Enseñanza y Divulgación

Una nave irá al Sol.

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Próximo envío de la NASA: una nave al Sol.
Fecha de lanzamiento: del 31 de julio al 19 de agosto de 2018
Sitio de lanzamiento: Centro espacial Kennedy de la NASA, Florida
Lanzamiento de vehículo: Delta IV-Heavy con etapa superior.
Al acercarse más, Parker Solar Probe se precipitará alrededor del sol a aproximadamente 700,000 km/h.

En el punto más cercano al Sol, la parte frontal del escudo solar de Parker Solar Probe enfrentará temperaturas cercanas a los 1,377º C. La carga útil de la nave espacial estará cerca de la temperatura ambiente.

En las últimas tres órbitas, Parker Solar Probe vuela a 3,7 millones de millas de la superficie del sol, más de siete veces más cerca que el actual poseedor del récord para un pase solar cercano, la nave espacial Helios 2, que llegó a 27 millones de millas en 1976 y más de 10 veces más cerca que Mercurio, que está a unos 42 millones de millas del Sol.
El nombre dela misión es en honor de Eugene Newman Parker
A mediados de la década de 1950, este joven físico llamado Eugene Parker propuso una serie de conceptos sobre cómo las estrellas, incluido nuestro Sol, emiten energía. Llamó a esta cascada de energía el viento solar y describió todo un complejo sistema de plasmas, campos magnéticos y partículas energéticas que conforman este fenómeno. Parker también teorizó una explicación para la corona solar sobrecalentada, que es, contrariamente a lo que se esperaba por las leyes de física conocidas, más caliente que la superficie del Sol. Su teoría sugería que las explosiones solares regulares, pero pequeñas, llamadas nanoflares podrían, en suficiente abundancia, causar este calentamiento.

Más de medio siglo después, la misión de Parker Solar Probe finalmente podrá proporcionar observaciones clave sobre las innovadoras teorías e ideas de Parker, que han informado a una generación de científicos sobre la física solar y los campos magnéticos alrededor de las estrellas. Gran parte de su trabajo pionero, que ha sido probado por naves espaciales posteriores, definió gran parte de lo que sabemos sobre cómo interactúa el sistema sol-tierra.

Nacido el 10 de junio de 1927 en Michigan, Parker recibió una licenciatura en física de la Universidad Estatal de Michigan y un doctorado. de Caltech en 1951. Luego enseñó en la Universidad de Utah, y desde 1955, Parker ocupó cargos docentes en la Universidad de Chicago y en su Instituto Fermi.

Ha recibido numerosos premios por su investigación, incluyendo el Premio George Ellery Hale, la Medalla Nacional de la Ciencia, la medalla Bruce, la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica, el Premio de Kyoto y el Premio James Clerk Maxwell.

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

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Misterioso asteroide que gira alrededor del Tierra.

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Recomiendo este trabajo publicado en El Observador de Uruguay: http://www.cromo.com.uy/que-es-el-misterioso-objeto-que-gira-junto-la-tierra-n1132640

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

Participación en el descubrimiento del anillo de Haumea

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El Observatori participa en el descubrimiento de un anillo alrededor del planeta enano Haumea

por Fernando Ballesteros · Publicada 18 octubre, 2017 ·

El Observatori Astronòmic de la Universitat de València ha participado en la observación estelar que ha determinado las principales características físicas, desconocidas hasta ahora, de Haumea, un planeta enano que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. Entre sus características destaca la sorprendente presencia de un anillo, su forma extremadamente achatada y su rápida rotación. El trabajo, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), se ha publicado en la revista ‘Nature’.

Más información en la nota de prensa de la Universitat de València.

Paso cercano del asteroide 2012 TC4

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Una red de seguimiento de asteroides observa el paso cercano del asteroide 2012 TC4

por Amelia Ortiz · Publicada 11 octubre, 2017 ·
11/10/2017 de JPL

Esta animación ilustra el paso del pequeño asteroide 2012 TC4 por la Tierra el 12 de octubre de 2017. Aunque los científicos no pueden predecir exactamente cuánto se acercará esta roca espacial, cuyo tamaño se estima entre los 15 y 30 m, están seguros de que no será a menos de 6800 km de la superficie de la Tierra. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El 12 de octubre un pequeño asteroide designado 2012 TC4 pasará sin peligro a una distancia de aproximadamente 42 000 km de la Tierra. Esto es poco más que la décima parte de la distancia a la Luna y justo por encima de la altitud orbital de los satélites de comunicaciones. Este encuentro con TC4 está siendo utilizado por seguidores de asteroides de todo el mundo para comprobar su capacidad de operar como una red de alerta de asteroides internacional coordinada.

Se estima que 2012 TC4 tiene un tamaño de entre 15 m y 30 m. Los expertos en predicción de órbitas aseguran que no existe ningún riesgo de impacto con la Tierra. Sin embargo, su acercamiento a la Tierra ofrece una oportunidad para comprobar la capacidad de una red de observación global en crecimiento para comunicar y coordinar sus observaciones en el óptico y en radar en un escenario real.

El máximo acercamiento del asteroide TC4 se producirá sobre la Antártida el 12 de octubre a las 7:42 CEST (5:42 UT). Decenas de telescopios profesionales de todo el mundo realizarán observaciones en longitudes de onda desde el visible al infrarrojo cercano y radar. Los astrónomos aficionados pueden contribuir con más observaciones, pero el asteroide será difícil de ver ya que las estimaciones actuales prevén que alcanzará como mucho una magnitud visual de 17 y se desplazará a gran velocidad por el cielo.

[Fuente]

Debilitamiento causado por una nube de polvo

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El misterioso debilitamiento de la estrella de Tabby podría ser causado por polvo

por Amelia Ortiz · Publicada 5 octubre, 2017 ·
5/10/2017 de JPL / The Astrophysical Journal

Esta ilustración muestra un hipotético anillo irregular de polvo en órbita alrededor de KIC 8462852, también conocida como estrella de Boyajian o estrella de Tabby. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Uno de los objetos estelares más misteriosos puede estar por fin revelando sus secretos. Llamado KIC 8462852, también conocido como estrella de Boyajian o estrella de Tabby, el objeto ha experimentado inusuales caídas en su brillo. El telescopio espacial Kepler de NASA lo observó incluso perdiendo hasta un 20 por ciento en cuestión de días. Además, la estrella posee tendencias mucho más sutiles pero de largo plazo, incluyendo una que continua hoy en día. Nada de este comportamiento es lo que se espera de estrellas normales ligeramente más masivas que el Sol.

Un nuevo estudio en el que se han utilizado datos de las misiones Spitzer y Swift de NASA, y del observatorio belga AstroLAB IRIS, sugieren que la causa de la pérdida de brillo a largo lazo es probablemente una nube de polvo irregular que se mueve alrededor de la estrella.

Los investigadores han encontrado menos caída en la luz infrarroja de la estrella que en su luz ultravioleta. Cualquier objeto mayor que partículas de polvo debilitaría todas las longitudes de onda de la luz por igual al pasar por delante de la estrella de Tabby.

“Sospechamos que hay una nube de polvo en órbita alrededor de la estrella con un periodo orbital de aproximadamente 700 días”, concluye Huan Meg (Universidad de Arizona).

[Fuente]

Observando a Fobos

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Examinando la luna Fobos de Marte bajo una luz diferente

por Amelia Ortiz · Publicada 5 octubre, 2017 ·
5/10/2017 de JPL

Esta imagen de Fobos combina información sobre la temperatura de la superficie en longitudes de onda del infrarrojo térmico y una imagen más detallada de una observación en luz visible. El borde izquierdo de la luna estaba a oscuras y el borde derecho bajo la luz de la mañana.Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU.

La misión más longeva de NASA en Marte ha realizado su primera mirada a la luna marciana Fobos, persiguiendo un conocimiento más profundo de ella al observarla en longitudes de onda del infrarrojo.

La cámara THEMIS (Thermal Emission Imaging System) del orbitador espacial Mars Odyssey, observó Fobos el pasado 29 de septiembre de 2017. Los investigadores han combinado datos en longitudes de onda del visible y del infrarrojo para producir una imagen en código de colores de las temperaturas en la superficie de esta luna, que ha sido considerada como una futura avanzadilla para una posible misión humana en el futuro.

“Parte de la cara observada de Fobos estaba a oscuras justo antes del amanecer, y parte iluminada por la luz de la mañana”, explica Victoria Hamilton (Southwest Research Institute). Mirando la imagen de izquierda a derecha se dispone de una secuencia de horas del día en la luna marciana, desde antes del amanecer, a la salida del Sol, y momentos posteriores. Esto proporciona información sobre la rapidez con la que el suelo se calienta, lo que está relacionado con la textura de la superficie. Como puede confirmar cualquiera que pasee descalzo, la arena se calienta o enfría mucho más rápido que las rocas o el pavimento.

“Incluir una área anterior al amanecer en la observación es útil porque todo el calentamiento de la luz solar anterior ha alcanzado allí su mínimo”, explica Hamilton. “A medida que vas desde la zona preamanecer al área de la mañana puedes observar cómo se calienta. Si lo hace muy rápidamente, es probablemente poco rocosa y, en cambio, polvorienta”.

[Fuente]