Caronte y sus fracturas

Caronte y sus fracturas: nuevo estudio

Posted on Actualizado enn

Encuentros cercanos que causan mareas podrían producir fracturas en las lunas heladas PDF Imprimir E-mail
27/5/2016 de University of Rochester / Icarus

NASA's New Horizons captured this high-resolution enhanced color view of Pluto's moon Charon, showing the crack on the icy moon. It was taken just before closest approach on July 14, 2015. The image combines blue, red and infrared images and the colors are processed to best highlight the variation of surface properties across Charon.

La nave New Horizons de NASA captó esta imagen en alta resolución de Caronte, la luna mayor de Plutón, mostrando la fractura de la luna helada. Crédito: NASA.

Un nuevo modelo desarrollado por investigadores de la Universidad de Rochester, podría ofrecer una explicación diferente acerca de cómo se formaron las fracturas en las lunas heladas, como Caronte. Hasta ahora se pensaba que las fracturas eran resultado de procesos geodinámicos, como la tectónica de placas, pero los modelos de Alice Quillen y sus colaboradores sugieren que un encuentro cercano con otro cuerpo puede haber sido la causa. Quillen ha demostrado que las mareas producidas por otro objeto similar pueden ser suficientemente intensas como para fracturar la superficie de las lunas heladas.

Las lunas heladas exhiben  lo que se conoce como un comportamiento elástico quebradizo, que Quillen afirma que se parece a la plastilina. “Si coges plastilina y la lanzas contra el suelo, rebota, ésa es la parte elástica”, comenta Quillen. “Pero si estiras de ella rápido y con fuerza suficiente, se rompe”.

Para simular este comportamiento, Quillen creó modelos de las lunas heladas como si su interior estuviera compuesto de muchos cuerpos conectados por muelles (un problema de N cuerpos con muelles). Aunque los problemas de N cuerpos a menudo son utilizados para entender el efecto de la gravedad en planetas y estrellas, nunca habían sido utilizados antes para modelizar el interior de un cuerpo astronómico, en este caso, de las lunas.

Quillen y sus colaboradores llegaron al a conclusión de que los encuentros que producen fuertes mareas podrían causar las fracturas en lunas heladas como Caronte, Dione y Tetis de Saturno, y Ariel de Urano. El factor clave para determinar si va a producirse una fractura es el ritmo de tensión, el ritmo de atracción debido a otro cuerpo que habría deformado las lunas a un ritmo tal que no pudo ser soportado por la capa superior helada, produciendo fisuras.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 27 de Mayo de 2016 08:20 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7528%3Aencuentros-cercanos-que-causan-mareas-podrian-producir-fracturas-en-las-lunas-heladas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es