Dunas marcianas

Del otro lado de una duna marciana

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El rover Curiosity rodea una duna marciana para llegar al otro lado
20/1/2016 de JPL

This view from NASA's Curiosity Mars Rover shows the downwind side of

Esta imagen del rover Curiosity muestra la cara a favor del viento de la duna Namib, de 4 metros de altura. Este lugar forma parte de las dunas Bagnold, una banda de dunas oscuras a lo largo del flanco noroccidental del Monte Sharp de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El rover de Marte Curiosity, que está llevando a cabo el primer estudio de cerca de dunas de arena extraterrestres, ha enviado imágenes impresionantes de la cara pendiente de una duna, donde la arena que cae en cascada ha esculpido texturas muy diferentes a las ondas visibles en la pendiente de la duna que está en dirección contraria a la del viento.

Los investigadores está utilizando Curiosity para examinar ejemplos de las dunas Bagnold, una banda de dunas de arena alineadas a lo largo del flanco noroccidental del Monte Sharp, la montaña a capas que el rover está ascendiendo. Una característica que permite distinguir las dunas verdaderas de otras formaciones de arena escupidas por el viento, como las ondas y acumulaciones visitadas con anterioridad por el rover, es una pronunciada pendiente en la dirección del viento conocida como la cara resbaladiza. Aquí, la arena que es arrastrada desde la cara de la duna opuesta de repente queda protegida del viento por la propia duna. La arena cae desde el aire y se acumula sobre la pendiente hasta que se  precipita ladera abajo en miniavalanchas.

La campaña de investigación de dunas de la misión está diseñada para comprender mejor cómo el viento desplaza y organiza los granos de arena en un ambiente de menos gravedad y mucha menos atmósfera que en los bien estudiados campos de dunas de la Tierra. Las dunas Bagnold están activas. Imágenes secuenciales tomadas desde órbita en el transcurso de varios años muestran que algunas de estas dunas están migrando hasta un metro por año terrestre.

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Actualizado ( Miércoles, 20 de Enero de 2016 11:04 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7115%3Ael-rover-curiosity-rodea-una-duna-marciana-para-llegar-al-otro-lado&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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Evolución de las dunas marcianas

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Cartografiando la evolución de los vientos y dunas del Planeta Rojo
9/11/2015 de Phys.org / Nature Communications

This is a subset of NASA HiRISE image ESP_011909 taken of a dune in Proctor Crater on Mars, showing various directions of ripples on the surface of a Martian dune (image is approximately 480 m across. Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona   Read more at: http://phys.org/news/2015-11-dune-evolution-red-planet.html#jCp

Detalle de una duna del cráter Proctor de Marte donde se ven ondas con diferentes direcciones sobre la superficie de esta duna marciana. La imagen tiene unos 480 metros de ancho. Crédito: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona. 

Tres científicos irlandeses han descubierto cómo los vientos modelan las dunas de arena en Marte utilizando imágenes de la cámara HiRISE del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter, comparando patrones con modelos de viento que fueron probados en dunas de la península Magilligan de Irlanda del Norte. La resolución de los datos de HiRISE es tan fina que los investigadores fueron capaces de ver ondas individuales en la arena de Marte, a 225 millones de kilómetros de la Tierra.

Creando un modelo del flujo del viento en 3D los científicos pudieron, por vez primera, ver cómo las grandes dunas de Marte modifican el flujo del viento local. Los resultados son importantes , no sólo para entender la evolución de las dunas de arena en Marte, sino también para conocer cómo el viento puede soplar cuando intentemos hacer aterrizar nuevas naves espaciales en el Planeta Rojo, o cuándo nuestros actuales geólogos en Marte, los rovers Curiosity y Opportunity, serán azotados por vientos fuertes.

La doctora Mary Bourke comenta: “Trabajamos con datos de la región del cráter Proctor de las tierras altas del sur de Marte, encontrando que las ondas de las dunas se movían unos 1.5 metros al año. Este es un dato mucho más preciso que el que teníamos anteriormente; ahora disponemos de una plataforma mejor desde la cual estudiar cómo han evolucionado en Marte las formaciones del suelo y cómo evolucionarán cuando estructuras como las naves espaciales las perturben en el futuro”.

Los resultados de los científicos demostraron que el uso habitual de modelos de circulación globales a gran escala es demasiado crudo para entender cómo los vientos desplazan la arena sobre las superficies más complejas de Marte (es decir, sobre las dunas de arena). En el lugar que estudiaron, fueron capaces de identificar la dirección de los vientos que son probablemente responsables del transporte de la arena sobre las superficies de las dunas.

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Actualizado ( Lunes, 09 de Noviembre de 2015 11:05 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6914%3Acartografiando-la-evolucion-de-los-vientos-y-dunas-del-planeta-rojo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es