exploración espacial

Nuevos diseños de ruedas para rovers marcianos

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Las ruedas del próximo róver en Marte no se desgarrarán

por Amelia Ortiz · Publicada 28 noviembre, 2017 ·
28/11/2017 de Phys.org


La rueda de aleaciones metálicas con efecto térmico de memoria, destinada a equipar los próximos vehículos de exploración espacial, durante pruebas sobre un terreno marciano simulado en laboratorio. Crédito: NASA/JPL.

El róver Curiosity ha realizado descubrimientos increíbles durante los cinco años que ha estado funcionando en la superficie de Marte. Y mientras realizaba sus investigaciones, también ha alcanzado un notable kilometraje. Sin embargo, ciertamente fue una sorpresa para los miembros del equipo científico descubrir, durante unos exámenes rutinarios en 2013, que sus ruedas habían sufrido desgarros en los dibujos, seguidos por roturas observadas en 2017.

Pensando en el futuro, científicos del centro de investigaciones Glenn de NASA esperan equipar la próxima generación de róveres con un nuevo tipo de rueda. Está basada en un tipo anteriormente desarrollado por NASA junto con Goodyear. Pero en lugar de utilizar hilos de acero enrollados formando un patrón de malla (que era parte del diseño original) un equipo de científicos de NASA ha creado una versión más flexible y duradera que podría revolucionar la exploración espacial.

La clave se encuentra en la fabricación de ruedas de aleaciones metálicas con efecto térmico de memoria. La estructura atómica de estas aleaciones metálicas es tal que el material “recuerda” su forma original y es capaz de regresar a ella después de haber sido sometido a deformación y tensión.

En las pruebas realizadas en JPL, las ruedas no sólo funcionaron bien sobre arena marciana simulada sino que fueron capaces de resistir sin dificultad al paso sobre afloraciones rocosas muy duras. Incluso en los casos en que las ruedas se deformaron hasta sus ejes fueron capaces de retener su forma original. También lo consiguieron mientras transportaban una carga significativa, que es otro prerrequisito cuando se desarrollan ruedas para vehículos de exploración y róveres.

[Fuente]

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Un Plutón activo y dinámico

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Los datos de New Horizons apoyan la presencia de un océano subterráneo
3/8/2015 de Phys.org

Four images from New Horizons’ Long Range Reconnaissance Imager were combined with color data from the Ralph instrument to create this enhanced-color global view of Pluto. Credit: SwRI/JHUAPL/NASA   Read more at: http://phys.org/news/2015-07-horizons-hint-underground-ocean.html#jCp

Cuatro imágenes del instrumento Long Range Reconnaissance Imager de New Horizons fueron combinadas para colorear datos del instrumento Ralph y crear esta imagen global en color realzado de Plutón. Crédito: SwRI/JHUAPL/NASA.

 

Datos recientes de la sonda New Horizons de NASA, que pasó a 12600 kilómetros de la superficie de Plutón el 14 de julio han revelado formaciones en la región con forma de corazón que indican que el planeta enano puede albergar un océanos a cierta profundidad en su interior.

“Estamos asombrados al ver que Plutón es tan activo y dinámico”, afirmó Richard Binzel, coinvestigador de New Horizons. Las últimas imágenes de Tombaugh Regio – el nombre oficial del corazón en honor del descubridor de Plutón, Clyde Tombaugh – indican la presencia de hielo de nitrógeno en formaciones similares a los glaciares de la Tierra, que parecen fluir alrededor de islas elevadas en los bordes del corazón. Hasta ahora los científicos sólo habían visto superficies como éstas en mundos activos como la Tierra y la luna Encelado de Saturno. “Nadie osaba imaginar tal acumulación gruesa y localizada de hielos geológicamente jóvenes, que incluso a 40 K (-233 ºC) tienen viscosidad suficiente para crear estructuras locales”, afirmó.

El hielo que fluye y otras formaciones, como montañas de hielo de agua de 3400 metros y la superficie relativamente joven sin cráteres del corazón apoyan la idea de que Plutón puede tener un océano interno que controla la actividad geológica.

“Toda la actividad que vemos coincide con la idea de que [Plutón] tiene un gran núcleo de roca rodeado por una capa helada”, afirma William McKinnon, coinvestigador de New Horizons. “Ello aumenta la probabilidad de que pueda haber todavía un océano bajo la gruesa capa de hielo”. Los investigadores destacaron que no poseen ningún indicio directo de la existencia de un océano líquido interno, pero investigarán esa posibilidad mientras continúan llegando datos durante los próximos 16 meses.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 03 de Agosto de 2015 11:21 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es

Ceres: nuevos nombres y datos

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Nuevos nombres y datos en Ceres
29/7/2015 de JPL

This color-coded map from NASA's Dawn mission shows the highs and lows of topography on the surface of dwarf planet Ceres. It is labeled with names of features approved by the International Astronomical Union.

Este mapa en código de color del planeta enano Ceres muestras las alturas y depresiones de su topografía. Está marcado con los nombres para algunos accidentes aprobados por la Unión Astronómica Internacional.

Nuevos mapas de color de Ceres, basados en datos de la nave espacial Dawn de NASA, muestran una topografía variada con diferencias de altura entre los fondos de los cráteres y los picos de las montañas de hasta 15 kilómetros. Los científicos continúan analizando los últimos datos de Dawn mientras la nave se prepara para iniciar su tercera órbita de cartografiado.

“Los cráteres que encontramos en Ceres, en cuanto a su profundidad y diámetro, son muy parecidos a lo que vemos en Dione y Tetis, dos satélites helados de Saturno que tienen el mismo tamaño y densidad que Ceres. Las formaciones encajan bien con una corteza rica en hielo”, afirma  Paul Schenk, geólogo del Instituto Planetario y Lunar de Houston. Algunos de estos cráteres y otras formaciones ya tienen nombres oficiales, inspirados por espíritus y dioses relacionados con la agricultura de muchas culturas.

La formaciones recién nombradas incluyen Occator, el misterioso cráter que contiene las manchas brillantes de Ceres, de 90 kilómetros de diámetro y una profundidad de 4 kilómetros. Occator es el nombre del dios romano de la agricultura para la escarificación, una forma de airear el suelo.

Un cráter más pequeño con material brillante, antes denominado “Spot 1”, es identificado ahora como Haulani, la diosa hawaiana de las plantas.  Tiene unos 30 kilómetros de diámetro y las medidas de Dawn indican que parece ser más frío que la mayor parte del terreno que tiene alrededor. El cráter Dantu, dios ghanés asociado con la plantación de maíz, tiene unos 120 kilómetros de diámetro y 5 kilómetros de profundidad. Un cráter llamado Ezinu, la diosa sumeria del grano, tiene aproximadamente el mismo tamaño. Ambos tienen menos de la mitad del tamaño de Kerwan, que toma el nombre del dios hopi del maíz que brota, y que Yalode, una diosa africana venerada por las mujeres en ritos de la cosecha.

“Los cráteres de impacto Dantu y Ezinu son extremadamente profundos, mientras que las cuencas de impacto mayores Kerwan y Yalode son mucho menos profundas, indicando una movilidad creciente del hielo al aumentar el tamaño y la edad del cráter”, comenta Ralf Jaumann del Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 29 de Julio de 2015 11:39 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6673:nuevos-nombres-y-datos-en-ceres&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es