Consultas sobre impacto asteroidal

¿Vamos a ser golpeados un día por un asteroide?

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En la sección de la NASA de Pregúntele a un astrónomo encontré la siguiente respuesta:

Debido a la gran cantidad de preguntas que hemos recibido acerca de la amenaza de un asteroide golpeando la Tierra, hemos decidido dedicar una página Web para este problema. La mayoría de estas preocupaciones acerca de los asteroides son probablemente debido a las recientes películas de verano “Armageddon” y “Deep Impact”.

En primer lugar, la cosa más importante a recordar es que estas películas son obras de ficción destinados a entretener al público. ¡Ellos no son reales! A menudo, las películas distorsionan la realidad (especialmente la realidad de la ciencia) para que sea más emocionante.

Pero, a veces hay algo de verdad detrás de una película, aunque a menudo es difícil de discernir lo que es eso. Así que aquí, vamos a tratar de lograr que la verdad acerca de los asteroides y lo que significan para la Tierra, así como darle algunas referencias a la salida.

En primer lugar, sabemos de ¡nada hay actualmente en curso de colisión con la Tierra! Es cierto que la Tierra ha sido golpeada por meteoritos o asteroides antes y se golpeó de nuevo algún día. Sin embargo, en la actualidad, no estamos en peligro inmediato. En particular, ahora sabemos que el asteroide que fue anunciado originalmente para plantear posiblemente un pequeño riesgo de un impacto en el año 2028 no es un riesgo.


¿Cuáles son las posibilidades de que nosotros siendo golpeados y cuando les sucederá?

La primera cosa a recordar es que el espacio es grande y vacío. Lo que hace que la probabilidad de que vamos a ser golpeado por cualquier cosa, desde el espacio muy pequeña. En gran parte del espacio, por ejemplo, los objetos de gran tamaño están a cientos o miles de años luz de distancia.Incluso el cinturón de asteroides tiene mucho espacio en él, que podemos enviar sondas espaciales a través de él sin ningún problema. Los asteroides en el cinturón están repartidas en un anillo que es más de mil millones de kilómetros de circunferencia, más de 100 millones de kilómetros de ancho, y millones de kilómetros de espesor.

Esto es lo que el equipo de seguimiento de Asteroides Cercanos a la Tierra del JPL tiene que decir:

“Los asteroides más peligrosos, capaces de un desastre global, son extremadamente raros. El tamaño de umbral se cree que es 1/2 a 1 kilómetro. Estos cuerpos impactan la Tierra una vez cada 1.000 siglos en promedio. Cometas en este rango de tamaño se piensa afectando incluso con menos frecuencia, quizás una vez cada 5.000 siglos más o menos “.

La página de asteroides e Impacto Peligro dice:

“El umbral de un impacto que causa la mortalidad mundial generalizada y amenaza la civilización es casi seguro que se encuentra entre aproximadamente 0,5 y 5 km de diámetro, tal vez cerca de 2 km. Los impactos de objetos de este gran ocurren de una a varias veces por cada millón de años.
“Debido a que el riesgo de un impacto esté sucediendo en el futuro cercano es muy bajo, la naturaleza del peligro de impacto es único en nuestra experiencia. Casi todos los peligros que enfrentamos en la vida suceden realmente a alguien que conocemos, o aprendemos de ellos de la medios de comunicación, mientras que ningún gran impacto ha tenido lugar en el lapso total de la historia humana … Es esta yuxtaposición de la pequeña probabilidad de ocurrencia equilibrarse con las enormes consecuencias si sucede eso hace que el peligro de impacto de un tema tan difícil y controversial. ”

Este es un tema difícil, porque un impacto plantearía enorme riesgo, sin embargo, porque las probabilidades de que se produzcan dentro de nuestras vidas es tan baja, no es necesario para correr creyendo que el cielo se está cayendo. Hay dos cosas a tener en cuenta: una es que hay muchas organizaciones con telescopios entrenados para el cielo, mirando y seguimiento de asteroides y cometas, la compilación de una lista de objetos potencialmente peligrosos para mantener un ojo en.Muchos de estos objetos son décadas de distancia de acercarse a la Tierra que nos da una gran cantidad de tiempo para realizar un seguimiento de ellos con el fin de predecir con precisión sus órbitas.


Si mañana, descubrimos un objeto que se cruzará la órbita de la Tierra, ¿qué pasaría?
El Equipo de Seguimiento de Asteroides Cercanos a la Tierra responde:

“En realidad, unos 100 cuerpos ya han sido descubiertos en las órbitas que los llevan tan cerca de la órbita de la Tierra, que podrían alcanzar en el futuro lejano. Esto se debe a que las órbitas de estos cuerpos cambian lentamente con el tiempo. A pesar de sus órbitas no lo hacen cruzan la órbita de la Tierra en la actualidad, que podrían alcanzar en unos pocos miles de años o más.
“El escenario que se tiene en mente es más probable que se desarrollan de la siguiente manera. En el curso de nuestra búsqueda de asteroides que cruzan la Tierra, podríamos encontrar uno que se estrellaba en el próximo año, o incluso en los próximos diez años, pero podría golpear en los próximos cien años. Creemos que la posibilidad de que nos encontraremos con un objeto, sólo 1 en 1000, incluso después de una búsqueda completa. Si encontramos un objeto así, vamos a tener mucho tiempo para seguirlo, medida su órbita con mayor precisión, y planificar un sistema para desviarlo de su órbita actual (con suerte lejos de la de la Tierra). No habrá mucha prisa, y sin gran pánico. Sería un proyecto para que todas las naciones del mundo participen en él. Podría ser un evento a nivel mundial unificador. Porque habremos encontrado mucho antes de lo que realmente golpea la Tierra, probablemente tomaría sólo un pequeño impulso (cohetes químicos, o conductores quizá masa) para desviarlo de un camino mortal.

“Hay una probabilidad mucho menor de que nos íbamos a encontrar uno que podría tener un impacto en los próximos 10 años. La posibilidad de que eso ocurra es de 1 en 10.000. Si esto llegara a suceder, probablemente todavía tenemos tiempo para poner en marcha un programa de choque de científico y la investigación tecnológica, con el objetivo de caracterizar tanto la estructura del asteroide amenazante, y los mejores medios para desviar su órbita “.


Análisis de riesgo

Ahora sería un buen momento para mirar a algunos de los riesgos que enfrentamos en nuestra vida cotidiana – corre el riesgo de que no pensamos dos veces antes de tomar. Por ejemplo, de acuerdo con los agentes de seguros independientes de América:

“Hoy un accidente de vehículo de motor se produce cada segundo. Los accidentes automovilísticos causan una lesión cada 14 segundos, y cada 13 minutos un accidente de tráfico se traduce en una fatalidad. Más de 31 millones de accidentes se producen por año, a un costo anual de casi $ 100 mil millones.”
Sin embargo, la mayoría de las personas siguen impulsando sus automóviles independientemente.Por la misma razón, que no podemos vivir nuestras vidas paralizados por el miedo de que algo malo puede ocurrir, no debemos dejar que la remota posibilidad de ser golpeado por un meteorito o asteroide regule nuestra vida.

El análisis de riesgos es el proceso de determinar los riesgos asociados con un acto (conducir un coche a Florida para unas vacaciones de las vacaciones de primavera, por ejemplo) o un producto (como un aditivo alimentario), etc. Al considerar los riesgos y determinar si algo  “vale la pena” los riesgos que tiene, hay que considerar muchos factores. Por ejemplo, un evento podría ser bastante probable que esto suceda, pero tienen sólo consecuencias leves (como el riesgo de recibir una multa si se estaciona durante 2 horas y 15 minutos en una zona). O bien, podría ser algo común y moderadamente grave (como las posibilidades que se llega en un accidente de coche de algún tipo durante su vida de conducción). O bien, podría ser muy, muy poco probable, pero tienen consecuencias devastadoras si lo hizo (como las posibilidades de que un cometa de 5 kilómetros llegara a la Tierra el próximo año). A veces, las posibilidades son tan pequeñas que algo va a suceder que estamos dispuestos a aceptar el riesgo, las consecuencias si sucede.

Hay muchos factores que entran en (o de una sociedad) la decisión de una persona de lo que son “riesgos aceptables”. Algunas personas no están dispuestos a considerar cualquier riesgo aceptable, pero es difícil vivir la vida de esa manera, ya que al respirar y comer y vivir en la Tierra, todos tienen una cierta cantidad de riesgo. Lo importante es mantener todo en una perspectiva equilibrada, y para darse cuenta de que el riesgo es parte de la vida. Es importante minimizar tanto como sea posible, por supuesto, pero llevarlo a un extremo puede hacer más daño que bien, también.


Contribución del Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY.

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