galaxia de materia oscura

Galaxia llena de “materia oscura”

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Descubren una galaxia masiva que está compuesta en un 99.99 por ciento de materia oscura PDF Imprimir E-mail
15/9/2016 de Keck Observatory / The Astrophysical Journal Letters

La galaxia oscura Dragonfly 44. La imagen de la izquierda es una vista de gran campo de la galaxia tomada con el telescopio Gemini North. La ampliación de la derecha es de la misma imagen, revelando una gran galaxia alargada y un halo de cúmulos de estrellas esférico alrededor del núcleo de la galaxia. Crédito: PIETER VAN DOKKUM, ROBERTO ABRAHAM, GEMINI, SLOAN DIGITAL SKY SURVEY

La galaxia oscura Dragonfly 44. La imagen de la izquierda es una vista de gran campo de la galaxia tomada con el telescopio Gemini North. La ampliación de la derecha es de la misma imagen, revelando una gran galaxia alargada y un halo de cúmulos de estrellas esférico alrededor del núcleo de la galaxia. Crédito: Pieter van Dokkum, Roberto Abraham, GEMINI, Sloan Digital Sky Survey.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto, utilizando los telescopios mas potentes del mundo, una galaxia masiva que está formada casi por completo por materia oscura.

Aunque se halla relativamente cerca, la galaxia llamada Dragonfly 44 no ha sido detectada por los astrónomos hasta hace poco porque es muy débil. Fue descubierta el año pasado cuando el instrumento Dragonfly Telephoto Array observó la región del cielo en la constelación de Coma donde se halla. Los investigadores se dieron cuenta de que tenía que haber algo más de lo que veían: la galaxia tiene tan pocas estrellas que habría sido despedazada rápidamente a menos que exista algo que la mantiene unida.

Para determinar la cantidad de materia oscura que hay en Dragonfly 44, los astrónomos utilizaron el instrumento DEIMOS instalado en el telescopio Keck II para medir las velocidades de estrellas durante 33.5 horas a lo largo de seis noches y poder determinar la masa de la galaxia. Los investigadores emplearon el espectrógrafo Gemini Multi-Object Spectrograph (GMOS) del telescopio de 8 metros Gemini Norte para descubrir un halo esférico de cúmulos de estrellas alrededor del núcleo de la galaxia, similar al halo que rodea nuestra Vía Láctea.

“Los movimientos de las estrellas indican cuánta materia hay”, comenta Pieter van Dokkum, de la Universidad de Yale. “No les importa de qué clase de materia se trata, sólo te dicen que está ahí. En Dragonfly las estrellas se mueven muy rápido. Así que había una gran discrepancia: utilizando el observatorio Keck encontramos mucha más masa indicada por los movimientos de las estrellas que la masa contenida en las propias estrellas”. La masa de la galaxia se estima que es un billón de veces la masa del Sol, muy parecida a la de nuestra galaxia La Vía Láctea. Sin embargo, sólo una centésima parte del uno por ciento de ella está en forma de estrellas y materia “normal”; el 99.99% restante se encuentra en forma de materia oscura. La Vía Láctea tiene más de cien veces más estrellas que Dragonfly 44.

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Actualizado ( Jueves, 15 de Septiembre de 2016 09:26 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7790%3Adescubren-una-galaxia-masiva-que-esta-compuesta-en-un-9999-por-ciento-de-materia-oscura&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es