Investigando Plutón

Estudian el escape de Nitrógeno de Plutón

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Escape atmosférico y flujos de N2 de los glaciares de hielo – Qué es lo que reabastece de nitrógeno a Plutón?

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NASA/JHUAPL/SWRI.

Fuente: https://blogs.nasa.gov/pluto/2015/08/10/atmospheric-escape-and-flowing-n2-ice-glaciers-what-resupplies-plutos-nitrogen/

Hola, soy Kelsi Singer, investigadora postdoctoral en el Instituto de Investigación del Suroeste (Southwest Research Institute), que trabaja en la misión New Horizons de la NASA y especializada en geología y geofísica. Uno de mis áreas de especialización es la formación de cráteres de impacto. Este tema no puede parecer relacionada con la atmósfera de Plutón o sobre el nitrógeno presente al principio, pero déjenme decirles acerca de la investigación que el investigador principal Alan Stern y yo realizamos y publicamos como documento de predicción antes del sobrevuelo de Plutón.

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NASA/JHUAPL/SWRI.

La sonda ha devuelto impactantes imágenes de la superficie de Plutón y su ambiente. La atmósfera de Plutón es similar a la de la Tierra, en que se compone principalmente de nitrógeno (N). Pero la atmósfera de Plutón es aproximadamente 98% de N, mientras que en la Tierra es de sólo un 78%, también es considerablemente más delgada que la de la Tierra con una atmósfera de Nitrógeno. Plutón presenta unas 10.000 veces menor presión en la superficie. El nitrógeno en la atmósfera de Plutón (es en forma de gas de N2) realmente está fluyendo lejos y escapando del planeta a un ritmo estimado de cientos de toneladas por hora. También vemos lo que parece ser hielo que fluyen sobre la superficie de Plutón, en las imágenes de alta resolución hechas por New Horizons. El hielo de agua (H2O) que conocemos en la Tierra sería completamente rígido a la temperatura de la superficie de Plutón, pero en cambio el hielo de N2 sería capaces de fluir como lo hace un glaciar. ¿Así que la pregunta es todo este nitrógeno de dónde proviene?. Una posibilidad que hemos probado era que los impactadores cometarios podrían haber entregado el material necesario. Hemos explorado varias formas diferentes de impactos de cometas que podrían aportar nitrógeno a la superficie y la atmósfera de Plutón y el reabastecimiento del nitrógeno:

1) los cometas podrían golpear directamente a Plutón y entregar suficiente N a la superficie y la atmósfera de Plutón?

2) podrían estos cometas excavar o exponer suficiente hielo de N2 de las capas cercanas de la superficie de Plutón formando cráteres de impacto?

—> una respuesta corta es que ninguno de estos efectos de craterización parece que podrían suministrar suficiente nitrógeno.

En nuestro trabajo de publicación de predicción, sugerimos el siguiente sospechoso más probable para el suministro de este N es el calor y la actividad geológica dentro del mismo Plutón. Esta actividad podría procesar el nitrógeno fuera de interior rocoso de Plutón y llegar a la superficie. Actualmente tenemos sólo una pequeña fracción de los datos desde el sobrevuelo de la sonda NH, pero el hecho de que hay áreas de aspecto joven en Plutón sugiere actividad geológica relativamente reciente. Atentos estamos a la espera de más datos de la nave espacial en los próximos meses, que refinarán nuestras estimaciones de la fuga atmosférica de Plutón y proporcionarán más imágenes de la superficie de Plutón para evaluar el tipo y momento de actividad geológica.

Imágenes y Créditos: NASA/JHUAPL/SWRI.

Un Plutón activo y dinámico

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Los datos de New Horizons apoyan la presencia de un océano subterráneo
3/8/2015 de Phys.org

Four images from New Horizons’ Long Range Reconnaissance Imager were combined with color data from the Ralph instrument to create this enhanced-color global view of Pluto. Credit: SwRI/JHUAPL/NASA   Read more at: http://phys.org/news/2015-07-horizons-hint-underground-ocean.html#jCp

Cuatro imágenes del instrumento Long Range Reconnaissance Imager de New Horizons fueron combinadas para colorear datos del instrumento Ralph y crear esta imagen global en color realzado de Plutón. Crédito: SwRI/JHUAPL/NASA.

 

Datos recientes de la sonda New Horizons de NASA, que pasó a 12600 kilómetros de la superficie de Plutón el 14 de julio han revelado formaciones en la región con forma de corazón que indican que el planeta enano puede albergar un océanos a cierta profundidad en su interior.

“Estamos asombrados al ver que Plutón es tan activo y dinámico”, afirmó Richard Binzel, coinvestigador de New Horizons. Las últimas imágenes de Tombaugh Regio – el nombre oficial del corazón en honor del descubridor de Plutón, Clyde Tombaugh – indican la presencia de hielo de nitrógeno en formaciones similares a los glaciares de la Tierra, que parecen fluir alrededor de islas elevadas en los bordes del corazón. Hasta ahora los científicos sólo habían visto superficies como éstas en mundos activos como la Tierra y la luna Encelado de Saturno. “Nadie osaba imaginar tal acumulación gruesa y localizada de hielos geológicamente jóvenes, que incluso a 40 K (-233 ºC) tienen viscosidad suficiente para crear estructuras locales”, afirmó.

El hielo que fluye y otras formaciones, como montañas de hielo de agua de 3400 metros y la superficie relativamente joven sin cráteres del corazón apoyan la idea de que Plutón puede tener un océano interno que controla la actividad geológica.

“Toda la actividad que vemos coincide con la idea de que [Plutón] tiene un gran núcleo de roca rodeado por una capa helada”, afirma William McKinnon, coinvestigador de New Horizons. “Ello aumenta la probabilidad de que pueda haber todavía un océano bajo la gruesa capa de hielo”. Los investigadores destacaron que no poseen ningún indicio directo de la existencia de un océano líquido interno, pero investigarán esa posibilidad mientras continúan llegando datos durante los próximos 16 meses.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 03 de Agosto de 2015 11:21 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es

Se amplía la visión sobre Plutón

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Plutón deslumbra en falso color

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El equipo de científicos de la Nueva Horizontes realzó las imágenes en color para descubrir diferencias en la composición y la textura de la superficie del Plutón. Cuando las imágenes de primer plano son combinadas con datos en color del instrumento de Ralph, esta pinta un retrato nuevo y sorprendente del planeta enano.

El Corazón y Sputnik Planum sugieren una región fuente de hielos. Los dos lóbulos blanco azulado que se extienden hacia el suroeste y noreste del “corazón” pueden representar helados exóticos que son transportados lejos de Sputnik Planum.

Cuatro imágenes del LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) fueron combinadas con datos en color del instrumento de Ralph, para crear esta vista global en color resaltado. Las imágenes fueron tomadas cuando la nave espacial estaba a 450.000 kilómetros. Los rasgos de la espectacular visión son más pequeños que 2,2 kilómetros de tamaño. Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI

http://www.nasa.gov/image-feature/pluto-dazzles-in-false-color


La atmósfera

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Iluminado por el Sol, la atmósfera de Plutón muestra su silueta como un halo luminoso, en esta imagen tomada por la nave espacial New Horizons alrededor de la medianoche del 15 de Julio. Este retrato global de su atmósfera fue capturada cuando la nave estaba cerca de 2 millones de kilómetros de Plutón y muestra estructuras tan pequeñas como de 19 km. y el norte se ubica en la parte superior del cuadro. Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI.

Hielo que fluye y una sorprendente neblina extendida, están entre los más recientes descubrimientos de la misión New Horizons, que han revelado a un distante Plutón como un helado mundo de maravillas. “Sabíamos que una misión a Plutón traería sorpresas, y ahora, 10 días después de la aproximación, podemos decir que nuestra expectativa ha sido más que superada” dijo John Grunsfeld. “Con hielos que fluyen, una exótica química superficial, gamas de montañas y una gran neblina. Plutón está mostrando una diversidad de geología planetaria que es verdaderamente emocionante”. Sólo siete horas después de la aproximación la cámara LORRI apunta hacia Plutón y captura el paso de la luz solar a través de la atmósfera y revelando neblinas tan altas como de 130 kilómetros por encima de la superficie de Plutón. Un análisis preliminar de la imagen muestra dos diferentes capas de neblina -una sobre los 80 kilómetros y otra a una altitud cercana a los 50 kilómetros”. Me impresionó en gran manera cuando vi esta primera imagen de un ambiente de un miembro importante del Cinturón de Kuiper” dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons en el Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado. “Nos recuerda que la exploración nos aporta descubrimientos increíbles y una belleza increíble”.

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-new-horizons-team-finds-haze-flowing-ice-on-pluto


Baja presión atmosférica

La Atmósfera de Plutón puede estar cambiando ante nuestros ojos. Las mediciones han revelado que la atmósfera de Plutón tiene una inesperadamente baja presión superficial en comparación con las observaciones anteriores. Una de las explicaciones de la baja presión es que aproximadamente la mitad de la atmósfera de Plutón se pudo haber congelado recientemente sobre la superficie del planeta enano. Si esto se confirma, podría indicar que una mayor disminución en la presión pueden ser esperada pronto en lo futuro. En este momento Plutón se esta alejando en su órbita del Sol y eso sin lugar a dudas pudo haber iniciado un proceso de congelamiento de los gases a determinada temperatura superficial y atmosférica; es de esperarse que ambas sigan bajando aún más.

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Esta es la primera medición de la presión obtenida de la atmósfera de Plutón y hace historia. Fue hecha por el REX, experimento de radio, realizado una hora después de la aproximación más cercana a Plutón el 14 de Julio. En una observación cuidadosamente planificada (que nunca antes había sido intentado) donde dos antenas de radio en la Tierra -que son parte de la red de la NASA Deep Space Network -que emitieron ondas de radio exactamente en el tiempo correcto para alcanzar a Plutón cuando “NH” haya pasado detrás del planeta enano.

Las ondas de radio viajaron así a través de la atmósfera de Plutón en su camino a la nave espacial y eran rebotadas o refractadas por los gases atmosféricos presentes. La cantidad de reflexión, que aparece como un cambio en la frecuencia de las ondas de radio -han revelado que la presión del gas en la superficie de Plutón es de sólo 1/100 milésima de la presión en la superficie de la Tierra. Es aproximadamente la mitad la cantidad calculada a partir de las observaciones terrestres.

“Por primera vez tenemos una medición de la presión superficial en Plutón, esto nos planea una perspectiva invalorable sobre las condiciones reinantes en la superficie”, aseguró el investigador Ivan Linscott de la Universidad de Stanford. “Esta medida crucial puede estar diciéndonos que Plutón está experimentando un cambio global”.

http://www.nasa.gov/feature/new-horizons-reveals-pluto-s-atmospheric-pressure-has-sharply-decreased


De los satélites menores

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La luna de Plutón: Nix (izquierda), muestra un color resaltado  gracias al instrumento Ralph, y tiene un punto rojizo que ha atraído el interés de los científicos de la misión. Los datos fueron obtenidos durante la mañana del 14 de Julio de 2015, y recibidos en la tierra el 18 de Julio. Estas observaciones fueron tomadas a aproximadamente 165.000 kilómetros de Nix. Los rasgos más pequeños tienen unos 3 kilómetros y tiene una dimensión total de 42 kilómetros de largo por 36 kilómetros de ancho.

La pequeña luna Hydra (derecha) tiene forma irregular, es revelado en esta imagen blanca y negro tomada por el instrumento LORRI el 14 de julio de 2015, a una distancia de aproximadamente 231.000 kilómetros. Los rasgos más pequeños regisrados tienen 1,2 kilómetros en Hydra, que mide 55 kilómetros de longitud. Parece haber al menos dos grandes cráteres, uno de ellos está todo en sombra. La parte superior de Hydra se la ve más oscura que el resto de su superficie, lo que sugiere una posible diferencia en la composición superficial.

http://www.nasa.gov/image-feature/new-horizons-captures-two-of-plutos-smaller-moons


Sputnik Planum: hielos exóticos

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La misión Nuevos Horizontes de la NASA ha encontrado pruebas de hielos exóticos que fluyen a través de la superficie de Plutón, en el borde izquierdo de esa área en forma de “corazón brillante”. Las nuevas imágenes de primer plano del LORRI revela signos de la actividad geológica reciente, algo que los científicos pensaron esperanzados de poder encontrar. Hasta aqui este tipo de superficie solo ha sido visto en mundos activos como la Tierra y Marte; explicaba John Spencer del SwRI.

Las nuevas imágenes en primer plano de la superficie muestran fascinante detalles dentro de la llanura, de un tamaño intermedio entre los países: Uruguay y Ecuador (informalmente por ahora llamado Sputnik Planum) que se encuentra dentro de la mitad occidental de la región en forma de corazón de Plutón, denominado como Tombaugh Regio. Allí, una capa de hielo aparece claramente haber fluido -y que todavía puede estar fluyendo- en una manera similar a los glaciares de la Tierra.

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https://www.nasa.gov/feature/new-horizons-discovers-flowing-ices-on-pluto


Vista de un mundo complejo.

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A newly discovered mountain range lies near the southwestern margin of Pluto’s Tombaugh Regio (Tombaugh Region), situated between bright, icy plains and dark, heavily-cratered terrain. This image was acquired by New Horizons’ Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) on July 14, 2015 from a distance of 48,000 miles (77,000 kilometers) and received on Earth on July 20. Features as small as a half-mile (1 kilometer) across are visible. Credits: NASA/JHUAPL/SWRI
Unas montañas recién descubiertas se encuentra cerca del margen suroeste de la Tombaugh Regio de Plutón, situado entre llanuras heladas, brillantes y oscuro, y un terreno fuertemente craterizado. Esta imagen fue adquirida por New Horizons con el Longe Range Reconnaissance Imager (LORRI) el 14 de julio de 2015 a una distancia de 48.000 millas (77.000 kilómetros) y recibida en la tierra el 20 de julio. Son visibles características tan pequeñas como de 1 kilómetro de tamaño. Créditos: NASA/JHUAPL/SWRI

Imágenes impresionantes de Plutón.

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Ver:
http://www.nytimes.com/interactive/2015/07/15/science/space/new-horizons-pluto-flyby-photos.html

PLUTÓN

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Montañas en Plutón: esta es una de las primeras imágenes que llegaron a la Tierra después del sobrevuelo de la sonda New Horizons , muestra una pequeña porción de la superficie de Plutón a 76.500 km de distancia. Montañas de hielo de hasta 3.300 metros de altura, comparable a la altura de las montañas rocosas, proyectan sombras a través de una llanura relativamente suave. La falta de cráteres indica que la superficie es muy joven, no más de 100 millones años de edad. Esta foto fue tomada el martes por la mañana y muestra un área justo debajo del área de forma de corazón brillante en la superficie de Plutón. NASA and Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. Créditos: NASA/Johns Hopkins and the New Horizons team.
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NH aproximándose a Plutón. Esta fue la última imagen antes de iniciar el sobrevuelo rápido sobre Plutón, tomada el Lunes a unos 766.000 km.
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El Corazón (blanco brillante) y la Ballena (zona oscuro a la izquierda): una imagen comentada con algunas características superficiales visibles denominadas informalmente con nombres adjudicados por el equipo de la sonda New Horizons.

CARONTE

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Cañones en Caronte: en nueva imagen de Caronte, la luna más grande de Plutón. Tiene un parche oscuro (arriba), informalmente llamada Mordor, en su polo norte. La imagen fue tomada el lunes por la tarde desde una distancia de 465.000 km.

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones, URUGUAY

Tamaño de Plutón: 2.370 km

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¿Qué tamaño tiene Plutón? New Horizons pone fin a un debate que dura décadas
14/7/2015 de NASA

A portrait from the final approach. Pluto and Charon display striking color and brightness contrast in this composite image from July 11, showing high-resolution black-and-white LORRI images colorized with Ralph data collected from the last rotation of Pluto. Color data being returned by the spacecraft now will update these images, bringing color contrast into sharper focus.

Un retrato del acercamiento final. Plutón y Caronte contrastan mucho en color y brillo en este montaje de imágenes del 11 de julio, que muestra imágenes en blanco y negro de alta resolución de LORRI coloreadas con datos del instrumento Ralph tomados en la última rotación de Plutón. Los datos de colores están siendo enviados por la nave espacial todavía, lo que permitirá actualizar estas imágenes, mostrando con más precisión el contraste de colores. Crédito: NASA-JHUAPL-SWRI.

La misión New Horizons de NASA ha respondido a una de las cuestiones más básicas sobre Plutón: su tamaño. Los científicos de la misión han encontrado que Plutón tiene 2370 kilómetros de diámetro, siendo ligeramente mayor que lo sugerido por muchas estimaciones previas. Las imágenes tomadas con el instrumento Long Range Reconnaissance Imager (LORRI)  fueron empleadas para realizar esta medida. Este resultado confirma que Plutón es mayor que todos los demás objetos conocidos del Sistema Solar que están más allá de la órbita de Neptuno.

El nuevo tamaño estimado de Plutón implica que su densidad es ligeramente menor de lo que se pensaba y que la proporción de hielo en su interior es ligeramente mayor. Además, la capa inferior de la atmósfera de Plutón, llamada troposfera, es más delgada de lo que se creía.

La medida del tamaño de Plutón ha sido un reto que ha durado décadas debido a factores de su atmósfera que la complicaban. Su luna mayor, Caronte, carece de una atmósfera sustancial y su diámetro fue más sencillo de determinar usando telescopios en tierra. Las observaciones de New Horizons de Caronte confirman las estimaciones previas de 1208 kilómetros de diámetro.

LORRI también ha observado dos de las lunas más pequeñas de Plutón, Nix e Hidra. Nix se estima que tiene unos 35 kilómetros de diámetro e Hidra unos 45 kilómetros. Cerbero y Estigia, los otros dos satélites de Plutón, son todavía más pequeños y débiles que Nix e Hidra por lo que es más difícil medirlos. Los científicos de la misión deberían de ser capaces de determinar sus tamaños con las observaciones que New Horizons realizará durante su máximo acercamiento (que se produce hoy) y que transmitirá a la Tierra en días posteriores.

NASA ofrece un retransmisión en “directo” del máximo acercamiento de New Horizons a Plutón hoy a partir de las 13:30 CEST (11:30 UT) en NASA TV. La misión puede seguirse también en Twitter usando la etiqueta #PlutoFlyby y con actualizaciones en directo en la página de Facebook de la misión.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 14 de Julio de 2015 09:19 )