una rara enana marrón

Una rara Enana Marrón

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Descubren una rara enana marrón, esencial para comprobar los modelos teóricos
14/4/2016 de University of Notre Dame

A team led by Justin Crepp has discovered HD 4747 B, a rare brown dwarf. As a new mass, age and metallicity benchmark, HD 4747 B will serve as a laboratory for precision astrophysics to test theoretical models.

Un equipo dirigido por Justin Crepp ha descubierto HD 4747 B, una enana marrón rara. Como referencia nueva en lo que se refiere a masa, edad y metalicidad, HD 4747 B permitirá comprobar modelos astrofísicos. Crédito: University of Notre Dame.  

Un equipo dirigido por Justin Crepp, de la Universidad de Notre Dame (USA), ha descubierto una enana marrón rara, un objeto poco brillante con propiedades a medio camino entre las de una estrella y un planeta. Además de obtener por primera vez una imagen de ella, el equipo de Crepp ha determinado la masa, edad y composición de la enana marrón, información esencial que puede ser utilizada como base para el estudio de estos objetos esquivos.

Las enanas marrones son objetos en los que se piensa que se inició el proceso de formación de una estrella pero que de algún modo quedó interrumpido antes de que consiguiera acumular masa y presión en el núcleo suficientes para iniciar la fusión nuclear (el proceso por el que el Sol emite la energía en forma de luz). Las enanas marrones constituyen un importante puente entre las estrellas verdaderas y los exoplanetas, pero son muy difíciles de estudiar debido a que su poco brillo se debilita con el paso del tiempo debido a la ausencia de reacciones nucleares estables. El descubrimiento de este objeto, llamado HD 4747 B, ha sido posible gracias a 18 años de medidas espectroscópicas precisas de la estrella HD 4747A, que mostraron la presencia de una compañera en órbita.

“Sospechamos que estas compañeras se forman al mismo tiempo y a partir del mismo material”, afirma Crepp. “Así, pueden deducirse las propiedades físicas de la enana marrón a partir de su estrella progenitora, como la edad y la composición. No hay otros objetos para los que conozcamos la masa, edad y metalicidad simultáneamente y también con independencia de la luz que emite la compañera. Por tanto, podemos utilizar HD 4747 B como banco de pruebas para estudiar las enanas marrones, permitiendo estudios astrofísicos de precisión en un objeto subestelar del que se tienen imágenes directas”.

En el pasado, las masas de las enanas marrones fueron estimadas utilizando modelos de evolución teóricos. El equipo de Crepp, en cambio, calculó la masa de HD 4747 B directamente usando las observaciones de su órbita para así refinar los modelos de enanas marrones. Su trabajo también podría ayudar en los modelos de planetas extrasolares. Basándose en un análisis de la órbita en tres dimensiones, HD 4747 B tiene una masa de 60 veces la de Júpiter (se necesita una masa de 80 jupiteres para iniciar la fusión nuclear), muy por debajo de la estimación teórica de 72 jupiteres, aunque todavía válida dentro del intervalo de confianza. Las próximas medidas tomadas por el equipo de Crepp proporcionarán pruebas más ajustadas para los modelos utilizados por los astrónomos para las enanas marrones.

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Actualizado ( Jueves, 14 de Abril de 2016 09:50 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7370%3Adescubren-una-rara-enana-marron-esencial-para-comprobar-los-modelos-teoricos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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