planeta enano Ceres

Antiguo océano de Ceres

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Dawn encuentra restos de un posible océano antiguo en Ceres

por Amelia Ortiz · Publicada 27 octubre, 2017 ·
27/10/2017 de JPL / Earth and Planetary Science Letters


Esta animación muestra el planeta enano Ceres visto por Dawn. El mapa superpuesto a la derecha proporciona datos a los científicos acerca de la estructura interna de Ceres a partir de medidas de la gravedad. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

En Ceres son muy comunes los minerales que contienen agua, lo que sugiere que el planeta enano podría haber tenido un océano global en el pasado. Ahora el equipo de la misión Dawn ha descubierto que la corteza de Ceres es una mezcla de hielo, sales y materiales hidratados que fueron sujetos a actividad geológica en el pasado y quizás recientemente, y que esta corteza representa gran parte de ese antiguo océano. Los investigadores también sugieren que hay una capa más suave, fácilmente deformaba, bajo la corteza rígida de Ceres, lo que podría ser una señal de líquido residual del océano.

Aterrizar en Ceres para investigar su interior sería técnicamente difícil y se correría el riesgo de contaminar el planeta enano. Como alternativa, los científicos utilizan las observaciones en órbita de Dawn para medir la gravedad de Ceres y así estimar su composición y estructura interior.

Los modelos de flujo de la corteza de Ceres han permitido determinar que ésta es probablemente una mezcla de hielo, sales y un componente adicional que se cree que es hidrato de gas. Un hidrato de gas es una jaula de moléculas de agua que rodea una molécula de gas. Esta estructura es entre 100 y 1000 veces más fuerte que el hielo de agua, a pesar de tener casi la misma densidad.

Los investigadores piensan que la mayor parte del antiguo océano de Ceres está ahora congelada y atrapada en la corteza, en forma de hielo, hidratos de gas y sales. Ha permanecido así durante más de 4 mil millones de años. Pero si existe líquido residual debajo, entonces el océano no estaría todavía enteramente congelado. Esto fue anticipado en varios modelos de evolución térmica de Ceres publicados antes de que Dawn llegara.

[Fuente]

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Niebla también en Ceres?

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¿Qué pasa con las misteriosas manchas brillantes de Ceres?
27/7/2015 de Phys.org

The brightest spots on Ceres are seen in this image taken by NASA’s Dawn spacecraft on June 6, 2015. The picture was taken from an altitude of 2,700 miles (4,400 kilometers). Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA   Read more at: http://phys.org/news/2015-07-ceres-mysterious-bright-hazy.html#jCp

Las brillantes manchas de Ceres se observan en esta imagen obtenida por la nave espacial Dawn de NASA el 6 de junio de 2015. La imagen fue tomada desde una altura de 4400 kilómetros. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
El cráter que contiene las intrigantes manchas brillantes de Ceres puede albergar una niebla igualmente misteriosa. Las pistas de presencia de niebla en el planeta enano, vistas en algunas imágenes de la nave espacial Dawn de NASA, añaden otro giro misterioso a los misterios de Ceres.

El revuelo sobre la neblina se levantó la semana pasada durante la celebración del Exploration Science Forum. Durante meses, los científicos han estado observando – y tratando de comprender – las manchas inusualmente reflectantes  del interior de los cráteres de Ceres, que se manifiestan cuando el asteroide se gira hacia la luz solar. Los científicos han especulado que puede tratarse de reservas congeladas de hielo de agua o zonas de un material rico en sales, de color claro.

Las manchas más brillantes son llamadas de forma colectiva Spot 5 y se encuentran dentro del cráter Occator de Ceres. El investigador principal de Dawn Chris Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles, informó en el foro que podía verse algún tipo de neblina dentro del cráter a ciertas horas del día de Ceres, según informes publicados en Nature y por la Planetary Society. Según Nature, Russell afirmó que las manchas brillantes “podrían estar creando algún tipo de atmósfera en esta región particular de Ceres”.

El año pasado, científicos de la misión Herschel de la ESA anunciaron la detección de señales de vapor de agua que se elevaba de la superficie de Ceres, y sería tentador sugerir que el vapor de agua está emanando de las brillantes manchas heladas que crean la niebla. Esto reafirmaría el estatus de Ceres como único asteroide con una atmósfera importante y una reserva subterránea de agua, avivando las especulaciones acerca de posible vida en Ceres.

Sin embargo, Russell dice que es todavía muy pronto. “Estaba hablando en base a menos de un puñado de imágenes y la interpretación de la imágenes ha sido discutida por algunos miembros del equipo”. Sin embargo, el albedo o reflectividad del material es de un 50 %, mucho menos de lo que pensaba Russell inicialmente. “Podría tratarse de sal y es poco probable que sea hielo. Pienso que la opinión del equipo está ahora más alineada con la sal”, afirmó.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 27 de Julio de 2015 09:34 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es