Fases lunares y lluvias

Las fases lunares y las lluvias

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Las fases de la luna afectan a la cantidad de lluvia
1/2/2016 de University of Washington /  Geophysical Research Letters

On the left, the top panel shows the force of gravity felt by the Earth from the Moon. It is strongest just below the Moon, and weakest on the side of the Earth opposite from the Moon. The lower left panel shows the difference in the force felt on various places on the Earth compared to the force felt by the center of the Earth. This shows how the Moon tidally DEFORMS the Earth. Below the Moon, the ocean water gets pulled into a high tide. On the opposite side of the Earth from the Moon, the water gets left behind, because it isn't being pulled as strongly as the center of the Earth, so there is a high tide on that side, as well. On the two sides of Earth perpendicular to the Moon, the net effect is that the water gets squeezed towards the center of the Earth, causing low tides at these two locations. As the Earth rotates once around during a 24 hour day, each location goes through high tide, low tide, high tide, and low tide. In the right panel, the two images show how the Sun also contributes to the tides on Earth. The tidal force on the Earth from the Sun is WEAKER than the tidal force on the Earth from the Moon. The way we observe the effect of the Sun is that when the Moon is in its Full or New phase, the Sun ENHANCES the tidal effect of the Moon, leading to higher high tides. These are called SPRING TIDES. When the Moon is at 1st or 3rd Quarter (the Sun/Earth line is perpendicular to the Moon/Earth line), the Sun's tidal force CANCELS some of the Moon's tidal force, leading to lower than normal high tides. These are called NEAP TIDES.

El panel (a) muestra cómo la fuerza de gravedad de la Luna afecta a la Tierra y su atmósfera. Es más intensa justo debajo de la Luna y más débil en la cara de la Tierra opuesta a la Luna. El planel (b) muestra la diferencia en la fuerza sentida en varios lugares de la Tierra comparada con la sentida por el centro de la Tierra. Estos diagramas muestran como la Tierra y su atmósfera son deformadas por la atracción gravitatoria de la Luna. Fuente: Christofer Palma / Penn State University.   

Cuando la Luna está alta en el cielo, crea un abultamiento en la atmósfera del planeta que produce cambios imperceptibles en la cantidad de lluvia que cae. Esto es lo que afirma un estudio nuevo de la Universidad de Washington (UW) que demuestra que las fuerzas lunares afectan a la cantidad de lluvia, aunque muy poco.

El estudiante de doctorado Tsubasa Kohyama se encontraba estudiando ondas atmosféricas cuando detectó en los datos una ligera oscilación en la presión del aire. Él y el profesor John (Michael) Wallace han pasado dos años estudiando el fenómeno.

Los cambios de presión en el aire relacionados con las fases de la Luna fueron detectados por primera vez en 1847. En un artículo anterior los investigadores de UW estudiaron los datos tomados por una red global  para confirmar que la presión del aire en la superficie claramente cambia con las fases de la Luna. “Cuando la Luna está justo encima o justo debajo la presión del aire es mayor”, afirma Kohyama.

Ahora, su nuevo artículo es el primero que demuestra que la atracción gravitatoria de la Luna también disminuye ligeramente la cantidad de lluvia.

Cuando la Luna está arriba su gravedad hace que la atmósfera se deforme con un bulto dirigido hacia ella, así que la presión o peso de la atmósfera en esa cara del planeta aumenta. Presiones más altas producen incrementos en la temperatura de las zonas de aire que tienen debajo. Dado que el aire más caliente puede contener más humedad, esas mismas zonas se encuentran ahora más lejos de su límite de saturación.

Kohyama y Wallace estudiaron 15 años de datos tomados por un satélite de NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, entre 1998 y 2012, para demostrar que, efectivamente, la lluvia es ligeramente menor cuando la Luna está en lo alto. El cambio es de sólo un 1% de la variación total en las precipitaciones, así que no es suficiente como para tener consecuencias sobre otros aspectos del tiempo meteorológico o para que la gente note la diferencia.

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Actualizado ( Lunes, 01 de Febrero de 2016 10:10 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7157%3Alas-fases-de-la-luna-afectan-a-la-cantidad-de-precipitaciones&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es