Opportunity sigue ocupado

Rover cuesta arriba en Marte

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El rover Opportunity asciende una cresta con sus seis ruedas
1/3/2016 de NASA

 This scene from NASA's Mars Exploration Rover Opportunity looks upward at

Esta escena del rover de Marte Opportunity de NASA mira hacia arriba de la cresta Knudsen desde el límite sur del valle que tiene a sus pies, el Valle Marathon. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

 

El rover veterano Opportunity de NASA está trabajando con gran habilidad en algunos de los terrenos más peligrosos que el vehículo ha encontrado en sus 12 años en Marte, sobre una pendiente de unos 30 grados de inclinación.

Los investigadores están utilizando Opportunity este mes para examinar rocas que pueden haber sido alteradas químicamente por agua hace miles de millones de años. Los objetivos actuales de la misión se encuentran en franjas de tintes rojizos que los investigadores llaman “zonas rojas”, en contraste con las rocas de color bronceado que hay alrededor de esas zonas.

“Esperamos aprovechar la topografía inclinada de Marte en la cresta Knudsen para conseguir un ejemplo mejor del material de la zona roja”, explica Steve Squyres de Cornell University.

El material de la zona roja se desmenuza con facilidad. En lugares como el Valle Marathon donde Opportunity ya lo observó de cerca, los fragmentos rojizos están mezclados con otro material suelto que se acumula en lugares bajos. Una exposición más pura del material de la zona roja, como el de la cresta, podría ser un objetivo mejor para el espectrómetro de rayos X de partículas alfa instalado en el brazo de Opportunity, que revela la composición química de las rocas y el suelo.

Opportunity empezó el ascenso de la cresta Knudsen a finales de enero, con dos desplazamientos que en total acumulan 9.4 metros. Las ruedas patinaron menos de un 20 por ciento en pendientes de hasta 30 grados de inclinación, la mayor por la que se ha desplazado el rover desde su primer año en Marte en 2004. El deslizamiento se calcula comparando la distancia que las ruedas deberían de haber recorrido si no hubieran patinado y la distancia recorrida realmente, basándose en una “odometría visual” con imágenes del terreno por el que va pasando el rover mientras se desplaza. “Opportunity nos ha demostrado que todavía tiene unos pies firmes”, comenta John Callas del Jet Propulsion Laboratory de NASA. “El patinaje de las ruedas ha sido mucho menor de lo esperado para esas pendientes tan grandes”.

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Actualizado ( Martes, 01 de Marzo de 2016 10:13 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7264%3Ael-rover-opportunity-asciende-una-cresta-con-sus-seis-ruedas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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Opportunity sigue ocupado

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El rover Opportunity, ocupado en mitad del invierno
28/1/2016 de JPL

The target beneath the tool turret at the end of the rover's robotic arm in this image from NASA's Mars Exploration Rover Opportunity is

El objetivo bajo la torreta de herramientas al final del brazo robótico del rover en esta imagen del rover de exploracion marciana Opportunity es “Private John Potts”. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
 

El robot senior de Marte, Opportunity, ha trabajado durante los días de menor energía solar del séptimo invierno marciano de la misión, usando una trituradora de rocas con dientes de diamante y otras herramientas durante las últimas semanas para investigar pistas  de la historia medioambiental del Planeta Rojo.

El moderno ambiente de Marte echó una mano, proporcionando viento que eliminó parte del polvo de los paneles solares de Opportunity en las semanas anteriores y posteriores al solsticio de invierno del hemisferio sur de Marte, el 2 de enero. “Opportunity ha permanecido muy activo este invierno, en parte porque los paneles solares han estado mucho más limpios que en los inviernos pasados”, comenta John Callas, de JPL.

Cada años marciano dura 1.9 años de la Tierra. Como Marte está más lejos del Sol, tarda más en completar cada órbita. El eje de giro norte-sur de Marte está inclinado como el de la Tierra, así que Marte también tiene estaciones de verano e invierno. Pero son cerca del doble de largas que las estaciones de la Tierra. Es por eso que 12 años terrestres después del aterrizaje de Opportunity el rover está pasando su séptimo invierno marciano.

Opportunity ha estado explorando, desde 2001, el borde occidental de un cráter de 22 kilómetros de ancho llamado Endeavour. Este invierno ha examinado rocas en la cara sur del Valle Marathon, que corta por el borde del cráter de oeste a este. Es un lugar donde las observaciones con el orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de NASA han cartografiado concentraciones de minerales de arcilla que se habrían formado bajo condiciones húmedas y no ácidas.

Los investigadores han utilizado la herramienta de abrasión de rocas de Opportunity para eliminar la corteza superficial de una roca llamada “Private John Potts” (el equipo está utilizando nombres de los miembros del Cuerpo de Descubrimiento de la expedición de Lewis y Clark como nombres no oficiales de los objetivos en el Valle Marathon). La composición y textura del interior de la roca han sido examinados con los instrumentos del brazo robótico de Opportunity.

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Actualizado ( Jueves, 28 de Enero de 2016 10:44 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7146%3Ael-rover-opportunity-ocupado-en-mitad-del-invierno&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es