NGC 4696

El latido arrítmico de un agujero negro

Posted on

NGC 4696: el latido arrítmico del corazón de un agujero negro

por Amelia Ortiz · Publicada 4 mayo, 2017 ·
4/5/2017 de Chandra / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Esta imagen combinada contiene datos en rayos X de Chandra (rojo) que ponen de manifiesto el gas caliente del cúmulo, y datos en radio del Karl G. Jansky Very Large Array (azul), que muestran las partículas de alta energía producidas en chorros que son alimentados por el agujero negro. Los datos en luz visible del telescopio espacial Hubble (verde) muestran galaxias del cúmulo así como otras galaxias y estrellas que están fuera de él. Créditos: rayos X de NASA/CXC/MPE/J.Sanders et al.; óptico de NASA/STScI; radio de NSF/NRAO/VLA.

En el centro del cúmulo de galaxias de Centauro existe una gran galaxia elíptica llamada NGC 4696. Todavía a mayor profundidad hay un agujero negro supermasivo enterrado en el interior del núcleo de esta galaxia. Datos nuevos del observatorio de rayos X Chandra y otros telescopios han revelado detalles acerca de este gigantesco agujero negro, situado a unos 145 millones de años-luz de la Tierra. Aunque el agujero negro en sí no ha sido detectado, los astrónomos están conociéndolo a través de sus efectos sobre la galaxia en la que se encuentra y sobre el gran cúmulo que tiene alrededor.

En ciertos aspectos, el agujero negro se parece a un corazón latiendo que bombea sangre hacia el cuerpo a través de las arterias. De modo similar, un agujero negro puede inyectar material y energía en su galaxia y fuera de ella.

Al examinar los detalles de los datos en rayos X obtenidos por Chandra, los científicos han encontrado pruebas de explosiones repetidas de partículas energéticas en chorros originados por el agujero negro supermasivo del centro de NGC 4696. Estos estallidos crean grandes cavidades en el gas caliente que ocupan el espacio entre las galaxias del cúmulo. Los estallidos también crean ondas de choque, similares a estampidos sónicos producidos por aviones de alta velocidad, que viajan recorriendo decenas de miles de años-luz por el cúmulo.

Los investigadores estiman que estas explosiones en el agujero negro, o “latidos”, se han producido cada cinco a diez millones de años. Además de la gran diferencia en las escalas de tiempo, estos latidos también se distinguen de los latidos de corazón típicamente humanos en que no se producen a intervalos particularmente regulares. Las explosiones también parecen haber expulsado gas que ha sido enriquecido con elementos generados por explosiones de supernovas. Las regiones con la densidad más alta en elementos pesados están situadas a la derecha del agujero negro. Una densidad más baja en elementos pesados cerca del agujero negro apoya la idea de que el gas enriquecido procede del centro del cúmulo y está asociado con las explosiones en el agujero negro. La energía producida por el agujero negro también es capaz de impedir que se enfríe la enorme reserva de gas caliente, impidiendo que se forme un gran número de estrellas en dicho gas.

[Fuente Noticia]

Rareza còsmica

Posted on

Hilos entrelazados tejen una rareza cósmica

5/12/2016 de ESA Hubble

This picture, taken by Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3), shows NGC 4696, the largest galaxy in the Centaurus Cluster. The new images taken with Hubble show the dusty filaments surrounding the centre of this huge galaxy in greater detail than ever before. These filaments loop and curl inwards in an intriguing spiral shape, swirling around the supermassive black hole at such a distance that they are dragged into and eventually consumed by the black hole itself.

Filamentos oscuros de polvo en la galaxia NGC 4696, la mayor y más brillante del cúmulo del Centauro. Crédito: NASA, ESA/Hubble, A. Fabian.

 

Nuevas observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA han revelado la compleja estructura de la galaxia NGC 4696 con mayor detalle que nunca. La galaxia elíptica es una hermosa rareza cósmica con un núcleo brillante envuelto por un sistema de filamentos oscuros retorcidos. NGC 4696 es miembro del cúmulo de galaxias del Centauro, un enjambre de cientos de galaxias, unidas entre sí por la fuerza de la gravedad, a 150 millones de años-luz de la Tierra, situada en la constelación del Centauro.

A pesar del tamaño del cúmulo, NGC 4696 todavía consigue destacar entre sus compañeras, siendo el miembro más brillante del cúmulo conocido, por razones obvias, como la galaxia más brillante del cúmulo (BCG, de sus iniciales en inglés). Esto la coloca en la misma categoría que algunas de las galaxias más brillantes que se conocen en el Universo. También la estructura de esta galaxia es única. Observaciones anteriores habían revelado filamentos enroscados que salen de su cuerpo principal y dibujan una signo de interrogación en el cielo, zarcillos oscuros rodeando un centro que brilla intensamente.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por astrónomos de la Universidad de Cambridge (UK) ha utilizado ahora observaciones nuevas del telescopio Hubble de NASA/ESA para explorar esta estructura de filamentos con más detalle. Descubrieron que cada uno de los filamentos polvorientos tiene una anchura de 200 años-luz y una densidad unas 10 veces mayor que la del gas de los alrededores. Estos filamentos están entretejidos y caen en espiral hacia el centro de NGC 4696, conectando el gas de la galaxia con su núcleo.

De hecho, parece que el núcleo de la galaxia es el responsable de la forma y posición de los propios filamentos. En el centro de NGC 4696 se esconde un agujero negro supermasivo activo. Esto inunda de energía las regiones internas de la galaxia, calentando allí el gas y enviando flujos de material caliente hacia afuera.

[Noticia completa]

Darrera actualització ( dilluns, 5 de desembre de 2016 10:36 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8006%3Ahilos-entrelazados-tejen-una-rareza-cosmica&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=va