Astronáutica

La salud de los viajeros espaciales

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Controlando la salud de los pulmones de los astronautas

por Amelia Ortiz · Publicada 8 mayo, 2017 ·
8/5/2017 de Phys.org


La astronauta de ESA Samantha Cristoforetti en la Estación Espacial Internacional trabajando con el equipo de instrumentos que se utilizan para investigar la salud pulmonar de los astronautas. Crédito: ESA/NASA.

Los astronautas que están en el espacio son fuentes valiosas de datos científicos. Los investigadores toman muestras de sangre y orina para entender qué efectos tiene en sus cuerpos el vivir en aparente ausencia de gravedad. En un experimento concreto, los científicos se han interesado por su respiración. El instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia, está analizando el aire que exhalan los astronautas para comprobar la salud de sus pulmones. Los resultados les han dejado sin respiración.

El experimento mide el nivel de óxido nítrico en los pulmones de los astronautas, una molécula que se produce de forma natural en los pulmones y que ayuda a regular el flujo de sangre. Las cantidades pequeñas son normales, pero niveles excesivos indican inflamación de las vías respiratorias causada por factores ambientales como polvo y contaminación, o enfermedades como el asuma.

En la Estación los astronautas respiran con un instrumento analizador a presión normal y a la presión reducida de la escotilla Quest (parecida a la presión en hábitats futuros en colonias de la Luna o Marte). Los resultados son comparados con las medidas tomadas antes de que iniciaran el vuelo.

Los resultados preliminares son sorprendentes. Aunque los niveles de óxido nítrico eran menores durante la estancia en el espacio de los astronautas, tal como se esperaba, hallaron que los niveles disminuían inicialmente justo antes del vuelo. Los investigadores todavía no están seguros de por qué.

Pero los niveles más bajos en los pulmones de los astronautas indican que los investigadores han de cambiar el nivel considerado como “saludable” en el caso de vuelos espaciales. Si lo que se considera un nivel normal de óxido nítrico en los humanos en la Tierra puede ser de hecho una señal de inflamación de las vías respiratorias en los astronautas que se encuentran en el espacio, los investigadores dispondrán de estándares más precisos con los que realizar más investigaciones sobre salud pulmonar en el espacio.

[Fuente Noticia]

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China en nueva misión a la Luna

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China lanzará una misión a la ‘cara oscura’ de la Luna
21/1/2016 de sino-us.com

China's previous lunar rover, Yutu, landed in 2013 and was photographed by the Chang'e 3 lander as it drove away. Photo: Chinese Academy of Sciences

El anterior rover lunar de China, Yutu, aterrizó en 2013 y fue fotografiado por Chang’e-3 mientras se alejaba. Crédito: Academia China de Ciencias.

 

China planea ser el primer país que consiga aterrizar una sonda lunar en la cara oculta de la Luna. La misión será realizada por Chang’e-4, una sonda de respaldo de Chang’e-3, que está previsto que sea lanzada antes de 2020, según afirma  Zou Yongliao, del departamento de exploración de la Luna de la Academia China de Ciencias.

Zou comenta que la cara oculta de la luna es atractiva para los científicos debido a la ausencia de ondas electromagnéticas, lo que la convierte en un lugar ideal para investigar en ondas de radio de baja frecuencia. Según Zou, Chang’e-4 es muy similar a Chang’e-3 en estructura pero puede manejar más instrumentos. Será utilizada para estudiar las condiciones geológicas de la cara oculta.

La cara oculta de la Luna nunca es visible desde la Tierra debido al fenómeno conocido como rotación síncrona. Las fuerzas de marea de la Tierra han frenado la rotación de la Luna hasta hacerla coincidir con la velocidad con que recorre su órbita, de modo que siempre es la misma mitad de la Luna la que está mirando hacia la Tierra.

El ambicioso programa espacial de China incluye también una estación espacial permanente y vuelos tripulados a la Luna y Marte.

Alrededor de 2017 China lanzará su sonda lunar Chang’e-5 que deberá conseguir varios hitos, como la recogida de muestras automática, el ascenso desde la superficie lunar sin lugar de lanzamiento y realizar un atraque automático a 400 000 kilómetros de la superficie lunar. Chang’e-5 tomará muestras de rocas y subirá hasta un orbitador, que la traerá de regreso a la Tierra.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 21 de Enero de 2016 10:53 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7120%3Achina-lanzara-una-mision-a-la-cara-oscura-de-la-luna&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es