Galaxia de Andrómeda

Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos (11)

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Por Marcelo Mojica Gundlach desde Cochabamba, Bolivia. Marcelo-Mojica-Gundlach

En este boletín vamos a dar un salto enorme para conocer algo sobre una galaxia hermana de la Vía Láctea. La gran galaxia de Andrómeda!!! Es una galaxia que pertenece a nuestro grupo local y se encuentra a unos 2.5 millones de años luz de distancia de nosotros y se la conoce como M31. Es la galaxia más masiva visible a simple vista. Sólo dos galaxias son más brillantes que M31 y son las denominadas “Nubes de Magallanes”, las cuales son galaxias satélites de nuestra Vía Láctea. Si bien M31 se muestra pequeña en relación a las nubes de Magallanes, en realidad es enorme comparada con éstas. Las primeras referencias de la galaxia de Andrómeda documentadas, se remontan al año 961. Siendo el astrónomo persa Azophi, quien la nombra en su libro denominado: “Estrellas Fijas” y la describe como una nebulosidad poco notable en la constelación de Andrómeda. Fue el astrónomo Simón Marius, en 1612, quien enfocó su telescopio por primera vez a M31 y Charles Messier, en 1764, la catalogó con el número 31 reconociendo, sin embargo, a Marius como primer observador en lugar de Azophi.   Sir Willam Herschel pensaba que era una nebulosa perteneciente a nuestra galaxia. Recién en 1925 el astrónomo Edwin Hubble, observando estrellas cefeidas en M31, establece su origen extra galáctico de M31. Hasta ese entonces, el Universo se circunscribía a la Vía Láctea y Hubble mostró lo equivocados que estaban los astrofísicos en ese entonces, abriendo las puertas hacia la verdadera dimensión del Cosmos y mostrando la pequeñez del ser humano respecto a la creación. Vamos pues a nuestra característica:

Mojica_M31_compara

Al observar M31 desde el campo con aperturas de 150mm o mayores, se logra observar que tiene un núcleo más brillante que sus alrededores y una pequeña banda oscura de polvo y gases donde nacerán estrellas algún día, también son notorias dos galaxias satélites visibles con un instrumento de 100mm de diámetro del objetivo. Estas galaxias satélites son elípticas. Últimamente se descubrió que M31 tiene un agujero negro muy masivo en su núcleo.

Lamentablemente, las galaxias están siendo cada vez más difíciles de observar desde la ciudad debido a la polución luminosa de la atmósfera. Si bien existen en el mercado muchos tipos de filtros para la observación de nebulosas desde cielos contaminados, para observar galaxias no. Lo máximo que podemos adquirir es un filtro de banda ancha que eliminará un poco las luces de la ciudad, como también mucha luz de las estrellas y galaxias. Así que para poder observar a M31 en todo su esplendor, deberemos ir obligadamente al campo apartándonos bastante de las ciudades contaminadas.Mojica_M31_ubica

Lo más importante de la observación de galaxias, es que a veces podemos notar la existencia de estrellas supernovas en ellas. Estas estrellas llegan a tener el brillo de una galaxia, por lo cual se la observará como un pequeño punto entre una mancha luminosa.   Justamente un proyecto en el cual los aficionados podemos aportar es en la búsqueda de supernovas extra galácticas.

La figura 2, nos muestra el lugar donde buscar a M31. La constelación de Andrómeda se encuentra bastante al norte, junto a la constelación de Pegaso, el caballo alado de Perseo!!!

Historia de la galaxia de Andrómeda

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Estudian la historia de la galaxia Andrómeda a través de sus cadáveres estelares
17/12/2015 de Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) / The Astrophysical Journal

Imagen de Andrómeda donde se han señalado las ubicaciones aproximadas de las dos estructuras mayores: el

Imagen de Andrómeda donde se han señalado las ubicaciones aproximadas de las dos estructuras mayores: el “Espolón del norte” (arriba) y la “Corriente gigante” (debajo derecha). Fuente: IAA.
La galaxia Andrómeda (o M31) es la galaxia masiva más cercana, y constituye un excelente laboratorio para estudiar las características e historia de las grandes galaxias espirales como nuestra galaxia, la Vía Láctea. Un grupo internacional de investigadores, encabezados por el IAA, ha estudiado con el Gran Telescopio Canarias una muestra de nebulosas planetarias situadas en las dos subestructuras principales de M31 y ha hallado que estas estructuras podrían deberse a la interacción de Andrómeda con sus galaxias satélite.

“Sabemos que las grandes galaxias crecen absorbiendo galaxias menores, y que los vestigios de esas fusiones pueden hallarse en las regiones externas de las galaxias, en forma de colas o regueros de estrellas”, señala Xuan Fang, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que encabeza el trabajo. El estudio de la composición química y el movimiento de esas estrellas puede aportar valiosos datos sobre la historia de formación de la galaxia.

“Hace poco más de una década se descubrieron en Andrómeda unas subestructuras que podrían ser restos de su proceso de formación e interacción con otras galaxias cercanas. Como se trata de subestructuras muy débiles y resulta muy difícil estudiar sus estrellas, observamos las nebulosas planetarias, que sí pueden detectarse sobre el débil fondo”, apunta Rubén García Benito, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en el estudio.

“Estudios anteriores del movimiento de nebulosas planetarias en estas subestructuras habían indicado que podían tener un origen común, y nosotros queríamos comprobar si era así analizando la composición química de las nebulosas”, indica Fang (IAA-CSIC). Gracias al Gran Telescopio Canarias corroboraron que, en efecto, las nebulosas muestran tanto abundancias químicas como movimientos similares y, por tanto, un origen común, posiblemente ligado a la interacción de Andrómeda con M32, una de sus galaxias satélite.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Diciembre de 2015 10:21 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7048%3Aestudian-la-historia-de-la-galaxia-andromeda-a-traves-de-sus-cadaveres-estelares&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es