RCW 106 con nubes carmesí

El reino de las gigantes enterradas

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El reino de las gigantes enterradas
3/3/2016 de ESO

En esta nueva y enorme imagen de parte de la constelación meridional de Norma (la regla del carpintero), volutas de gas carmesí están siendo iluminadas por excepcionales estrellas masivas que acaban de encenderse y que aún están enterradas en gruesas nubes de polvo. Estas jóvenes y abrasadoras estrellas no son más que fugaces personajes en el escenario cósmico, y sus orígenes siguen siendo un misterio. La gran nebulosa de donde nacieron estas gigantes, conocida como RWC 106, ha sido captada en detalle por el VST (VLT Survey Telescope) de ESO, instalado en el Observatorio Paranal, en Chile. La parte más brillante puede verse bajo el centro de la imagen.

En esta nueva y enorme imagen de parte de la constelación meridional de Norma (la regla del carpintero), volutas de gas carmesí están siendo iluminadas por excepcionales estrellas masivas que acaban de encenderse y que aún están enterradas en gruesas nubes de polvo. Estas jóvenes y abrasadoras estrellas no son más que fugaces personajes en el escenario cósmico, y sus orígenes siguen siendo un misterio. La gran nebulosa de donde nacieron estas gigantes, conocida como RWC 106, ha sido captada en detalle por el VST (VLT Survey Telescope) de ESO, instalado en el Observatorio Paranal, en Chile. La parte más brillante puede verse bajo el centro de la imagen.

 

En esta nueva y enorme imagen, nubes de gas carmesí están siendo iluminadas por excepcionales estrellas masivas que acaban de encenderse y que aún están enterradas en gruesas nubes de polvo. Estas jóvenes y abrasadoras estrellas no son más que fugaces personajes en el escenario cósmico y sus orígenes siguen siendo un misterio. La gran nebulosa de donde nacieron estas gigantes, junto con sus entornos ricos y fascinantes, han sido captados en detalle por el VST (VLT Survey Telescope) de ESO, instalado en el Observatorio Paranal, en Chile.

RCW 106 es una extensa nube de gas y polvo situada a unos 12.000 años luz de distancia, en la constelación meridional de Norma (la regla del carpintero). La región debe su nombre a la entrada número 106 de un catálogo de regiones H II en la zona sur de la Vía Láctea. Las regiones H II, como RCW 106, son nubes de gas de hidrógeno que están siendo ionizadas por la intensa y abrasadora luz de las estrellas jóvenes, haciendo que brillen y adoptando extrañas y maravillosas formas.

En esta imagen, RCW 106 es la nube roja del centro, aunque gran parte de esta enorme región H II está oculta por el polvo y es mucho más extensa que la parte visible. En esta imagen de amplio campo del VST también pueden verse muchos otros objetos no relacionados. Por ejemplo, los filamentos de la derecha son los restos de una antigua supernova, y los brillantes filamentos rojos de la parte inferior izquierda rodean a una estrella muy caliente poco usual. En toda la panorámica cósmica pueden apreciarse  parches de polvo oscuro.

Los astrónomos llevan tiempo estudiando a RCW 106, aunque lo que llama su atención no son las nubes carmesí, sino el misterioso origen de las potentes estrellas masivas enterradas en su interior. Aunque son muy brillantes, estas estrellas no pueden verse en imágenes de luz visible como ésta, ya que el entorno de polvo es demasiado espeso, aunque sí pueden verse claramente en imágenes obtenidas en longitudes de onda más largas.

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Actualizado ( Jueves, 03 de Marzo de 2016 10:30 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7273%3Ael-reino-de-las-gigantes-enterradas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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