R136a1 con 250 masas solares

Estrellas mostruosas reveladas por el Hubble

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El Hubble desvela estrellas monstruosas
21/3/2016 de ESA Hubble /  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

The image shows the central region of the Tarantula Nebula in the Large Magellanic Cloud. The young and dense star cluster R136 can be seen at the lower right of the image. This cluster contains hundreds of young blue stars, among them the most massive star detected in the Universe so far.

Esta imagen muestra la región central de la Nebulosa de la Tarántula en la Gran  Nube de Magallanes. El cúmulo joven y denso R136 se ve en la parte inferior derecha de la imagen. Este cúmulo contiene cientos de estrellas jóvenes azules, entre las cuales se encuentra la estrella más masiva detectada hasta ahora en el Universo. Crédito: NASA, ESA, P Crowther (University of Sheffield).

 

Un equipo de astrónomos, gracias a las capacidades únicas de observar en el ultravioleta del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, han conseguido identificar nueve estrellas masivas con masas por encima de 100 veces la del Sol en el cúmulo de estrellas R136. Esto lo convierte en el ejemplo más numeroso de estrellas muy masivas identificado hasta la fecha. Los resultados dan pie a nuevas preguntas sobre la formación de estrellas masivas.

R136 sólo tiene unos pocos años luz de tamaño y está situado en la Nebulosa de la Tarántula dentro de la Gran Nube de Magallanes, a unos 170 000 años luz de nosotros. El joven cúmulo alberga muchas estrellas extremadamente masivas, calientes y luminosas cuya energía es radiada principalmente en el ultravioleta. Por esta razón los científicos decidieron estudiar la emisión ultravioleta del cúmulo.

Además de encontrar docenas de estrellas que exceden las 50 masas solares, el nuevo estudio desveló un total de nueve estrellas muy masivas en el cúmulo, todas ellas más de 100 veces más masivas que el Sol. Sin embargo, la estrella R136a1 sigue manteniendo su récord de estrella más masiva conocida en el Universo, con más de 250 masas solares. Las estrellas detectadas no solo son extremadamente masivas sino también extremadamente brillantes. Juntas estas nueve estrellas brillan más que 30 millones de veces el Sol.

Los científicos también pudieron investigar el material expulsado por estas gigantes. Expulsan hasta el equivalente a la masa de la Tierra al mes, a una velocidad que se acerca al uno por ciento de la velocidad de la luz, lo que causa una pérdida extrema de peso a lo largo de sus breves vidas.

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Actualizado ( Lunes, 21 de Marzo de 2016 10:31 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7318%3Ael-hubble-desvela-estrellas-monstruosas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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