Asteroides

Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos (10)

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Lo que deseamos ver y lo que realmente vemos

Marcelo Mojica Gundlach desde Cochabamba, Bolivia.Marcelo-Mojica-Gundlach

Asteroides!!! Les tocó el turno a estos pequeños cuerpos el sistema solar, aunque no son del espacio profundo, me pareció conveniente dedicarles unas cuantas líneas. Son también denominados “planetoides”, porque no lograron Mojica_G-Piazziconsolidarse como planetas. Se encuentran entre la órbita de Marte y Júpiter y su descubrimiento es relativamente reciente, astronómicamente hablando por supuesto. El primer asteroide, denominado “Ceres”, nombre de la Diosa tutelar de Sicilia, fue descubierto por el sacerdote “Giuseppe Piazzi”, figura 1, el 1ero de enero de 1801. Este sacerdote siciliano fue el que ayudó a fundar los observatorios astronómicos de Nápoles y Palermo.   Era un profesor de filosofía y matemáticas muy bueno, tanto que fue nombrado como “el profesor sublime de cálculo”. Fue un amigo de Hershel, a quien lo fue a visitar a Slough. Se dice que Piazzi se rompió un brazo al caerse de las escalerillas del telescopio reflector de Hershel. Era uno de los más dedicados astrónomos de su época, logrando publicar su libro “Posiciones medias de las principales estrellas fijas” en 1803, después de 20 años de trabajosas mediciones y noches de observación. Obra que fue premiada por el Instituto de Francia.

Mojica-Ceres-comparaPues veamos ahora algunos datos de este asteroide. Es el más grande de todos los del cinturón de asteroides, aunque no el más brillante.   Las fotografías del Hubble demostraron que es bastante esférico, y presenta diferentes zonas con tonalidades distintas, tal y como se puede observar en la figura 2. Algunos astrónomos están pensando en nombrarlo planeta enano, pero con las últimas condiciones de la “Unión Internacional de Astronomía”, puede que la idea no prospere, ya que inclusive degradaron a Plutón de su rango de “Planeta”. Esperemos y veamos qué acontece.

Mojica-Ceres-estructuraLas imágenes obtenidas por el telescopio espacial más simulaciones realizadas por computadoras, sugieren que Ceres puede tener un núcleo interior rocoso, figura 3, un manto de agua congelada o mezcla de agua-hielo y una corteza exterior de polvo.   Los estudios de Parker del Southwest Research Institute a SPACE.com, llegan a la conclusión de que en este asteroide existen unos 200 millones de kilómetros cúbicos de agua. Sabiendo que el volumen de agua de la Tierra, cuyo total es alrededor de 1’400 millones de kilómetros cúbicos, de los cuales, unos 41 millones son de agua dulce, Ceres tendría más agua dulce que nuestro planeta.

El diámetro de Ceres se estima en 930 Km, completa su órbita en 4.6 años y tiene una masa de 8,7×1020 kg, que se piensa represente casi el 25% de la masa total de todos los asteroides del mencionado cinturón.   La magnitud promedio de Ceres en su oposición es de 7, por lo que es aconsejable estimarla con binoculares, pero para realizar un mejor seguimiento de este cuerpo celeste, siempre es mejor contar con la ayuda de un telescopio bien montado. Lo bueno es que los aficionados podemos determinar el tiempo de rotación de un asteroide mediante la estimación o edición de la variación de magnitudes respecto al tiempo. Se puede utilizar imágenes digitales procesadas y un software de estrellas variables. La curva de luz nos dará, en lugar del periodo de la variable, la rotación del asteroide. También podemos observar ocultaciones de estrellas por asteroides cuyo cronometraje nos daría la forma del asteroide como perfil si se toman en cuenta varios observadores en diferentes lugares de observación. Para más datos sobre ocultaciones de estrellas por Asteroides pueden dirigirse a Luis Mansilla, quien es presidente de la LIADA y encargado de estudiar estos fenómenos celestes.   Hasta la próxima!!!!

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