Niebla ácida en Marte

Niebla ácida en Marte

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Pruebas de niebla ácida en Marte
3/11/2015 de The Geological Society of America

Bottom: False-color mosaic of Cumberland Ridge, with superimposed pie charts representing iron-bearing mineralogy. You don't need to know anything about iron geochemistry to know that the stuff represented by the pie charts varies greatly across this scene, which is about 1/3 the size of a football field. Also, the 1.2 m scale bar is the distance between the rover's right and left wheel track. Image from S. Cole, PhD thesis; background image: NASA/JPL/Cornell/Arizona State University; Moessbauer values from Morris et al. 2008 (doi: 10.1029/2008JE003201).

Mosaico en falso color de la cordillera Cumberland, con diagramas superpuestos que representan la cantidad de minerales que contienen hierro. Se observa que estas cantidades varían mucho a lo largo de esta zona. El segmento de 1.2m indica la distancia entre las huellas dejadas por el rover con sus ruedas. Crédito: S. Cole, tesis doctoral; imagen de fondo: NASA/JPL/Cornell/Arizona State University; valores del espectrómetro Mössbauer de Morris et al. 2008 (doi: 10.1029/2008JE003201).

Aunque el tiempo meteorológico de Marte no se parece demasiado al de la Tierra, sí comparten un fenómeno extraño: la niebla ácida.

La científico planetaria Shoshanna Cole ha elaborado una interesante teoría acerca de cómo los vapores ácidos pueden haber corroído las rocas en una zona de la colina Husband en las Colinas Columbia del cráter Gusev. Empleó diferentes datos obtenidos por múltiples instrumentos del robot de exploración marciana Spirit para extraer información acerca de antiguos lechos rocosos.

Combinando datos de estudios anteriores de esta zona de Marte, Cole vio que aparecían algunos patrones intrigantes. Spirit examinó rocas de la clase Watchtower en una docena de sitios, cubriendo 200 metros a lo largo de la cordillera Cumberland y la cima de la colina Husband. La composición química de estas rocas, tal como determinó el espectrómetro de Spirit, es la misma, pero las rocas eran diferentes en todos los demás instrumentos.

A lo largo de la cordillera Cumberland el espectrómetro Mössbauer mostró una sorprendentemente amplia variedad en la proporción de hierro oxidado frente al hierro total, como si algo hubiese reaccionado con el hierro de estas rocas en diferentes grados. Mientras, los datos tanto del espectrómetro Mössbauer como del espectrómetro de emisión térmica en miniatura (Mini-TES) mostraron que los minerales del interior de las rocas habían cambiado y perdido su estructura, haciéndose menos cristalinos y más amorfos. Y este comportamiento encaja con el tamaño de pequeños abultamientos, que Cole llama aglomeraciones, observadas en imágenes de las rocas de la cámara Pancam y del microscopio . “Así que podemos ver que las aglomeraciones progresan en tamaño de oeste a este y el hierro cambia del mismo modo”, afirma Cole.

Pero el hecho de que las rocas tengan la misma composición indica que originalmente eran idénticas. Cole sugiere la hipótesis  de que las rocas se vieron expuestas a vapor de agua ácido producido por las erupciones volcánicas, similar a la niebla volcánica corrosiva de las erupciones del Kilauea en Hawái. Cuando la niebla ácida marciana aterrizó sobre la superficie de las rocas disolvió algunos minerales, formando un gel. Entonces el agua se evaporó, dejando un agente cementador que formó las aglomeraciones.

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Actualizado ( Martes, 03 de Noviembre de 2015 10:18 )