Enanas Marrones

Gran población de Enanas Marrones

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La Vía Láctea podría tener 100 mil millones de enanas marrones

por Amelia Ortiz · Publicada 10 julio, 2017 ·
10/7/2017 de Royal Astronomical Society

Imagen tomada en el infrarrojo cercano en falso color del joven cúmulo masivo de estrellas RCW 38, situado a 5500 años-luz del Sol. Créditos: Koraljka Muzic, University of Lisbon, Portugal / Aleks Scholz, University of St Andrews, UK / Rainer Schoedel, University of Granada, Spain / Vincent Geers, UKATC / Ray Jayawardhana, York University, Canada / Joana Ascenso, University of Lisbon, University of Porto, Portugal / Lucas Cieza, University Diego Portales, Santiago, Chile. Estudio basado en observaciones realizadas con el VLT (ESO).

Nuestra galaxia podría tener 100 mil millones de enanas marrones o más, según el trabajo de un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Koraljka Muzic (Universidad de Lisboa) y Aleks Scholz (Universidad de St Andrews).

Las enanas marrones son objetos de masa intermedia entre las estrellas y los planetas, con masas demasiado bajas para mantener la fusión del hidrógeno de manera sostenida en su núcleo, la marca de estrellas como nuestro Sol. Tras su descubrimiento inicial en 1995, los científicos rápidamente se dieron cuenta de que son producto de procesos que en principio llevan a la formación de estrellas y planetas.

Todos los miles de enanas marrones hallados hasta la fecha se encuentran relativamente cerca del Sol, la gran mayoría a menos de 1500 años-luz, simplemente porque estos objetos son poco brillantes y, por tanto, difíciles de observar. La mayoría de los que han sido detectados están en regiones de formación estelar cercanas, que son relativamente pequeñas y poseen una baja densidad de estrellas.

Ahora los investigadores han encontrado en el cúmulo de estrellas lejano RCW 38 tantas enanas marrones como la mitad de las estrellas que tiene, dándose así cuenta de que el ambiente donde las estrellas se forman, o si las estrellas son más o menos masivas, o se encuentran más apiñadas o menos, sólo tiene un pequeño efecto sobre cómo se forman las enanas marrones.

[Fuente]

Profundizan el misterio de las Enanas Marones

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Desvelando los misterios de “estrellas en ciernes”
9/11/2015 de Science & Technoogy Facilities Council / Nature Communications

Brown dwarf (Credit: Gemini Observatory/Artwork by Jon Lomberg)

Ilustración de artista que muestra los tamaños relativos, de mayor a menor, entre el Sol, una estrella de baja masa, una enana marrón, Júpiter y la Tierra. Crédito: Gemini Observatory/Ilustración de Jon Lomberg.

Por primera vez se ha empleado un potente láser para profundizar en nuestros conocimientos acerca de los objetos celestes más misteriosos que se encuentran a las puertas del Sistema Solar, las enanas marrones. A pesar de haber sido descubiertas hace 20 años, se sabe muy poco acerca de las enanas marrones, principalmente por qué no consiguen convertirse en estrellas. Los científicos afirman que parte de la respuesta se encuentra en la física que gobierna cómo se mezclan dentro de ellas los plasmas densos.

Ahora un equipo de investigadores ha creado “conglomerados” de plasma para recrear las condiciones que se encuentran en el interior de las enanas marrones. Y lo consiguieron empleando uno de los láseres más potentes del mundo, el Vulcan Petawatt del laboratorio de Oxfordshire, para realizar el primer test de resistividad y viscosidad de las enanas marrones.

El Dr. Nicola Booth, director de la prueba, comenta: “El láser Vulcan Petawatt es uno de los pocos lugares de la Tierra donde podemos reproducir condiciones cercanas a las que existen en el centro de una enana marrón”. “Esperamos que junto con las observaciones futuras de enanas marrones, nuestros experimentos puedan ayudar a comprender cómo la energía es transportada en estas ‘estrellas en ciernes’ “.

Las enanas marrones ocupan el hueco entre las estrellas de muy baja masa y los planetas, compartiendo características con ambos. A pesar de ser numerosas, estas pequeñas “estrelas en ciernes” son difíciles de ver debido a que son pequeñas y frías así que tienden a ser débiles y difíciles de registrar. Pero midiendo los rayos X emitidos por estos objetos los investigadores consiguieron obtener un perfil de cómo los plasmas densos se forman en el interior de las enanas marrones. Los resultados, publicados en Nature Communications, abren el camino a conocer mejor estos objetos celestes.

[Noticia completa]

Actualizado ( Lunes, 09 de Noviembre de 2015 11:06 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6912%3Adesvelando-los-misterios-de-qestrellas-en-ciernesq&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es