un tipo de peine que no había sido empleado con anterioridad en astronomía. El novedoso peine produce líneas fácilmente separables, sin necesidad de un filtrado posterior. Además el peine de Caltech está construido con elementos comerciales desarrollados para la industria de las telecomunicaciones.

Para comprobar el funcionamiento del prototipo, los investigadores llevaron el peine a Mauna Kea (Hawái). En septiembre de 2014 el instrumento fue probado en el telescopio infrarrojo Infrared Telescope Facility (IRTF) de NASA; en marzo de 2015 fue utilizado con el espectrómetro de infrarrojo cercano del telescopio Keck II. Los investigadores encontraron que su peine proporcionaba una calibración estable a temperatura ambiente durante más de cinco días en el IRTF. El peine funcionó también sin problemas durante la segunda prueba, a pesar de haber sido desmontado, almacenado durante seis meses y vuelto a montar. “Desde el punto de vista de la madurez tecnológica, el peine de frecuencias que hemos desarrollado está básicamente listo para ser instalado en muchos telescopios”, comenta el coautor del trabajo Scott Diddams.

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Actualizado ( Martes, 02 de Febrero de 2016 10:05 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7160%3Auna-herramienta-novedosa-ayudara-a-los-astronomos-a-buscar-exoplanetas-habitables&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Autoretrato marciano

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Un selfie arenoso enviado por un rover de Marte
2/2/2016 de JPL

El autorretrato más reciente del rover de Marte Curiosity de NASA muestra el laboratorio móvil, que tiene el tamaño de un coche, junto a una duna oscura donde ha estado excavando y cribando muestras de arena. El nuevo selfie combina 57 imágenes tomadas por la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) del extremo del brazo de Curiositiy el pasado 19 de enero.

Este autorretrato del rover de Marte Curiosity de NASA, tomado el pasado 19 de enero, muestra el vehículo junto a la duna Namib, donde se encuentra analizando muestras de la arena de la duna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

 

El rover ha estado investigando un grupo de dunas activas durante dos meses, estudiando cómo el viento mueve y organiza las partículas de arena en Marte. El sitio es parte del campo de dunas Bagnold, que demarca el flanco noroeste del monte Sharp.

Cuando las imágenes del mosaico fueron tomadas, el rover había arañado el borde de la “duna Namib” y había recolectado la primera de tres muestras de arena de dicha duna. Utilizó su pala más tarde para tomar una segunda muestra, el 19 de enero, y una tercera el 22 de enero.

Durante el procesado de la tercera muestra un actuador del instrumento de procesado de muestras no funcionó tal como estaba previsto. Ahora el equipo de Curiosity está buscando las razones posibles que expliquen el comportamiento del actuador.

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Actualizado ( Martes, 02 de Febrero de 2016 10:05 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7161%3Aun-selfie-arenoso-enviado-por-un-rover-de-marte&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Interacciones protoplanetarias

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ALMA confirma las predicciones acerca de las interacciones entre discos protoplanetarios y planetas
2/2/2016 de ALMA / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)

Artistic illustration of the Sz 91 system. The blue color represents the gas in the disc, which extends far beyond the dust ring and is also detected inside the ring. Credit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Mark Garlick | Download image

Ilustración de artista del sistema de Sz 91. El color azul representa el gas del disco, que se extiende más allá del anillo de polvo y que también se detecta dentro del anillo. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Mark Garlick.

 

Nuevas observaciones, realizadas con el conjunto de radiotelescopios Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), del disco que rodea una estrella joven, menos masiva que el Sol, confirman las teorías sobre la interacción entre planetas recién formados y discos. Un equipo de astrónomos, dirigido por Héctor Cánovas, de la Universidad de Valaparaíso y el Millennium ALMA Disk Nucleus (MAD), observó el disco de polvo posiblemente esculpido por planetas en formación alrededor de la estrella Sz 91, a una distancia de unos 650 años luz de la Tierra.

Los resultados obtenidos muestran el primer disco alrededor de una estrella que es menos masiva que la nuestra (sólo tiene la mitad de la masa de nuestro Sol), exhibiendo simultáneamente la migración de partículas de polvo desde las zonas más exteriores y signos evidentes de la interacción entre planetas jóvenes con el disco en la zona más interior.

Los planetas nacen en discos de gas y polvo que rodean estrellas jóvenes y las alimentan  con su material, dejando una “huella” de esta interacción en la estructura del disco. Los modelos teóricos que estudian esta interacción predicen que los planetas gigantes excavan el disco protoplanetario, creando un “hueco” en la parte más interna del disco, impidiendo que las partículas de polvo, del tamaño de milímetros (como granos de arena en una playa) sigan su viaje hacia la estrella central. Al mismo tiempo las partículas de polvo de las partes más exteriores del disco (las más alejadas de la estrella) se están desplazando hacia el interior por la acción combinada de las fuerzas de gravedad y aerodinámicas.

La combinación de todos estos efectos debería de crear una acumulación de polvo en el borde del hueco. Como consecuencia, debería de verse un anillo bien definido en la emisión de luz de los discos que albergan planetas gigantes recién formados. Esto es lo que ALMA ha observado.

“La nítida imagen de ALMA muestra un anillo alrededor de la estrella joven. Y es un anillo sorprendentemente grande, con unas tres veces el tamaño de la órbita de Neptuno (un radio de aproximadamente 110 unidades astronómicas)”, explica Cánovas. La imagen de ALMA sólo muestra el anillo, ya que el radiotelescopio detecta las partículas de polvo frías que lo componen y no los planetas y la estrella, ya que estos están formados principalmente por gas caliente.

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Actualizado ( Martes, 02 de Febrero de 2016 10:06 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7159%3Aalma-confirma-las-predicciones-acerca-de-las-interacciones-entre-discos-protoplanetarios-y-planetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

El Cielo del Mes de Febrero

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El cielo del Hemisferio Sur

El cielo del Hemisferio Norte

El Sol, la Luna y los planetas
Lista de eventos relacionados con las posiciones del Sol, la Luna y los planetas, tales como fases lunares, eclipses de Sol, eclipses de Luna, posiciones afelicas/perihelicas, posiciones estacionarias, máximas elongaciones de los planetas interiores, oposiciones y conjunciones para los próximos 30 días.

TU Descripción del evento #
04/02/2016 08:05:59 Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 22.4″^2 A.Fase: 82.65° Diam: 7.12″ Elo: 25.37° O V= 0.0) Mapa
06/02/2016 05:48:13 Venus a 4.12°S de la Luna. (Altura solar: -5.7°) Mapa
06/02/2016 06:23:40 Venus a 4.12° de la Luna. (Altura solar: 2.6°) Mapa
07/02/2016 01:11:58 Mercurio en máxima elongación oeste. (Elongación: 25.55°) Mapa
08/02/2016 14:38:55 Luna nueva (Distancia geocéntrica:368635 Km.) Mapa
11/02/2016 02:40:43 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 364360 Km | Iluminación: 8.5%) Mapa
12/02/2016 12:27:36 Urano a 1.91°N de la Luna. (Altura solar: 75.8°) Mapa
12/02/2016 14:50:31 Urano a 1.68° de la Luna. (Altura solar: 49.0°) Mapa
15/02/2016 07:46:28 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:373075 Km.) Mapa
21/02/2016 17:11:56 Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.) Mapa
22/02/2016 18:19:51 Luna llena (Distancia geocéntrica:397950 Km.) Mapa
24/02/2016 03:09:23 Júpiter a 1.74° de la Luna. (Altura solar: -44.9°) Mapa
24/02/2016 05:47:18 Júpiter a 1.95°N de la Luna. (Altura solar: -5.9°) Mapa
27/02/2016 03:27:58 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405383 Km | Iluminación: 83.4%) Mapa
28/02/2016 15:48:27 Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.94873 U.A.) Mapa
01/03/2016 23:10:41 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:397117 Km.) Mapa

Planetas:
Mercúrio: visível ao amanhecer com magnitude –0,1 deslocando-se da constelação de Sagitário para Capricórnio.
Vênus: visível ao amanhecer com magnitude –3,9 também se deslocando de Sagitário para Capricórnio.
Marte: visível durante a madrugada com magnitude +0,6 na constelação de Balança.
Júpiter: visível após as 21:00 com magnitude –2,4 na constelação de Leão.
Saturno: visível durante a madrugada com magnitude +0,5 na constelação de Ofiúco.
Urano: visível ao anoitecer com magnitude +5,8 na constelação de Peixes.
Netuno: visibilidade prejudicada em virtude da proximidade de sua conjunção com o Sol no dia 28.

Planetas anões:
Ceres: visibilidade prejudicada em virtude de sua conjunção com o Sol em 3 de março.
Plutão: visível ao amanhecer com magnitude 14,2 na constelação de Sagitário.

Cometas: P/2010 V1 Ikeya-Murakami passa mais próximo da Terra (0,62 ua) no dia 19.

Asteroides: 5 Astraea (magnitude 8,7) em oposição no dia 15 na constelação de Leão.

Meteoros: alfa-Centaurídeos no dia 8.

Conjunções: entre a Lua, Mercúrio e Vênus no amanhecer do dia 6.

Fonte: Anuário Astronômico Catarinense 2016 (Alexandre Amorim)
http://www.geocities.ws/costeira1/aac2016.htm


Lunación del mes

lunacionFebrero2016

Las fases lunares y las lluvias

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Las fases de la luna afectan a la cantidad de lluvia
1/2/2016 de University of Washington /  Geophysical Research Letters

On the left, the top panel shows the force of gravity felt by the Earth from the Moon. It is strongest just below the Moon, and weakest on the side of the Earth opposite from the Moon. The lower left panel shows the difference in the force felt on various places on the Earth compared to the force felt by the center of the Earth. This shows how the Moon tidally DEFORMS the Earth. Below the Moon, the ocean water gets pulled into a high tide. On the opposite side of the Earth from the Moon, the water gets left behind, because it isn't being pulled as strongly as the center of the Earth, so there is a high tide on that side, as well. On the two sides of Earth perpendicular to the Moon, the net effect is that the water gets squeezed towards the center of the Earth, causing low tides at these two locations. As the Earth rotates once around during a 24 hour day, each location goes through high tide, low tide, high tide, and low tide. In the right panel, the two images show how the Sun also contributes to the tides on Earth. The tidal force on the Earth from the Sun is WEAKER than the tidal force on the Earth from the Moon. The way we observe the effect of the Sun is that when the Moon is in its Full or New phase, the Sun ENHANCES the tidal effect of the Moon, leading to higher high tides. These are called SPRING TIDES. When the Moon is at 1st or 3rd Quarter (the Sun/Earth line is perpendicular to the Moon/Earth line), the Sun's tidal force CANCELS some of the Moon's tidal force, leading to lower than normal high tides. These are called NEAP TIDES.

El panel (a) muestra cómo la fuerza de gravedad de la Luna afecta a la Tierra y su atmósfera. Es más intensa justo debajo de la Luna y más débil en la cara de la Tierra opuesta a la Luna. El planel (b) muestra la diferencia en la fuerza sentida en varios lugares de la Tierra comparada con la sentida por el centro de la Tierra. Estos diagramas muestran como la Tierra y su atmósfera son deformadas por la atracción gravitatoria de la Luna. Fuente: Christofer Palma / Penn State University.   

Cuando la Luna está alta en el cielo, crea un abultamiento en la atmósfera del planeta que produce cambios imperceptibles en la cantidad de lluvia que cae. Esto es lo que afirma un estudio nuevo de la Universidad de Washington (UW) que demuestra que las fuerzas lunares afectan a la cantidad de lluvia, aunque muy poco.

El estudiante de doctorado Tsubasa Kohyama se encontraba estudiando ondas atmosféricas cuando detectó en los datos una ligera oscilación en la presión del aire. Él y el profesor John (Michael) Wallace han pasado dos años estudiando el fenómeno.

Los cambios de presión en el aire relacionados con las fases de la Luna fueron detectados por primera vez en 1847. En un artículo anterior los investigadores de UW estudiaron los datos tomados por una red global  para confirmar que la presión del aire en la superficie claramente cambia con las fases de la Luna. “Cuando la Luna está justo encima o justo debajo la presión del aire es mayor”, afirma Kohyama.

Ahora, su nuevo artículo es el primero que demuestra que la atracción gravitatoria de la Luna también disminuye ligeramente la cantidad de lluvia.

Cuando la Luna está arriba su gravedad hace que la atmósfera se deforme con un bulto dirigido hacia ella, así que la presión o peso de la atmósfera en esa cara del planeta aumenta. Presiones más altas producen incrementos en la temperatura de las zonas de aire que tienen debajo. Dado que el aire más caliente puede contener más humedad, esas mismas zonas se encuentran ahora más lejos de su límite de saturación.

Kohyama y Wallace estudiaron 15 años de datos tomados por un satélite de NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, entre 1998 y 2012, para demostrar que, efectivamente, la lluvia es ligeramente menor cuando la Luna está en lo alto. El cambio es de sólo un 1% de la variación total en las precipitaciones, así que no es suficiente como para tener consecuencias sobre otros aspectos del tiempo meteorológico o para que la gente note la diferencia.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 01 de Febrero de 2016 10:10 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7157%3Alas-fases-de-la-luna-afectan-a-la-cantidad-de-precipitaciones&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es