Nitrógeno en Plutón

Estudian el escape de Nitrógeno de Plutón

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Escape atmosférico y flujos de N2 de los glaciares de hielo – Qué es lo que reabastece de nitrógeno a Plutón?

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NASA/JHUAPL/SWRI.

Fuente: https://blogs.nasa.gov/pluto/2015/08/10/atmospheric-escape-and-flowing-n2-ice-glaciers-what-resupplies-plutos-nitrogen/

Hola, soy Kelsi Singer, investigadora postdoctoral en el Instituto de Investigación del Suroeste (Southwest Research Institute), que trabaja en la misión New Horizons de la NASA y especializada en geología y geofísica. Uno de mis áreas de especialización es la formación de cráteres de impacto. Este tema no puede parecer relacionada con la atmósfera de Plutón o sobre el nitrógeno presente al principio, pero déjenme decirles acerca de la investigación que el investigador principal Alan Stern y yo realizamos y publicamos como documento de predicción antes del sobrevuelo de Plutón.

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NASA/JHUAPL/SWRI.

La sonda ha devuelto impactantes imágenes de la superficie de Plutón y su ambiente. La atmósfera de Plutón es similar a la de la Tierra, en que se compone principalmente de nitrógeno (N). Pero la atmósfera de Plutón es aproximadamente 98% de N, mientras que en la Tierra es de sólo un 78%, también es considerablemente más delgada que la de la Tierra con una atmósfera de Nitrógeno. Plutón presenta unas 10.000 veces menor presión en la superficie. El nitrógeno en la atmósfera de Plutón (es en forma de gas de N2) realmente está fluyendo lejos y escapando del planeta a un ritmo estimado de cientos de toneladas por hora. También vemos lo que parece ser hielo que fluyen sobre la superficie de Plutón, en las imágenes de alta resolución hechas por New Horizons. El hielo de agua (H2O) que conocemos en la Tierra sería completamente rígido a la temperatura de la superficie de Plutón, pero en cambio el hielo de N2 sería capaces de fluir como lo hace un glaciar. ¿Así que la pregunta es todo este nitrógeno de dónde proviene?. Una posibilidad que hemos probado era que los impactadores cometarios podrían haber entregado el material necesario. Hemos explorado varias formas diferentes de impactos de cometas que podrían aportar nitrógeno a la superficie y la atmósfera de Plutón y el reabastecimiento del nitrógeno:

1) los cometas podrían golpear directamente a Plutón y entregar suficiente N a la superficie y la atmósfera de Plutón?

2) podrían estos cometas excavar o exponer suficiente hielo de N2 de las capas cercanas de la superficie de Plutón formando cráteres de impacto?

—> una respuesta corta es que ninguno de estos efectos de craterización parece que podrían suministrar suficiente nitrógeno.

En nuestro trabajo de publicación de predicción, sugerimos el siguiente sospechoso más probable para el suministro de este N es el calor y la actividad geológica dentro del mismo Plutón. Esta actividad podría procesar el nitrógeno fuera de interior rocoso de Plutón y llegar a la superficie. Actualmente tenemos sólo una pequeña fracción de los datos desde el sobrevuelo de la sonda NH, pero el hecho de que hay áreas de aspecto joven en Plutón sugiere actividad geológica relativamente reciente. Atentos estamos a la espera de más datos de la nave espacial en los próximos meses, que refinarán nuestras estimaciones de la fuga atmosférica de Plutón y proporcionarán más imágenes de la superficie de Plutón para evaluar el tipo y momento de actividad geológica.

Imágenes y Créditos: NASA/JHUAPL/SWRI.

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