Superficie de Plutón

La superficie joven de Plutón

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Criovolcanes y terrenos jóvenes en Plutón
11/11/2015 de NASA

Locations of more than 1,000 craters mapped on Pluto by NASA’s New Horizons mission indicate a wide range of surface ages, which likely means Pluto has been geologically active throughout its history.

Las posiciones de más de 1000 cráteres identificados en Plutón indican una gran variedad de edades de la superficie, lo que indica probablemente que Plutón ha permanecido activo geológicamente durante su historia. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI.

 

Los geólogos de la misión New Horizons han combinado imágenes de la superficie de Plutón para construir mapas 3D que indican que las montañas más características de Plutón podrían ser criovolcanes, es decir, volcanes de hielo que pueden haber estado activos en el pasado geológico reciente.

Los dos candidatos a criovolcanes son formaciones grandes que miden decenas de kilómetros de ancho y tienen varios kilómetros de altura. “Se trata de grandes montañas con un agujero en su cima y en la Tierra eso generalmente significa una cosa: un volcán”, afirma Oliver White, investigador postdoctoral de New Horizons. “Si son volcánicas, la depresión de la cima se habría producido probablemente por colapso cuando el material emergía desde abajo. La extraña textura con lomas de las laderas de la montaña pueden ser flujos de lava de algún tipo que han bajado desde la zona de la cima hacia las llanuras, pero todavía no sabemos por qué hay lomas y de qué están hechas”.

Aunque su aspecto es similar al de los volcanes de la Tierra que escupen roca fundida, los volcanes de hielo de Plutón se supone que expulsan un lodo fundido de sustancias como hielo de agua, nitrógeno, amoníaco o metano. Si se demuestra que Plutón tiene volcanes, ello sería una importante prueba nueva para estudiar su evolución geológica y atmosférica.

Otro descubrimiento de New Horizons es que la superficie de Plutón muestra regiones de diferentes edades, desde antiguas, pasando por medias a relativamente jóvenes. Para determinar la edad de una zona del planeta los científicos cuentan el número de cráteres de impacto que hay en la región. A mayor número de cráteres, más antigua es la región, probablemente. El contaje de cráteres revela que en su superficie hay regiones que datan de poco después de la formación de los planetas de nuestro Sistema solar, hace unos 4 mil millones de años. Hay también una gran área que se formó hace menos de 100 millones de años, prácticamente “ayer” en términos geológicos, llamada Sputnik Planum y que no muestra cráteres de impacto en las imágenes que se han recibido hasta ahora. Los datos también señalan la presencia de terrenos de edad intermedia, lo que sugiere que Sputnik Planum no es una anomalía, sino que Plutón ha permanecido activo geológicamente durante gran parte de sus más de 4 mil millones de años de historia.

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Actualizado ( Miércoles, 11 de Noviembre de 2015 10:54 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6922%3Acriovolcanes-y-terrenos-jovenes-en-pluton&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Plutón con “piel de serpiente”

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La “piel de serpiente” de Plutón revelada en nuevas imágenes
25/9/2015 de Nature

Ridges cover a mountain range known informally as Tartarus Dorsa.

Una cordillera montañosa cubierta de crestas informalmente llamada Tartarus Dorsa. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI. Las últimas imágenes llegadas a la Tierra de Plutón desde la nave New Horizons muestran un extraño terreno que parece la piel de una serpiente, arrugado con crestas y  manchado con un material de color de óxido.

Muchas de las crestas siguen trayectorias paralelas, lo que sugiere que fueron formadas por algún tipo de mecanismo geológico global, quizás viento. Las cordilleras arrugadas parecen tener decenas de kilómetros de extensión. “No se trata de pequeñas ondas, se trata de estructuras gigantes”, afirma Alex Parker, miembro del equipo científico de New Horizons en el Southwest Research Institute.

Hasta ahora Plutón ha resultado ser asombrosamente activo para tratarse de un mundo helado a 5 mil millones de kilómetros del Sol. Glaciares de nitrógeno se arremolinan alrededor de las bases de altas montañas, que se mantienen por la rigidez del hielo congelado a unos -235º, sólo 38 grados por encima del cero absoluto.

 

Blocky structures seen here may be mountains — or icebergs.

Las estructuras en forma de bloques que se ven aquí podrían ser montañas o icebergs. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

Otra imagen revela la superficie de Plutón todavía con más detalle, con resoluciones de hasta 250 metros. Fragmentos de bloques de montañas, cubiertos por lo que probablemente son moléculas de hidrocarbuors de color rojo oscuro y rodeados por hielo que se extiende por una cuenca conocida como Sputnik Planum. Visto desde arriba, el hielo parece cerrarse alrededor de las montañas escarpadas, recordando las bahías en el mar de hielo que rodea la Antártida. Pero algunas de estas ‘montañas’ podrían ser en realidad icebergs desacoplados del lecho rocoso que tienen debajo.

 

Pebbled plains surround ice mountains in this patch of Pluto's surface.

Llanuras con guijarros rodean montañas de hielo en esta zona de la superficie de Plutón. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

Vistas de cerca, incluso las superficies de hielo más suaves resultan ser notablemente complejas, con una textura llena de fosos u hoyuelos que podría deberse a los hielos que subliman hacia la atmósfera. Estas vastas llanuras representan las partes superiores de gruesas capas de hielo que fluyen y se agitan desde el interior, formando estructuras poligonales en la superficie.

Algunas de las cordilleras montañosas parecen tener oscuras capas de material en las paredes de los precipicios. También se acumula material entre los picos, incluyendo una zona que parece un estanque helado.

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Actualizado ( Viernes, 25 de Septiembre de 2015 10:41 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6779:la-qpiel-de-serpienteq-de-pluton-revelada-en-nuevas-imagenes&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es