Agua en Marte

Río abajo en Marte

Posted on

Algunos guijarros de Marte viajaron kilómetros río abajo
16/10/2015 de University of Pennsylvania / Nature Communications

Researchers used the shape of rounded martian pebbles to extrapolate how far they must have traveled down an ancient riverbed.

Los investigadores han empleado la forma de guijarros marcianos redondeados para extrapolar la distancia a la que deben de haber viajado río abajo por una antigua cuenca fluvial. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

Mientras nuevos datos sugieren que Marte puede albergar una diminuta cantidad de agua líquida, hoy en día es un planeta principalmente frío y árido. Hace 3 mil millones de años, sin embargo, la situación puede haber sido muy diferente.

En 2012 el rover Curiosity envió imágenes a la Tierra con algunas de las pruebas más concretas de que el agua fluyó con abundancia por el planeta en el pasado. Pequeños guijarros sorprendentemente suaves y redondos sugerían que el río de una antigua cuenca fluvial había transportado estas rocas y las había desgastado durante el viaje.

“Hace miles de años, Aristóteles reflexionaba acerca de los guijarros de la playa y cómo habían adquirido su forma redondeada”, comenta Douglas Jerolmack, de la Universidad de Pennsylvania.”Pero hasta ahora, las descripciones de las formas de los guijarros habían sido cualitativas y carecíamos de un conocimiento básico del proceso de redondeo”.

Ahora esto ha cambiado. En un informe publicado en Nature Communications, Jerolmack y sus colaboradores proponen el primer método para estimar de forma cuantitativa la distancia a la que han sido transportados los guijarros de río sólo a partir de su forma. Los investigadores estiman que los guijarros marcianos viajaron aproximadamente 48 kilómetros desde su origen, proporcionando pruebas adicionales de que en el pasado Marte disponía de un extenso sistema de ríos, condiciones que podrían mantener la vida.

Determinar lo lejos que han viajado los guijarros puede ser útil también para estudios en la Tierra, por ejemplo identificando el origen de recursos transportados por los ríos, como el oro.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 16 de Octubre de 2015 09:41 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6824%3Aalgunos-guijarros-de-marte-viajaron-kilometros-rio-abajo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Agua líquida fluye en Marte

Posted on Actualizado enn

NASA confirma que el agua líquida fluye hoy en día por la superficie de Marte
29/9/2015 de JPL / Nature Geosciences

Oscuras vetas estrechas emanan de las paredes del cráter Garni en Marte, en esta imagen construida a partir de observaciones de la cámara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

 

Nuevos datos de la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de NASA constituyen los indicios más sólidos hasta ahora de que el agua fluye de modo intermitente en el Marte actual.

Usando un espectrómetro de imagen en MRO, los investigadores detectaron señales de minerales hidratados en pendientes donde se observan misteriosas vetas. Esta franjas oscuras parecen ir y venir con el tiempo. Se oscurecen y parecen fluir cuesta abajo durante las estaciones templadas y desaparecen durante las estaciones más frías. Se producen en varios lugares de Marte donde las temperaturas se encuentran por encima de -23ºC, y desaparecen en épocas más frías.

“Se trata de un avance importante, ya que parece confirmar que agua – aunque salobre – fluye hoy en día en la superficie de Marte”. Estos flujos a menudo habían sido descritos como posiblemente relacionados con agua líquida. El reciente descubrimiento de sales hidratadas en las pendientes indica cuál puede ser esta relación. Las sales hidratadas bajarían el punto de congelación de una salmuera líquida, igual que la sal en la carreteras de la Tierra hace que el hielo y la nieve se descongelen con más rapidez. Los científicos afirman que probablemente se trate de un flujo subterráneo poco profundo, con suficiente agua alcanzando la superficie que explique el oscurecimiento.

“Encontramos las sales hidratadas sólo donde las formaciones estacionales eran más anchas, lo que sugiere que o bien las propias vetas oscuras o un proceso que las forma es el origen de la hidratación. En cualquier caso, la detección de sales hidratadas en estas pendientes significa que el agua juega un papel vital en la formación de estas vetas”, afirma Lujendra Ojha, directora del estudio.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 29 de Septiembre de 2015 09:26 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6792:nasa-confirma-que-el-agua-liquida-fluye-hoy-en-dia-por-la-superficie-de-marte&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es