Primeras galaxias gigantes detectadas

Primeras galaxias gigantes

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El nacimiento de los monstruos: VISTA identifica las primeras galaxias gigantes
19/11/2015 de ESO / Astrophysical Journal

ESO’s VISTA survey telescope has spied a horde of previously hidden massive galaxies that existed when the Universe was in its infancy. By discovering and studying more of these galaxies than ever before, astronomers have for the first time found out exactly when such monster galaxies first appeared.

Las galaxias masivas recién descubiertas están marcadas en esta imagen del campo captado por UltraVISTA. Crédito: ESO/equipo de UltraVISTA. Agradecimientos: TERAPIX/CNRS/INSU/CASU.

 

El telescopio VISTA, de ESO, ha espiado a una horda de galaxias masivas previamente ocultas que existieron en la infancia del universo. Al descubrirlas y poder estudiar más sobre ellas, por primera vez los astrónomos han descubierto exactamente cuándo surgieron estas monstruosas galaxias.

Simplemente contando el número de galaxias en una zona del cielo, ponemos a prueba las teorías de los astrónomos sobre formación y evolución de galaxias. Sin embargo, una tarea tan simple se convierte en algo cada vez más difícil cuando los astrónomos intentan contar las galaxias más distantes y más débiles. Y se complica aún más por el hecho de que las galaxias más brillantes y más fáciles de observar (las galaxias más masivas del universo) son más escasas cuanto más penetran los astrónomos en el pasado del universo, mientras que las menos brillantes (pero más numerosas) son aún más difíciles de detectar.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Karina Caputi, del Instituto de Astronomía de Kapteyn, en la Universidad de Groninga, ha sacado a la luz la existencia de muchas galaxias lejanas que habían escapado de los escrutinios anteriores. Utilizando imágenes del sondeo UltraVISTA (uno de seis proyectos que utiliza VISTA) para rastrear el cielo en longitudes de onda del infrarrojo cercano y hacer un censo de galaxias débiles en una época en la que la edad del universo estaba entre los 750 y los 2100 millones de años.

“Descubrimos 574 galaxias masivas nuevas, la muestra más grande de este tipo de galaxias ocultas del universo temprano jamás reunida”, explica Karina Caputi. “Estudiarlas nos permite responder a una pregunta simple pero importante: ¿cuándo aparecieron las primeras galaxias masivas?”. “No encontramos evidencia de la presencia de estas galaxias masivas antes de alrededor de 1000 millones de años después del Big Bang, así que estamos seguros de que las primeras galaxias masivas debieron formarse en ese momento”, concluye Henry Joy McCracken, coautor del artículo.

Además, los astrónomos descubrieron que las galaxias masivas eran más abundantes de lo que se había pensado. Estas galaxias antes ocultas suponen la mitad del número total de galaxias masivas presentes cuando el universo tenía entre 1000 y 1500 millones años. Estos nuevos resultados, sin embargo, contradicen los modelos actuales de evolución de galaxias en el universo temprano, que no predicen la existencia de este tipo de monstruosas galaxias en esas épocas tempranas.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 19 de Noviembre de 2015 10:23 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6952%3Ael-nacimiento-de-los-monstruos-vista-identifica-las-primeras-galaxias-gigantes&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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