Vuelo sobre plutón

Nuevas imágenes de Plutón

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Nuevas imágenes de Plutón de la misión New Horizons: es complejo
14/9/2015 de Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Mosaic of high-resolution images of Pluto, sent back from NASA's New Horizons spacecraft from Sept. 5 to 7, 2015. The image is dominated by the informally-named icy plain Sputnik Planum, the smooth, bright region across the center. This image also features a tremendous variety of other landscapes surrounding Sputnik. The smallest visible features are 0.5 miles (0.8 kilometers) in size, and the mosaic covers a region roughly 1,000 miles (1600 kilometers) wide. The image was taken as New Horizons flew past Pluto on July 14, 2015, from a distance of 50,000 miles (80,000 kilometers).

Mosaico de imágenes de alta resolución de Plutón, tomadas por la nave espacial New Horizons. La imagen está dominada por la llanura helada Sputnik Planum, la región suave y brillante del centro. La imagen también muestra una tremenda variedad de otros paisajes que rodean Sputnik. Las formaciones más pequeñas visibles son de 800 m de tamaño, y el mosaico cubre una región de unos 1600 km de ancho. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Nuevas imágenes cercanas de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de NASA revelan un desconcertante muestrario de formaciones en la superficie que han dejado a los científicos intrigados por su variedad y complejidad. “Plutón nos está mostrando una variedad de terrenos y complejidad de procesos que rivalizan con todo lo que hemos visto en el Sistema solar”, afirma Alan Stern, investigador principal de New Horizons.

Las imágenes descargadas durante los últimos días han más que doblado la cantidad de superficie de Plutón observada con resoluciones de hasta 400 m por pixel. Revelan nuevas formaciones tan diversas como posibles dunas, flujos de hielo de nitrógeno que aparentemente rezuman de regiones montañosas hacia las llanuras, e incluso sistemas de valles que podrían haber sido excavados por material fluyendo por la superficie de Plutón. También muestran grandes regiones con montañas caóticamente dispuestas que recuerdan a terrenos fracturados de la luna helada Europa de Júpiter.

“La superficie de Plutón es en todo tan compleja como la de Marte”, asevera Jeff Moore, del equipo de geología de New Horizons. “Las montañas caóticamente desordenadas pueden ser enorme bloques de hielo flotando en un vasto depósito más denso y suave de nitrógeno congelado, en la región que hemos llamado informalmente Sputnik Planum”.

Las nuevas imágenes también muestran el terreno con muchos cráteres (y por tanto más antiguo) que New Horizons observó junto a las llanuras más jóvenes sin cráteres. Podría existir incluso un campo de dunas oscuras formadas por el viento, entre otras posibilidades. “Ver dunas en Plutón – si es eso lo que son – sería completamente estrambótico porque la atmósfera actual de Plutón es demasiado delgada”, comenta William B. McKinnon. “O bien Plutón tuvo una atmósfera más gruesa en el pasado o actúan procesos que todavía no hemos encontrado. Es un rompecabezas”.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 14 de Septiembre de 2015 09:33 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6733:nuevas-imagenes-de-pluton-de-la-mision-new-horizons-es-complicado&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Volando sobre Plutón

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El jefe científico de la misión, Alan Stern, indicó que las nuevas imágenes muestran evidencia de actividad geológica y grandes montañas.
El equipo de la misión New Horizons también le dio a una prominente región en forma de corazón el nombre de Clyde Tombaugh, el descubridor del planeta enano.
La sonda llegó a estar a unos 12.500 kilómetros de la superficie de Plutón el martes, lo que sirvió para recolectar una importante cantidad de datos.
John Spencer, otro de los científicos de la misión, dijo a los periodistas que una de las imágenes de la superficie de Plutón mostraba terreno que luce haber sido parte de procesos volcánicos ocurridos en los últimos 100 millones de años.

Este vuelo simulado sobre Plutón recorriendo montes o montañas de Norgay y sobre Sputnik Planum (Llanura de Sputnik) fue creada sobre las imágenes de acercamiento más cercano de la sonda espacial New Horizons. Los Montes Norgay han sido informalmente llamados en honor de Tenzing Norgay, uno de las dos primeros en alcanzar la cumbre del Monte Everest. La Sputnik Planum es informalmente llamado en reconocimiento al primer satélite artificial de la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por la cámara del “Long Range Reconnaissance”.


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En el centro de la estructura con forma de corazón de Plutón hay una vasta llanura sin cráteres que parece no tener más de 100 millones de años de edad y posiblemente aún está siendo modificada por procesos geológicos. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

En los últimos datos de la nave espacial New Horizons, una nueva imagen de Plutón muestra una vasta llanura sin cráteres que parece no tener más de 100 millones de años de edad y posiblemente está todavía tomando forma por procesos geológicos. Esta región congelada queda al norte de las montañas heladas de Plutón, en el centro-izquierda del dibujo de corazón, informalmente llamado “Tombaugh Regio” (Región de Tombuagh) por Clyde Tombaugh, el descubridor de Plutón en 1930.

“Este terreno no es fácil de explicar”, afirma Jeeff Moore, del Ames Reserach Center. “El descubrimiento de llanuras muy jóvenes, vastas y sin cráteres en Plutón excede todas las expectativas anteriores al encuentro”. Esta fascinante región helada (que se parece a fracturas de lodo congelado de la Tierra) ha sido  informalmente llamada “Sputnik Planum” (Llanura Sputnik) por el primer satélite artificial de la Tierra. Tiene una superficie fracturada con segmentos de formas irregulares, de unos 20 kilómetros de tamaño, rodeados por lo que parecen ser gargantas poco profundas. Algunas de estas gargantas tienen material más oscuro en su interior, mientras que otras están delimitadas por grupos de colinas que parecen sobresalir del terreno circundante. En otros lugares, la superficie parece estar bordeada por campos de fosas pequeñas que se han formado por un proceso conocido como sublimación en el que el hielo se convierte directamente de sólido a gas, igual que el hielo seco lo hace en la Tierra.

El equipo de atmósferas de New Horizons observó la atmósfera de Plutón hasta una altura de 1600 km sobre la superficie, demostrando que la atmósfera rica en nitrógeno de Plutón es bastante extensa. Se trata de la primera observación de la atmósfera de Plutón a alturas mayores de 270 kilómetros sobre la superficie.

El equipo de plasma y partículas de New Horizons ha descubierto una región de gas denso, frío, ionizado, a decenas de miles de kilómetros más allá de Plutón, la atmósfera del planeta que está siendo arrancada por el viento solar y que se pierde por el espacio.


Plutón muestra una pérdida de atmósfera en el espacio:

Así lo revela uno de los instrumentos a bordo de la sonda espacial New Horizons, es el SWAP, el que midió el viento solar alrededor de Plutón, detectando una hora y media después de la mínima distancia con el planeta enano, se presentó un “hueco o ausencia” en este viento, lugar ocupado por iones de nitrógeno, producto del escape de la “atmósfera”, formando una cola detrás de Plutón.
El nitrógeno molecular estaría ionizado por la radiación ultravioleta del viento solar, que además, lo empujaría formando esta cola en el espacio. Hasta la fecha, se habían visto colas similares, en Venus y Marte.
Antes de alcanzar la mínima distancia al planeta enano, el instrumento PEPSSI ya había detectado estos iones, lo que hacía presuponer esta pérdida de atmósfera en Plutón
Si bien la formación de esta cola depende de varios factores, uno de los más importantes a determinar, es la tasa de “evaporación” de la atmósfera de Plutón.

La sonda revela que Plutón está probablemente perdiendo cerca de 500 toneladas de atmósfera por hora. Esto ocurre debido a que está siendo despojado de ella por partículas cargadas de energía que salen del Sol.

El diminuto tamaño de Plutón hace que no tenga la gravedad suficiente para retener atmósfera de la misma manera que lo hacen planetas más grandes como la Tierra o Marte. El planeta rojo, por ejemplo, pierde sólo alrededor de una tonelada por hora.

Es posible que Plutón esté rodeado por círculos concéntricos de partículas de polvo helado, y estos dispersarían la luz del Sol en una manera que podría ser más fácil de detectar observándolo desde “atrás”, justo donde se encuentra en estos momentos New Horizons mientras se aleja del Sistema Solar.
La sonda ha enviado sólo una cantidad pequeña de sus datos almacenados tras el sobrevuelo del planeta enano, alrededor de 2,3%.

Monóxido de Carbono Congelado en el ‘Corazón’ de Plutón
Observando detenidamente el “Corazón de Plutón”, la sonda New Horizons reveló evidencias de monóxido de carbono congelado. Los contornos indican que la concentración de monóxido de carbono congelado aumenta hacia el centro del ” Ojo de Buey”. Créditos: NASA / JHU APL / SwRI

En la imagen superior, muestra la zona de “atardecer” y “amanecer” captado por el instrumento a bordo “Alice”. El momento de esta infrecuente vista de “puesta de Sol” ocurrió al sur del área denominada por la Misión NH “Corazón” y luego vemos el “amanecer” al norte de la zona llamada “Cola de Ballena”. El resto de datos del “Alice” estarán completos dentro de un mes. Esta animación muestra cómo la tasa de conteo observada por el instrumento Alice va disminuyendo a medida que la atmósfera de Plutón pasa en frente del Sol.  Los valores decrecientes son debido a que la “luz ultravioleta” del Sol tiene que atravesar cantidades progresivamente mayores de atmósfera, a medida que la nave espacial consigue estar más cercana a Plutón.

Las tasas (valores) observadas se comparan con las predicciones basadas en dos modelos plausibles de la atmósfera de Plutón: un caso denominado “turbulento”, donde la tasa esperada es relativamente grande, debido a las pequeñas cantidades de hidrocarburos que absorbe la luz solar en la parte más baja de su atmósfera y un caso llamado “de estancamiento”, donde se prevé una mucho mayor abundancia de hidrocarburos. Los datos preliminares de Alice no se corresponden con ninguno de los modelos mencionados; pero están más cercano del “estancado”. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

7 Instrumentos a bordo:

Ralph: toma imágenes del espectro visible e infrarrojo. Proporciona el color, la composición y mapas térmicos.
Alice: espectrómetro ultravioleta que analiza la composición y estructura de la atmósfera de Plutón y busca atmósfera alrededor de Caronte, la luna más grande de Plutón, y otros objetos del cinturón de Kuiper.
REX (siglas en inglés de Radio Science Experiment, o experimento radiométrico): mide la composición y la temperatura de la atmósfera. También es un radiómetro pasivo.
LORRI (Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance): una cámara telescópica que obtiene imágenes en alta resolución en blanco y negro y puede mapear la cara oculta de Plutón. Proporciona datos geológicos de alta resolución.
SWAP (Viento solar alrededor de Plutón): mide la “frecuencia atmosférica de escape” y la interacción entre el viento solar y Plutón.
PEPSSI (siglas en inglés de Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation): es un espectrómetro de partículas energéticas. Mide la composición y la densidad del plasma que se escapa de la atmósfera del planeta enano.
SDC (siglas en inglés de Student Dust Counter): construido y operado por estudiantes, este instrumento mide el polvo espacial que salpica a la sonda durante su viaje por el Sistema Solar.


Fuente: https://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html