Nebulosa Wolf-Rayet en Carina

Burbuja azul en Carina

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Burbuja azul en Carina
29/2/2016 de ESA Hubble

Reluciendo en el centro de esta hermosa imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA encontramos una estrella Wolf-Rayet conocida como WR 31a, situada a 30 000 años luz en dirección a la constelación de Carina.

La nebulosa Wolf-Rayet de Carina. Crédito: ESA/Hubble & NASA

La característica burbuja azul que parece rodear WR 31a es una nebulosa Wolf-Rayet, una nube interestelar de polvo, hidrógeno, helio y otros gases. Creada cuando los veloces vientos estelares chocan contra las capas exteriores de hidrógeno expulsadas por estrellas Wolf-Rayet, estas nebulosas a menudo tienen forma de anillo o esfera. La burbuja – que se estima que se formó hace unos 20 000 años – ¡está expandiéndose a un ritmo de unos 220 000 kilómetros por hora!

Por desgracia, el ciclo de vida de una estrella Wolf-Rayet es de sólo unos pocos miles de años – un abrir y cerrar de ojos en escala cósmica. A pesar de empezar su vida con 20 veces la masa de nuestro Sol, las estrellas Wolf-Rayet típicamente pierden la mitad de su masa en menos de 100 000 años. Y WR 31a no es una excepción. Por tanto, acabará su vida con una espectacular explosión de supernova y el material estelar expulsado en el estallido alimentará una nueva generación de estrellas y planetas.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 29 de Febrero de 2016 10:49 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7258%3Aburbuja-azul-en-carina&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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