Las Pléyades

Las Pléyades

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Las Pléyades
por Jesús Rafael Sanabria

Este escrito, sin muchas pretensiones, no tiene otro propósito que el ser un reporte de observación.

Como habrán notado, no he tenido mucha actividad en el blog últimamente. Esto se debe básicamente a 2 razones. Por un lado el mal tiempo, ya que por semanas ha sido casi imposible hacer alguna observación decente, debido a una capa de nubes casi permanente sobre la ciudad. Este es uno de los precios que debemos pagar los aficionados a la astronomía de las zonas tropicales.

La otra razón es más personal y de mayor peso. Como algunos sabrán, Venezuela esta pasando por una profunda crisis económica y política, que sin entrar en el análisis de sus causas, ha determinado una enorme disminución de nuestra calidad de vida y el colocar a buena parte de sus habitantes prácticamente en modo de supervivencia. Ahora hay que gastar horas en una cola para comprar algún producto básico o una medicina y dedicarse a actividades extras para tratar de rendir una moneda que cada día pierde poder adquisitivo aceleradamente.

Nadie, después de esperar parado 4 o 5 horas para conseguir un pollo o 2 paquetes de harina de maíz, tiene muchas ganas de ponerse a hablar de astronomía. Suena exagerado, pero es la realidad que los venezolanos vivimos día a día.

Dejando las quejas a un lado, anoche por fin hubo un cielo sin tanta nubosidad y decidí asomarme en la madrugada para ver si veía algún meteoro de la lluvia de estrellas de las Tauridas del Norte, que se había anunciado para estos días, aprovechando que Tauro a esas horas estaba casi en el cenit. Al final, solo logré ver un meteoroide, muy blanco, con dirección norte y con una magnitud de 2 o 3. Creo que tan magro resultado se debió a que había una fina capa de nubes interfiriendo.

Aprovechando las circunstancias, desempolvé los binoculares y me puse a observar las Pléyades, que estaban bien altas y por lo tanto bastante visibles.

A simple vista, este cúmulo abierto, en un sitio con tanta contaminación lumínica, luce como un parche borroso contra el cielo de por si lechoso de la ciudad. Pero con unos binoculares, la historia cambia y se nos revela un maravilloso panorama. Dentro del campo de mí 16X50 se podían observar claramente las 9 estrellas más brillantes, recortadas contra el fondo de una miríada de estrellas más débiles, como joyas engastadas en una corona. Sin lugar a dudas es uno de los objetos más memorables y su observación debe haber enamorado de la astronomía a más de uno a lo largo de la historia.

Las Pléyades (que significa palomas, en griego), conocidas como Messier 45, M 45, Las Siete Hermanas o Las Siete Cabrillas, es una agrupación de unas 500 estrellas, con un estimado de unas 800 masas solares, ubicadas en la constelación de Tauro (el Toro), conocidas casi desde los albores de la humanidad y que han tenido un destacado papel en la mitología y como marcador astronómico para determinar el desarrollo de actividades humanas como el ciclo de la cosecha.

Son estrellas muy jóvenes, con una edad de 100 millones de años (unos bebes, en términos astronómicos) y situadas a unos 440 años luz de distancia. En un cielo oscuro y con una vista mucho mejor que la mía, se podrían observar a ojo desnudo 8 de sus estrellas más brillantes, de un color blanco azulado y aproximadamente 5 veces mayores que el Sol.

La nubosidad que se aprecia en las fotografías de larga exposición, se creía que era producida por el gas y el polvo sobrante de la formación del cúmulo, pero ahora se piensa que este está pasando por una nube de polvo particularmente densa, originando una nebulosa de reflexión, causada por la radiación de sus estrellas grandes y calientes.

Se calcula que en unos 250 millones de años las Pléyades se separarán como estrellas individuales, siguiendo cada una su propia trayectoria, como los hijos que van abandonando el hogar para establecerse por su cuenta, privando al hombre, si es que llegamos hasta allá, de la contemplación de tan grandiosa obra de la naturaleza.

Nombres de las estrellas más brillantes.

Foto hecha por mí con un telescopio del Proyecto MicroObservatory

Informe de Jesús Rafael Sanabria, Caracas, Venezuela. Colaborador de la SEDA-LIADA
Twitter: @AstronomiaFacil
Blog: https://astrofacilvzla.wordpress.com
Fotos: https://www.flickr.com/photos/7414327@N02/ y https://es.pinterest.com/jesuss332002/

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