estrella de neutrones

Chorros son flujos de plasma ricos en energía

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Una estrella de neutrones con un potente campo magnético puede todavía lanzar chorros

por Amelia Ortiz · Publicada 15 noviembre, 2017 ·
15/11/2017 de Astronomie.nl / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de artista del lanzamiento de un chorro por una estrella de neutrones. Gas arrancado de la estrella normal, situada en el fondo, cae en espiral hacia la estrella de neutrones antes de ser expulsado en un potente flujo de plasma. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por la Universidad de Amsterdam (Países Bajos), sospecha que las estrellas de neutrones con un campo magnético potente todavía pueden lanzar chorros. Desde la década de 1980 se piensa que los campos magnéticos intensos inhiben la formación de estos flujos de plasma. Pero observaciones realizadas con telescopios más modernos muestra radiación como la de los chorros.

Los chorros son flujos de plasma ricos en energía expulsados de agujeros negros o estrellas de neutrones a altas velocidades. Los chorros se conocen desde hace décadas, pero hasta ahora no se habían observado en estrellas de neutrones con campo magnético intenso. La hipótesis predominante era que los campos magnéticos fuertes impiden la formación de chorros.

En 2013, la astrónoma Nathalie Degenaar (Universidad de Amsterdam, Países Bajos) observó los sistemas binarios Her X-1 y GX 1+4 con el conjunto de radiotelesopios del VLA. Ambos sistemas están formados por una estrella de neutrones con un potente campo magnético y una estrella normal que gira a su alrededor. El material fluye desde la estrella normal a la de neutrones. Las observaciones en radio perseguían comprobar que estos sistemas conun campo magnético tan intenso efectivamente no emiten chorros.

En cambio, el análisis de los datos demostró que ambas estrellas emiten radiación en radio y que la intensidad de esa radiación es comparable a la de los chorros. Los investigadores no afirman que se trate de chorros reales porque para hacerlo necesitan medidas adicionales. “Sin embargo, podemos ahora descartar varios procesos”, explica Jakob van den Eijnden (Universidad de Amsterdam).

[Fuente]

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Un eslabón perdido

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El caso del ‘eslabón perdido’ de las estrellas de neutrones
16/1/2017 de JPL / The Astrophysical Journal Letters

This artist's concept shows a pulsar, which is like a lighthouse, as its light appears in regular pulses as it rotates. Pulsars are dense remnants of exploded stars, and are part of a class of objects called neutron stars.

Esta ilustración de artista muestra un púlsar, que es como un faro, ya que su luz aparece con pulsos regulares mientras gira. Los púlsares son los restos densos de estrellas que explotaron y forman parte de una clase de objetos llamados estrellas de neutrones. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Como los antropólogos compilando el árbol familiar humano, así los astrónomos han encontrado el ‘esqueleto’ de una estrella que no encaja y que podría apuntar a dos tipos diferentes de restos estelares. El misterioso objeto, llamado PSR J1119-6127, ha sido pillado comportándose como dos objetos diferentes, un radiopúlsar y un magnetar, y podría ser importante para comprender su evolución.

Un radiopúlsar es un tipo de estrella de neutrones (el resto extremadamente denso de una estrella que explotó) que emite ondas de radio en pulsos predecibles debido a su rotación rápida. Los magnetares, en cambio, son revolucionarios: presentan violentos estallidos de alta energía de luz de rayos X y rayos gamma y sus campos magnéticos son los más intensos que se conocen en el Universo.

“Esta estrella de neutrones lleva dos sombreros diferentes”, explica Walid Majid (JPL). “A veces es un púlsar. A veces es un magnetar. Este objeto nos podría decir cosas sobre el mecanismo que hay detrás de los púlsares en general”. Desde la década de 1970 los científicos han tratado a los púlsares y magnetares como pertenecientes a dos poblaciones de objetos diferentes. Pero en la última década, han aparecido pruebas de que podría tratarse de fases en la evolución de un solo objeto. El nuevo estudio, combinado con otras observaciones del objeto, sugiere que  J1119 podría encontrarse en un estado de transición entre radiopúlsar y magnetar nunca antes observado.

“Es el eslabón perdido final en la cadena que conecta púlsares y magnetares”, afirma Victoria Kaspi (Universidad McGill, Montreal). “Parece que hay una transición suave entre estos dos tipo de comportamientos de las estrellas de neutrones”.

[Noticia completa]

 Actualizada: Lunes 16 de Enero.  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8084%3Ael-caso-del-eslabon-perdido-de-las-estrellas-de-neutrones&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es