Planetas y Nebulosas Planetarias

Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Por Marcelo Mojica Gundlach (Cochabamba, Bolivia) – icarosbo@gmail.com

Pues bien, en esta oportunidad vamos a hablar sobre la nebulosa planetaria denominada: “Nebulosa Saturno” o NGC 7009 según su número en el “New General Catalog” . La descubrió William Herschel el 7 de Septiembre de 1782 con su telescopio reflector de 152mm de apertura. Cabe destacar que Hershel era músico y se dedicó a la astronomía como segunda profesión, la que finalmente le ocupó tiempo completo. El tallaba sus propios objetivos y llegó a ser un experto tallista, ya que se tiene como dato que talló, pulió y construyó más de 400 telescopios.

Mojica_comparacion_Urana-39Las nebulosas planetarias no tienen relación alguna con los planetas, lo que sucedió es que el astrónomo Herschel (1738-1822) les encontraba un parecido enorme con el planeta Urano, tal y como se puede observar en la figura 1.   Cabe destacar que en dicha época, los telescopios no tenían la calidad de los modernos y éstas nebulosas, que tienen forma aproximada de Mojica_WHerschelplanetas y tonalidades azuladas muy similares a Urano confundían a los astrónomos de dicha época. No nos olvidemos que Herschel (figura 2) también fue el descubridor de Urano, así que a inicios de sus observaciones, él pensó que se trataba de nuevos planetas. Pero estos cuerpos se encontraban dispersos en todo el cielo, su posición difería mucho de la zona en la que se encuentran los planetas. Sin embargo, el término “nebulosas planetarias” se ha mantenido causando confusión en la gente que está dando sus primeros pasos en astronomía.

Pero ¿Qué es una nebulosa planetaria?, básicamente es la etapa de muerte de una estrella anteriormente gigante roja! Este tipo de estrellas expulsan su capa gaseosa exterior hacia el espacio a velocidades enormes y lo que queda se comprime hasta llegar a ser una enana blanca que tiene una temperatura superficial entre 4.000 a 150.000º K (grados Kelvin) emitiendo al espacio enormes cantidades de radiación ultravioleta, la cual es responsable de hacer brillar la mencionada capa de gas expulsada. Esta capa de materia, que se expande conforme pasa el tiempo, va tomando coloraciones diversas que pueden ser celestes, azules, rojas, verdes, etc. Poco a poco la materia se va diluyendo en el espacio y la nebulosa antes formada se irá desvaneciendo en el negro espacio que la rodea, mientras la estrella enana también se irá apagando poco a poco hasta llegar a ser un cuerpo frío flotando en la inmensidad del Universo. Ya iremos conociendo más sobre este tipo de nebulosas queridos lectores.

Ahora vamos a lo que nos interesa, la Nebulosa llamada Saturno (figura 3) así bautizada por el famoso astrónomo Lord Rosse en la década de 1840. Cuando se la observa con poco aumento, unos 40x, se nota una mancha de color azul verdoso entre las estrellas que la rodean. A medida que se incrementa el poder del telescopio, la nebulosa va adquiriendo una forma alargada y se nota muy fácilmente que no es puntual como las estrellas destacándose su tonalidad verdosa. Es muy interesante hacer notar que nosotros no podemos ver a las estrellas verdes, las vemos blancas!, en cambio a las nebulosas sí podemos observarlas en sus tonalidades verdosas, o azul- verdosas. El porqué de este fenómeno los lectores lo pueden investigar por su propia cuenta ya que tiene una muy interesante la respuesta.

Mojica_nebulosa-Saturno(La imagen de la Nebulosa Saturno, pertenece a la galería del Telescopio Espacial Hubble que vale la pena visitarla: http://hubblesite.org/gallery/album/nebula )

 

Mojica_Carta-Capricornio

Para poder encontrar la nebulosa NGC 7009, en la figura 4, mostramos un mapa realizado con Cartes du Ciel. Los cielos de otoño invierno son los mejores para realiza una búsqueda y observación de este fantástico objeto celeste. Suerte!…

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