cirros marcianos

Nubes tipo “cirro” sobre Marte

Posted on

Nubes a la deriva navengan sobre Marte

Nubes a la deriva por el cielo por encima del horizonte marciano fueron registradas el 17 de julio de 2017 por la cámara NavCam en el Mars Rover Curiosity. Crédito de la imagen: JPL-Caltech / Universidad de York NASA /

Tenues nubes, a principios de la presente temporada, se mueven a través del cielo de Marte y se asemejan a los cristales de hielo presentes en las formaciones de nubes tipo “cirrus” (cirros) de la Tierra.

Estas nubes son más claramente visibles a lo lejos por este rover marciano Curiosity, que aterrizó hace cinco años a unos cinco grados al sur del ecuador de Marte. Nubes que se mueven en el cielo de Marte han sido previamente observada por la Curiosity y otras misiones desarrolladas en la superficie de Marte, incluyendo al Phoenix Mars Lander hace nueve años atrás en áreas árticas.

Los investigadores utilizaron la cámara de navegación NavCam para tomar dos series de ocho imágenes del cielo en una mañana de Marte a principios del mes pasado. En una ocasión la cámara fue esta apuntada casi directamente hacia arriba (cenit) y en otra justo por encima del horizonte del sur. En ambos casos se registró movimientos de nubes y se hizo más fácil verlas cuando se aplicó procesamiento y mejora en dichas secuencias de imágenes. Una mirada tomada al mediodía hacia el cielo durante ese mismo día no mostró nubes.

La órbita bien elíptica de Marte hace que la distancia a planeta desde el Sol varía más que lo hace nuestra Tierra. En años anteriores de Marte, un cinturón de nubes había aparecido cerca del ecuador marciano cuando estaba en su punto más alejado del Sol (afelio). Las nuevas imágenes de nubes se tomaron unos dos meses antes de que alcance el punto más lejano de la órbita, relativamente algo temprano a la temporada de la aparición de este cinturón de nubes.

“Es probable que las nubes están compuestas de cristales de hielo de agua que se condensan como en granos de polvo con el frío de la atmósfera”, dijo John Moores. “Las mechas (vemos como mechones) se crean cuando los cristales caen y se evaporan, con los patrones conocidos como “rayas de caída” o “colas de yegua”. Como el instrumental a bordo no tiene una manera para determinar la altitud de estas nubes, sabemos que en la Tierra tales nubes se forman a gran altura.

La misión Curiosity ha estado investigando las condiciones ambientales de Marte desde que aterrizó el 5 de agosto de 2012.

[Fuente]

Cirrus terrestres:

Anuncios