radiogalaxia

Radiogalaxia gigante

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Descubren una radiogalaxia gigante

por Amelia Ortiz · 14 febrero, 2017
14/2/2017 de Phys.org

En colores azul y blanco se ha marcado la radiogalaxia gigante descubierta en datos de LOFAR, superpuesta sobre una imagen en el óptico del DSS. El recuadro muestra el triplete de galaxias central, llamado UGC 9555. Crédito: LOFAR, Dr. George Heald.

Un equipo internacional de astrónomos ha confirmado el descubrimiento de una nueva radiogalaxia gigante (RGG) asociada con el triplete de galaxias conocido como UGC 9555. Esta galaxia es una de las RGG más grandes detectadas hasta la fecha. El descubrimiento original de esta radio galaxia fue realizado por astrónomos de ASTRON, dirigidos por el Dr. George Heald, en marzo de 2013.

Situada a 820 millones de años-luz de la Tierra, UGC 9555 forma parte de un grupo mayor de galaxias denominado MSPM 02158. Recientemente, un equipo de investigadores dirigido por Alex Clarke (Jodrell Bank Centre for Astrophysics, Manchester, U.K.) ha peinado los datos obtenidos por el conjunto de radiotelescopios LOFAR (Low Frequency Array) descubriendo información nueva importante acerca de este grupo de galaxias perturbado y lejano.

La radiogalaxia gigante , que carece aún de nombre oficial, tiene un tamaño lineal proyectado sobre el cielo de 8.34 millones de años-luz. Esto la convierte en una de las RGG más grandes conocidas hasta la fecha. Actualmente, el título de radiogalaxia gigante más grande lo ostenta J1420-0545, con un tamaño proyectado de aproximadamente 16 millones de años-luz.

Las RGG son galaxias que emiten en radio y cuya longitud proyectada sobre el plano del cielo excede los 6.5 millones de años-luz. Se trata de objetos raros que crecen en ambientes de densidad baja, donde hay pocas galaxias. Las RGG son importantes para los astrónomos que estudian la formación y evolución de los objetos que emiten en radio en el Universo.

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