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Planetas en formación

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Astrónomos observan por primera vez la formación de planetas

por Amelia Ortiz · Publicada 17 mayo, 2017 ·
17/5/2017 de University of Michigan / Nature Astronomy


El sistema planetario observado en este estudio muestra un aspecto similar al de esta imagen de ALMA del disco de formación de planetas alrededor de un joven estrella de tipo solar. El recuadro (parte superior derecha) hace un zoom sobre el hueco más cercano a la estrella, que está a la misma distancia a la que se encuentra la Tierra del Sol, lo que sugiere que una versión infantil de nuestro planeta podría estar surgiendo del polvo y el gas. Las características adicionales concéntricas claras y oscuras, representan a otras regiones de formación de planetas en regiones del disco más alejadas. Crédito: S. Andrews (Harvard-Smithsonian CfA), ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Observar la formación de un planeta no es fácil.  Los planetas se forman en el plano medio de discos de partículas de gas y de polvo que rodean estrellas jóvenes y hasta ahora, los astrónomos no habían podido observar este plano medio debido a que los gases en el disco son demasiado opacos.

Por primera vez, utilizando los datos de ALMA, el telescopio internacional localizado en Chile, un grupo de astrónomos de la Universidad de Michigan han podido observar la formación de planetas, registrando la temperatura y cantidad de gas presente en las regiones más prolíficas de  ‘producción’ de planetas.“Previamente, hemos observado discos en el proceso de elaboración de planetas, pero nuestras observaciones sólo arañaban la superficie”, dijo Edwin Bergin. Ahora, Bergin y su equipo, que incluye al becario postdoctoral Ke Zhang, desarrollaron un método que permite asomarse a ese plano medio, en este caso, un disco a unos 180 años luz de distancia con un sol alrededor de 0,8 veces la masa de nuestro Sol.

Para observar la temperatura y otras condiciones del nacimiento de un planeta, los astrónomos utilizaron hidrógeno molecular, la molécula más abundante en una región donde se forman planetas o estrellas. Debido a que el hidrógeno molecular no se puede detectar en las temperaturas frías asociadas con los nacimientos de planetas, los astrónomos se centraron en una molécula diferente que existe junto al hidrógeno molecular, siendo utilizada como un proxy para el hidrógeno molecular. El equipo utilizó una forma rara de monóxido de carbono como esta ‘molécula trazadora’.

Basados en la distribución de este monóxido de carbono, los astrónomos pudieron calcular la cantidad de masa disponible en el plano medio de una formación planetaria. Usando una forma diferente de monóxido de carbono, los investigadores también midieron la temperatura de la región sobre la base de cuán brillantemente la molécula brillaba. Otra conclusión importante de este trabajo es la primera medición directa de lo que se llama la línea de nieve de monóxido de carbono. Esta línea de nieve es el radio en el que el monóxido de carbono se congela en el plano medio. Más allá de este radio, el calor del sol ya no puede mantener el monóxido de carbono en forma de vapor en el plano medio y se congela como hielo sobre la superficie de los granos de polvo.

[Fuente Noticia]

Formación de planetas

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ALMA mide el tamaño de las semillas de los planetas

7/12/2016 de ALMA

Dust disk around the young star HD 142527 observed with ALMA. Credit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Kataoka et al.

Disco de polvo alrededor de la estrella joven HD 142527 observado con ALMA. Crédito:  ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Kataoka et al.

 

Un equipo de investigadores ha realizado por vez primera, utilizando el conjunto de  radiotelescopios ALMA  (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), una medida precisa del tamaño de las pequeñas partículas de polvo presentes alrededor de una estrella joven midiendo la polarización de las ondas de radio. La alta sensibilidad de ALMA para detectar ondas de radio polarizadas ha hecho posible este paso importante en el estudio de la formación de planetas alrededor de estrellas jóvenes.

Los astrónomos piensan que los planetas se forman a partir de gas y partículas de polvo, aunque los detalles del proceso siguen ocultos. Uno de los enigmas principales es cómo partículas de polvo de 1 micrómetro pueden juntarse para formar un planeta rocoso con un diámetro de 10 mil kilómetros. La dificultad en medir el tamaño de las partículas de polvo ha impedido que los astrónomos puedan estudiar el proceso de crecimiento del polvo.

Akimasa Kataoka (Universidad de Heidelberg y Observatorio Astronómico Nacional de Japón) ha abordado este problema. Junto con sus colaboradores predijo teóricamente que alrededor de una estrella joven las ondas de radio dispersadas por las partículas de polvo deben de adquirir propiedades de polarización únicas. También se dio cuenta de que la intensidad de la emisión polarizada permite estimar el tamaño de las partículas de polvo mucho mejor que otros modelos.

Para comprobar su predicción, el equipo dirigido por Kataoka observó la estrella joven HD 142527 con ALMA, descubriendo, por primera vez,  el patrón único de polarización en el disco de polvo alrededor de la estrella. Tal como había sido anticipado, la polarización tiene una dirección radial en la mayor parte del disco, pero en el borde la dirección cambia a perpendicular a la dirección radial.

Comparando la intensidad observada de las emisiones polarizadas con la predicción teórica, determinaron que el tamaño de las partículas de polvo es como mucho de 150 micrómetros. Se trata de la primera estimación realizada en base a la polarización. Sorprendentemente, este tamaño estimado es más de 10 veces menor de lo que se pensaba.

[Noticia completa]

Darrera actualització ( dimecres, 7 de desembre de 2016 10:32 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8012%3Aalma-mide-el-tamano-de-las-semillas-de-los-planetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=va