Enseñanza y Divulgación

Un algoritmo lleva la búsqueda de planetas habitables al siguiente nivel

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Un algoritmo lleva la búsqueda de planetas habitables al siguiente nivel

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 OCTUBRE, 2018 ·
17/10/2018 de King Abdullah University of Science and Technology


El telescopio Subaru, instalado en la cumbre del Mauna Kea, Hawái. Crédito: Subaru Telescope, National Astronomical Observatory of Japan.

Un equipo internacional de científicos está llevando la búsqueda de planetas habitables al siguiente nivel, utilizando un método radicalmente nuevo de óptica adaptativa que emplea algoritmos de control del telescopio más rápidos, grandes e inteligentes que se optimizan a sí mismos continuamente e incluso aprenden a anticipar las perturbaciones ópticas inducidas por la atmósfera de la Tierra que cambian con rapidez .

“Tomar imágenes de exoplanetas con grandes telescopios instalados en tierra es muy difícil debido al contraste entre estrella y planeta, y al emborronamiento inducido por la atmósfera de la Tierra. Se necesita óptica adaptativa de muy alto rendimiento”, explica el Dr. Dr. Hatem Ltaief (KAUST).

Los investigadores han implementado recientemente un nuevo algoritmo de descomposición en valores singulares para controlar de forma óptima un pequeño espejo deformable a alta velocidad para compensar la turbulencia atmosférica. Esta innovación ha sido ya utilizada con éxito para tomar imágenes de exoplanetas con el telescopio Subaru.

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Noche de los Museos en Santa Fe

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Remolinos jovianos

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Remolinos jovianos

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 1 OCTUBRE, 2018 ·
1/10/2018 de NASA

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Brian Swift/Seán Doran.

Las nubes de una corriente de chorro joviana, llamada Chorro N5, se revuelven en el centro de esta imagen en color realzado de la nave espacial Juno de NASA. Un óvalo marrón conocido como la “barca marrón” se puede ver en la región del Cinturón Templado del Norte, en la parte izquierda de la imagen.

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Hierro y titanio en la atmósfera de un exoplaneta

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Hierro y titanio en la atmósfera de un exoplaneta

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 SEPTIEMBRE, 2018 ·
11/9/2018 de Université de Genève / Nature


Ilustración de artista de una puesta de Sol en KELT-9b. La cercana estrella azul caliente cubre 35º del cielo del planeta, unas 70 veces el tamaño aparente del Sol en el cielo de la Tierra. Bajos este sol abrasador, la atmósfera del planeta es suficientemente caliente como para brillar con tonos rojizos-anaranjados y vaporizar metales pesados como el hierro y el titanio. Crédito: Denis Bajram.

Los exoplanetas (planetas en otros sistemas solares) pueden orbitar muy cerca de su estrella anfitriona. Cuando además de esto la estrella es mucho más caliente que nuestro Sol, entonces el exoplaneta se calienta tanto como la estrella.

Un equipo de astrónomos ha detectado vapores de hierro y titanio en el planeta “ultracaliente” más caliente descubierto hasta la fecha, KELT-9. La detección ha sido posible gracias a la temperatura en la superficie del planeta, que supera los 4000 grados.

Este estudio demuestra el fuerte impacto que tiene la radiación de la estrella sobre la composición de la atmósfera. De hecho, estas observaciones confirman que las altas temperaturas reinantes en este planeta rompen la mayoría de las moléculas, incluyendo las que contienen hierro o titanio,

En otros exoplanetas gigantes más fríos, estas especies atómicas se piensa que están escondidas entre óxidos gaseosos o formando parte de partículas de polvo, lo que hace difícil detectarlas.

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Dónde deberíamos de buscar vida

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Dónde deberíamos de buscar vida

por Amelia Ortiz · Publicada 30 abril, 2018 ·
30/4/2018 de AAS / The Astrophysical Journal


Ilustración de artista de un planeta tipo Tierra en la zona habitable de una estrella. Crédito: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech.

La palabra “habitabilidad” tiene muchos significados diferentes y es fácilmente malinterpretada. Sólo porque un planeta se encuentre en la zona habitable de una estrella, por ejemplo, no significa que sea necesariamente capaz de mantener vida.

Esta ambigüedad, según Manasvi Lingam y Abraham Loeb (Harvard University y Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) nos exige que sigamos una estrategia concreta en la búsqueda de vida primitiva fuera de nuestro Sistema Solar.

Para averiguar qué estrellas son los objetivos óptimos, Lingam y Loeb sugieren un método basado en un análisis estándar de coste-beneficio, común en economía. Aquí lo que se contrapone es el coste de una misión de estudio de exoplanetas frente al beneficio de diferentes tipos de estrellas objetivo. En particular, Lingam y Loeb comparan el beneficio de apuntar a estrellas de tipo solar en lugar de a estrellas de cualquier otra masa, como las de tipo M de masa baja, populares en los sondeos actuales de exoplanetas.

Existen cada vez más pruebas de que la habitabilidad de planetas tipo Tierra alrededor de enanas M podría ser mucho menor que en sus contrapartidas alrededor de estrellas tipo Sol. Por tanto, Lingam y Loeb argumentan que las misiones de búsqueda de exoplanetas deberían centrarse en estrellas tipo Sol de nuestra Galaxia para tener las mejores oportunidades de detectar vida de modo eficiente fuera de nuestro Sistema Solar.

[Fuente]

Noticias del Cosmos

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Desde el 21 de marzo al 12 de Abril “Noticias del Cosmos” editado por Amelia Ortiz desde la Universidad de Valencia no emitirá las noticias acostumbradas de lunes a viernes, por razones de fuerza mayor, que incluye los feriados típicos valencianos, el de Semana Santa y su viaje a Japón.