Formación estrellas y planetas

Formación de estrellas y planetas

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VLA revela nuevos datos dramáticos sobre la formación de estrellas y planetas
7/1/2016 de National Radio Astronomy Onserbatory / American Astronomical Society’s meeting

 

In this artist's conception, a widely-separated pair of young, still-forming stars is in the background, forming by fragmentation of the material in the larger cloud in which they are born. In the foreground, companions in a multiple-star system are forming through fragmentation of a dusty disk that surrounds the original young star.

En esta ilustración de artista, se ve al fondo un sistema muy separado de estrellas jóvenes todavía en formación, creándose a partir de la fragmentación del material de la nube mayor en la que nacieron. En primer plano se están formando las compañeras de un sistema estelar múltiple por la fragmentación de un disco de polvo que rodea la joven estrella original. Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.
 

Un estudio detallado de estrellas jóvenes y de sus alrededores ha aportado nuevos e importantes datos acerca de la formación de los sistemas de múltiples estrellas y cómo crecen los discos de polvo que contienen los materiales básicos para la construcción de planetas alrededor de las estrellas jóvenes. Los investigadores emplearon el radio telescopio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) para estudiar casi 100 estrellas recién nacidas en una nube de gas y polvo a unos 750 años luz de la Tierra en la que se están formando nuevas estrellas.

Las imágenes producidas por el estudio muestran con detalle sin precedentes varias estrellas jóvenes y están ayudando a los astrónomos a resolver cuestiones importantes acerca de los comienzos de las estrellas, las estrellas binarias y los planetas.

Observando sistemas de múltiples estrellas jóvenes, un equipo de científicos concluyó que dos mecanismos diferentes son los que posiblemente sean responsables de la formación de estos sistemas. Notaron que los sistemas que estudiaron se dividen en  dos tipos diferentes según distancia entre las estrellas del sistema. Los más cercanos tienen sus estrellas separadas unas 75 veces la distancia que hay de la Tierra al Sol y el otro grupo  tiene sus estrellas separadas unas 3000 veces la distancia de la Tierra al Sol. También descubrieron que más de la mitad de las estrellas más jóvenes que estudiaron se encuentran en sistemas múltiples, lo que sugiere que la formación estelar tiende a producir estrellas múltiples en lugar de estrellas individuales.

“Se habían propuesto varios procesos diferentes para explicar cómo se forman las estrellas en sistemas múltiples y nuestros resultados indican que la separación entre las estrellas nos puede indicar cuál de estos procesos es responsable de un sistema particular”, comentó John Tobin, del observatorio de Leiden de los Países Bajos.

Otro equipo de investigadores, dirigido por Dominique Segura-Cox, de la Universidad de Illinois, descubrió que los discos de polvo que hay alrededor de algunas protoestrellas son mayores de lo predicho por algunos modelos teóricos. Estos discos son esenciales para la formación de los planetas, algunas compañeras binarias y la habilidad de la joven estrella para acumular material adicional.

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