dunas en Titán

Las dunas de Titán

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Las dunas de Titán y otras formaciones emergen en nuevas imágenes PDF Imprimir E-mail
4/10/2016 de JPL

 

Nuevas escenas de un paisaje helado en la mayor luna de Saturno, Titán, han visto la luz en imágenes recientes, tomadas con radar.

Cassini obtuvo las imágenes durante un paso cercano el pasado 25 de julio, cuando la nave se colocó a sólo 976 kilómetros de la luna gigante. El instrumento de radar de la nave espacial es también capaz de penetrar la densa niebla global que rodea Titán, revelando finos detalles de la superficie.

Una de las imágenes nuevas muestra larga dunas lineales, que se piensa están formadas por granos derivados de hidrocarburos que se han asentado procedentes de la atmósfera de Titán. Cassini ha demostrado que las dunas de este tipo rodean la mayor parte del ecuador de Titán. Los científicos pueden utilizar las dunas para conocer los vientos, las arenas de las que están formadas y las elevaciones y depresiones del paisaje. “Las dunas son formaciones dinámicas. Son desviadas por obstáculos a lo largo del sentido del viento, creando a menudo bellos patrones ondulantes”, comenta Jani Radebaugh (Brigham Young University, USA).

Otra imagen muestra un área apodada “anexo Xanadú”, confirmando que está formado por el mismo tipo de terrenos montañosos observados en la región llamada Xanadú, que también se encuentran dispersos por otras partes de Titán. “Este ‘anexo’ tiene un aspecto muy parecido a Xanadú en nuestro radar, pero parece haber algo diferente en la superficie que enmascara esa similitud cuando lo observas en otras longitudes de onda, como con el Hubble”, comenta Mike Janssen (JPL). “Es un problema interesante”.

Xanadú (y ahora su anexo) sigue siendo un poco misteriosa. En el resto de Titán el terreno montañoso aparece en zonas pequeñas, aisladas, pero Xanadú cubre un área grande y los científicos han propuesto varias teorías acerca de su formación. “Estas áreas montañosas parecen ser los terrenos más antiguos de Titán, posiblemente restos de la corteza helada antes de que quedara cubierta por sedimentos orgánicos procedentes de la atmósfera”, comenta Rosaly Lopes (JPL).

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Actualizado ( Martes, 04 de Octubre de 2016 11:03 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7829%3Alas-dunas-de-titan-y-otras-formaciones-emergen-en-nuevas-imagenes&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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