Constituyentes de la vida

De los constituyentes de la vida terrestre

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Estudiando cómo los constituyentes de la vida terrestre se formaron por primera vez
8/2/2016 de American Chemical Society / Journal of the American Chemical Society

Scientists look to outer space to understand how life’s building blocks first formed.

Los científicos miran al espacio exterior para comprender cómo se formaron los primeros componentes de la vida. Crédito: Khlongwangchao/ iStock/Thinkstock .

Un equipo de científicos propone en un artículo de la revista Journal of the American Chemical Society un nuevo conjunto de reacciones químicas cósmicas que podría haber contribuido a la formación de vida en nuestro planeta.

En los primeros minutos de la formación del Universo, a partir de la energía del Big Bang, se formaron el hidrógeno y el helio. Otro elementos se formaron más tarde en los interiores de estrellas nuevas a través de la transformación nucleoquímica del hidrógeno en carbono, nitrógeno, oxígeno y otros. Unos pocos millones de años más tarde explosiones de supernova en estas estrellas expulsaron elementos al espacio formando agua e hidrocarburos, compuestos que contienen carbono e hidrógeno como el metano y el metanol. Cómo evolucionaron los hidrocarburos más complejos, incluyendo los que acabarían conduciendo a la vida en la Tierra, sigue siendo una cuestión abierta. Algunos astrofísicos proponen que todos proceden del metano, que está compuesto por un átomo de carbono y cuatro de hidrógeno. Pero George Olah, Surya Prakas y sus colaboradores tienen una idea diferente.

Los investigadores descubrieron que el metanol, un derivado abundante del metano, es más reactivo que el propio metano. A través de experimentos y cálculos demostraron que el metanol puede dar lugar a toda una variedad de hidrocarburos, sus derivados y productos, incluyendo sus iones (carbocationes y carbaniones), que han sido observados en el espacio exterior. Los científicos piensan que cuando estos hidrocarburos y otros compuestos fueron transportados a la Tierra por asteroides o cometas, continuaron evolucionando bajo las condiciones únicas del planeta – agua líquida, una atmósfera respirable y temperaturas moderadas – conduciendo finalmente a la vida tal como la conocemos.

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Actualizado ( Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:09 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7180%3Aestudiando-como-los-constituyentes-de-la-vida-terrestre-se-formaron-por-primera-vez&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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