Difusión de la Astronomía

¿De nuevo el Planeta X?

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Frecuentemente la ciencia y en especial la astronomía, es sacudida por noticias que encienden la imaginación y suscitan el más cálido debate entre los especialistas y los interesados en temas científicos.

Así sucedió recientemente con la estrella KIC 8462852, de la que se dijo que, por sus extrañas variaciones de brillo, podría tener estructuras alienígenas a su alrededor, aunque al final se llegó a casi un consenso de que eso probablemente era causado por algunos cometas pasando frente a ella.

De nuevo tenemos un tema polémico sobre el tapete, sobre el posible descubrimiento de un noveno planeta en el Sistema Solar.

De acuerdo a lo que mencionan los diversos medios de comunicación, el anuncio fue publicado en la revista Astronomical Journal, firmado por Mike Brown y Konstantin Batygin, científicos del Instituto de Tecnología de California. Brown es muy conocido no solo por el descubrimiento de varios objetos transneptunianos como Eris (de cuyo descubrimiento se cumplieron 10 años), Makemake o Sedna, sino también por haber sido uno de los responsables de que Plutón hubiese sido degradado a la categoría de planeta enano.

De acuerdo a esa misma información, el nuevo planeta (yo diría posible nuevo planeta), tendría una órbita muy excéntrica y estaría a una distancia de entre 200 (su punto más cercano) y 1200 unidades astronómicas (1 UA= distancia del Sol a la Tierra), tendría una masa de unas 10 veces superior a la de nuestro planeta y tardaría unos 15000 años en completar una órbita en torno a nuestro Astro Rey.

Sobre eso quisiera aclarar algunas cosas.

Primero, nadie ha visto ese “nuevo” planeta, ya que se presume su existencia por el efecto gravitatorio que este tendría sobre Sedna y otros 5 objetos conocidos del cinturón de Kuiper. Según las simulaciones hechas por Brown y sus colegas, solo existiría un 0.007 % de probabilidad de que esos 6 objetos se comporten de esa manera debido al azar.

El hecho de que su existencia no haya sido comprobada, debería sacarlo de la categoría de descubrimiento al de hipótesis, según mi muy humilde opinión, aunque sabemos que los medios siempre andan ávidos de noticias nuevas y sensacionales.

En segundo lugar, los mismos que presentaron el estudio afirman que lo hicieron para que se inicie una búsqueda que pueda comprobar o negar lo que ellos dicen. Esa búsqueda podría tardar años por lo lejano del posible planeta y por su movimiento orbital tan lento, que haría muy difícil ver sus cambios de posición con respecto al fondo de estrellas. También el área de búsqueda es muy extensa y si bien los modernos telescopios tienen mucha potencia, también su visión angular es muy estrecha.

Creo que la posición más sensata, antes de afirmar o negar la existencia de ese noveno planeta, sería la de esperar los resultados de la búsqueda. La historia está llena de anuncios sensacionales que al final solo resultaron en falsos positivos.

Efecto gravitatorio

Planeta 9

Jesús Rafael Sanabria

Twitter: @AstronomiaFacil

Muestra de Astronomía en Bariloche

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Muestra de Astronomía sobre Supernovas en Bariloche

Desde el lunes 05 hasta el viernes 16 de octubre se podrá visitar gratuitamente la 2º Muestra de
fotografía astronómica “Supernovas: Explosiones Estelares” en el edificio de la Sede Andina de
la ciudad de San Carlos de Bariloche, sito en Mitre N° 630, en consonancia con el Año
internacional de la Luz y de las Tecnologías basadas en la Luz.

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy muy lejana una estrella explotó. Lo hizo con tanta
violencia que durante algunas semanas fue tan brillante como todo su vecindario. Ciertamente:
si se registra en el apogeo de la explosión, una supernova puede ser tan brillante como la
totalidad de la galaxia que la alberga.

La última que vimos en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, fue hace unos 400 años, por lo
que pensamos que aún pueden pasar unos cuantos años para que veamos otra tan cercana.
Sin embargo, para la astronomía las supernovas son sucesos importantes e incluso muy útiles.

Es por eso que se las continúa investigando con interés. Con los instrumentos más modernos o
mediante búsquedas organizadas que más parecen cacerías, se descubre en promedio una
supernova cada dos días. La riqueza de los datos disponibles nutre las muy diversas preguntas
que plantean con curiosidad quienes estudian estas lejanas explosiones.

En esta muestra compartimos una selección de imágenes de supernovas y sus restos. Han sido
obtenidas y gentilmente facilitadas por diferentes agencias y observatorios. Acompañamos cada
una con una breve descripción y las nociones más básicas sobre este fascinante tema.

La muestra forma parte de el proyecto de divulgación: “Un acercamiento entre la astronomía
y la ciudad” del CCT Patagonia Norte y la Sede Andina UNRN con el apoyo de la Facultad de
Ciencias Astronómicas y Geofisicas UNLP.


Contacto: Mariana Orellana e Ingrid Meschin
San Carlos de Bariloche, Martes 01 de octubre de 2015

Lic. Sebastián Hourçouripé
Área de Comunicación Institucional
Sede Andina – Universidad Nacional de Río Negro
comunicacion.andina@unrn.edu.ar


Reporte de Viviana Bianchi, Coordinadora Local de la SEDA para Argentina.

El lado oscuro del 67P/C-G

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Primera mirada de Rosetta a la cara oscura del cometa
2/10/2015 de JPL

Image of the southern polar regions of comet 67P/Churyumov-Gerasimenkotaken was taken by Rosetta's Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System (OSIRIS) on September 29, 2014, when the comet was still experiencing the long southern winter.

Imagen de las regiones polares del sur del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tomadas con OSIRIS el 29 de septiembre de 2014, cuando estas zonas todavía estaban experimentando el largo invierno austral. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team.

Desde su llegada al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko la nave espacial Rosetta de la ESA ha estado examinando la superficie y el ambiente de este cuerpo que tiene una forma curiosa. Pero durante mucho tiempo una parte del núcleo -las oscuras regiones frías alrededor del polo sur del cometa – permanecieron inaccesibles a casi todos los instrumentos de la nave espacial.

Debido a una combinación de su forma bilobulada y a la inclinación de su eje de rotación, el cometa de Rosetta muestra un patrón de estaciones muy peculiar a lo largo de su órbita de 6.5 años. Las estaciones están distribuidas de manera muy irregular entre los dos hemisferios. Cada hemisferio contiene partes de los dos lóbulos y del “cuello”.

Cuando Rosetta llegó a 67P/C-G en agosto de 2014, el cometa todavía estaba experimentando su largo verano del hemisferio norte y las regiones del hemisferio sur recibían muy poca luz solar. Además, gran parte de este hemisferio, cercana al polo sur, se encontraba en la noche polar y había permanecido en oscuridad total durante casi cinco años.

Sin iluminación directa estas regiones no podían ser observadas con la cámara OSIRIS ni el espectrómetro VIRTIS de Rosetta. “Observamos la ‘cara oscura’ del cometa con MIRO (Microwave Instrument for Rosetta Orbiter) en muchas ocasiones después de la llegada de Rosetta a  67P/C-G y estos datos únicos nos están indicando algo muy intrigante acerca del material que hay justo debajo de la superficie”, comenta Mathieu Choukroun del JPL y director del estudio.

Observando las regiones polares del sur, Choukroun y sus colaboradores encontraron diferencias importantes entre los datos tomados por los canales de longitudes de onda milimétricas y submilimétricas de MIRO. Estas diferencias podrían deberse a la presencia de grandes cantidades de hielo contenidas en las primeras decenas de centímetros bajo la superficie de estas regiones. “Parece que el material de la superficie o el material que se encuentra unas decenas de centímetros bajo ella es extremadamente transparente y podría consistir principalmente en hielo de agua o hielo de dióxido de carbono”, comenta  Choukroun.

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Actualizado ( Viernes, 02 de Octubre de 2015 11:07 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6807:primera-mirada-de-rosetta-a-la-cara-oscura-del-cometa&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Detectan argón en el cometa 67P

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ROSINA detecta argón en el cometa 67P/C-G
28/9/2015 de ESA / Science Advances

Four image NAVCAM montage comprising images taken on 20 October 2014. Credits: ESA/Rosetta/NAVCAM

Montaje de cuatro imágenes del cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko tomadas entre las medidas de ROSINA que han permitido detectar argón por primera vez en la coma del cometa. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM.

 

El gas noble argón ha sido detectado en la coma del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por primera vez, gracias al espectrómetro de masas ROSINA de Rosetta. Su detección ayuda a los científicos a comprender los procesos que actúan durante la formación del cometa y se añade al debate acerca del papel de los cometas en el transporte de varios “ingredientes” a la Tierra.

El instrumento ROSINA ha elaborado un inventario de los constituyentes clave de la coma del cometa. Determinar la composición química de los cometas es un paso necesario para comprender su papel transportando agua y otros ingredientes a los planetas interiores al principio de la historia del Sistema Solar.

Los llamados gases nobles, como el argón, rara vez reaccionan químicamente con otros elementos para formar moléculas, permaneciendo en un estado atómico estable, representativo del ambiente alrededor de una joven estrella en la que nacen planetas, cometas y asteroides. Sin embargo, los gases nobles se pierden con facilidad en los cometas por sublimación (se evaporan directamente desde su estado sólido congelado), así que esta primera detección de argón en el cometa 67P/C-G es un descubrimiento clave.

Aunque la proporción medida en el cometa de argón y agua varía bastante, todavía tiene consecuencias para responder a la pregunta de si los cometas transportaron agua a la Tierra. Esto se debe a que la proporción de argón y agua en la Tierra es sólo 6.5 x 10–8, varios órdenes de magnitud por debajo de la observada en 67P/C-G. “El contenido relativamente alto de argón del cometa 67P/C-G comparado con el de la Tierra es un argumento en contra de la hipótesis de un origen cometario para el agua terrestre, obtenido de manera independiente a un descubrimiento similar indicado por un resultado anterior de ROSINA sobre la proporción de deuterio e hidrógeno en 67P/C-G”, comenta Hans Balsiger, director del estudio.

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Actualizado ( Lunes, 28 de Septiembre de 2015 09:23 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6785:rosina-detecta-argon-en-el-cometa-67pc-g&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

El Agujero negro de la Vía Láctea

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El agujero negro de la Vía Láctea muestra signos de actividad creciente
24/9/2015 de Chandra Observatory / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

A long monitoring campaign of the Milky Way's supermassive black hole has revealed some unusual activity.

Una larga campaña de monitorizado del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea ha revelado un aumento en el número de destellos en rayos X que podría estar relacionado con el paso cercano del misterioso objeto polvoriento llamado G2. Créditos: imagen de NASA/CXC/MPE/G.Ponti et al; ilustración de  NASA/CXC/M.Weiss

Tres telescopios espaciales en órbita de rayos X han detectado un incremento en los destellos de rayos X en el normalmente silencioso agujero negro gigante del centro de nuestra Vía Láctea después de un monitorizado de larga duración. Los científicos están intentando averiguar si este comportamiento es normal y no había sido detectado debido a la falta de seguimiento o si, por el contrario, estas fulguraciones son causadas por el reciente paso cercano de un misterioso objeto polvoriento.

El nuevo estudio revela que el agujero negro supermasivo, llamado Sagitarius A* (Sgr A*) ha estado produciendo un brillante destello en rayos X cada diez días. Sin embargo, durante el año pasado se produjo un aumento en un factor diez en el número de destellos brillantes de Sgr A*, cerca de uno al día. Este incremento se produjo poco después del acercamiento a Sgr A* de un misterioso objeto llamado G2.

“Durante varios años hemos estado registrando las emisiones en rayos X de Sgr A*. Esto incluye también el paso cercano de este objeto polvoriento”, comenta Gabriele Ponti del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre de Alemania. “Hace un año o así pensamos que no había tenido absolutamente ningún efecto sobre Sgr A*, pero nuestros nuevos datos sugieren la posibilidad de que no fuera ese el caso”.

Inicialmente los astrónomos pensaban que G2 era una extensa nube de gas y polvo. Sin embargo, tras pasar cerca de Sgr A* a finales de 2013 su aspecto apenas cambió, aparte de ser estirado por la gravedad del agujero negro. Esto condujo a nuevas teorías acerca de G2 que sostenían que se trata de una estrella rodeada por una envoltura de polvo.

“Es demasiado pronto para decir nada con seguridad, pero mantendremos los ojos de rayos X en Sgr A* durante los próximos meses”, afirma la coautora del estudio  Barbara De Marco. “Con suerte las nuevas observaciones nos dirán si G2 es responsable del cambio en su comportamiento o si el nuevo destello es sólo parte del modo en que se comporta el agujero negro”.

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Actualizado ( Jueves, 24 de Septiembre de 2015 09:23 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6776:el-agujero-negro-de-la-via-lactea-muestra-signos-de-actividad-creciente&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Podrían ver estrellas escondidas en el núcleo

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Los radiotelescopios podrían observar estrellas escondidas en el centro galáctico
23/9/2015 de CfA / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

In this infrared image from NASA's Spitzer Space Telescope, stellar winds flowing out from the fast-moving star Zeta Ophiuchi are creating a bow shock seen as glowing gossamer threads, which, for this star, are only seen in infrared light. A similar process in the galactic center could allow us to find stars we can't see any other way, according to new research.

En esta imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer, los vientos estelares expulsados por la estrella Zeta Ophiuchi, que se mueve rápidamente, están creando un frente de choque que vemos como resplandecientes hilos de tela de araña, y que sólo se observan en luz infrarroja. Un proceso similar en el centro galáctico podría permitirnos detectar estrellas que no podemos ver de otro modo, según una nueva investigación. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El centro de nuestra Vía Láctea es un lugar misterioso. No solo se encuentra a miles de años-luz de distancia sino que también está envuelto por tanto polvo que la mayoría de las estrellas se vuelven invisibles. Ahora investigadores de Harvard proponen un nuevo modo de quitar la niebla y observar las estrellas escondidas allí. Sugieren buscar las ondas de radio procedentes de estrellas supersónicas.

“Hay mucho que desconocemos del centro galáctico y mucho que queremos aprender”, comenta el autor principal del estudio, Idan Gunsburg del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). “Empleando esta técnica pensamos que podemos encontrar estrellas que nadie ha visto antes”.

El largo camino desde el centro de nuestra Galaxia hasta la Tierra está tan lleno de polvo que de cada billón de fotones de luz visible que vienen hacia nosotros, sólo un fotón alcanza nuestros telescopios. La ondas de radio, de una parte diferente del espectro electromagnético, tienen energías menores y longitudes de onda más largas. Pueden atravesar el polvo sin impedimentos.

Las estrellas no son suficientemente brillantes en radio para que las podamos detectar a tales distancias. Pero si una estrella está viajando a través del gas más rápido que el sonido, la situación cambia. El material expulsado de la estrella como viento estelar puede introducirse entre los gases interestelares y crear una onda de choque. Y a través de un proceso llamado radiación de sincrotrón, los electrones acelerados por esa onda de choque producen emisión en radio que podríamos en principio detectar. “En cierto sentido, es como buscar el equivalente cósmico de la explosión sónica de un avión”, explica Ginsburg.

Para crear una onda de choque, la estrella tendría que desplazarse a una velocidad de miles de kilómetros por segundo. Esto es posible en el centro galáctico por la fuerte influencia gravitatoria que ejerce el agujero negro supermasivo sobre las estrellas. Los investigadores sugieren buscar este efecto en una estrella ya conocida llamada S2. Esta estrella, que es suficientemente brillante y caliente para ser observada en el infrarrojo a pesar de todo el polvo, alcanzará su máximo acercamiento al centro galáctico a finales de 2017 o principios de 2018. Cuando lo haga, los radioastrónomos podrían apuntar a ella y buscar las emisiones en radio de su onda de choque.

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Actualizado ( Miércoles, 23 de Septiembre de 2015 09:34 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6771%3Alos-radiotelescopios-podrian-observar-estrellas-escondidas-en-el-centro-galactico&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Vapor de agua en un lugar inesperado

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Vapor de agua en un lugar inesperado
23/9/2015 de AAS NOVA / The Astrophysical Journal

Artist’s impression of a pre-transitional disk. A recent study has, for the first time, found water vapor in the inner regions of such a disk. [NASA/JPL-CALTECH]

Impresión de artista de un disco pretransitorio. Un estudio reciente ha descubierto por primera vez vapor de agua en las regiones interiores de un disco de este tipo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El disco protoplanetario alrededor de Dor 44 es bastante ordinario en la mayoría de aspectos. Pero un estudio reciente ha descubierto que este disco contiene vapor de agua en sus regiones interiores, siendo ésta la primera detección de vapor de agua en un disco de este tipo.

Dor 44 es un disco de transición: un tipo de disco protoplanetario que ha sido limpiado, por lo menos en parte, de pequeños granos de polvo  en la regiones interiores del disco. Se piensa que este proceso ocurre como resultado de las interacciones dinámicas con un protoplaneta situado en el interior del disco: el planeta limpia un hueco a lo largo de su órbita.

Los discos protoplanetarios que rodean jóvenes estrellas de poca masa a menudo contienen vapor de agua, pero sus discos transitorios están típicamente “secos”: no se detecta vapor de agua de las regiones interiores del disco. Esto es probablemente porque el vapor de agua resulta fácilmente disociado por radiación del ultravioleta lejano emitida por la joven estrella caliente.

Pero DoAr 44 es la excepción. El disco de este sistema aún no ha limpiado la región interior por lo que se le llama pretransitorio. Y es el único disco conocido con un gran hueco interior que alberga cantidades detectables de vapor de agua. Los investigadores piensan que el polvo del disco y el propio vapor de agua han servido de escudos frente a la intensa radiación de la estrella central permitiéndole conservar unas condiciones físicas y químicas similares a las de las regiones de formación de planetas terrestres de los discos protoplanetarios clásicos, a pesar de haber formado un gran hueco interno.

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Actualizado ( Miércoles, 23 de Septiembre de 2015 09:35 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6770%3Avapor-de-agua-en-un-lugar-inesperado&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es