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La enana ultrafría y los siete planetas

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La enana ultrafría y los siete planetas
Hallados mundos templados similares a la Tierra en un sistema planetario extraordinariamente rico

eso1706es — Comunicado científico
22 de Febrero de 2017

Los astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a sólo 40 años luz de distancia. Utilizando telescopios basados en tierra y en el espacio, incluyendo el VLT (Very Large Telescope) de ESO, todos los planetas fueron detectados cuando pasaban delante de su estrella, la estrella enana ultrafría conocida como TRAPPIST-1. Según el artículo que aparece hoy en la revista Nature, tres de los planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida. Este sistema encontrado tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en sus superficies.

Utilizando el telescopio TRAPPIST–Sur, instalado en el Observatorio La Silla, el Very Large Telescope (VLT), en Paranal, y el telescopio espacial Spitzer de la NASA, así como otros telescopios del mundo [1], los astrónomos han confirmado la existencia de, al menos, siete pequeños planetas orbitando la estrella enana roja fría TRAPPIST-1 [2]. Todos los planetas, nombrados como TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h, en orden creciente de distancia de su estrella, tienen tamaños similares a la Tierra [3].

Los astrónomos observaron los cambios en la emisión de luz de la estrella causados por cada uno de los siete planetas que pasan delante de ella — un evento conocido como tránsito — y esto les permitió extraer información acerca de sus tamaños, composiciones y órbitas [4]. Descubrieron que, al menos los seis planetas interiores, son comparables a la Tierra en cuanto a tamaño y temperatura.

El autor principal, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) está encantado con los resultados: “Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!”.

Con tan solo el 8% la masa del Sol, TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo un poco más grande que el planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario (el aguador), es muy tenue. Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto.

El coautor Amaury Triaud amplía la información: “La emisión de energía de estrellas enanas como TRAPPIST-1 es mucho más débil que la de nuestro Sol. Para que hubiera agua en sus superficies los planetas tendrían que estar en órbitas mucho más cercanas que las que podemos ver en el Sistema Solar. Afortunadamente, parece que este tipo de configuración compacta ¡es lo que estamos viendo alrededor de TRAPPIST-1!”.

El equipo determinó que todos los planetas del sistema son similares en tamaño a la Tierra y a Venus, o un poco más pequeños. Las mediciones de densidad sugieren que, al menos, los seis planetas de la zona más interna son probablemente rocosos en su composición.

Las órbitas planetarias no son mucho más grandes que las del sistema galileano de lunas de Júpiter y mucho más pequeñas que la órbita de Mercurio en el Sistema Solar. Sin embargo, el pequeño tamaño de TRAPPIST-1 y su baja temperatura significan que la energía que proporciona a sus planetas es similar a la recibida por los planetas interiores de nuestro Sistema Solar; TRAPPIST-1c, d y f reciben cantidades similares de energía que Venus, la Tierra y Marte, respectivamente.

Los siete planetas descubiertos en el sistema podrían, potencialmente, tener agua líquida en sus superficies, aunque sus distancias orbitales hacen que esto sean más probable en algunos de los candidatos que en otros. Los modelos climáticos sugieren que los planetas más interiores, TRAPPIST-1b, c y d, son probablemente demasiado calientes para albergar agua líquida, excepto tal vez en una pequeña fracción de sus superficies. La distancia orbital del planeta más externo del sistema, TRAPPIST-1h, no se ha confirmado, aunque es probable que sea demasiado distante y frío para albergar agua líquida — suponiendo que no esté teniendo lugar ningún proceso de calentamiento alternativo [5].  TRAPPIST-1e, f y g, sin embargo, representan el santo grial para los astrónomos cazadores de planetas, ya que orbitan en la zona habitable de la estrella y  podrían albergar océanos de agua en sus superficies [6].

Estos nuevos descubrimientos hacen del sistema de TRAPPIST-1 un objetivo muy importante para futuros estudios. El Telecopio Espacial Hubble de NASA/ESA ya está siendo utilizado para buscar atmósferas alrededor de los planetas y el miembro del equipo, Emmanuël Jehin, está entusiasmado con las futuras posibilidades: “Con la próxima generación de telescopios como el E-ELT (European Extremely Large Telescope de ESO), y el telescopio espacial JWST (NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope) pronto podremos buscar agua e incluso pruebas de vida en estos mundos”.

[Completa]

Sonido de pulsares

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El sonido de los pulsares.

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
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Titán

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TITÁN, satélite del planeta Saturno.
El 14 de enero de 2005, la sonda Huygens de la ESA hizo su descenso a la superficie de la luna de Saturno, Titán. Llevado a Saturno por la nave espacial Cassini de la NASA, Huygens hizo el descenso más distante jamás realizado en otro mundo, y el único aterrizaje en un cuerpo en el Sistema Solar exterior. Este video cuenta con imágenes reales tomadas por la sonda durante su descenso de dos horas y media bajo sus paracaídas. Huygens fue un gran logro de la misión internacional Cassini-Huygens, que concluirá el 15 de septiembre de 2017, cuando la Cassini se sumerga en la atmósfera de Saturno. En esa nave va el primer CD enviado al espacio, con firmas de diversas personas, entre ellas la mía y unos garabatitos de mis hijos mayores Edwin y Leonardo. La nave Cassini-Huygens despegó el 15 de octubre de 1997 de la estación de Cabo Cañaveral por medio de un cohete Titan IV/B de dos etapas.

https://youtu.be/msiLWxDayuA

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

Astronomía. Tiene futuro la civilización?

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http://www.dw.com/es/claves-astronom%C3%ADa-tiene-futuro-la-civilizaci%C3%B3n/av-18625074

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
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Luchando por un cielo sin contaminación

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http://www.britastro.org/dark-skies

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

ZEUS

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ZEUS

Por: Pável Balderas Espinoza

Ya pasaron 6 años del hecho que hoy voy a narrar, en una época de conflictos laborales y personales muy sensibles que me hicieron aprender a pelear por mis derechos junto a mis entrañables compañeros de trabajo.

Una noche de navidad estando en casa después de tres días de la última de varias huelgas de  hambre y luego de ser arropado por el cariño de los míos y al no poder conciliar el sueño, salgo raudo al escuchar el chirrido de un coche que frena, alcanzo a ver una bolsa de basura que sale volando de una de las ventanillas, nuevamente alguien que viene hasta mi alejado barrio a botar sus inmundicias.

Salgo como autómata, y hago lo que siempre en estos casos, limpiar el desastre, antes de cumplir mi cometido, veo dos lucecitas salir del fondo de los desperdicios: son los ojos brillantes de un perrito que me mira asustado, está tan maltrecho y débil que no suelta quejido cuando lo tomo entre mis manos, “inhumanos”.

Al día siguiente lo llevo a la veterinaria, “toda la noche no soltó un quejido y sus enormes ojos brillantes no dejaron de mirarme” le comento a la amable doctora, “tiene no más de tres meses y está desnutrido y muy lastimado, no creo que se recupere” afirma la galena con un suspiro, “tiene que vivir”  le digo, recordando mis momentos de flaquezas en la huelga.

Desparasitado, con suero y con varias suturas en sus profundas heridas por quien sabe que golpes, me indica que lo traiga para hacerle sus controles. ¿Ya tiene nombre? pregunta. “Si, Zeus”, le contesto, suelta una sonrisa sabiendo que es el nombre menos apropiado para un diminuto perro, débil y casi moribundo.

Zeus me acompaña al trabajo las siguientes semanas en una cajita de madera acondicionada, luego de apaciguados los conflictos laborales. Zeus pasado un tiempo se convierte en un hermoso cachorro color azabache, aunque apenas ladra, Zeus hasta entonces había superado las pruebas más difíciles de su corta vida, y en ese ínterin me había dado fuerzas para seguir adelante. Zeus hasta aquí ya es mi sombra, mi amigo, mi confidente… mi ejemplo. Y no deja de mirarme volteando la cabeza de un lado a otro.

A un año exacto de haberlo encontrado, estando de turno en mi lugar de trabajo en el campo el día de navidad, Zeus me mira como de costumbre, voltea de repente y comienza a caminar. Lo sigo porque quiere mostrarme algo razono, pero apresura el paso, salta el cerco y toma el camino carretero. “Zeus”, le grito para que se detenga, se detiene, da una vuelta entera me mira y sigue su camino corriendo sin detenerse. Lo busco toda una semana sin éxito hasta que caigo en cuenta. Zeus, está ayudando a alguien más a salir de algún abismo oscuro, como lo hizo él y como lo hice yo con su ejemplo. Y sé que ese noble ser es muy feliz donde está. Porque fue y será, el mejor regalo de Navidad.

Es mi deseo  que resurjan sus mejores sentimientos.

Felices fiestas.

Enviado por: Pavel Balderas Espinoza <pavelba@hotmail.com>