Encelado

Posible eje reorientado de Encélado

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Cassini descubre que una luna de Saturno podría haber volcado

por Amelia Ortiz · Publicada 31 mayo, 2017 ·
31/5/2017 de JPL / Icarus

Investigadores de Cassini han hallado pruebas de que la activa región del polo sur de Encélado – el terreno fracturado que vemos aquí en la parte inferior – puede haberse encontrado originalmente más cerca del ecuador de la luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ Space Science Institute.

La luna helada Encélado de Saturno, que posee un océano en su interior, podría haber volcado en un pasado lejano, según investigadores de la misión Cassini de NASA, que han encontrado pruebas de que el eje de giro de la luna (la línea que une los polos norte y sur) se ha reorientado, posiblemente debido al choque con un cuerpo más pequeño, como por ejemplo, un asteroide.

Examinando las características de la luna, los científicos han demostrado que Encélado parece haberse inclinado unos 55 grados respecto de su eje original, más de la mitad del camino a darse completamente la vuelta. “Hemos encontrado una cadena de zonas bajas, o cuencas, que dibujan un cinturón sobre la superficie de la luna que pensamos que son fósiles remanentes de un ecuador y polos anteriores”, afirma Radwan Tajeddine (Cornell University).

La zona que hay alrededor del polo sur actual es una región geológicamente activa donde fracturas largas y lineales, llamadas bandas de tigre, cruzan la superficie. Tajeddine y sus colaboradores especulan que un asteroide puede haber golpeado la región en el pasado, cuando se encontraba más cerca del ecuador. “La actividad geológica en este terreno es poco probable que haya sido iniciada por procesos internos”, explica. “Pensamos que, para producir una reordenación tan grande de la luna, es posible que un impacto estuviera detrás de la formación de este terreno anómalo”.

Tanto si fue provocada por un impacto o por otro procesos, Tajeddine y sus colaboradores piensan que la alteración y creación del terreno de bandas de tigre hizo que parte de la masa de Encélado se redistribuyera, provocando en la luna una rotación inestable y oscilante. La rotación se habría acabado estabilizando, tardando para ello probablemente más de un millón de años. Para cuando la rotación se estabilizó, el eje norte-sur se habría reorientado pasando a través de puntos diferentes de la superficie. Esta idea ayuda a explicar por qué los polos norte y sur actuales de Encélado son tan diferentes. El sur es activo y geológicamente joven, mientras que el norte está cubierto de cráteres y parece mucho más viejo. Los polos originales de la luna se habrían parecido mucho más entre sí, antes del suceso que causó el volcado de Encélado y la relocalización del terreno de bandas de tigre en la región del polo sur.

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Nuevos detalles de Encelado

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Imágenes detalladas de la luna Encélado de Saturno
20/10/2015 de JPL

 high-resolution Cassini images show a landscape of stark contrasts. Thin cracks cross over the pole -- the northernmost extent of a global system of such fractures. Before this Cassini flyby, scientists did not know if the fractures extended so far north on Enceladus.

La región del polo norte de Encélado está llena de cráteres con fracturas que forman parte de un sistema global que, gracias a estas imágenes nuevas de Cassini, ahora se sabe que se prolonga hasta los extremos boreales de esta luna de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

La nave espacial Cassini de NASA ha empezado a enviar sus mejores vistas de las regiones boreales de la luna helada Encélado de Saturno, que contiene un océano. La nave espacial obtuvo la imagen durante su vuelo del 14 de octubre, pasando a 1839 kilómetros sobre la superficie de la luna. Los controladores de la misión dicen que la nave espacial continuará transmitiendo imágenes y otros datos del encuentro durante los próximos días.

Los científicos esperaban que la región del polo norte de Encélado estuviera llena de cráteres, basándose en imágenes de baja resolución de la misión Voyager, pero las nuevas imágenes de alta resolución de Cassini muestran un paisaje de grandes contrastes. “La regiones boreales están entrecruzadas por una arácnida red de delicadas fracturas que cortan los cráteres”, comenta Paul Helfenstein. “Estas delgadas fracturas están por todas partes en Encélado y ahora vemos que también se extienden por los terrenos del norte”.

El próximo encuentro de Cassini con Encélado está planeado para el 28 de octubre, cuando la nave espacial pasará a menos de 49 kilómetros sobre la región del polo sur. Durante el encuentro, Cassini realizará su inmersión más profunda a través del penacho de rocío helado de la luna, tomando muestras de la composición química del océano extraterrestre que hay bajo el hielo. Los científicos de la misión esperan que los datos de ese acercamiento proporcionen pruebas de cuánta actividad hidrotermal está presente en el océano de la luna, así como detalles acerca de la composición química del océano, ambos relacionados con la habitabilidad potencial de Encélado.

El último paso cercano sobre Encélado tendrá lugar el 19 de diciembre, cuando la nave espacial mida la cantidad de calor que procede del interior de la luna. El acercamiento se producirá a una altura de 4999 kilómetros.

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Actualizado ( Martes, 20 de Octubre de 2015 11:05 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6836%3Aimagenes-detalladas-de-la-luna-encelado-de-saturno&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es