estrellas gigantes ricas en litio

Dos nuevas estrellas gigantes ricas en litio

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Hallan dos nuevas estrellas gigantes, ricas en litio, en un viejo cúmulo abierto PDF Imprimir E-mail
11/5/2016 de Phys.org / Astronomy & Astrophysics

An image of the open cluster Trumpler 20. Credit: University of Vienna
Imagen del cúmulo abierto de estrellas Trupler 20. Crédito: Universidad de Viena.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Rodolfo Smiljanic del Centro Astronómico Nicolaus Copernicus de Toruń, Polonia, ha detectado dos nuevas estrellas gigantes con abundante litio en un viejo cúmulo abierto llamado Trumpler 20. El descubrimiento podría proporcionar información nueva e importante en relación con la omnipresencia de estrellas ricas en litio en diferentes ambientes de todo el Universo.

Las estrellas recién encontradas han sido llamadas MG 340 y MG 591. Fueron detectadas durante el análisis de una muestra de 40 estrellas gigantes del cúmulo Trumpler 20, que tiene 1660 millones de años de edad, para las cuales se disponía de espectros de alta resolución en el ultravioleta, obtenidos con el espectrógrafo UVES  del VLT (Very Large Telescope) en Chile. Gracias  los datos de UVES, Smiljanic y sus colaboradores calcularon los parámetros atmosféricos y abundancias de litio de MG 340 y MG 591. Además estimaron que la masa de esas estrellas recién detectadas está entre las 1.5 y 3.6 masas solares.

Las gigantes ricas en litio han sido observadas en diferentes ambientes: cúmulos abiertos, cúmulos globulares, estrellas de campo tanto ricas como pobres en metales, en el bulbo de la Galaxia, así como en galaxias enanas. En estudios anteriores, se descubrió que algunas de ellas albergan planetas y, por tanto, el enriquecimiento en litio de la superficie podría ser causado al engullir planetas. Este proceso podría activar la producción interna de litio e inducir que se vaya mezclando hacia la superficie. Sin embargo, según los investigadores, este nuevo descubrimiento apoya una teoría diferente.

“Las propiedades de muchas gigantes ricas en litio descubiertas en el proyecto Gaia-ESO Survey parecen coincidir con las de las gigantes que engulleron planetas gigantes cercanos antes de evolucionar hacia la rama de gigante roja. Sin embargo, una pequeña fracción de casos todavía necesita explicaciones alternativas. Aquí anunciamos el descubrimiento de dos gigantes ricas en litio que podrían ser ejemplos de un canal alternativo de formación en el cúmulo abierto Trumpler 20”, escriben los autores en el artículo. “Argumentamos que la fracción de gigantes ricas en helio encontradas en nuestra muestra está de acuerdo con que estas gigantes sean las contrapartidas evolucionadas de enanas magnéticas de tipo Ap. En este caso, los procesos extra de mezcla habrían sido inhibidos por la acción de campos magnéticos”, sugieren.

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Actualizado ( Miércoles, 11 de Mayo de 2016 09:11 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7468%3Ahallan-dos-nuevas-estrellas-gigantes-ricas-en-litio-en-un-viejo-cumulo-abierto&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es