estallidos rápidos de radio

Estallido rápido en radio identificado

Posted on

Identifican la galaxia de donde procede un estallido rápido en radio PDF Imprimir E-mail
11/1/2017 de Max Planck Institute / Nature & Astrophysical Journal Letters

A number of radio telescopes were used within the European VLBI Network (EVN) to observe FRB 121102 (Artist’s impression).

Se utilizaron varios radiotelescopios de la Red Europea de VLBI (EVN) para observar FRB 121102 (ilustración de artista). Crédito: Danielle Futselaar (www.artsource.nl).

 

Por vez primera los astrónomos han hallado exactamente la posición de un “estallido rápido en radio” (FRB, de sus iniciales en inglés), un tipo de destellos en radio de corta duración de origen astrofísico desconocido, y la han utilizado para identificar la galaxia donde se ha producido. La galaxia, situada a más de 3 mil millones de años-luz de distancia, es pequeña, lo que se llama una galaxia enana, y es muy diferente de nuestra Vía Láctea.

Los estallidos rápidos en radio sólo son visibles durante una fracción de segundo y han intrigado a los astrónomos desde su descubrimiento hace una década. La localización precisa de un FRB sólo es posible con radiotelescopios separados por grandes distancias, lo que permite tomar imágenes en alta resolución cuando se utilizan combinados unos con otros. Las observaciones de seguimiento fueron posible gracias a la primera aparición de una fuente repetitiva de estallidos rápidos en radio, llamada FRB 121102, observada con el radiotelescopio de 305 m de Arecibo, Puerto Rico.

Antes de este descubrimiento, los astrónomos sólo tenían pruebas indirectas de que los FRB procedieran de lugares lejanos a nuestra Vía Láctea, porque el pobre conocimiento de su posición impedía identificar de forma clara su galaxia de origen. El nuevo descubrimiento es fundamental porque ha permitido también medir con precisión la distancia a la fuente y, por tanto, cuánta energía está produciendo.

El hecho de que  FRB 121102 se encuentre en una galaxia enana puede ser una pista vital sobre su naturaleza física. Dichas galaxias contienen gas que se conserva relativamente prístino comparado con el que encontramos en la Vía Láctea. “Las condiciones de esta galaxia enana son tales que puede ser posible que se formen estrellas mucho más masivas que las de la Vía Láctea y quizás la fuente de los FRB sean los restos colapsados de esta estrellas”, sugiere Jason Hessels (ASTRON, University of Amsterdam). Otra alternativa que los astrónomos están considerando es que los FRB sean producidos en las proximidades de un agujero negro masivo que se está tragando el gas que tiene alrededor, lo que se conoce como un núcleo galáctico activo.

[Noticia completa]

Actualizado ( Miércoles, 11 de Enero de 2017 12:38 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8066%3Aidentifican-la-galaxia-de-donde-procede-un-estallido-rapido-en-radio&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Estallidos rápidos de radio

Posted on

Un pitido cósmico con una energía sorprendente
14/11/2016 de EurekAlert / Penn State University/  Astrophysical Journal Letters

The Parkes telescope in Australia detected the first fast radio burst in 2001.

El radiotelescopio Parkes, en Australia, detectó el primer estallido rápido en radio (FRB) en 2001. Crédito: Wayne England.

Astrónomos de Penn State University han descubierto que los misteriosos pitidos cósmicos conocidos como estallidos rápidos en radio (FRB de sus iniciales en inglés) pueden emitir mil millones de veces más energía en rayos gamma que en ondas de radio, rivalizando con los cataclismos estelares conocidos como supernovas en la potencia de su explosión. El descubrimiento, el primero de emisión no en radio de un FRB, supone un impulso para el desarrollo de modelos de los FRB y un acicate para los astrónomos que buscan contrapartidas de larga duración con telescopios en rayos X, óptico y radio.

Los FRB fueron descubiertos en 2007 y desde entonces los astrónomos han detectado una docena de eventos. Aunque solo duran milisegundos en una frecuencia concreta, sus grandes distancias a la Tierra – y grandes cantidades de plasma en medio – producen un retraso en su llegada a frecuencias menores, dispersando la señal durante un segundo o más, produciendo un particular “pitido” en la banda de recepción en radio típica.

“Este descubrimiento revoluciona nuestra imagen de los FRB, algunos de los cuales aparentemente se manifiestan como un pitido y una explosión”, comenta Derek Fox (Penn State). El pitido en radio puede ser detectado por telescopios instalados en tierra, mientras que la explosión en rayos gamma se detecta con los satélites de altas energías, como la misión Swift de NASA. “Las estimaciones del ritmo y distancia de los FRB sugieren que, sea lo que sea, se trata de un fenómeno relativamente común, que se produce en algún lugar del universo más de 2000 veces en un día”.

El descubrimiento de la explosión en rayos gamma del FRB designado FRB 131104 fue posible gracias a que el satélite Swift estaba observando precisamente esa parte del cielo. Al mismo tiempo, fue detectado por el radiotelescopio Parkes en Australia. “Aunque los teóricos habían predicho que los FRB podrían ir acompañados por rayos gamma, la emisión que vemos en FRB 131104 es sorprendentemente duradera y brillante”, explica Fox. La duración de los rayos gamma, entre dos y seis minutos, es muchas veces más que la duración de milisegundos de la emisión en radio. Y la emisión gamma de FRB 131104 supera sus emisiones en radio en un factor superior a mil millones de veces, por lo que las estimaciones de la energía necesaria para producir el fenómeno aumenta dramáticamente y sugiere severas consecuencias para los alrededores y para la galaxia donde se produce.

[Noticia completa]

 Actualizada: (Lunes, 14 de Noviembre)  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es