Agua en Marte

Grietas de desecación ayudan a desvelar la forma del agua en Marte

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Grietas de desecación ayudan a desvelar la forma del agua en Marte

por Amelia Ortiz · Publicada 20 abril, 2018 ·
20/4/2018 de Phys.org / Geology


Imagen tomada por Curiosity de la losa de roca Old Soaker en Marte. El lecho de color rojo está cubierto por crestas que son restos del sedimento que rellenaba las grietas que se formaron en un lago que se secó en el cráter Gale, hace unos 3500 millones de años. Crédito: NASA.

A medida que el róver Curiosity recorre Marte, el pasado del agua en el Planeta Rojo se va aclarando. En 2017 un equipo de científicos anunció el descubrimiento de posibles grietas de desecación en el cráter Gale, que hace 3500 millones de años estaba lleno de lagos. Ahora un nuevo estudio confirma que estas formaciones son realmente grietas de desecación y revela detalles nuevos sobre el antiguo clima de Marte.

“Ahora estamos seguros de que se trata de grietas de desecación en barro”, explica Nathaniel Stein (Instituto de tecnología de California). Dado que las grietas de desecación en barro sólo se forman cuando un sedimento húmedo queda expuesto al aire, su posición más cerca del centro del antiguo lecho del lago y no hacia el borde sugiere también que los niveles de agua del lago subieron y bajaron dramáticamente con el paso del tiempo.

“Las grietas de desecación demuestran que los lagos del cráter Gale pasaron por el mismo tipo de ciclos que vemos en la Tierra”, explica Stein.

[Fuente]

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Río abajo en Marte

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Algunos guijarros de Marte viajaron kilómetros río abajo
16/10/2015 de University of Pennsylvania / Nature Communications

Researchers used the shape of rounded martian pebbles to extrapolate how far they must have traveled down an ancient riverbed.

Los investigadores han empleado la forma de guijarros marcianos redondeados para extrapolar la distancia a la que deben de haber viajado río abajo por una antigua cuenca fluvial. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

Mientras nuevos datos sugieren que Marte puede albergar una diminuta cantidad de agua líquida, hoy en día es un planeta principalmente frío y árido. Hace 3 mil millones de años, sin embargo, la situación puede haber sido muy diferente.

En 2012 el rover Curiosity envió imágenes a la Tierra con algunas de las pruebas más concretas de que el agua fluyó con abundancia por el planeta en el pasado. Pequeños guijarros sorprendentemente suaves y redondos sugerían que el río de una antigua cuenca fluvial había transportado estas rocas y las había desgastado durante el viaje.

“Hace miles de años, Aristóteles reflexionaba acerca de los guijarros de la playa y cómo habían adquirido su forma redondeada”, comenta Douglas Jerolmack, de la Universidad de Pennsylvania.”Pero hasta ahora, las descripciones de las formas de los guijarros habían sido cualitativas y carecíamos de un conocimiento básico del proceso de redondeo”.

Ahora esto ha cambiado. En un informe publicado en Nature Communications, Jerolmack y sus colaboradores proponen el primer método para estimar de forma cuantitativa la distancia a la que han sido transportados los guijarros de río sólo a partir de su forma. Los investigadores estiman que los guijarros marcianos viajaron aproximadamente 48 kilómetros desde su origen, proporcionando pruebas adicionales de que en el pasado Marte disponía de un extenso sistema de ríos, condiciones que podrían mantener la vida.

Determinar lo lejos que han viajado los guijarros puede ser útil también para estudios en la Tierra, por ejemplo identificando el origen de recursos transportados por los ríos, como el oro.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 16 de Octubre de 2015 09:41 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6824%3Aalgunos-guijarros-de-marte-viajaron-kilometros-rio-abajo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Agua líquida fluye en Marte

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NASA confirma que el agua líquida fluye hoy en día por la superficie de Marte
29/9/2015 de JPL / Nature Geosciences

Oscuras vetas estrechas emanan de las paredes del cráter Garni en Marte, en esta imagen construida a partir de observaciones de la cámara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

 

Nuevos datos de la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de NASA constituyen los indicios más sólidos hasta ahora de que el agua fluye de modo intermitente en el Marte actual.

Usando un espectrómetro de imagen en MRO, los investigadores detectaron señales de minerales hidratados en pendientes donde se observan misteriosas vetas. Esta franjas oscuras parecen ir y venir con el tiempo. Se oscurecen y parecen fluir cuesta abajo durante las estaciones templadas y desaparecen durante las estaciones más frías. Se producen en varios lugares de Marte donde las temperaturas se encuentran por encima de -23ºC, y desaparecen en épocas más frías.

“Se trata de un avance importante, ya que parece confirmar que agua – aunque salobre – fluye hoy en día en la superficie de Marte”. Estos flujos a menudo habían sido descritos como posiblemente relacionados con agua líquida. El reciente descubrimiento de sales hidratadas en las pendientes indica cuál puede ser esta relación. Las sales hidratadas bajarían el punto de congelación de una salmuera líquida, igual que la sal en la carreteras de la Tierra hace que el hielo y la nieve se descongelen con más rapidez. Los científicos afirman que probablemente se trate de un flujo subterráneo poco profundo, con suficiente agua alcanzando la superficie que explique el oscurecimiento.

“Encontramos las sales hidratadas sólo donde las formaciones estacionales eran más anchas, lo que sugiere que o bien las propias vetas oscuras o un proceso que las forma es el origen de la hidratación. En cualquier caso, la detección de sales hidratadas en estas pendientes significa que el agua juega un papel vital en la formación de estas vetas”, afirma Lujendra Ojha, directora del estudio.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 29 de Septiembre de 2015 09:26 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6792:nasa-confirma-que-el-agua-liquida-fluye-hoy-en-dia-por-la-superficie-de-marte&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es