Galaxia El Sombrero

Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos (9)

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Por Marcelo Mojica Gundlach – Cochabamba, Bolivia.Marcelo-Mojica-Gundlach

Esta semana le tocó el turno a una galaxia conocida como M104, o sea el objeto número 104 del catálogo del astrónomo Charles Messier, figura 1.

Mojica-Charles-MessierMessier nació el 26 de junio de 1730 y falleció el 12 de abril de 1817. Dediquémosle pues unas cuantas palabras.   Era un conocido astrónomo en Francia, que decidió catalogar los objetos nebulosos para no confundirlos con los cometas que buscaba incansablemente en los cielos.   Sus primeros pasos en la astronomía los dio cuando contaba con tan solo 14 años al observar, en 1744, un cometa y un eclipse lunar en 1748. Messier descubrió 20 cometas, el primero de ellos en 1758. Si bien Messier era un “cazador de cometas”, hoy en día se lo conoce más por su famoso catálogo de objetos que él llamó “objetos no cometarios”. Catalogó 110 objetos en el cielo que son el blanco obligado de todo astrónomo aficionado, como profesional. Pero vamos a lo que nos interesa, la Galaxia denominada “Sombrero”. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Virgo y es bastante fácil de observar. Ya al amanecer se la logra observar desde Sur América. Ahora con el cometa Catalina y el Planeta Venus en Virgo, más esta galaxia, el madrugar no se hace pesado, más aun teniendo en cuenta que se vienen las gemínias!!! Se la puede ubicar hacia la izquierda de la constelación del “Cuervo”. Se piensa que su descubridor fue Pierre Méchain (ayudante de Messier), quien mencionó su hallazgo el 6 de mayo de 1783. William Herschel la observó independientemente el 9 de mayo de 1784 y lleva el número NGC 4594 en el catálogo de John Herschel.

Mojica-M104_comparaLa galaxia del Sombrero tiene una magnitud de 8.3 y un diámetro en el eje más largo de unos 9’ de arco, por lo tanto es ya visible con un telescopio refractor de 80mm o un reflector de 100mm desde la ciudad. En el campo la visión mejora bastante y se puede disfrutar del momento. Debemos estar consientes que estamos observando una formación gigantesca situada a unos 28 millones de años luz. Es decir que lo que vemos hoy día es la galaxia tal y como se encontraba hace 28 millones de años atrás! En cuanto a detalles, es notorio el denominado Bulbo galáctico que se sitúa en la parte central, bastante más brillante que el resto de la galaxia, y la faja oscura que la divide. Cuando la observamos por primera vez, es mejor utilizar el método de la visión desviada para luego poder prestarle mayor atención en futuras observaciones. Para localizar este objeto celeste, es mejor partir de la constelación el cuervo según se muestra en la figura 3.

Se pensaba que la galaxia del sombrero eMojica-M104_mapara una galaxia espiral, al igual que la Vía Láctea, pero vista lateralmente. Por ello es que se podía observar la banda oscura que cruza la misma. Esta banda es material que está conformado por polvo y gases. En el futuro toda esa materia será transformada en estrellas.   Según datos recientes del telescopio Spitzer, parece ser que era una galaxia elíptica que capturó gravitatoriamente otra galaxia y la engulló en lo que se conoce como “Canibalismo Galáctico”, y toda la materia oscura que se observa pertenecería a la otra galaxia, puesto que las elípticas no tienen nubes oscuras como las espirales.

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