Campo magnético terrestre

El campo magnético de la Tierra

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Desvelando el campo magnético de la Tierra

por Amelia Ortiz · Publicada 29 marzo, 2017 ·
29/3/2017 de ESA


El mapa más detallado del campo magnético de la litosfera, creado con datos de los satélites Swarm, muestra una anomalía en la República Centroafricana, centrada en la ciudad de Bangui, donde el campo magnético es significativamente más definido e intenso. Crédito: ESA/DTU Space/DLR.

El campo magnético de la Tierra puede imaginarse como una enorme envoltura que nos protege de la radiación cósmica y de las partículas cargadas que bombardean nuestro planeta en el viento solar. Sin ella, la vida tal como la conocemos no existiría. La mayor parte del campo es generada a profundidades de más de 3000 kilómetros por el movimiento del hierro fundido en el núcleo externo. El 6 % restante se debe parcialmente a corrientes eléctricas en el espacio que rodea a la Tierra, y en parte a rocas magnetizadas de la litosfera superior, la parte rígida de la Tierra que consiste en la corteza y el manto superior.

Aunque este “campo magnético litosférico” es muy débil y, por tanto, difícil de detectar desde el espacio, el trío de satélites Swarm es capaz de crear un mapa de sus señales magnéticas. Después de tres años tomando datos, se ha publicado el mapa de mayor resolución de este campo magnético realizado desde el espacio.  “Combinando medidas de Swarm con datos históricos del satélite alemán CHAMP, y empleando una nueva técnica de creación de modelos, ha sido posible extraer las débiles señales magnéticas de la magnetización de la corteza”, explica Nils Olsen (Universidad Técnica de Dinamarca).

Este mapa nuevo muestra variaciones detalladas del campo con mayor precisión que reconstrucciones anteriores basadas en datos de satélites, causadas por estructuras geológicas en la corteza de la Tierra. Una de estas anomalías se produce en la República Centroafricana, con centro alrededor de la ciudad de Bangui, donde el campo magnético es significativamente más definido e intenso. La causa de esta anomalía es todavía desconocida, pero algunos científicos especulan que puede ser el resultado del impacto de un meteorito hace más de 540 millones de años.

El campo magnético se halla en un estado permanente de flujo. El norte magnético cambia, y cada pocos cientos de miles de años la polaridad se invierte de modo que una brújula apuntaría al sur en lugar de al norte. Cuando se crea corteza nueva debido a la actividad volcánica, principalmente en el suelo del océano, los minerales ricos en hierro del magma en proceso de solidificación están orientados hacia el norte magnético, creando así una “instantánea” del campo magnético en el estado en que se encontraba cuando se enfriaron las rocas. Dado que los polos magnéticos se han intercambiado varias veces a lo largo de la historia, los minerales solidificados forman “bandas” en el suelo marino y proporcionan un registro de la historia magnética de la Tierra.

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El campo magnético terrestre

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El campo magnético de la Tierra no está a punto de invertirse
26/11/2015 de EurekAlert / Proceedings of the National Academy of Sciences

IMAGE: THIS IS AN ARTISTIC IMPRESSION OF HOW AURORAS COULD BE MORE WIDESPREAD UNDER A GEOMAGNETIC FIELD MUCH WEAKER THAN TODAY'S. view more

Ilustración de artista que muestra cómo las auroras podrían ser mucho más generalizadas bajo un campo geomagnético mucho más débil que el de hoy en día. Crédito: Huapei Wang/ NASA’S Earth Observatory/NOAA/DOD.

 

La intensidad del campo magnético de la Tierra ha ido debilitándose a lo largo de los dos últimos siglos lo que ha hecho que algunos científicos piensen que  su polaridad podría esta a punto de invertirse. Pero la intensidad del campo puede haber disminuido simplemente por encontrarse en un nivel anormalmente alto en lugar de estar acercándose a una inversión, según científicos de la Universidad de Columbia y otras universidades.

Los humanos han pasado por bajadas de la intensidad del campo ya antes y hay debates acerca de si las inversiones del pasado más lejano tuvieron alguna conexión con la extinción de especies. Hoy en día tenemos algo más que se vería afectado por un debilitamiento del campo magnético: tecnología. El campo magnético desvía el viento solar y los rayos cósmicos. Cuando el campo es más débil es mayor la cantidad de radiación que lo atraviesa, algo que puede causar problemas en redes eléctricas y satélites de comunicaciones.

Los científicos han empleado una nueva técnica para medir cambios en la intensidad del campo magnético en el pasado y han encontrado que su intensidad promedio a largo plazo durante los últimos cinco millones de años fue mucho más débil de lo que sugiere la base de datos global de paleointensidades: sólo un 60 por ciento de la intensidad del campo hoy en día. El descubrimiento provocó preguntas tanto acerca de la proximidad de una inversión del campo como sobre la propia base de datos.

Los polos magnéticos de la Tierra se han invertido varios cientos de veces durante los últimos 100 millones de años; la última vez, hace 780 000 años. Algunos científicos piensan que una caída en la intensidad del campo magnético de hace 41 000 años fue también una inversión breve. Cuando los científicos empezaron a notar recientemente un declive en el campo magnético (cerca de un diez por ciento en los dos últimos siglos) se empezó a especular que podría estar cerca otra inversión. Esto no significa que ocurrirá rápidamente, si es que llega a ocurrir. La intensidad del campo magnético sube y baja sin un patrón claro: solo algunas veces baja tanto que se hace inestable y es posible la inversión. Durante una inversión la intensidad geomagnética cae durante un periodo de transición que dura típicamente cientos de miles de años, y luego aumenta de nuevo.

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Actualizado ( Jueves, 26 de Noviembre de 2015 11:05 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6983%3Ael-campo-magnetico-de-la-tierra-no-esta-a-punto-de-invertirse&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es